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여호와의 증인

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파수대 (연구용) 2012년  9월

대회—여호와의 백성에게 기쁨을 주는 행사

대회—여호와의 백성에게 기쁨을 주는 행사

‘백성 곧 남자들과 여자들과 어린아이들과 외국인 거주자를 모으십시오.’—신명 31:12.

1, 2. 이 기사에서는 신권 대회에 관해 어떤 점들을 살펴볼 것입니까?

국제 대회와 지역 대회는 여호와의 증인의 현대 역사에서 오랫동안 중요한 부분을 차지해 왔습니다. 우리 중에는 이 즐거운 행사에 여러 번 참석한 사람이 많으며, 수십 년에 걸쳐 수많은 대회에 참석한 사람도 있을 것입니다.

2 하느님의 백성은 수천 년 전에도 거룩한 대회를 열었습니다. 이제 현대 대회의 선례가 된 성경에 나오는 몇몇 대회에 대해 알아보고, 고대 대회와 현대 대회 사이에 어떤 유사점이 있는지 그리고 대회에 참석할 때 어떤 유익이 있는지 살펴보겠습니다.—시 44:1; 로마 15:4.

고대와 현대의 중요한 대회들

3. (ㄱ) 성서 기록에 따르면 여호와의 백성이 처음으로 가진 대회에서 무슨 일이 있었습니까? (ㄴ) 이스라엘 백성을 불러 모으는 데 어떤 방법이 사용되었습니까?

3 성서 기록에 따르면 하느님의 백성이 영적 교훈을 받기 위해 처음으로 큰 모임을 가진 것은 시나이 산기슭에서였습니다. 그 대회는 순결한 숭배의 역사에서 참으로 중요한 행사였습니다. 이 감격스러운 모임에서 여호와께서는 이스라엘 사람들에게 율법을 주시면서 능력을 나타내 보이셨습니다. 그날은 그들이 결코 잊지 못할 날이었습니다. (탈출 19:2-9, 16-19. 탈출 20:18; 신명 4:9, 10 낭독) 그날 이스라엘은 하느님의 특별한 백성이 되었습니다. 그 후 오래지 않아, 여호와께서는 백성을 불러 모으는 방법을 마련하셨습니다. 그분은 “총회”를 “만남의 천막 입구”로 불러 모으는 데 사용할 은 나팔 두 개를 만들라고 모세에게 지시하셨습니다. (민수 10:1-4) 그렇게 모인 백성이 얼마나 즐거워했을 것인지 생각해 보십시오!

4, 5. 모세와 여호수아가 마련한 대회들은 왜 중요한 의미가 있었습니까?

 4 40년에 걸친 광야 생활이 끝나 갈 무렵, 모세는 이스라엘 백성을 불러 모았습니다. 그때는 생긴 지 얼마 안 된 그 나라의 역사에서 매우 중대한 시점이었습니다. 그들은 곧 약속의 땅으로 들어가게 되어 있었습니다. 그러므로 그때는 모세가 여호와께서 그들을 위해 해 오신 모든 일과 앞으로 하실 모든 일을 일깨워 주기에 적절한 때였습니다.—신명 29:1-15; 30:15-20; 31:30.

5 하느님의 백성이 함께 모여 교육을 받는 정기적인 마련에 대해 모세가 언급한 것은 아마 그 대회에서였을 것입니다. 모세는 이스라엘의 남자, 여자, 어린아이, 외국인 거주자들이 안식년마다 초막절 축제 때 여호와께서 택하시는 곳에 모여야 한다고 말했습니다. 그것은 그들이 ‘듣고 배워서 여호와를 두려워하며 율법의 모든 말씀을 주의하여 행하도록’ 하기 위해서였습니다. (신명 31:1, 10-12 낭독) 이와 같이 하느님의 백성이 여호와의 말씀과 목적을 배우기 위해 자주 모여야 한다는 점은 그들의 역사 초기부터 분명했습니다. 후에 이스라엘 백성이 약속의 땅을 정복하고 나서, 여호수아는 그들 모두를 모았습니다. 이스라엘이 여전히 이교 나라들에 둘러싸여 있었기 때문에 여호와께 충성을 유지하려는 그들의 결심을 강화하기 위해서였습니다. 그러자 백성은 하느님을 섬기겠다고 맹세했습니다.—여호수아 23:1, 2; 24:1, 15, 21-24.

6, 7. 여호와의 백성의 현대 대회들이 중요한 이정표가 되었다고 말할 수 있는 이유는 무엇입니까?

6 여호와의 백성의 현대 역사에도, 신권 활동이나 성경에 대한 이해에서 중요한 이정표가 된 대회들이 있었습니다. (잠언 4:18) 제1차 세계 대전 후 성경 연구생들의 첫 번째 주요 대회가 1919년에 미국 오하이오 주 시더포인트에서 열렸습니다. 약 7000명이 참석한 그 대회에서는 세계적으로 전파하는 운동이 시작될 것임을 알리는 일이 있었습니다. 1922년에 같은 장소에서 열린 9일간의 대회에서 조셉 F. 러더퍼드는 그 활동에 박차를 가하는 강력한 연설을 했습니다. 그는 연설에 주의를 기울이는 모두에게 이렇게 권고했습니다. “주를 위하여 충실하고 참된 증인이 되십시오. 바빌론의 흔적이 완전히 없어질 때까지 나아가 싸우십시오. 소식을 널리 전하십시오. 여호와가 하느님이시며, 예수 그리스도가 만왕의 왕이시고 만주의 주이심을 세상은 알아야 합니다. 오늘은 참으로 중요한 날입니다. 보십시오, 왕이 통치하십니다! 여러분은 그의 전파자들입니다. 그러므로 왕과 그의 왕국을 광고하십시오, 광고하십시오, 광고하십시오.” 참석자들은 물론이고 전 세계에 있는 하느님의 백성이 기쁜 마음으로 그 권고를 받아들였습니다.

7 1931년에 오하이오 주 콜럼버스에서 열린 대회에서 성경 연구생들은 여호와의 증인이라는 이름을 받아들이면서 크게 기뻐했습니다. 그 후 1935년에 워싱턴 시에서 열린 대회에서, 러더퍼드 형제는 “왕좌 앞과 ‘어린양’ 앞에” 서 있는 것으로 계시록에 묘사된 “큰 무리”가 누구인지를 밝혔습니다. (계시 7:9-17) 제2차 세계 대전이 한창 벌어지고 있던 1942년에 네이선 H. 노어는 “평화—그것은 지속될 수 있는가?”라는 감동적인 연설을 했습니다. 그는 연설에서 계시록 17장에 나오는 “진홍색 야수”의 정체를 밝혔으며 전쟁 후에도 많은 전파 활동을 해야 할 것이라고 말했습니다.

1950년 국제 대회, 뉴욕 시

8, 9. 일부 대회는 특히 어떤 면에서 감동적이었습니까?

8 1946년에 오하이오 주 클리블랜드에서 열린 “즐거운 백성” 신권 대회에서 특히 주목할 만한 것은 노어 형제의 “재건·확장 문제”라는 연설이었습니다. 그 대회에 참석한 한 형제는 그 연설이 청중에게 얼마나 큰 감동을  불러일으켰는지에 대해 이렇게 썼습니다. “나는 그날 저녁에 연단 위에서 노어 형제 뒤에 있게 되는 특권을 누렸다. 그가 활동을 대략 설명하고 브루클린 베델 집과 공장을 확장할 계획을 발표했을 때 많은 청중들로부터 박수가 반복해서 터져 나왔다. 연단에서 얼굴을 확실히 볼 수는 없었지만 그들의 즐거움은 쉽게 알아볼 수 있었다.” 1950년에 뉴욕 시에서 열린 국제 대회에서는 참석한 사람들이 「그리스도인 그리스어 성경 신세계역」을 받고 기뻐했습니다. 나중에 이 부분역은 하느님의 이름을 그분의 말씀에서 합당한 위치에 복원시킨 현대 영어로 된 성서의 일부가 되었습니다.—예레미야 16:21.

9 박해나 반대의 시기가 지난 뒤에 여호와께서 충실한 증인들을 모으신 대회들 역시 매우 감동적이었습니다. 아돌프 히틀러는 독일에서 여호와의 증인을 없애 버리겠다고 장담했지만, 1955년에 뉘른베르크에서 열린 대회에서는 10만 7000명의 증인이 히틀러가 열병장으로 사용하던 곳을 가득 채웠습니다. 많은 참석자가 기쁨의 눈물을 흘렸습니다! 1989년에 폴란드에서 열린 세 개의 “경건한 정성” 대회에 참석한 16만 6518명 가운데에는 당시 소련과 체코슬로바키아를 비롯한 동유럽 국가들에서 온 대표자들이 많았습니다. 참석자들 중에는, 하느님의 백성이 15명 내지 20명이 넘게 모인 곳에 참석해 보기는 그때가 처음인 사람들도 있었습니다. 그리고 1993년에 우크라이나 키예프에서 열린 “하느님의 가르침” 국제 대회에서 7402명이 침례를 받을 때 사람들이 얼마나 큰 기쁨을 느꼈을 것인지 생각해 보십시오. 그것은 기록상 가장 많은 사람이 침례받은 여호와의 증인의 행사였습니다.—이사야 60:22; 학개 2:7.

10. 어떤 대회들이 당신에게 특히 기억에 남으며, 그 이유는 무엇입니까?

10 당신에게 특히 기억에 남는 지역 대회나 국제 대회가 있을 것입니다. 당신이 처음 참석한 대회나 침례를 받은 대회를 기억하십니까? 그 대회는 당신에게 매우 의미가 있는 영적 행사였습니다. 그러한 추억을 소중히 간직하십시오!—시 42:4.

기쁨을 준 정기 모임들

11. 하느님께서는 이스라엘 백성에게 해마다 어떤 축제에 참석할 것을 요구하셨습니까?

11 여호와께서는 이스라엘 백성에게 매년 세 차례의 계절 축제를 위해 예루살렘에 모일 것을 요구하셨습니다. 그 축제들은 무교절과 칠칠절(나중에는 오순절이라고 불림)과 초막절이었습니다. 이 축제들에 관해 하느님께서는 이렇게 명령하셨습니다. “한 해에 세 번, 너에게 속한 모든 남자는 참된 주 여호와의 면전에 나타날 것이다.” (탈출 23:14-17) 많은 가장은 이러한 축제들이 영적으로 얼마나 큰 가치가 있는지를 인식하고서 가족 전체를 데리고 참석했습니다.—사무엘 첫째 1:1-7; 누가 2:41, 42.

12, 13. 많은 이스라엘 사람은 해마다 축제들에 참석하기 위해 어떤 여행을 해야 했습니까?

12 그 축제들에 참석하기 위해 이스라엘 가족이 어떤 여행을 해야 했을 것인지 생각해  보십시오. 예를 들어, 요셉과 마리아는 나사렛에서 예루살렘까지 약 100킬로미터를 여행했을 것입니다. 어린 자녀들을 데리고 그 먼 길을 걸어가는 데 얼마나 많은 시간이 걸렸을 것이라고 생각하십니까? 예수께서 소년 시절에 예루살렘을 방문한 일에 관한 기록을 보면, 친족들과 친지들이 대개 그러한 여행을 함께했을 것임을 알 수 있습니다. 그들이 함께 여행하면서 음식을 준비하고 낯선 곳에서 모두를 위한 잠자리를 마련한다는 것은 쉬운 일이 아니었을 것입니다. 하지만 그 여행은 예수처럼 12살밖에 안 된 소년에게도 어느 정도 자유가 허용될 만큼 안전했습니다. 그 축제들이 사람들에게, 특히 어린이들에게 얼마나 잊지 못할 경험이 되었을 것인지 생각해 보십시오!—누가 2:44-46.

13 이스라엘 사람들이 외국으로 널리 흩어진 후로는, 사람들이 축제에 참석하러 여러 나라에서 왔습니다. 기원 33년 오순절에는 인식 깊은 유대인과 개종자들이 이탈리아, 리비아, 크레타, 소아시아, 메소포타미아 등지에서 예루살렘으로 왔습니다.—사도 2:5-11; 20:16.

14. 이스라엘 사람들은 해마다 축제에 참석할 때 어떻게 느꼈습니까?

14 충실한 이스라엘 사람들이 그러한 여행에서 가장 중요하고 의미 있게 여긴 것은 영적 부면, 다시 말해 인식 깊은 수많은 사람과 더불어 여호와를 숭배하는 일이었습니다. 참석한 사람들은 어떻게 느꼈습니까? 초막절 축제에 관한 여호와의 지시가 담긴 이러한 말씀에서 그 답을 찾을 수 있습니다. “축제 중에는 당신 곧 당신과 당신의 아들과 딸과 남종과 여종과, 당신의 성문 안에 있는 레위 사람과 외국인 거주자와 아버지 없는 소년과 과부가 기뻐해야 합니다. 칠 일 동안 당신은 여호와께서 택하실 곳에서 당신의 하느님 여호와를 위한 축제를 지킬 것입니다. 이는 당신의 하느님 여호와께서 당신의 모든 소출과 당신의 손의 모든 일에서 당신을 축복하실 것이기 때문이니, 당신은 오로지 기뻐해야 합니다.”—신명 16:14, 15. 마태 5:3 낭독.

오늘날 대회를 소중히 여겨야 하는 이유

15, 16. 당신은 대회에 참석하기 위해 어떤 희생을 치러야 했습니까? 그러한 노력은 왜 가치가 있습니까?

15 고대에 열렸던 그러한 모임은 오늘날 하느님의 백성에게 참으로 훌륭한 본보기가 됩니다! 여러 세기에 걸쳐 많은 변화가 있었지만, 대회의 본질적인 부면은 변함이 없습니다. 성서 시대에 사람들은 대회에 참석하기 위해 희생을 치러야 했습니다. 오늘날에도 많은 사람이 그렇게 합니다. 하지만 대회에서 얻는 유익이 크기 때문에 그러한 노력은 충분한 가치가 있습니다. 대회들은 중요한 영적 행사였으며 오늘날에도 그러합니다. 그러한 행사들은 우리가 하느님과 가까운 관계를 유지하는 데 필수적인 지식과 이해를 얻게 합니다. 또한 배운 것을 실천하려는 동기를 갖게 하고, 문제들을 피하는 데 도움이 되며, 짐이 되는 일이 아니라 새 힘을 주는 관심사를 계속 추구하도록 해 줍니다.—시 122:1-4.

한국

16 대회에 참석하면 언제나 기쁨을 맛보게 됩니다. 1946년에 열린 큰 대회에 관해 이러한 보고가 있었습니다. “수만 명이나 되는 증인이 한곳에 모여 편안하게 대회를 즐기는 모습은 감동적인 장면이었다. 그리고 더욱 즐거웠던 것은, 대규모 관현악단의 연주와 청중의 목소리가 어우러져 여호와를 찬양하는 아름다운 왕국 노래가 청중석에 울려 퍼지는 것을 듣는 일이었다.” 그 보고는 이렇게 덧붙입니다. “참석자들 가운데서 자원봉사부에 등록하는 봉사자들이 모든 부서에 배치되어 기쁜 마음으로 동료 증인들을 섬겼다.” 당신도 지역 대회나 국제 대회에서 그러한 감격을 느껴  본 적이 있습니까?—시 110:3; 이사야 42:10-12.

17. 대회가 조직되는 방식에 어떤 변화가 있었습니까?

17 대회가 조직되는 방식에 몇 가지 변화가 있었습니다. 예를 들어, 하느님의 백성 중에 어떤 사람들은 대회가 8일간이나 열렸던 때를 기억합니다! 오전, 오후, 저녁 회기가 있었으며, 야외 봉사 마련도 프로그램에 늘 포함되었습니다. 프로그램이 오전 9시에 시작되어 밤 9시에 끝날 때도 있었습니다. 자원봉사자들은 참석자들을 위해 아침, 점심, 저녁 식사를 준비하느라 많은 시간 열심히 일했습니다. 지금은 대회 기간이 예전보다 짧아졌습니다. 그리고 가족과 개인이 각자 음식을 준비해 오기 때문에 영적 급식 프로그램에 더욱더 주의를 기울일 수 있습니다.

모잠비크

18, 19. 대회에서 특히 당신의 기대를 불러일으키는 것은 무엇이며, 그 이유는 무엇입니까?

18 오래전부터 대회 프로그램에 늘 포함되어 온 것 몇 가지는 대회 때마다 우리의 기대를 불러일으킵니다. 예를 들어 우리는 성서 예언과 가르침에 대해 더 잘 이해할 수 있게 해 주는 ‘적절한 때에 나오는 [영적] 양식’을 연설과 새로 발표되는 출판물을 통해 공급받습니다. (마태 24:45) 그러한 출판물은 대개 진실한 사람들이 성경 진리를 이해하는 데 도움이 되는 도구입니다. 성서에 근거한 감동적인 드라마는 나이가 많든 적든 누구나 자신의 동기를 살펴보고 세상의 불경건한 사고방식으로부터 자신을 보호하는 데 도움이 됩니다. 또한 침례 연설은 우리 모두가 자신의 삶에서 가장 중요하게 여겨야 할 것이 무엇인지를 생각해 보게 합니다. 그리고 사람들이 여호와에 대한 헌신의 상징으로 침례를 받는 것을 보면서 우리도 기쁨을 맛보게 됩니다.

19 그렇습니다. 오랫동안 순결한 숭배의 일부가 되어 온 대회는 여호와의 백성이 어려운 때에도 기뻐하면서 그분을 계속 충실하게 섬기는 데 도움이 됩니다. 그러한 모임은 영적 자극제가 되고, 새로운 벗들을 사귈 기회가 되며, 형제들과 누리는 세계적인 연합을 소중히 여기는 데 도움이 됩니다. 또한 대회는 여호와께서 자신의 백성을 축복하고 돌보기 위해 사용하시는 중요한 마련입니다. 그러므로 우리 각자는 대회 때마다 모든 회기에 참석할 수 있도록 잘 계획하여 유익을 얻도록 해야겠습니다.—잠언 10:22.