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여호와의 증인

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파수대—연구용  |  2000년  10월

하느님의 왕국이 할 일

하느님의 왕국이 할 일

“당신의 왕국이 오게 하십시오. 당신의 뜻이 하늘에서와 같이 땅에서도 이루어지게 하십시오.”—마태 6:10.

1. 하느님의 왕국이 온다는 것은 무엇을 의미할 것입니까?

예수께서 추종자들에게 하느님의 왕국에 대해 기도하라고 가르치셨을 때, 그분은 왕국이 오게 되면 하느님으로부터 독립한 수천 년간의 인간 통치가 종식될 것임을 알고 계셨습니다. 인간 통치 기간 전반에 걸쳐 하느님의 뜻이 땅 전역에서 이루어지지 않고 있었습니다. (시 147:19, 20) 하지만 하늘에 왕국이 설립된 후에는 어디에서나 하느님의 뜻이 이루어질 것입니다. 인간 통치가 하느님의 하늘 왕국의 통치로 대치되는 외경심을 불러일으키는 변화의 때가 매우 가까워지고 있습니다.

2. 무슨 일이 인간 통치에서 왕국 통치로의 변화를 알리는 표가 될 것입니까?

2 이러한 변화를 알리는 표가 되는 것은 예수께서 ‘세상이 시작된 이래 지금까지 일어나지 않았으며 결코 다시 일어나지 않을 큰 환난’이라고 부르신 기간이 될 것입니다. (마태 24:21)  성서에서는 그 기간이 얼마나 될 것인지 알려 주지 않지만, 그 기간에 일어날 재난들은 세상에서 지금까지 있었던 그 어떤 재난보다도 더 심각한 재난이 될 것입니다. 큰 환난이 시작될 때, 땅에 사는 대부분의 사람들에게 매우 충격적인 일이 있을 것입니다. 그것은 모든 거짓 종교의 멸망입니다. 하지만 그것은 여호와의 증인들에게는 충격적인 일이 아닐 것인데, 증인들은 오래 전부터 그 일을 예상하고 있었기 때문입니다. (계시 17:1, 15-17; 18:1-24) 큰 환난은 하느님의 왕국이 사탄의 제도 전체를 부서뜨리는 때인 아마겟돈에서 막을 내릴 것입니다.—다니엘 2:44; 계시 16:14, 16.

3. 예레미야는 불순종하는 사람들의 최후를 어떻게 묘사합니까?

3 이 일은 “하느님을 모르는 사람들”과 그리스도의 수중에 있는 하늘 왕국에 관한 “좋은 소식에 순종하지 않는 사람들”에게 무엇을 의미할 것입니까? (데살로니가 둘째 1:6-9) 성서 예언은 이렇게 알려 줍니다. “보라! 재앙이 나라에서 나라로 퍼져 나가고, 큰 광풍이 땅의 가장 먼 곳으로부터 일어날 것이다. 여호와에게 죽임을 당한 자들이 틀림없이 그 날에 땅 이 끝에서 땅 저 끝까지 있을 것이다. 그들은 통곡함을 받지 못하며, 거두어지지도 장사되지도 못할 것이다. 지면의 거름같이 될 것이다.”—예레미야 25:32, 33.

악의 끝

4. 여호와께서 이 악한 제도를 끝내시는 것이 정당한 일인 이유는 무엇입니까?

4 수천 년 동안 여호와 하느님께서는, 마음이 올바른 사람들이라면 인간 통치가 참담하게 실패하였음을 충분히 알 수 있을 만큼 오랫동안 악을 관용해 오셨습니다. 예를 들어, 한 관련 자료에 의하면 20세기에만도 1억 5000만 명이 넘는 사람들이 전쟁이나 혁명이나 내란 등으로 인해 죽임을 당하였습니다. 인간의 사악함은 특히 제2차 세계 대전에서 두드러지게 나타났는데, 그 전쟁에서는 약 5000만 명이 죽임을 당하였으며, 그 중 많은 사람들은 나치의 강제 수용소에서 끔찍하게 죽어 갔습니다. 성서에서 예언한 그대로, 우리 시대에 “악한 사람들과 속이는 사람들은 더욱더 악해”졌습니다. (디모데 둘째 3:1-5, 13) 오늘날은 부도덕과 범죄와 폭력과 부패 그리고 하느님의 표준을 멸시하는 행위가 만연해 있습니다. 따라서 여호와께서 이 악한 제도를 끝내시는 것은 온전히 정당한 일입니다.

5, 6. 고대 가나안에 존재했던 악에 대해 설명해 보십시오.

5 현재의 상황은 약 3500년 전 가나안의 상황과 비슷합니다. 성서에서는 “그분이 미워하시는, 여호와께 가증한 모든 일을 그들이 자기들의 신들에게 행하니, 심지어는 자기들의 아들들과 딸들을 정기적으로 불태워 자기들의 신들에게 바치기”까지 하였다고 알려 줍니다. (신명 12:31) 여호와께서는 이스라엘 나라에게, ‘이 나라들의 악함 때문에 너의 하느님 여호와께서 그들을 네 앞에서 몰아내시는 것’이라고 일러 주셨습니다. (신명 9:5) 성서 역사가 헨리 H. 핼리는 이렇게 기술하였습니다. “바알, 아스도렛 등 가나안 신들의 숭배는 극도로 무절제한 술잔치로 이루어져 있었다. 그들의 신전은 악의 중심지였다.”

6 핼리는 그들의 악함이 어느 정도까지 심해졌는지를 설명하면서, 그러한 여러 지역 중 한 곳에서 고고학자들이 “바알에게 제물로 바쳐진 어린아이들의 유골이 든 항아리를 많이 발견”한 사실을 언급합니다. 핼리는 이렇게 말하였습니다. “그 지역 전체는 신생아들의 공동묘지라는 사실이 드러났다. · · · 가나안 사람들은 그들의 신들 앞에서 종교 의식으로 부도덕한 행위를 하고 그런 다음 그 신들에게 바치는 제물로 첫아이를 죽이는 숭배 행위를 하였다. 가나안 땅은 대부분 국가적인 차원에서 소돔과 고모라처럼 되었던 것 같다. · · · 이처럼 혐오스러울 만큼 더럽고 잔인한 문명이 더 오래 존속할 권리가 있었을까? · · · 가나안 성읍들의 폐허를 발굴하는 고고학자들은, 하느님께서 그들을 더 일찍 멸망시키지 않으신 것을 의아하게 여긴다.”

땅을 상속받다

7, 8. 하느님께서는 어떻게 이 땅을 깨끗이 하실 것입니까?

7 하느님께서는 가나안을 깨끗이 하셨던 것처럼, 머지않아 온 땅을 깨끗이 하시고 그 땅을 그분의 뜻을 행하는 사람들에게 주실 것입니다. “올바른 사람들은 땅에 거하고, 나무랄 데 없는 사람들은 땅에 남아 있을  것[입니다]. 그러나 악한 자들은 땅에서 끊어”질 것입니다. (잠언 2:21, 22) 또한 시편 필자는 이렇게 말합니다. “조금만 더 있으면 악한 자가 더는 없으리[라]. · · · 그러나 온유한 자들은 땅을 차지하고 풍부한 평화 가운데 참으로 더없는 기쁨을 얻으리라.” (시 37:10, 11) 또한 사탄이 제거될 것이며, 그리하여 “천 년이 끝나기까지 그가 더 이상 나라들을 그릇 인도하지 못하게” 될 것입니다. (계시 20:1-3) 그렇습니다. “세상은 지나가고 있으며 그 욕망도 그러합니다. 그러나 하느님의 뜻을 행하는 사람은 영원히 머물러 있습니다.”—요한 첫째 2:17.

8 예수께서는 땅에서 영원히 살기를 원하는 사람들을 위한 웅대한 희망을 요약하여 이렇게 말씀하셨습니다. “성품이 온화한 사람들은 행복합니다. 그들이 땅을 상속받을 것이기 때문입니다.” (마태 5:5) 예수께서는 어쩌면 시편 37:29을 언급하신 것일지도 모르는데, 그 구절에서는 이렇게 예언하였습니다. “의로운 자들이 땅을 차지하리니, 그들은 그 위에 영원히 거하리라.” 예수께서는 마음이 올바른 사람들이 낙원이 된 땅에서 영원히 사는 것이 여호와의 목적이라는 것을 알고 계셨습니다. 여호와께서는 이렇게 말씀하십니다. “나는 내 큰 능력[으로] · · · 땅을 만들고, 지면에 있는 인간과 짐승을 만들었다. 나는 내 눈에 올바른 사람에게 그것을 주었다.”—예레미야 27:5.

 놀라운 신세계

9. 하느님의 왕국은 어떤 세상을 가져올 것입니까?

9 아마겟돈 후에, 하느님의 왕국은 “의가 깃들여 있을” 놀라운 “새 땅”을 가져올 것입니다. (베드로 둘째 3:13) 압제적인 이 악한 사물의 제도가 제거될 것이라는 사실은 아마겟돈 생존자들에게 참으로 큰 위안이 될 것입니다! 그들은 놀라운 축복과 영원한 생명의 전망을 가지고 하늘의 왕국 정부가 다스리는 의로운 신세계로 들어갈 때 참으로 기쁨에 넘칠 것입니다!—계시 7:9-17.

10. 왕국 통치 아래서는 무슨 나쁜 일들이 더는 없을 것입니까?

10 사람들이 더는 전쟁이나 범죄나 굶주림으로, 심지어 포식 동물로부터도 위협을 받지 않을 것입니다. 성서는 이렇게 알려 줍니다. “내가 [내 백성]과 평화의 계약을 맺고 그 땅에서 해로운 야수를 없[앨 것이다]. · · · 들의 나무는 필시 그 열매를 내고 땅도 그 소산물을 낼 것이며, 그들은 자기 토지에서 안전하게 지낼 것이다.” “그들은 그 칼을 쳐서 보습을 만들고 그 창을 쳐서 가지치는 낫을 만들 것이다. 나라가 나라를 대적하여 칼을 들지도 않고, 다시는 전쟁을 배우지도 않을 것이다. 그들은 저마다 자기 포도나무와 무화과나무 아래에 앉을 것이며, 그들을 떨게 할 자가 아무도 없을 것이다.”—에스겔 34:25-28; 미가 4:3, 4.

11. 신체적인 질병이 없어질 것이라고 확신할 수 있는 이유는 무엇입니까?

11 병과 슬픔은 물론 죽음까지도 없어질 것입니다. 성서는 이렇게 알려 줍니다. “어떤 거주자도 ‘내가 병들었다’고 말하지 않을 것이다. 그 땅에서 사는 백성은 잘못을 용서받을 것이다.” (이사야 33:24) “[하느님은] 그들의 눈에서 모든 눈물을 닦아 주실 것이다. 그리고 더 이상 죽음이 없고, 애통과 부르짖음과 고통도 더는 없을 것이다. 이전 것들이 다 사라져 버린 것이다. · · · ‘보아라! 내가 모든 것을 새롭게 한다.’” (계시 21:4, 5) 예수께서는 땅에 계실 때, 하느님께서 주신 힘으로 그러한 일들을 할 수 있는 능력이 있으심을 분명히 보여 주셨습니다. 예수께서는 성령의 도움으로, 그 나라 전역을 다니시면서 저는 사람들을 고쳐 주시고 아픈 사람들을 치료해 주셨습니다.—마태 15:30, 31.

12. 죽은 사람들에게는 어떤 희망이 있습니까?

 12 예수께서는 훨씬 더 놀라운 일도 하셨습니다. 그분은 죽은 사람들을 일으키셨습니다. 겸손한 사람들은 그에 대해 어떤 반응을 보였습니까? 그분이 열두 살 된 한 소녀를 부활시키셨을 때, 그 소녀의 부모는 “큰 경이감으로 정신을 잃을 정도가 되었”습니다. (마가 5:42) 그 일은 예수께서 왕국 통치 아래 땅 전역에서 행하실 일을 보여 주는 또 하나의 예였습니다. 그때에는 “의로운 사람들과 불의한 사람들의 부활이 있”을 것이기 때문입니다. (사도 24:15) 죽은 사람들이 한 무리씩 다시 살아나 사랑하는 사람들과 재회하게 될 때, 얼마나 큰 경이감에 휩싸이게 될 것인지 상상해 보십시오! 또한 의문의 여지 없이 왕국의 감독 아래 대규모 교육 활동이 전개될 것이며, 그리하여 “물이 바다를 덮고 있듯이, 땅이 틀림없이 여호와에 관한 지식으로 가득 찰 것”입니다.—이사야 11:9.

‘의로운 사람들과 불의한 사람들의 부활이 있을 것이다’

여호와의 주권이 입증되다

13. 하느님의 통치의 정당성이 어떻게 분명히 드러날 것입니까?

13 천 년 동안의 왕국 통치가 끝나면, 인류 가족의 정신과 몸은 완전한 상태로 회복되어 있을 것입니다. 땅은 세계적인 규모의 에덴 동산 즉 낙원이 되어 있을 것입니다. 평화와 행복과 안전을 누리는 사랑이 많은 인간 사회가 이루어질 것입니다. 왕국 통치 이전의 인류 역사에서 그와 같은 일이 있은 적은 결코 없습니다. 그때에는 그 이전 수천 년 동안의 비참한 인간 통치와 하느님의 하늘 왕국이 다스리는 천 년 동안의 웅대한 통치가 참으로 현격한 대조를 이루게 될 것입니다! 왕국을 통한 하느님의 통치가 모든 면에서 단연 월등함이 드러날 것입니다. 하느님의 통치하실 권리 즉 그분의 주권이 온전히 입증될 것입니다.

14. 천 년이 끝난 후에 반역자들은 어떻게 될 것입니까?

14 천 년이 끝난 후에, 여호와께서는 완전한 인간들에게 그들이 누구를 섬기기를 원하는지와 관련하여 선택의 자유를 행사하도록 허락하실 것입니다. 성서는 “사탄[이] 감옥에서 풀려날 것”이라고 알려 줍니다. 사탄은 다시 한 번 사람들을 그릇 인도하려고 시도할 것이며, 얼마의 사람들은 하느님으로부터 독립하는 길을 택할 것입니다. 여호와께서는 “고난이 다시는 일어나지 않”도록 하기 위해, 사탄과 그의 악귀들 그리고 여호와의 주권에 대항하여 반역하는 모든 자들을 제거하실 것입니다. 그때 영원히 멸망되는 사람들에 대해, 그들에게 기회가 주어지지 않았다거나 그들의 그릇된 행로가 불완전성 때문이라고 이의를 제기할 수 있는 사람은 아무도 없을 것입니다. 그렇습니다. 그들은 여호와의 의로운 통치에 대항하여 반역하는 길을 택한 완전한 아담과 하와와 같은 사람들일 것입니다.—계시 20:7-10; 나훔 1:9.

충성스러운 사람들은 여호와와의 올바른 관계를 다시 회복하게 될 것이다

15. 충성스러운 사람들은 여호와와 어떤 관계를 누리게 될 것입니까?

15 한편, 대다수의 사람들은 여호와의 주권을 옹호하는 길을 택할 것입니다. 반역자가 모두 제거되고 나면, 충성에 대한 최종 시험을 통과한 의로운 사람들이 여호와 앞에 서게 될 것입니다. 그때 여호와께서는 그러한 충성스러운 사람들을 자신의 아들과 딸로 받아들이실 것입니다. 그리하여 그들은 아담과 하와가 반역하기 전에 하느님과 누렸던 관계를 다시 회복하게 될 것입니다. 그 결과 로마 8:21에 나오는 이러한 말씀이 성취될 것입니다. “창조물 자신[인류]도 부패의 종 상태에서 자유롭게 되어 하느님의 자녀의 영광스러운 자유를 가지게 [될 것입니다].” 예언자 이사야는 이렇게 예언합니다. “[하느님이] 실제로 죽음을 영원히 삼켜 버리시고, 주권자인 주 여호와께서 틀림없이 모든 얼굴에서 눈물을 닦아 주실 것이다.”—이사야 25:8.

영원한 생명의 희망

16. 영원한 생명의 상을 고대하는 것이 합당한 이유는 무엇입니까?

16 충실한 사람들 앞에는 참으로 놀라운 전망이 놓여 있습니다! 그들은 하느님께서 영적으로나 물질적으로나 유익한 것들을 넘치도록 영원히 쏟아 부어 주실 것임을 알고 있습니다. 시편 필자는 적절하게도 이렇게 묘사하였습니다. “당신은 손을 펴시어 모든 생물의 [합당한] 소원을 만족시켜 주십니다.” (시 145:16) 여호와께서는 땅 반열의 사람들에게, 그분에 대한 믿음의 일부로 낙원에서 누릴 생명에 대한 그러한 희망을 가질 것을 권하십니다. 여호와의 주권 쟁점이 더 중요하기는 하지만, 그분은 사람들에게 상을 받을  전망도 없이 자신을 섬길 것을 요구하시지 않습니다. 성서 전체에 걸쳐서, 하느님에 대한 충성과 영원한 생명에 대한 희망은, 그리스도인이 가진 하느님에 대한 믿음의 필수적인 부분으로서 떼어 놓을 수 없는 관계에 있습니다. “하느님께 가까이 가는 사람은, 그분이 계시다는 것과 그분은 자기를 진지하게 찾는 사람들에게 상 주시는 분임을 믿어야 합니다.”—히브리 11:6.

17. 예수께서는 희망을 통해 견딜힘을 얻는 것이 합당함을 어떻게 보여 주셨습니까?

17 예수께서는 이렇게 말씀하셨습니다. “이것은 영원한 생명을 의미합니다. 곧 오직 한 분의 참 하느님이신 당신과 당신이 보내신 자 예수 그리스도에 관한 지식을 섭취하는 것입니다.” (요한 17:3) 이 구절에서 그분은 하느님과 그분의 목적에 대해 아는 것을 그러한 지식이 가져다 줄 상과 연관지으셨습니다. 일례로, 한 범죄자가 예수께 그분이 왕국에 들어가신 후에 자신을 기억해 달라고 요청하였을 때, 예수께서는 “당신은 나와 함께 ‘낙원’에 있을 것입니다”라고 말씀하셨습니다. (누가 23:43) 그분은 그 사람에게 상을 얻지 못하더라도 믿음을 가지라고 말씀하시지 않았습니다. 여호와께서는 그분의 종들이 현 세상에서 여러 가지 시련들을 만날 때 견딜힘을 얻는 데 도움이 되도록 그들이 지상 낙원에서 영원한 생명을 누릴 희망을 갖기를 원하신다는 사실을, 예수께서는 알고 계셨습니다. 그러므로 상을 고대하는 것은 그리스도인으로서 인내하는 데 도움이 되는 매우 중요한 요소입니다.

왕국의 미래

18, 19. 천 년 통치가 끝나면 왕과 왕국은 어떻게 될 것입니까?

18 왕국은 이 땅과 이 땅에 거주하는 사람들을 완전성으로 회복시키고 여호와와 화해시키기 위해 그분이 사용하신 보조 정부였으므로, 왕 예수 그리스도와 14만 4000명의 왕 겸 제사장들은 천 년 통치 후에 무슨 역할을 하게 될 것입니까? “그 다음은 끝인데, 그때에는 그가 왕국을 자기 하느님 아버지께 넘겨 드리는 때이며, 모든 정부와 모든 권위와 권세를 없앤 때입니다. 하느님께서 모든 적을 그의 발 아래 두실 때까지 그는 왕으로 통치해야 합니다.”—고린도 첫째 15:24, 25.

19 그리스도께서 하느님께 왕국을 넘겨 드린다면, 왕국이 영원히 지속될 것처럼 언급하는 성구들을 어떻게 이해해야 합니까? 왕국이 이룬 업적이 영원히 지속될 것입니다. 그리스도께서는 하느님의 주권을 입증하기 위해 행하신 자신의 역할로 인해 영원히 영예를 받으실 것입니다. 하지만 그때가 되면 죄와 죽음이 완전히 없어지고 인류가 이미 구속을 받았을 것이므로, 구속자로서 그분은 더는 필요하지 않게 될 것입니다. 왕국의 천 년 통치 역시 그 목적을 온전히 이룰 것이며, 따라서 여호와와 순종하는 인류 사이에 보조 정부가 있을 필요가 더는 없을 것입니다. 그리하여 “하느님께서는 모든 사람에게 모든 것이 되실 것입니다.”—고린도 첫째 15:28.

20. 그리스도와 14만 4000명 앞에 어떤 미래가 펼쳐질 것인지를 우리는 어떻게 알 수 있습니까?

20 그리스도와 그분의 공동 통치자들은 천 년 통치를 마친 이후에 어떤 역할을 하게 될 것입니까? 성서에서는 알려 주지 않습니다. 하지만 우리는 여호와께서 그들에게 그분의 창조물 전반과 관련하여 많은 봉사의 특권들을 더 주실 것임을 확신할 수 있습니다. 오늘날 살아 있는 우리 모두가 여호와의 주권을 옹호하여 영원한 생명을 얻게 되기를 바랍니다. 그리하여 미래에 왕과 그분의 동료 왕 겸 제사장들에 대해 그리고 외경심을 불러일으키는 온 우주에 대해 여호와께서 목적하신 바가 무엇인지를 살아서 보게 되기를 바랍니다!