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여호와의 증인

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깨어라! 2015년  11월

 인터뷰 | 진 황 박사

수학자가 자신의 믿음에 대해 말하다

수학자가 자신의 믿음에 대해 말하다

진 황 박사는 1950에 대만 타이난에서 태어났으며 국립 중정 대학교에서 수학 교수로 일하다가 은퇴했습니다. 또한 미국 코넬 대학교의 명예 교수이며 그곳에서 확률과 통계를 가르치고 그 분야에 관한 연구 활동을 했습니다. 오랫동안 그는 통계 분야에서 가장 널리 알려진 권위자 중 한 사람이었으며 지금도 그 분야에 몸담고 있습니다. 젊었을 때 그는 생명이 진화 과정을 통해 시작되었다고 생각했습니다. 하지만 나중에 생각을 바꾸었습니다. 본지는 그의 일과 신앙에 대해 질문했습니다.

청소년 시절에 무엇을 배우셨습니까?

학교에서는 진화론을 가르쳤지만 아무도 생명이 어떻게 시작되었는지 설명해 주지 않았습니다. 부모님이 도교 신자가 되자, 나는 부모님에게 도교 교리를 가르쳐 주는 사람의 설명을 들으면서 많은 질문을 했습니다. 하지만 만족스러운 답을 얻은 적은 거의 없었습니다.

왜 수학자가 되셨나요?

초등학교 때 수학의 매력에 빠졌습니다. 그러한 매력은 대학 시절까지 계속되었으며, 특히 수학과 확률 강의를 좋아했습니다. 나에게는 명료한 수학적 증명이 아름다우면서 우아해 보이기까지 하죠.

어떻게 성경에 관심을 갖게 되셨습니까?

1978에 아내인 징훼이가 여호와의 증인과 성경 공부를 시작했고, 나도 가끔 토의에 참여했습니다. 당시 우리는 미국에 살고 있었습니다. 아내는 물리학 박사 학위를 받은 지 얼마 안 된 상태였고, 나는 인디애나 주 퍼듀 대학교에서 통계학 공부를 하고 있었습니다.

성경에 대해 어떤 생각을 갖고 계셨나요?

인간이 살 수 있도록 땅이 준비되는 과정에 관한 성경의 설명이 인상 깊었습니다. 창세기에 나오는 창조의 여섯 기간은 단순한 표현으로 기록되었지만 고대 신화와는 달리  사실과 일치한 것 같았습니다. * 하지만 여러 해 동안 나는 창조주를 믿는다고 밝히지는 않았습니다.

왜 그렇게 하셨지요?

창조주를 믿는다는 건 어린 시절부터 믿어 온 종교를 버린다는 걸 의미했습니다

감정적인 문제였죠. 창조주를 믿는다는 건 어린 시절부터 믿어 온 종교를 버린다는 걸 의미했습니다. 전통 도교에서는 인격체인 하느님 즉 창조주가 있다고 가르치지 않았습니다.

나중에 생각을 바꾸셨는데 이유가 무엇이었습니까?

생명의 기원에 대해 생각하면 할수록, 최초의 생명체가 매우 복잡했을 것이라는 확신이 강해졌습니다. 예를 들어, 최초의 생명체는 번식을 할 수 있어야 했습니다. 그런데 번식을 하려면 유전 정보와 그 정보를 정확하게 복제할 수 있는 체계가 있어야 합니다. 또한 살아 있는 세포는 아무리 단순한 것이라도, 새로운 세포의 모든 부분을 만들 분자 기계뿐 아니라 에너지를 활용하는 수단도 있어야 합니다. 그러한 복잡한 체계가 어떻게 무생물에서 무작위로 생겨날 수 있겠습니까? 수학자로서 나는 그러한 가설을 받아들일 수 없었습니다. 그러한 일은 결코 무작위로 일어날 수 없기 때문입니다.

여호와의 증인의 가르침 자세히 알아보게 된 계기가 있었나요?

증인과 공부하긴 했지만 꾸준히 하지는 못했습니다. 그러다가 1995에 대만에 가 있는 동안 몸이 안 좋아져 도움이 필요하게 되었습니다. 미국에 있는 아내가 대만에 있는 여호와의 증인에게 연락했죠. 그은 병실이 남아 있지 않아 병원 밖에서 기진맥진해 있는 나를 발견했습니다. 증인 한 사람이 나를 호텔로 데려가 쉴 수 있게 해 주었어요. 그는 내 상태를 계속 확인했고 병원에 데려가 치료를 받게 해 주었습니다.

그러한 진실한 관심에 깊은 감명을 받아 나는 여호와의 증인이 다른 경우에도 어떻게 우리 가족에게 자주 친절을 나타내 왔는지 곰곰이 생각해 보게 되었습니다. 증인이 다른 이유는 그의 믿음 때문이었습니다. 그래서 그과 다시 성경을 공부하기 시작했고, 이듬해에 침례를 받았습니다.

신앙과 학문적 연구가 서로 충돌을 일으키지는 않습니까?

전혀 그렇지 않습니다! 최근 몇 년 동안, 유전자의 기능을 연구하는 과학자에게 수학적인 도움을 베풀었습니다. 유전학 연구는 생명체의 구조를 자세히 파악할 수 있게 해 줍니다. 그러한 지식 덕분에 창조주의 지혜에 대해 외경심을 갖게 되었습니다.

를 들어 그러한 지혜를 설명해 주시겠습니까?

번식에 대해 생각해 보겠습니다. 아메바와 같은 일부 유기체는 암수의 구별이 없습니다. 이러한 단세포 미생물은 그저 자신의 유전 정보를 복제한 다음 분열하는데, 이러한 과정을 무성 생식이라고 합니다. 하지만 대부분의 동물과 식물은 암수의 유전 정보를 결합하여 유성 생식을 합니다. 유성 생식이 놀라운 이유는 무엇입니까?

한 유기체가 그냥 둘로 분열하는 번식 방법이 아주 오랫동안 잘 사용되다가 두 유기체가 결합하여 하나가 되는 방법으로 바뀌어야 할 이유가 있겠습니까? 유전 정보의 반은 수컷에서 가져오고 나머지 반은 암컷에서 가져와서 결합시키려면 엄청나게 복잡한 체계가 필요한데, 이것은 진화 생물학자에게 커다란 장애물이 됩니다. 나는 유성 생식이 하느님의 생각을 명백하게 반영하는 것이라고 생각합니다.

^ 11항 창조 기간에 관해 더 자세히 알아보려면 여호와의 증인이 발행「생명—창조된 것인가?」 팜플렛을 참조하기 바란다. www.jw.org 웹사이트에서도 읽어 볼 수 있다.

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