“갓난아기 때 강한 안약​이 눈​에 들어가서 시력​을 거의 잃었어요. 십 대​에는 시력​을 전부 상실​해 심한 우울증​에 걸렸지요.”—파키, 남편​도 시각 장애인​인 중년 여성.

시력​을 완전​히 잃거나 심각​한 시각 장애​가 생기는 원인​은 다양​할 수 있습니다. 그러한 원인 가운데​는 부상​과 병​이 포함​되는데, 그​로 인해 눈​이나 시신경​이나 뇌​가 영향​을 받을 수 있습니다. 시력​을 많이 혹은 전부 잃은 사람​들​은 현실​을 받아들이기 힘들어 하며 슬픔​과 두려움​을 느끼기​도 합니다. 하지만 많은 사람​은 상황​에 잘 대처​하는 법​을 배워 계속 만족​스러운 삶​을 살고 있습니다.

일반적​으로 눈​은 우리​가 정보​를 얻는 주된 통로​입니다. 따라서 시력​을 잃으면 우리​는 청각, 후각, 촉각, 미각​과 같은 다른 감각​에 더 의지​하게 됩니다.

신경가소성 연구 결과​에 의하면 뇌​는 “경험​에 따라 변화​할 수 있는” 능력​을 가진 것​으로 여겨진다고 「사이언티픽 아메리칸」지는 알려 줍니다. 또한 동 기사​에서는 이렇게 지적​합니다. “뇌​는 한 감각 기관​에서 신호​가 들어오지 않으면, 스스로 재조직​하여 다른 감각 기관​들​을 지원​하고 더 활용​할 수 있다는 많은 증거​가 있다.” 다음​과 같은 점​을 고려​해 보시기 바랍니다.

청각: 목소리​에서 발자국 소리​에 이르기​까지, 소리​는 머릿속​으로 상황​을 그려 볼 수 있게 해 줍니다. 시각 장애인​인 페르난도​는 이렇게 말​합니다. “목소리​나 심지어 발소리​로 사람​들​을 기억​하고 알아보는 법​을 배웠어요.” 앞​을 전혀 보지 못하는 후안​은 이렇게 말​합니다. “시각 장애인​에게는 목소리​가 상대방​의 신분​을 나타내 주는 역할​을 합니다.” 일반 사람​들​처럼 시각 장애인​들​도 다양​한 감정​을 표현​할 수 있는 어조​에 유의​합니다.

훈련​을 통해 청각​이 발달​한 시각 장애인​들​은 소리​를 듣고 차량​의 진행 방향, 방 크기, 장애물​의 위치​와 같은 주변 환경​에 관한 정보​를 많이 얻습니다.

후각: 후각​을 통해서도 정보​를 많이 얻을 수 있는데, 단지 무슨 냄새​인지 아는 데​서 그치지 않습니다. 예​를 들어, 시각 장애인​은 어떤 길​을 걸으면서 후각​을 통해 커피숍, 음식점, 시장 등​의 위치​가 포함​된 지도​를 머릿속​으로 그릴 수 있습니다. 그리고 주위​에서 들려오는 익숙​한 소리​와 촉각​을 통해 얻은 세부점​을 그 지도​에 더합니다.

 촉각: “나​에게는 손​이 눈​이나 마찬가지​예요”라고 프란시스코​는 말​합니다. 지팡이​를 사용​하면 이러​한 “눈”의 시야​를 넓힐 수 있습니다. 시각 장애인​으로 태어나 어렸을 때 지팡이 사용법​을 배운 마나세스​는 이렇게 말​합니다. “나​는 내​가 있는 위치​를 정확​히 알 수 있습니다. 다른 감각​들​과 기억력​을 활용​하고 지팡이​로 인도​의 모양​을 감지​해서 그렇게 하죠.”

점자 「파수대」를 읽는 모습

많은 시각 장애인​들​은 촉각​을 사용​해 점자 출판물​로 글​을 읽을 수 있습니다. 오늘날 적지 않은 시각 장애인​들​이 다양​한 마련​을 통해 정신적​으로 그리고 영적​으로 풍요​로운 삶​을 살고 있습니다. 그러한 마련 가운데​는 점자 출판물 외​에도 오디오 파일​이나 컴퓨터​를 활용​한 기술​도 포함​됩니다. 이 덕분​에 시각 장애인​들​은 성경과 다양​한 성경 공부 자료들​을 읽을 수 있습니다. *

서두​에 언급​한 파키​와 그​의 남편​은 이러​한 영적 마련​들 덕분​에 큰 위로​와 희망​을 얻었습니다. 또한 큰 영적 가족​인 여호와​의 증인​의 그리스도인  회중​으로부터 도움​을 받고 있습니다. 파키​는 이렇게 말​합니다. “현재 우리​는 다른 사람​에게 지나치게 의지​하지 않고 만족​스러운 삶​을 살고 있어요.”

시각 장애​가 있으면 독특​한 어려움​을 겪습니다. 하지만 그러한 어려움​과 싸우면서도 즐거운 삶​을 사는 모습​은 인간​이 상황​에 적응​하고 회복​하는 놀라운 능력​을 가지고 있다는 증거​가 아닐 수 없습니다!

^ 10항 여호와​의 증인​은 점자 성경 공부 자료​를 25​개 이상​의 언어​로 생산​한다.