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여호와의 증인

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깨어라!  |  2015년  8월

믿음을 지킨 소녀

믿음을 지킨 소녀

강송희 양이 열한 살 때 그의 척추가 비정상적으로 휘어져 있는 것을 어머니가 발견했습니다. 의사는 척추 측만증이라는 진단을 내렸습니다. 척추 측만증은 척추가 옆으로 “C”나 “S” 자로 굽는 증상입니다. 송희 양은 상태가 매우 심각해져서 수술을 받지 않으면 안 되었습니다. 하지만 그는 수혈을 받지 않기로 했습니다. 본지는 송희 양에게 그가 겪은 일에 대해 물어보았습니다.

처음 진단을 받았을 때 의사로부터 도움을 받았나요?

약 3년 동안 두 의사가 제 상태를 지켜보았는데, 척추가 점점 더 심하게 휘어졌어요. 그 정도가 너무 심해서 척추가 심장과 폐를 누르기 시작했지요. 숨을 쉬기가 힘들어졌어요. 수술을 피할 수 없는 상황이었습니다.

수술을 받기로 했나요?

네. 하지만 어려운 수술이 될 것이라고 하더군요. 그 당시 제 척추는 휘어진 정도가 116나 되었어요. 상황이 매우 심각했지요. 그런데 제 경우에는 또 다른 어려움이 있었어요. 저는 성경에 근거한 종교적 신념 때문수혈을 받지 않거든요. *

수술을 해 줄 의사를 찾았나요?

어머니와 저는 미국 플로리다 주에 사는데, 우리는 그곳에 있는 전문의를 만났어요. 하지만 제가 수혈을 받지 않겠다고 말하자, 그는 수혈 없이 그처럼 복잡한 수술을 해 줄 의사는 없을 것이라고 했지요. 게다가 제가 수술을 받지 않으면 스무 살까지 살지 못할 것이라고 말했습니다. 그때 저는 겨우 열네 살이었는데 말이죠.

의사에게 그러한 신념을 갖게 된 이유를 설명했나요?

네. 제 믿음이 성경에 근거한 것이라고 말했습니다. 그러면서 하느님께서 인간의 것이든 동물의 것이든 피가 신성한 것을 분명히 밝히셨다고 설명했지요. * 이스라엘 사람은 피를 먹는 것만으로도 사형에 처해졌어요! *는 또 사도행전 15:19, 20을 보여 주었습니다. 그 성구에서는 그리스도인에게 “피를 멀리하라”고 알려 주지요. 이 말은 입으로든 정맥으로든 어떤 방식으로도 피를 몸 안에 받아들여서는 안 된다는 뜻이지요.

의사의 반응은 어땠나요?

의사는 여전히 수혈을 해야 한다고 고집했어요. 그리고 병원 측에서도 매우 놀라운 제안을 했지요. 제가 수혈을 받으면 수술을 무료로 해 주겠다는 것이었습니다.

 정말 놀라운 제안이었네요! 송희 양과 어머니는 어떻게 하기로 했나요?

무수혈 수술을 해 줄 의사가 없는 것 같았지만 우리는 믿음을 지키기로 결심했습니다. 그런데 상황이 더 복잡해졌어요. 법적으로 저는 아직 미성년자였기 때문에 증상이 매우 심각해지자 법정에서 제 사건을 다루게 되었지요. 하지만 다행히도 플로리다 주 검사는 30일 동안 제 신념을 존중해 줄 의사를 찾아보도록 허락해 주었습니다.

그러한 의사를 찾았나요?

네! 여호와의 증인 병원 교섭 위원회가 친절하게도 뉴욕에 있는 척추 측만증 전문의에게 연락을 해 주었어요. 그는 무수혈 치료에 대해 긍정적이었으며 나를 만나 보기로 했지요. 그래서 우리는 법원이 정한 기한을 넘기지 않을 수 있었습니다. *

수술 결과는 어땠나요?

수술은 매우 성공적이었어요! 로버트 M. 번스타인 박사는 제 척추를 똑바로 펴기 위해 조절이 되는 지지대를 등에 삽입했지요. 2주 간격으로 두 차례에 걸쳐 수술을 했습니다.

왜 두 차례에 걸쳐 수술을 했나요?

첫 번째 수술에서 출혈이 많더라도, 몸에서 적혈구가 더 생긴 후에 두 번째 수술을 할 수 있기 때문입니다. 그런데 수술 팀의 철저한 계획과 기술과 정교한 수술 덕분에 두 차례 수술을 받는 동안 출혈이 매우 적었어요. 또 수혈할 경우 생길 수 있는 합병증 없이 빠르게 회복되었습니다. *

담당 의사는 결과에 대해 어떤 반응을 보였나요?

의사는 환자의 모든 것을 고려해 주어야 합니다

매우 기뻐했어요! 그는 치료는 수술 그 이상을 의미한다고 말했지요. 또한 의사라면 신앙과 가치관을 비롯하여 환자의 모든 것을 고려해 주어야 한다고 생각했어요. 여호와의 증인이 아닌 많은 사람도 그러한 견해에 전적으로 동의할 거예요.

^ 7항 강송희의 어머니는 여호와의 증인이다. 강송희는 어머니와 같은 신앙을 가지고 있으며 16이던 2012에 침례를 받았다.

^ 17항 병원 교섭 위원회는 증인 환자이 수혈 없이 잘 치료해 줄 의사를 찾도록 도와준다.

^ 21항 수혈의 위험성에 대해 알려 주는 한 기사에서 뉴사우스웨일스 주(오스트레일리아) 보건부의 의료 개선 위원회는 다음과 같이 밝혔다. “수혈은 살아 있는 조직을 이식하는 것이다. 무엇을 이식하든 인체는 자연적으로 이물질에 대해 반응을 일으키는 경향이 있다. 이것은 심각한 위험을 초래할 수 있다.”