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여호와의 증인

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깨어라! 2015년  4월

 성경의 견해

동물

동물

인간은 동물과 떼려야 뗄 수 없는 관계를 맺고 살아갑니다. 그러면 동물을 어떻게 대하는지가 정말 중요합니까?

동물을 어떻게 대해야 합니까?

사람의 생각

어떤 사람은 동물을 어떻게 이용하든 전혀 문제될 게 없다고 생각합니다. 그와는 달리 동물을 인간처럼 존중해 주어야 한다고 생각하는 이도 있습니다.

  • 한 유명한 동물 보호 운동가는 동물에게 “자원이나 상품으로만 취급당하지 않을 기본적인 권리”가 있으며 “일반 동물을 인간의 소유물처럼 다루는 행위를 중단해야 한다”고 주장했습니다.

  • 극단적인 경우로, 백만장자인 리오나 헴슬리는 사망하면서 자신의 애완견에게 1200만 달러나 되는 유산을 남겼습니다. 그에 더해 애완견이 죽으면 자기 곁에 묻어 달라는 뜻을 밝히기도 했습니다.

생각해 볼 점: 동물을 어떻게 대해야 한다고 생각합니까?

성경의 가르침

생명을 창조하신 분인 여호와 하느님은 사람에게 이렇게 명령하셨습니다. “바다의 물고기와 하늘의 날짐승과 땅에서 움직이는 모든 생물다스려라.” (창세기 1:28) 이러한 명령은 하느님이 인간을 동물보다 우월한 존재로 여기신다는 점을 보여 줍니다.

의 명령에 앞서 나오는 성경 구절을 보면 그 점을 더욱 분명히 알 수 있습니다. 그 내용은 이러합니다. “하느님께서 자신의 형상대로 사람을 창조하기 시작하셨으니, 곧 하느님의 형상대로 사람을 창조하셨다. 그분은 그을 남자와 여자로 창조하셨다.”—창세기 1:27.

사람은 “하느님의 형상대로” 창조되었기 때문에 동물과는 달리 지혜, 공의, 사랑 같은 하느님이 가지신 특성을 나타낼 수 있습니다. 또한 태어나면서부터 도덕성과 영성을 가지고 있습니다. 하지만 동물은 “하느님의 형상대로” 창조되지 않았기 때문에 인간이 가진 그러한 능력이 없습니다. 동물은 인간보다 열등하며 인간동등대우를 받도록 만들어지지 않았습니다.

이것은 인간이 동물을 학대해도 된다는 뜻입니까? 그렇지 않습니다.

  • 하느님은 이스라엘 백성에게 율법을 주실 때 동물을 혹사시켜서는 안 되고 먹을 것을 주어야 한다는 내용을 포함시키셨습니다. 또한 동물이 어려움에 처했을 때 도와주어야 하며 다치지 않도록 보호해야 한다는 규정도 주셨습니다.—출애굽기 23:4, 5; 신명기 22:10; 25:4.

‘6일 동안 일을 하고 7일째 되는 날에는 일을 쉬어야 한다. 그래야 너의 소와 나귀가 쉴 있을 것이다.’출애굽기 23:12.

 동물을 죽이면 안 됩니까?

사람의 생각

사냥이나 낚시를 즐기는 일부 사람은 동물을 쫓아가서 잡을 때 느끼는 쾌감 때문에 재미 삼아 동물을 죽입니다. 그런가 하면 그와 정반대되는 견해를 가진 사람도 있습니다. 예를 들어 러시아의 소설가 레프 톨스토이는 동물을 죽이거나 먹는 행위가 “지극히 비도덕적”이라고 썼습니다.

성경의 가르침

하느님은 사람이 생명을 보호하거나 입을 것을 구하기 위해 동물을 죽이는 것을 허용하십니다. (출애굽기 21:28; 마가복음 1:6) 또한 성경은 음식으로 사용할 용도로 동물을 죽일 수 있다고 알려 줍니다. 일례창세기 9:3에는 “살아 움직이는 모든 동물이 너희의 양식이 될 것이다”라는 말이 있습니다. 예수께서도 제자이 나중에 먹을 물고기를 잡을 수 있게 도와주셨습니다.—요한복음 21:4-13.

하지만 성경에서는 하느님이 “폭력을 사랑하는 자를 미워”하신다고 말합니다. (시편 11:5) 따라서 그분은 단순히 재미 삼아 동물을 괴롭히거나 죽이는 것을 싫어하신다고 결론 내릴 수 있습니다.

사실, 성경을 보면 하느님이 동물의 생명을 소중하게 여기신다는 점을 알 수 있습니다.

  • 하느님이 동물을 창조하셨을 때에 관해 성경에서는 이렇게 말합니다. “하느님께서 땅의 들짐승을 그 종류대로, 가축을 그 종류대로, 땅의 모든 기어 다니는 동물을 그 종류대로 만들기 시작하셨다. 하느님께서 보시기에 좋았다.”—창세기 1:25.

  • 성경은 여호와께서 ‘짐승에게도 먹이를 주신다’고 알려 줍니다. (시편 147:9) 하느님은 자신이 만든 생태계를 통해 동물에게 먹을 것과 쉴 곳을 부족함 없이 넉넉하게 제공하십니다.

  • 이스라엘 왕 다윗은 하느님께 기도하면서 이렇게 말했습니다. “오 여호와여, 당신은 사람과 짐승을 보호하십니다.” (시편 36:6) 예를 들어 여호와께서는 세계적인 대홍수로 악한 사람을 모두 멸망시키실 때, 여덟 사람뿐 아니라 모든 종류의 동물도 구출하셨습니다.—창세기 6:19.

분명 여호와께서는 동물을 소중히 여기시며 사람이 합당한 존중심을 가지고 동물을 대하기를 원하십니다.

“의로운 자는 자기 가축을 보살핀다.”잠언 12:10.

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