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여호와의 증인

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깨어라! 2014년  12월

 표제 기사

정신 장애—무엇을 알아야 하는가?

정신 장애—무엇을 알아야 하는가?

“숨이 멎는 것 같았어요. 정신 질환자라는 낙인이 찍힌 채 살아가야 한다고 생각하니 눈이 캄캄했죠.” 클로디아가 양극성 장애와 심리적 외상 후 스트레스 장애가 있다는 진단을 받고 한 말입니다.

“상황을 받아들이기까지 시간이 오래 걸렸습니다. 아내를 돌보는 일에 정신을 쏟아야 한다는 걸 깨달았어요.” 클로디아의 남편인 마크의 말입니다.

자기 자신이나 사랑하는 사람이 정신 장애가 있다는 진단을 받는다면 심정이 어떻겠습니까? 다행히도, 정신 질환은 치료할 수 있습니다. 정신 장애에 대해 더 잘 이해하기 위해 알아야 할 몇 가지 사실을 살펴보겠습니다. *

 정신 건강에 관한 주요 사실

“정신 장애로 인해 세계 전역에서 수많은 사람이 고통을 겪고 있으며 그이 사랑하는 사람의 삶도 영향을 받고 있습니다. 네 사람 중 한 명은 생애 중 언젠가 정신 장애로 인해 영향을 받게 됩니다. 전 세계에서 정상 생활을 하기 힘들거나 업무 능력을 잃게 만드는 가장 큰 단일 요인은 우울증입니다. 그렇게 되게 하는 가장 심각한 장애로는 정신 분열증과 양극성 장애가 있습니다. ··· 엄청나게 많은 사람이 정신 장애로 인해 영향을 받고 있지만 정신 장애는 드러나지 않고 대수롭지 않게 여겨지며 이 장애가 있는 사람은 차별을 받습니다.”—세계 보건 기구(WHO).

세계 보건 기구에 의하면, 정신 질환이 있는 많은 사람은 정신 질환자라는 낙인이 찍힐까 봐 치료받기를 꺼립니다.

많은 정신 장애는 치료가 가능하지만, 지난해에 미국에서는 정신 장애가 있는 성인의 약 60퍼센트와 8에서 15세 사이의 청소년 거의 50퍼센트가 치료를 받지 않았다고, 미국 정신 질환자 연맹에서는 알려 줍니다.

 정신 장애의 이해

정신 질환이란 무엇입니까? 전문가은 정신 장애를 사람의 생각과 감정 조절과 행동에 나타나는 심각한 기능 장애로 정의합니다. 그러한 질환은 흔히 다른 사람과 원만한 관계를 누리고, 살면서 겪는 어려움에 대처하는 능력을 앗아 갑니다.

정신 장애는 약하거나 성격의 결함이 있기 때문에 생기는 것이 아닙니다

증상이 지속되는 기간과 그 강도는 개인에 따라 그리고 환경과 질환의 종류에 따라 다를 수 있습니다. 정신 질환은 성별, 나이, 문화, 인종, 종교, 교육 수준, 소득 수준에 상관없이 누구나 걸릴 수 있습니다. 정신 장애는 약하거나 성격의 결함이 있기 때문에 생기는 것이 아닙니다. 적절한 치료를 받으면 완치되어 풍요롭고 만족스러운 삶을 누릴 수 있습니다.

정신 장애의 치료

정신 건강 전문가은 많은 정신 장애를 성공적으로 치료할 수 있습니다. 따라서 우선 정신 질환을 치료해 본 경험이 많은 유능한 전문의로부터 철저한 검사를 받는 것이 중요합니다.

하지만 환자가 의사의 경험으로부터 유익을 얻기 위해서는 적절한 치료를 받아들여야 합니다. 그러려면 정신 질환에 대해 다른 사람에게 이야기하고 싶지 않은 마음을 극복해야 합니다. 치료에는 훈련받은 정신 건강 전문가와 대화를 나누는 것이 포함될 수 있습니다. 그러한 전문가는 환자가 정신 질환을 이해하고 실제적인 문제를 해결하며 치료를 포기하지 말아야겠다는 결심을 강화하도록 도와줄 수 있습니다. 상담을 받을 때에는 가족이나 친구가 안심시키고 힘이 되어 줌으로 중요한 역할을 할 수 있습니다.

많은 사람은 정신 질환을 더 잘 이해하고 정신 건강 전문가가 처방해 준 치료를 받은 후에 정신 장애에 대처하는 법을 알게 되었습니다. 앞서 언급한 마크는 이렇게 말합니다. “아내가 진단을 받기 전에 우리는 정신 질환에 대해 아는 게 거의 없었습니다. 하지만 이제는 한 번에 한 걸음씩 내디디며 살아가고 상황에 적응하는 법을 터득했죠. 그동안, 믿을 만한 전문가뿐만 아니라 가족과 친구의 지원도 많은 도움이 되었습니다.”

우선 유능한 전문의로부터 철저한 검사를 받는 것이 중요합니다

클로디아도 그와 비슷한 생각을 가지고 있습니다. 그는 이렇게 솔직히 이야기합니다. “진단을 받았을 때, 처음에는 감옥에 갇혀 지내야 한다는  선고를 받은 것 같았어요. 저의 병 때문에 우리 두 사람이 모두 제한을 받고는 있지만, 저는 넘을 수 없어 보이는 장애물도 극복하는 것이 가능하다는 걸 깨달았습니다. 그래서 저는 치료를 맡은 의료진과 협조하고 다른 사람과 더 잘 지내려고 노력하고 한 번에 한 가지 일만 하면서, 제 병을 이겨 내고 있습니다.”

영적 건강이 매우 중요하다

성경은 영성으로 질병을 치료할 수 있다고 알려 주지 않습니다. 하지만 세계 전역의 많은 가족은 성경의 가르침으로부터 큰 위로와 힘을 얻어 왔습니다. 예를 들어, 성경은 우리의 사랑 많은 창조주께서 “마음이 꺾”이고 “영이 억눌린” 사람을 위로하는 일에 깊은 관심을 가지고 계시다고 분명히 알려 줍니다.—시편 34:18.

성경은 건강 관리에 관한 책은 아니지만 고통스러운 감정과 어려운 환경에 대처하는 데 도움이 되는 실용적인 지침을 제시합니다. 또한 땅에서 질병과 고통 없이 살게 될 미래에 대한 희망을 줍니다. 하느님의 말씀은 이렇게 약속합니다. “그때에 눈먼 사람의 눈이 뜨이고, 귀먹은 사람의 귀도 열릴 것이다. 그때에 저는 사람은 사슴처럼 올라가고, 말 못 하는 사람의 혀는 환성을 발할 것이다.”—이사야 35:5, 6.

^ 5항 이 기사에서는 “정신 장애”라는 용어가 정신 질환과 행동 장애를 포함하는 의미로 일관성 있게 사용된다.

^ 32항 「깨어라!」지는 특정 치료 방법을 지지하지 않는다. 그리스도인은 무슨 치료를 받든 그것이 성경 원칙에 어긋나지 않는지 확인해야 한다.

^ 40항 또한 본지 2014년 5월호에 실린 “스트레스—어떻게 관리하고 계십니까?” 기사 참조.

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