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여호와의 증인

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깨어라!  |  2014년  12월

 인터뷰 | 스티븐 테일러

재무 회계학 교수가 자신의 믿음에 대해 말하다

재무 회계학 교수가 자신의 믿음에 대해 말하다

스티븐 테일러 교수는 오스트레일리아에 있는 시드니 공과 대학교에서 강의와 연구를 하고 있습니다. 그는 금융 시장과 금융 시장의 효과적인 통제 방법을 연구합니다. 「깨어라!」지는 그가 하는 연구가 그의 신앙에 어떤 영향을 주었는지에 대해 인터뷰했습니다.

성장 배경에 대해 말씀해 주시겠습니까?

부모님은 교회에 다니셨는데, 정직하고 근면한 분이셨습니다. 두 분은 교육을 많이 받아야 한다고 말씀하셨고, 그래서 나는 뉴사우스웨일스 대학교에서 상업학을 전공했습니다. 나는 연구가 적성에 맞았고 학자가 되기로 마음을 먹었습니다.

어떤 분야를 연구하셨습니까?

특히 주식 시장 *이 어떻게 돌아가는지 이해하고 싶었습니다. 주식 시장을 통해 사람은 회사의 주식을 매매하며, 회사는 그 자금으로 사업을 경영합니다. 나의 주된 연구 분야는 회사의 주가에 영향을 미치는 요인입니다.

를 들어 설명해 주시겠습니까?

회사은 수익을 주기적으로 발표할 것으로 기대됩니다. 투자자은 회사의 재정 건전성을 판단할 때 그러한 자료를 검토합니다. 하지만 수익을 발표할 때 쓰는 방법 중에는 표준화되어 있지 않은 것도 있습니다. 비평가은 회사이 이러한 제도적인 허점을 이용해서 자사의 실질적인 가치와 수익성을 숨긴다고 생각합니다. 투자자은 어떻게 정확하고 온전한 정보를 입수할 수 있습니까? 또 관리 기관은 금융 시장이 공정하게 돌아가게 하려면 어떤 정보를 가지고 있어야 합니까? 현재 나와 동료은 이런 질문에 대한 답을 알아내기 위해 연구하고 있습니다.

 종교적 배경에 대해 말씀해 주시겠습니까?

는 부모님과 함께 장로교회에 꾸준히 다녔습니다. 그러다가 십 대 시절에 종교와 멀어지게 되었습니다. 창조주의 존재도 믿었고 성경도 존중했지만, 종교가 생활의 문제과는 동떨어져 있다는 생각이 들었습니다. 내가 보기에 종교 단체는 사교 클럽에 더 가까웠습니다. 유럽에 있을 때 큰 교회 몇 군데를 가 보고는 세상은 가난한 사람로 가득한데 교회은 왜 이토록 부유한지 의문이 들었습니다. 이런 차이를 납득하기 어려웠던 나는 종교에 대해 몹시 회의적이 되었습니다.

왜 생각이 바뀌게 되었습니까?

아내 제니퍼가 여호와의 증인과 성경을 공부하면서 그의 모임에 참석하기 시작했습니다. 그래서 아내와 함께 가서 그이 어떤 사람인지 알아보아야겠다고 생각했습니다. 얼마 지나지 않아 내가 성경에 관해 아는 게 거의 없었다는 것을 깨달았습니다. 정말 큰 충격을 받았습니다! 그래서 증인과 성경을 공부하기 시작했습니다.

증인이 공부하는 방식은 아주 인상적이었습니다. 문제를 제기하고 증거를 모아서 분석한 다음 논리적인 결론을 이끌어 냈습니다. 내가 연구하는 방식과 똑같았지요! 아내가 침례를 받고 나서 몇 년 후인 1999에 나도 침례를 받고 여호와의 증인이 되었습니다.

경제학 지식이 성경에 대한 믿음을 강하게 해 주었습니까?

물론이지요. 예를 들어, 하느님께서 고대 이스라엘에게 주신 율법은 오늘날의 경제학자도 쉽게 해결할 수 없는 경제 문제을 다루었습니다. 율법에 따르면 이스라엘 사람은 가난한 사람을 위해 소출의 일부를 따로 떼어 놓아야 했고(일종의 세금과 보험), 궁핍한 사람에게 이자를 받지 않고 빌려 주어야 했으며(신용 대출), 50마다 상속지를 원래 소유주에게 돌려주어야 했습니다(재산권 보호). (레위기 19:9, 10; 25:10, 35-37; 신명기 24:19-21) 이와 같은 경제 제도은 세 가지 중요한 면에서 사람에게 도움이 되었습니다. (1) 경제적으로 어려워졌을 때 버틸 수 있게 해 주었고, (2) 오래 지속되어 온 가난에서 벗어나도록 도왔으며, (3) 경제 불균형을 완화시켜 주었습니다. 이 모든 것이 경제학이 탄생하기 3000여 년 전에 생겨난 것입니다!

또한 성경은 경제적 안정에 도움이 되는 태도와 행동을 권장합니다. 예를 들어, 성경은 정직하고 신뢰할 만하고 동정심 있고 관대한 사람이 되도록 가르칩니다. (신명기 15:7-11; 25:15; 시편 15) 흥미롭게도 최근의 세계적 금융 위기 이후에 일부 경영 대학과 기업에서는 경영 및 금융 전문가에게 특정한 윤리적 표준에 따르기로 서약할 것을 요구하기 시작했습니다. 하지만 나는 성경의 도덕 표준이 그러한 경영 신조보다 훨씬 더 뛰어나다고 생각합니다.

자신의 믿음을 통해 개인적으로 어떤 영향을 받았습니까?

성경 공부는 내가 한 최고의 “투자”였습니다

아내는 내가 좀 더 합리적이 되었다고 말하더군요. 이전에는 완벽주의적인 기질이 있는 데다 흑백 논리에 따라 생각하는 경향도 있었지요. 아마도 그 때문에 회계 원리를 잘 이해했던 것 같습니다! 성경 원칙에 따라 사는 것은 더 균형 잡힌 사람이 되는 데 확실히 도움이 되었습니다. 이제는 훨씬 더 행복한 삶을 살고 있으며, 가족도 더 행복해합니다. 우리는 성경의 실용적인 지혜를 사람에게 알리는 일도 즐겁게 하고 있습니다. 성경 공부는 내가 한 최고의 “투자”였습니다.

^ 7항 증권 시장이라고도 한다.