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여호와의 증인

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깨어라! 2014년  5월

 표제 기사

스트레스—어떻게 관리하고 계십니까?

스트레스—어떻게 관리하고 계십니까?

“다람쥐 쳇바퀴 돌 듯 쉴 새 없이 일만 하고 있다는 생각이 들었습니다. 하루에 16시간이나 일할 때가 많았고 주말에도 거의 쉬지 못했어요. 어린 딸이 잠든 모습밖에 보지 못하는 현실에 화가 났지요. 스트레스 때문에 건강도 많이 안 좋아졌습니다.”—카리, 핀란드.

많은 사람이 카리와 비슷한 경험을 합니다. 영국의 한 정신 건강 관련 자선 단체에 따르면, 영국 근로자 5명 중 1은 업무 스트레스 때문에 신체적인 병에 걸려 본 적이 있으며 4명 중 1은 업무 중에 중압감을 견디지 못하고 울어 본 적이 있다고 합니다. 최근에 경기 침체가 있었던 한 해 동안 항우울제 처방은 유례가 없을 정도로 증가했습니다.

무엇 때문에 스트레스를 받게 됩니까?

  • 경제나 그 밖의 이유로 인한 불안감

  • 빡빡한 일정

  • 대인 관계에서 생기는 갈등

  • 과거에 경험한 충격적인 일

스트레스는 어떤 영향을 줍니까?

  • 건강 문제

  • 감정적 탈진 상태

  • 수면 장애

  • 우울증

  • 대인 관계의 악화

 스트레스는 체내에 있는 놀라운 비상 대응 체계를 활성화시킵니다. 호르몬이 분비되어 호흡이 가빠지고 심장 박동 수와 혈압이 상승합니다. 또한 비축된 혈구와 포도당이 혈류 속으로 신속히 투입됩니다. 이러한 연쇄 반응은 스트레스를 유발하는 자극 요인에 잘 대처하도록 우리를 준비시켜 줍니다. 스트레스 요인이 없어지고 나면 인체는 평상시 상태로 돌아갑니다. 하지만 스트레스 요인이 남아 있으면 마치 회전 속도가 상승한 채로 계속 돌아가는 모터처럼 신체는 만성적인 불안이나 긴장 상태에 놓이게 될 수 있습니다. 따라서 스트레스에 잘 대처하는 방법을 아는 것은 신체적·정신적 건강에 중요합니다.

스트레스 관리

스트레스 자체가 반드시 나쁜 것은 아닙니다. 미국 심리학 협회는 다음과 같이 지적합니다. “인체에 있어서 스트레스란 바이올린 현의 장력과도 같다. 현이 너무 느슨해 장력이 낮으면 음악 소리가 둔탁해지고, 현이 너무 팽팽해 장력이 높으면 소리가 날카로워지며 현이 끊어질 수도 있다. 스트레스는 죽음을 부를 수도, 삶의 활력소가 될 수도 있다. 중요한 것은 스트레스를 어떻게 관리하느냐 하는 것이다.”

생각해 보아야 할 또 다른 측면은 사람의 기질과 건강 상태가 다양하다는 점입니다. 어떤 사람에게 스트레스가 되는 일이 다른 사람에게는 그렇지 않을 수 있습니다. 하지만 일상생활에서 받는 긴장이 너무 심해서 느긋이 쉴 수 없거나 때때로 발생하는 긴급 상황에 대처할 수 없을 정도라면 과도한 스트레스를 받고 있는 것일 수 있습니다.

어떤 사람은 만성적인 스트레스를 “극복”하기 위해 술이나 약물이나 담배에 의존합니다. 그런가 하면 비정상적인 식습관을 갖기 시작하거나 수동적으로 텔레비전이나 컴퓨터 앞에 앉아만 있는 사람도 있는데, 그런 습관은 근본적인 문제를 해결하는 데 도움이 되지 않으며 사실상 문제를 악화시킬 수 있습니다. 그러면 어떻게 스트레스를 효과적으로 관리하는 법을 배울 수 있습니까?

많은 사람이 성경에 들어 있는 실용적인 조언을 적용하여, 생활에서 받는 스트레스를 잘 관리해 왔습니다. 이미 검증된 성경의 지혜가 당신에게도 도움이 될 수 있습니까? 스트레스를 유발하는 네 가지 주요 요인을 살펴보면서 그 점을 알아보시기 바랍니다.

 1 불안감

100퍼센트 안전한 상태에 있는 사람은 아무도 없습니다. 성경에서 알려 주듯이 “때와 예기치 못한 일이 [우리] 모두에게 닥치기 때문입니다.” (전도서 9:11) 그러면 불안감을 어떻게 극복할 수 있습니까? 다음의 제안을 실천해 보십시오.

  • 신뢰하는 가족 성원이나 친구에게 마음을 털어놓으십시오. 여러 연구에 따르면 사랑하는 사람의 지원은 스트레스 관련 질환에 대한 지속적보호책이 됩니다. 그렇습니다. “참된 동무는 항상 사랑하니, 그는 고난이 있을 때를 위하여 태어난 형제입니다.”—잠언 17:17.

  • 최악의 상황만을 생각하지 마십시오. 그러한 생각은 감정적으로 지치게 만들 뿐입니다. 그리고 걱정하는 일이 아예 일어나지 않을 수도 있습니다! 성경에서 다음과 같이 말하는 데는 그만한 이유가 있습니다. “다음 날에 대하여 결코 염려하지 마십시오. 다음 날에는 그날의 염려가 있을 것입니다.”—마태복음 6:34.

  • 기도의 힘을 활용하십시오. 베드로 첫째 5:7에서는 “여러분의 염려를 모두 [하느님]에게 내맡기십시오. 그분이 여러분에게 관심을 갖고 계시기 때문입니다”라고 말합니다. 하느님께서는 우리에게 마음의 평화를 주시고 도움이 필요한 때에 위안과 지원을 진실하게 구하는 사람을 ‘결코 버리지 않겠다’고 보증하심으로 우리에게 관심을 나타내십니다.—히브리서 13:5; 빌립보서 4:6, 7.

2 빡빡한 일정

출퇴근, 업무, 학업 또는 자녀나 연로한 부모를 돌보는 일 등으로 쉴 새 없는 일상생활을 하다 보면 지속적으로 과도한 스트레스를 받을 수 있습니다. 게다가 그러한 일들 중 얼마는 그만두기가 불가능할지 모릅니다. (디모데 첫째 5:8) 어떻게 대처할 수 있습니까?

  • 시간을 내어 잠시 여유를 갖고 충분한 휴식을 취하십시오. 성경은 “한 줌만큼의 휴식이 두 줌만큼의 수고와 바람을 쫓아다니는 것보다 낫다”고 알려 줍니다.—전도서 4:6.

  • 우선순위를 합리적으로 정하고 검소한 생활을 하십시오. (빌립보서 1:10) 생활을 단순하게 하는 방법을 생각해 보십시오. 어쩌면 지출이나 업무 시간을 줄일 수도 있을 것입니다.—누가복음 21:34, 35.

앞서 나온 카리는 삶에 대한 새로운 시각을 갖게 되었습니다. 그는 “제가 이기적으로 살고 있다는 걸 깨닫게 되었지요”라고 말했습니다. 카리는 사업을 정리했고 집에서 더 많은 시간을 보낼 수 있는 일을 구했습니다. 그는 “생활 수준이 조금 떨어지기는 했지요”라고 인정하면서 이렇게 말합니다. “하지만 아내와 나는 스트레스에 시달리는 생활에서 벗어났습니다. 가족과 친구하고 더 많은 시간을 보낼 수 있고요. 지금 누리고 있는 마음의 평화를 그 어떤 사업 기회하고도 바꾸지 않을 겁니다.”

 3 대인 관계에서 생기는 갈등

다른 사람과의 갈등, 특히 직장에서 겪는 갈등은 큰 스트레스를 줄 수 있습니다. 그런 어려움이 있다면 다음과 같은 방법이 도움이 될 수 있습니다.

  • 다른 사람 때문에 화가 났다면 침착을 유지하십시오. 불에다 기름을 끼얹는 격의 행동을 하지 마십시오. 잠언 15:1에서는 “온화한 대답은 격노를 돌이켜 놓지만, 고통을 주는 말은 분노가 치밀게 한다”고 알려 줍니다.

  • 존중심을 가지고 불화를 사적으로 해결하기 위해 노력으로 상대방의 품위를 지켜 주십시오.—마태복음 5:23-25.

  • 상대방의 감정과 견해를 깊이 있게 이해하려고 노력하십시오. 그렇게 하면 그 사람의 입장에서 생각해 볼 수 있기 때문에 “화내기를 더디 하게” 됩니다. (잠언 19:11) 또한 다른 사람의 시각에서 자신을 바라보는 데도 도움이 될 수 있습니다.

  • 용서하려고 노력하십시오. 용서는 아름다운 일일 뿐 아니라 훌륭한 치료제이기도 합니다. 2001에 시행된 연구 보고에 따르면, “용서하지 않겠다는 생각”은 혈압과 심장 박동을 “눈에 띄게 증가”시킵니다. 반면에 용서하는 태도는 스트레스를 줄여 줍니다.—골로새서 3:13.

4 과거에 경험한 충격적인 일

캄보디아에 사는 니엥은 비극적인 일을 연이어 당했습니다. 1974에 그는 공항에서 폭탄이 터지는 바람에 부상을 입었습니다. 이듬해에는 두 자녀와 어머니 그리고 남편이 모두 사망했습니다. 2000에는 집과 소유물이 불에 탔고 3년 뒤에는 두 번째 남편이 사망했습니다. 그 무렵 니엥은 삶을 끝내고 싶었습니다.

‘한 줌만큼의 휴식이 두 줌만큼의 수고보다 낫다’

하지만 니엥은 어려움을 극복할 방법을 발견했습니다. 카리의 경우처럼 니엥도 성경을 자세히 알아보았습니다. 배운 내용으로부터 큰 유익을 얻은 그는 다른 사람도 동일한 유익을 얻도록 돕는 데 시간을 바치게 되었습니다. 니엥의 경험은 2008에 영국의 연구원이 내린 결론과 일맥상통합니다. 그은 “어떤 식으로든 ··· 다른 사람에게 주는 일을 하는 것”이 “스트레스를 이겨 내는 능력”을 높이는 한 가지 방법이라는 점을 알게 되었습니다. 이러한 사실은 이미 오래전에 성경에서 권고한 내용과 일치합니다.—사도행전 20:35.

니엥은 더 나은 미래에 대한 확실한 희망도 갖게 되었습니다. 그때가 되면 인류를 괴롭혀 온 모든 문제가 없어질 것이며 온 땅에 “풍부한 평화가” 있을 것입니다.—시편 72:7, 8.

진정한 희망과 더불어 삶에서 겪는 많은 스트레스를 극복하는 데 필요한 지혜는 둘 다 소중한 것이며, 우리는 성경에서 이 두 가지를 모두 발견할 수 있습니다. 이미 수백만 명의 사람이 이 놀랍고 독특한 책으로부터 유익을 얻어 왔습니다. 당신도 유익을 얻으실 수 있습니다.