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여호와의 증인

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깨어라!  |  2014년  4월

 인터뷰 | 프레데리크 두물렝

‘창조주의 존재를 확신하게 되었습니다’

‘창조주의 존재를 확신하게 되었습니다’

프레데리크 두물렝은 10년 넘게 벨기에의 겐트 대학교에서 약학 연구를 해 왔습니다. 한때 그는 무신론자였지만 나중에는 하느님이 생명을 창조했다고 확신하게 되었습니다. 「깨어라!」지는 현재 여호와의 증인인 프레데리크를 인터뷰하여 그가 하는 일과 그의 신앙에 관해 물어보았습니다.

어린 시절에 종교가 영향을 주었습니까?

네. 어머니가 로마 가톨릭교인이셨어요. 하지만 나는 십자군 전쟁과 종교 재판에 관해 읽고 혐오감을 느꼈지요. 종교와는 어떤 관련도 맺고 싶지 않다는 생각이 들었습니다. 비그리스도교 종교에 관해서도 읽어 보았는데, 그도 더 나을 것이 없다고 느꼈지요. 열네 살이 되었을 때는 종교계에 만연한 부패를 보면서 하느님이 존재하지 않는 게 분명하다고 생각했습니다. 그래서 학교에서 진화론을 배웠을 때 생명이 자연적으로 생겨났다고 결론을 내렸지요.

어떻게 과학에 관심을 갖게 되셨나요?

일곱 살 때 현미경을 갖게 되었는데, 내가 가장 아끼는 장난감이 되었지요. 현미경으로 나비와 같은 흥미로운 곤충을 관찰하는 것을 특히 좋아했어요.

생명의 기원에 대해서는 어떻게 흥미를 느끼게 되셨습니까?

스물두 살이었을 때 여호와의 증인인 한 과학자를 만났습니다. 그 여자는 하느님이 생명을 창조했다고 믿더군요. 참 이상해 보였지요. 그의 신앙이 말도 안 된다는 걸 쉽게 증명해 보일 수 있다고 생각했습니다. 하지만 놀랍게도 그는 내가 한 여러 질문에 이치적인 답을 내놓았어요. 하느님을 믿는 사람에 대해 호기심이 생겼습니다.

몇 달 후, 의학 분야에 해박한 한 증인을 만났습니다. 자신이 믿는 점에 대해 설명해도 되겠냐고 하더군요. 나는 사람이 왜 하느님을 믿는지 알고 싶어서 그렇게 하라고 했지요. 그가 착각에서 벗어나게 해 주고 싶었습니다.

가 틀렸다는 걸 증명 있었습니까?

아니요, 그러지 못했습니다. 나는 생명의 기원에 관한 이론 조사해 보기 시작했지요. 놀랍게도, 몇몇 저명한 과학자은 가장 단순한 세포조차 너무 복잡하기 때문에 지구에서 생겨났을 리가 없다고 주장하더군요. 그들 중 일부는 그러한 세포가 외계에서 왔을 거라고 생각합니다. 생명이 어떻게 시작되었는지 과학자들 사이에서도 의견이 분분하지요.

의견이 일치하는 부분은 없나요?

이상하게도, 많은 과학자어떤 식으로든 생명이 무생물로부터 자연적으로 생겨났을 거라는 점에는 의견이 일치합니다. 이런 의문이 들었지요. ‘생명이 창조주의 개입 없이 어떻게 생겨났는지 확실히 모르면서, 생명이 자연적으로 생겨났다고 그처럼 확신할 수 있는 이유가 뭐지?’ 나는 생명의 기원에 관한 성경의 내용을 살펴보기 시작했습니다.

성경에 대해 어떤 결론을 내리게 되셨습니까?

성경을 알아보면 알아볼수록 성경의 내용이 사실이라는 걸 깨달았습니다. 이를테면, 과학자은 최근에 들어서야 우주에 시작이 있다는 걸 알게 되었지요. 하지만 약 3500년 전에 기록된 성경의 첫 구절에서는 “시초에 하느님이 하늘과 땅을 창조하셨다”고 알려 줍니다. * 성경에 나오는 과학과 관련된 내용이 언제나 정확하다는 걸 알게 되었어요.

성경에 나오는 과학과 관련된 내용이 언제나 정확하다는 걸 알게 되었어요

과학 지식 때문에 하느님을 믿기가 어렵지는 않으셨습니까?

아니요. 처음 하느님을 믿게 되었을 때 나는 대학교에서 3년째 과학 연구를 하던 중이었지요. 지금까지도 생물의 구조를 연구하면 할수록 창조주의 존재를 더욱 확신하게 됩니다.

한 가지 예를 말씀해 주실 있나요?

물론이죠. 나는 의약품과 독성 물질이 생물에게 미치는 영향을 연구했습니다. 한 가지 놀라웠던 건, 위험한 물질이나 박테리아로부터 뇌를 보호해 주는 구조였습니다. 우리의 뇌세포를 혈액과 분리시켜 주는 보호 장벽이 있지요.

이 보호 장벽의 어떤 점이 놀랍습니까?

100여 년 전에, 연구가은 어떤 물질이 혈류에 주입되면 몸 전체에 퍼지게 되지만 뇌와 척수에는 퍼지지 않는다는 점을 발견했습니다. 이러한 사실이 놀라운 건, 고도로 복잡하게 얽혀 있는 작은 모세 혈관이 혈액을 뇌에 있는 모든 세포로 공급해 주기 때문이지요. 뇌세포는 모두 혈액에 의해 깨끗하게 되고 양분과 산소를 공급받습니다. 그러면 어떻게 혈액을 뇌세포와 분리시킬 수 있을까요? 이 점은 여러 해 동안 수수께끼로 남아 있었습니다.

그 장벽은 어떻게 작용합니까?

미세한 혈관은 안에 들어 있는 내용물을 외부 물질과 완전히 차단하는 플라스틱 관과는 다릅니다. 혈관 벽은 세포로 이루어져 있지요. 미생물이나 기타 물질은 그러한 세포을 통과하거나 세포들 사이로 지나갈 수 있습니다. 하지만 뇌혈관의 경우는 그와 다릅니다. 혈관을 이루고 있는 세포가 서로 밀착되어 있지요. 이러한 세포과 그 세포들 사이의 조밀한 연결 부분은 매우 경이롭습니다. 복잡한 일련의 메커니즘을 통해 산소와 이산화탄소와 포도당과 같은 특정 물질은 잘 통제된 방식으로 혈류와 뇌 사이를 오갑니다. 하지만 그 밖의 화합물이나 단백질이나 세포는 차단되지요. 이처럼 혈액뇌장벽은 분자 수준에서 작용하여 물리적·화학적·전기적 장벽을 형성합니다. 나는 이러한 설계가 결코 진화의 산물일 수는 없다고 생각합니다.

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