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여호와의 증인

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깨어라! 2013년  8월

 인터뷰 | 이렌 호프 로렌소

정형외과 의사가 자신의 믿음을 설명하다

정형외과 의사가 자신의 믿음을 설명하다

이렌 호프 로렌소는 스위스에서 정형외과 의사로 일합니다. 그는 한때 하느님의 존재에 대해 의문을 가졌습니다. 하지만 몇 년 후에는 하느님이 존재하며 그분이 생명을 창조하신 분이라는 결론에 이르렀습니다. 「깨어라!」지에서는 그가 하는 일과 그의 믿음에 관해 인터뷰했습니다.

어떻게 과학에 관심을 갖게 되셨습니까?

어린 시절, 나는 자연에 매료되었습니다. 스위스의 취리히 호숫가에 자리한 리히터스빌이라는 아름다운 마을에서 자랐지요. 부모님과 언니와 오빠는 나를 데리고 산책을 하면서 주변의 동물과 식물에 대해 이야기해 주곤 했어요.

어떻게 해서 정형외과 의사가 되셨습니까?

아버지께서 인근 병원에서 수술을 보조하는 일을 잠깐 하신 적이 있어요. 거기에서 본 것에 깊은 인상을 받으시고는 수술에 관해 열정적으로 말하곤 하셨지요. 그 말을 들으며 큰 흥미를 느끼게 된 나는 훗날 외과 의사가 되기로 결정했어요. 내가 정형외과를 전공하게 된 이유는 기계처럼 정교하게 움직이는 것을 좋아했기 때문입니다. 사람을 움직이게 해 주는 뼈와 근육과 힘줄을 치료하기 위해, 정형외과 의사는 공학자처럼 생각해야 하지요.

무엇보다도 환자의 건강이 나아지는 걸 보면서 큰 보람을 느낍니다. 사람을 도와주는 일을 하는 게 정말 좋아요.

하느님의 존재에 의문을 갖게 된 이유는 무엇인가요?

청소년 때 그런 의문을 품기 시작했는데, 특히 두 가지 점이 큰 영향을 미쳤어요. 첫째로, 교회에서 가르치는 일을 하는 일부 사람이 부도덕한 생활을 한다는 걸 알게 되어 상당히 혼란스러웠어요. 둘째로, 학교에서 생물학을 가르치던 몇몇 교사이 진화론을 믿었는데, 결국 나도 그 이론을 받아들였고 대학생이 된 뒤로는 더욱더 진화론을 믿게 되었죠.

진화론을 믿게 된 이유는 무엇입니까?

교수의 말을 그대로 받아들였던 거죠. 또 다른 이유로는 특정 종 사이의 구조적 유사성이 있었습니다. 그러한 유사성이 특정 종의 조상이 같으며 유전적 돌연변이로 인해 새로운 종이 생겨났다는 주장을 지지하는 것으로 생각했지요.

그런데 왜 후에 생각을 바꾸셨나요?

한 친구가 여호와의 증인 집회에 나를 초대했어요. 거기에서 회중 사람의 친절과 유익한 연설에 깊은 감명을 받았습니다. 얼마 후 그 회중의 상냥한 아주머니 한 분이 찾아왔지요. 그래서 나는 그분에게 “성서가 참인지 어떻게 확실히 알 수 있나요?”라고 물어보았어요.

그분은 우리 시대에 두드러지게 일어나고 있는 많은 사건에 관한 성서 예언을 보여 주었어요. 예수께서 하신 예언을 예로 들었는데, 현 세상의 마지막 날이 세계적인 전쟁, “큰 지진”, 겉잡을 수 없는 “역병과 식량 부족”으로 특징을 이룰 것이라는 예언이었지요. * 또한 사회의 붕괴, 갈수록 심해지는 탐욕 그리고 오늘날 흔히 볼 수 있는 그 밖의 악한 일에 관한 예언에 대해서도 말해 주었어요. * 오래지 않아, 나는 성서를 열심히 공부하게 되었고 그 예언언제나 이루어진다는 것을 곧 깨닫게 되었지요. 또한 생명의 기원에 관한 나의 견해도 재검토해 보기 시작했습니다.

생명의 기원을 검토하는 데 의학 연구가 도움이 되었습니까?

네, 도움이 되었어요. 성서를 알아보기 시작할 무렵, 무릎 수술에 관한 연구를 하고 있었죠. 1960년대 말부터 과학자은 정교하게 작동하는 무릎의 구조를 더 잘 이해하게 되었어요. 무릎이 경첩과 같이 단 하나의 축을 중심으로 굽혀지기만 하는 게 아니라는 사실을 발견한 거죠. 무릎은 회전하기도 하고 미끄러지듯 움직이기도 합니다. 그러한 두 가지 작동 방식의 놀라운 조화로 인해 무릎은 자유자재로 움직일 수 있어요. 덕분에 우리는 걷고 춤을 추고 스케이트를 타는 것과 같은 많은 일을 할 수 있지요.

약 40년 동안 연구가은 인공 무릎을 설계하기 위해 노력해 왔어요. 하지만 인간 무릎의 복잡성 때문에 그 일이 쉽지 않았지요. 더욱이 인공 무릎은 상대적으로 수명도 짧습니다. 사용할 수 있는 재료의 질은 향상되었는데도, 인공 무릎의 수명은 길어 봐야 20년 정도입니다. 그에 비해 우리의 무릎은 계속해서 새것으로 대체되는 살아 있는 세포로 이루어져 있어요. 이러한 무릎은 우연한 진화 과정의 산물이 아니라 하느님의 지혜의 분명한 증거라고 생각합니다.

돌연변이에 대해 그리고 특정 종들 사이의 구조적 유사성에 대해 말씀해 주시겠습니까?

그러한 유사성은 설계자가 같다는 증거입니다. 또한 돌연변이로 인해 생물체가 더 고등한 종으로 진화되어 구조가 개선되는 일은 생기지 않습니다. 오히려 돌연변이는 흔히 유전자에 손상을 입히지요. 물론 사고가 유익한 결과를 가져오기도 합니다. 이를테면, 기차가 들이받아 다리가 무너지는 바람에 침공해 오는 군대로부터 도시가 보호받게 될 수 있지요. 하지만 그 사고로 인해 도시가 개선된 것은 아닙니다. 마찬가지로, 돌연변이는 생물체를 개선시키지 않습니다. 그리고 인간의 무릎이나 그 밖의 신체 부위처럼 놀라운 구조를 결코 만들어 낼 수 없지요.

돌연변이는 인간의 무릎과 같은 놀라운 구조를 결코 만들어 낼 수 없지요

여호와의 증인이 된 이유는 무엇입니까?

성서 원칙을 적용하기 시작했더니 삶의 질이 크게 향상되었어요. 2003에 여호와의 증인 국제 대회에 참석한 것도 한 가지 계기가 되었습니다. 그곳에서 증인이 놀랍게 연합된 모습을 볼 수 있었는데, 심지어 처음 만난 사람끼리도 한가족 같았어요. 그이 서로 진정한 사랑을 실천하는 것을 보면서 나도 증인이 되고 싶다는 생각을 했지요.