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여호와의 증인

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깨어라! 2013년  6월

 우연의 산물인가?

혹등고래의 가슴지느러미

혹등고래의 가슴지느러미

다 자란 혹등고래는 버스보다도 크고 무겁습니다. 하지만 이 거대한 포유동물은 잠수를 하거나 물속에서 방향을 바꿀 때 놀라울 정도로 민첩합니다. 혹등고래는 어떻게 그처럼 날렵하게 움직일 수 있습니까? 이 고래의 가슴지느러미에 있는 돌기에서 한 가지 비결을 찾을 수 있습니다.

생각해 보십시오: 대부분의 고래는 가슴지느러미의 앞쪽 가장자리가 매끄러운 표면으로 되어 있습니다. 하지만 혹등고래는 다릅니다. 이 고래의 가슴지느러미의 앞쪽 가장자리에는 유난히 큰 돌기(결절)들이 있습니다. 혹등고래가 헤엄을 칠 때 돌기를 지나가는 물이 부서지면서 많은 소용돌이가 생깁니다. 돌기들이 물의 흐름을 만들어 소용돌이를 발생시키는 것입니다. 이러한 돌기들 덕분에 혹등고래를 떠받치는 양력은 더욱 강해져서, 가슴지느러미를 직각에 가깝게 기울여도 몸이 가라앉지 않습니다. 이 돌기들은 혹등고래가 그런 자세로 있을 때 물의 저항을 줄이는 역할도 합니다. 각 지느러미가 몸길이의 거의 3분의 1이나 되는 혹등고래에게 물의 저항을 줄이는 것은 매우 중요합니다.

연구가들은 더 효율적으로 작동하는 배의 키, 수력 터빈, 풍력 터빈, 헬리콥터의 회전 날개를 만드는 데 이러한 원리를 활용하고 있습니다.

어떻게 생각하십니까? 혹등고래의 가슴지느러미는 진화된 것입니까? 아니면 설계된 것입니까?