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여호와의 증인

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깨어라! 2012년  12월

참을성이 없으면 해를 입는다

참을성이 없으면 해를 입는다

다음과 같은 장면을 상상해 보십시오. 한 남자가 추월이 금지되어 있는 편도 1차선 도로에서 운전을 하고 있습니다. 그의 앞에는 한 여자가 최고 제한 속도에 약간 못 미치는 속도로 차를 몰고 있습니다. 하지만 참을성이 부족한 이 남자에게는 앞서 가는 그 여자의 차가 너무 천천히 가고 있는 것처럼 보입니다. 몇 분 동안 위험하게 앞차를 바짝 따라가던 남자는 완전히 참을성을 잃고는 속도를 높여 앞차를 추월합니다. 이 과정에서 이 남자는 법규를 어기고 사고의 위험도 무릅씁니다.

참을성이 부족해서 자신만큼 일 처리가 신속하거나 두뇌 회전이 빠르지 못한 사람과 일하기를 힘들어 하는 여자는 어떻습니까? 엘리베이터를 기다리면서 조급하게 버튼을 자꾸 누르는 남자는 어떠합니까? 당신은 연로한 부모에게 자주 짜증을 냅니까? 어린 자녀들을 대할 때 금방 참을성을 잃고 맙니까? 다른 사람들이 실수할 때 쉽게 화를 냅니까?

누구나 참을성을 나타내지 못할 때가 있습니다. 하지만 참지 못하는 태도가 일상사가 된다면 심각한 결과를 낳을 수 있습니다.

건강상의 위험

우선 참을성이 없는 태도는 짜증이나 화를 내게 만들 수 있습니다. 그러한 감정은 스트레스를 증가시키고 그렇게 되면 건강을 해칠 수 있습니다. 미국 의학 협회가 실시한 최근 연구는 고혈압을 일으킬 수 있는 한 가지 요소로 참지 못하는 태도를 꼽았는데, 이는 젊은 성인들의 경우에도 마찬가지입니다.

참을성이 없으면 다른 건강 문제도 생길 수 있습니다. 참지 못하는 태도가 비만을 일으킬 수 있다는 점이 최근 연구에 의해 밝혀졌습니다. “연구가들이 발견한 바에 따르면 참지 못하는 사람들이 잘 기다리는 사람들보다 비만이 될 확률이 더 높다”고 「워싱턴 포스트」지는 보도합니다. 일부 지역에서는 비싸지 않은 패스트푸드를 하루 중 어느 때라도 쉽게 접할 수 있기 때문에 참을성이 부족한 많은 사람들이 그 유혹을 물리치기가 매우 어렵습니다.

 일을 미루는 것

런던에 기반을 둔 경제 정책 연구소가 실시한 연구에 따르면 참을성이 없는 사람은 일을 미루는 습관을 갖게 되기가 쉽습니다. 시간이 꽤 걸리는 업무를 처리해야 할 때, 그 일을 끝마칠 만한 참을성이 없기 때문에 업무를 미룰 수밖에 없다고 생각하는 것입니까? 이유가 무엇이든 미루는 습관은 자기 자신뿐 아니라 경제에도 심각한 영향을 미칠 수 있습니다. 영국의 신문인 「텔레그래프」지에서 연구가인 에르네스토 루번은 다음과 같이 지적합니다. “[참을성이 없는 사람들은] 서류 업무를 무기한 연기하는데, 이와 같이 일을 미루는 태도는 생산성에 심각한 영향을 미치고 막대한 금전적 손실을 입힐 수 있다.”

과음과 폭력

영국 신문인 「사우스웨일스 에코」지에 따르면, “참을성이 없는 사람들은 밤늦게 술을 마시고 폭력 사건에 연루될 가능성이 더 높다”고 합니다. 카디프 대학교의 연구원들은 수백 명의 남녀를 대상으로 조사한 결과 그러한 상관 관계를 알아냈습니다. 「에코」지에 따르면, 그 연구를 통해 “참을성이 없는 사람들이 과음을 할 가능성이 높고 폭력을 사용하는 경향이 있다”는 점이 밝혀졌습니다.

잘못된 판단

워싱턴 D.C.에 있는 퓨 연구소에 근무하는 일단의 분석가들은 참을성이 없는 사람들이 “깊이 생각하지 않고 성급하게 결정하는 경우가 많다”는 것을 발견했습니다. 인도에 있는 바흐라티다선 대학교의 사회 복지학과 교수이자 학과장인 일랑고 폰하스와미 박사도 같은 결론을 내렸습니다. 그는 이렇게 설명합니다. “참을성이 부족하면 그만한 대가를 치르게 된다. 돈이나 친구를 잃거나 다른 고통스러운 일들을 비롯한 여러 가지 나쁜 결과를 겪게 된다. 이유는 간단한데, 참을성이 없으면 잘못된 결정을 내리게 될 가능성이 높기 때문이다.”

 재정적인 문제

미국 보스턴 연방 준비 은행이 발행한 「연구 평론」(Research Review)에 따르면, 참을성의 부족은 “더 많은 빚”을 지는 것과 관련이 있습니다. 예를 들어, 참을성이 부족한 신혼부부들은 가진 돈이 제한되어 있음에도 불구하고 결혼을 하자마자 남부러울 것 없는 생활을 누리려고 할지 모릅니다. 그러다 보니 집, 가구, 자동차 할 것 없이 모든 것을 대출이나 신용 카드를 통해 구매합니다. 그러한 행동은 결혼 생활에 해를 입힐 수 있습니다. 미국 아칸소 대학교의 연구가들은 “빚을 진 신혼부부들은 빚이 거의 혹은 전혀 없는 신혼부부들보다 덜 행복하다”고 말합니다.

최근에 미국에 닥친 경제적 위기가 참을성이 없는 태도 때문이라고 말하는 사람들도 있습니다. 경제 전문지인 「포브스」는 다음과 같이 언급합니다. “현재 시장 상태는 심각한 참을성의 부족과 과도한 탐욕이 빚은 결과이다. 많은 보통 사람들이 참을성의 부족으로 인해 자신이 감당할 수 있는 것보다 가치가 훨씬 높은 부동산을 소유하려고 한다. 그로 인해 전체적으로 그들이 빌리고자 하는 금액을 합하면 엄청난 액수에 이르게 된다. 그들은 여러 해 동안, 어떤 경우에는 평생 동안 갚을 수 없는 돈을 빌리게 된다.”

친구를 잃게 됨

참을성이 없으면 의사소통을 하는 데 방해가 될 수 있습니다. 대화에 의미 깊게 참여하는 데 필요한 참을성이 없으면 생각 없이 말하게 될 수 있습니다. 그런 사람은 또한 다른 사람이 말할 때 짜증을 내기도 하며, 상대방이 결국 말하고자 하는 본론을 꺼낼 때까지 참을성 있게 기다리지 못합니다. 그래서 상대방이 말을 빨리 끝마치게 하려고 그가 하려는 말을 자신이 예상해서 먼저 해 버리거나 대화를 서둘러 마치기 위해 다른 방법을 찾으려고 할 수도 있습니다.

그처럼 참을성이 없는 태도는 친구를 잃게 만들 수 있습니다. 앞 기사에서 언급한 정신 건강 전문가인 제니퍼 하트스타인 박사는 다음과 같이 말합니다. “언제나 발을 동동 구르[거나] 자꾸 시계를 쳐다보는 사람과 누가 같이 있고 싶겠는가?” 그렇습니다. 참을성 없는 태도는 그다지 매력적인 특성이 아닙니다. 이런 태도를 가진 사람은 친구들을 잃게 될 것입니다.

지금까지 언급한 것은 참을성 없는 태도가 가져오는 나쁜 결과 중 단지 몇 가지에 불과합니다. 다음 기사에서는 어떻게 참을성을 기르고 유지할 수 있는지 생각해 볼 것입니다.