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여호와의 증인

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깨어라!  |  2012년  10월

성서—정확한 예언의 책—제6부

“마지막 날”

성서—정확한 예언의 책—제6부

본지는 8부로 구성된 이 연재 기사를 통해 성서의 두드러진 특징인 예언에 대해 다루고 있습니다. 이 연재 기사는 다음과 같은 질문에 답을 제시할 것입니다. ‘성서 예언은 그저 영리한 사람들이 조작해 낸 것입니까? 아니면 하느님의 영감을 받았다는 명백한 증거입니까?’ 이제 다음에 나오는 사실들을 직접 검토해 보기 바랍니다.

오늘날 인류는 어려움이 많은 시대에 살고 있습니다. 세계 전역에서 끔찍한 재해와 사회 문제에 관한 소식이 끊이지 않습니다. 현재의 세계 상태에는 특별한 의미가 있는 것입니까?

약 2000년 전에 성서는 “사물의 제도의 종결” 기간에 이 세상의 상태가 최악으로 치달을 것이라고 예언했습니다. (마태 24:3) 하지만 성서에서 말하는 종결이란 사람들이 일반적으로 두려워하고 있는 “지구 종말”을 의미하는 것은 아닙니다. 성서는 “마지막 날”이라고 불리는 기간에 세계 사건들과 사람들의 태도가 어떤 독특한 특징 즉 표징을 이룰 것인지를 알려 줍니다. (디모데 둘째 3:1) 예수께서는 제자들에게 “이런 일들이 일어나는 것”을 보게 되면 인류를 괴롭히는 문제가 사라질 때가 가까운 것이라고 말씀하셨습니다. (누가 21:31) 이제, 우리가 살고 있는 이 시대가 매우 독특한 시기임을 지적하는 몇 가지 예언을 살펴보겠습니다.

예언 1:

“나라가 나라를 ··· 대적하여 일어날 것입니다.”—마태 24:7.

성취: 20세기 초에 많은 사람은 세계 평화가 지속될 것이라고 생각했습니다. 하지만 사람들을 충격으로 몰아넣은 제1차 세계 대전이 발발하면서 세계는 전례 없는 전쟁의 시대로 접어들었습니다. 성서 계시록에서 예언한 바와 같이 ‘평화가 사라지고 인류가 서로를 살육하는 일’이 있었습니다.—계시 6:4.

증거:

  • “역사를 돌이켜 보건대, 1914년에 일어난 제1차 세계 대전은 한 시대가 막을 내리고 전혀 새로운 시대가 시작되었음을 알리는 서막이었다.”—「제1차 세계 대전의 도화선」(The Origins of the First World War), 1992년 발행.

  • 제1차 세계 대전에서 목숨을 잃은 어마어마한 사람의 수를 정확히 가늠하기는 어렵습니다. 하지만  한 백과사전에서는 그 전쟁으로 사망한 군인만 해도 850만 명에 달하는 것으로 추산합니다.

  • 제2차 세계 대전에서 죽은 사람의 수는 그보다 훨씬 더 많습니다. 군인과 민간인을 합해 어림잡아 3500만에서 6000만 명이 사망했습니다.

  • 제2차 세계 대전이 끝난 후 2010년까지 전 세계 151개 지역에서 246차례의 무력 충돌이 있었습니다.

예언 2:

“식량 부족[이] 있을 것입니다.”—마태 24:7.

성취: 20세기에 굶주림은 7000만 명의 목숨을 앗아 갔으며 여전히 세계적인 문제로 남아 있습니다.

증거:

  • 유엔에 따르면 굶주림은 전 세계적으로 사람들의 건강을 해치는 가장 위험한 원인이며, 현재 7명 중 1명은 먹을 것이 부족해 고통을 당하고 있습니다.

  • “오늘날 식량 부족 사태는 날씨의 영향으로 인한 흉작과 같이 일시적인 원인에서 비롯된 것이 아니다. 사실 그 배후에는 급속한 인구 증가, 토양 표토층의 소실, 세계적인 물 부족, 기온 상승 등 장기간 지속되어 온 네 가지 심각한 요인들이 있다.”—「사이언티픽 아메리칸」.

예언 3:

“큰 지진이 있을 것입니다.”—누가 21:11.

성취: 지진 위험 지역에 거주하는 사람이 많아지면서 지진으로 인한 사망자와 이재민이 급격하게 증가해 왔습니다.

증거:

  • 「2010 세계 재해 보고서」는 “최근에 일어난 대규모 재해 가운데 가장 많은 수의 인명을 앗아 간 것은 지진”이라고 지적합니다.

  • 1970년에서 2001년까지 매년 평균 19건의 지진 재해 *가 발생한 것으로 보고되었으며, 사망자 수는 평균 1만 9547명이었습니다. 한편, 2012년 이전 10년 동안의 평균은 매년 28건으로 더 높은 수치를 기록했고 사망자도 6만 7954명으로 더 많았습니다.

예언 4:

“곳곳에 역병[이] 있을 것입니다.”—누가 21:11.

성취: 의학이 비약적으로 발전했지만 여전히 해마다 수많은 사람이 감염성 질환으로 생명을 잃습니다. 해외여행이 잦아지고 도시 인구가 증가하면서 질병이 급속히 확산될 가능성이 높아지고 있습니다.

증거:

  • 20세기에 천연두로 사망한 사람은 3억에서 5억 명으로 추산됩니다.

  • 월드워치 연구소에 따르면 지난 30년간 “에볼라, HIV, 한타바이러스, 사스 등 이전에 알려지지 않았던 30여 가지 신종 질병이 등장해 사람들을 위협하고” 있습니다.

  • 세계 보건 기구(WHO)는 약물에 내성이 있는 병균이 증가하고 있다는 점을 다음과 같이 경고했습니다. “항생제가 더 이상을 말을 듣지 않는 시대가 목전에 와 있다. 일반적인 감염성 질환 중 상당수가 치료제에 전혀 반응을 보이지 않아 사람들의 생명을 가차 없이 앗아 갈 때가 머지않은 것이다.”

예언 5:

사람이 “서로 배반하고 서로 미워할 것입니다. ··· 많은 사람의 사랑이 식을 것입니다.”—마태 24:10, 12.

성취: 증오에 의해 자행된 대학살로 무수히 많은 사람이 희생당했습니다. 여러 나라에서는 무력 충돌과 범죄가 일어나면서 사회 불안과 폭력이 증가하는 악순환이 되풀이되고 있습니다.

증거:

  • 나치 정권 아래에서 600만 명의 유대인을 비롯해 수많은 사람이 학살을 당했습니다. 저술가인 지그문트 바우만은 당시 일반 시민들의 반응에 대해 이렇게 논평했습니다. “대학살 행위에 사람들은 분노를 표출하기는커녕 무관심한 침묵으로 일관했다.”

  •   BBC 뉴스에 따르면, 과거에 투치족과 온건파 후투족 80만 명가량이 불과 몇 달 만에 살해당한 것으로 추산됩니다. 한 연구가는 약 20만 명이 그 대학살 행위에 가담한 것으로 보인다고 말했습니다.

  • 매년 74만 명 이상이 범죄와 무력 충돌의 결과로 사망합니다.

예언 6:

“사람은 자기를 사랑하고, 돈을 사랑하고, ··· 본연의 애정이 없을 것입니다.”—디모데 둘째 3:2, 3.

성취: 오늘날은 실로 탐욕이 만연하고 도덕 감각이 해이해진 시대입니다. 그러한 태도는 여러 가지 사회 문제를 초래했습니다.

증거:

  • 영국 유니세프는 아동 복지에 관한 보고서에서 영국의 부모와 자녀들이 “충동구매 습관에 빠져서 헤어나지 못하는 것 같다”고 말했습니다. 사람들은 “가족 구성원 간에 발생하는 문제나 사회적 불안감을 해소하기 위한 방편으로” 물건을 삽니다.

  • 추산에 따르면, 세계 전역에서 2억 7500만 명의 어린이가 가정 폭력에 무방비로 노출되어 있습니다.

  • “미국에서만도 해마다 50만 명이 넘는 노인들이 학대를 당하거나 방치되는 것으로 추정된다.”—미국 질병 통제 예방 센터.

예언 7:

“이 왕국의 좋은 소식이 ··· 사람이 거주하는 온 땅에 전파될 것입니다.”—마태 24:14.

성취: 성서는 하느님의 왕국이 예수가 하늘에서 왕으로 통치하는 실재하는 정부라고 알려 줍니다. 이 하늘 왕국은 “모든 [인간 정부를] 부서뜨리고 멸할 것이며, 한정 없는 때까지 서 있을 것입니다.”—다니엘 2:44.

하느님의 왕국은 여호와의 증인이 세계 전역에서 전파하고 있는 주요 소식입니다. 그들은 하느님의 왕국이 무엇인지 그리고 앞으로 어떤 일을 할 것인지 알리고 있습니다.

마태복음 24:14에 나오는 예언과 일치하게 여호와의 증인은 하느님의 왕국의 좋은 소식을 널리 전하고 있습니다

증거:

  • 700만 명이 넘는 여호와의 증인들은 전 세계 230여 개 나라와 지역에서 사람들에게 하느님의 왕국에 관해 가르치고 있습니다.

  • 그들은 인쇄물이나 인터넷을 사용해 500개 이상의 언어로 성서 소식을 전합니다.

마지막 날의 표징과 당신의 미래

증거를 검토한 뒤에 많은 사람은 성서에서 말하는 마지막 날의 표징이 지금 성취되고 있다는 결론을 내렸습니다. 지금까지 6부에 걸쳐 살펴보았듯이, 역사적 증거는 성서가 정확한 예언의 책이라는 점을 분명히 보여 줍니다.

당신도 성서에 들어 있는 미래에 대한 예언에 확신을 둘 수 있습니다. 그 예언들은 당신에게도 영향을 미칠 것입니다. 하느님께서 문제로 가득한 이 마지막 날을 끝내실 것이라고 약속하시기 때문입니다. 이 연재 기사의 7부와 8부에서는 “마지막 날”이 어떻게 끝날 것인지, 이 땅과 인류 앞에 어떤 웅장한 미래가 놓여 있는지 설명할 것입니다.

^ 22항 재해 역학 연구 센터에서는 다음 중 적어도 한 가지에 해당하는 지진을 “지진 재해”로 규정한다. 즉 10명 이상이 사망했거나 100명 이상의 이재민이 발생한 경우 또는 국가 비상사태가 선포되었거나 국제 원조를 요청한 경우이다.

 

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