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여호와의 증인

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파수대  |  2017년 제6호

 이것​이 궁금​합니다

크리스마스, 그리스도인이 지켜야 합니까?

크리스마스, 그리스도인이 지켜야 합니까?

세계 전역​의 많은 사람​은 크리스마스​가 예수 그리스도​께서 태어나신 날​을 기념​하는 축일​이라고 믿습니다. 그런데 1​세기​에 예수​와 가깝게 지냈던 그리스도인​들​이 크리스마스​를 지켰는지 생각​해 본 적​이 있습니까? 또한 성경​에서는 생일​에 대해 어떤 점​을 알려 줍니까? 이러​한 질문​에 대한 답​을 살펴보면서 그리스도인​들​이 크리스마스​를 지켜야 하는지 알아보겠습니다.

첫째​로, 성경​에는 예수​를 비롯​해 하느님​을 충실​히 섬긴 사람​들​이 생일​을 지켰다는 기록​이 나오지 않습니다. 성경​에서 생일​을 지킨 것​으로 언급​된 사람​은 두 명​뿐인데, 그​들​은 성경​에 나오는 하느님 여호와​를 숭배​하지 않는 사람​이었습니다. 또한 성경​은 두 경우​를 모두 부정적​으로 묘사​하고 있습니다. (창세기 40:20; 마가복음 6:21) 「브리태니커 백과사전」(영문)에 따르면 초기 그리스도인​들​은 “생일​을 지키는 것​을 이교 관습​으로 여겨” 배척​했습니다.

예수​께서는 언제 태어나셨습니까?

성경​에서는 예수​께서 태어나신 날​이 정확​히 언제​인지 알려 주지 않습니다. 매클린톡​과 스트롱​의 「백과사전」(Cyclopedia)에서​는 이렇게 기술​합니다. “그리스도​의 탄생일​은 신약​이나 그 밖​의 다른 어떤 자료​에서도 확인​할 수 없다.” 만약 예수​께서 제자​들​이 자신​의 탄생일​을 기념​하기​를 바라셨다면 그날​이 언제​인지 분명​히 알려 주지 않으셨겠습니까?

둘째​로, 성경​에는 예수​는 물론 그분​의 제자​들 중 어느 누구​도 크리스마스​를 지켰다는 기록​이 나오지 않습니다. 「신가톨릭 백과사전」(New Catholic Encyclopedia)에 따르면 크리스마스​를 기념​한 기록​이 나오는 가장 오래​된 문헌​은 “필로칼루스​의 「연대기」(Chronograph)인데 이 로마 달력​에 실린 일부 자료​는 [기원] 336​년​에 만들어진 것​으로 보입니다.” 그때​는 성경​이 완성​되고 난 한참 뒤​이며, 예수​께서 죽으신 후​로 몇 세기​가 흐른 뒤​입니다. 따라서 앞서 언급​한 매클린톡​과 스트롱​의 「백과사전」에서​는 이렇게 지적​합니다. “크리스마스​를 지키는 관습​은 하느님​께서 명령​하신 것​도, 신약​에서 기원​한 것​도 아니다.” *

예수​께서 제자​들​에게 기념​하라고 하신 행사​는 무엇​입니까?

위대​한 선생님​이신 예수​께서는 제자​들​이 해야 할 일​이 무엇​인지 분명​히 알려 주셨으며, 그 점​이 성경​에 기록​되어 있습니다. 하지만 크리스마스​를 지키라는 말​은 성경 어디​에도 나오지 않습니다. 선생님​은 학생​들​이 배우는 것​에서 벗어나 잘못​된 행동​을 하는 것​을 원하지 않을 것​입니다. 그​와 마찬가지​로 예수​께서도 자신​의 제자​들​이 성경​에 “기록​된 것​들​에서 벗어나지” 않기​를 바라십니다.—고린도 전서 4:6.

반면​에 초기 그리스도인​들​은 한 가지 중요​한 행사​에 대해서는 매우 잘 알고 있었습니다. 그것​은 예수​의 죽음​의 기념식이었습니다. 예수​께서는 제자​들​에게 이 행사​를 언제, 어떻게 거행​해야 하는지 직접 알려 주셨습니다. 성경​에는 그러한 구체적​인 지침​과 더불어 예수​께서 돌아가신 날​이 정확​히 언제​인지도 기록​되어 있습니다.—누가복음 22:19; 고린도 전서 11:25.

이제​까지 살펴본 것​처럼 크리스마스​는 생일​을 축하​하는 행사​이며 초기 그리스도인​들​은 이교​에 뿌리​를 둔 이 관습​을 지키지 않았습니다. 또한 성경​에서는 예수​나 그 밖​의 사람​들​이 크리스마스​를 지켰다고 말​하지도 않습니다. 이러​한 사실​을 바탕​으로 세계 전역​의 많은 그리스도인​은 크리스마스​를 지키지 않기​로 결정​했습니다.

^ 6항 크리스마스 때 지키는 대부분​의 관습​이 어디​에서 기원​한 것​인지 더 알아보려면 「파수대」 2014​년 12​월 1​일호​에 실린 “이것​이 궁금​합니다—크리스마스​의 진실​은 무엇​입니까?” 기사​를 참조​하기 바란다. www.jw.org 웹사이트​에서도 읽어 볼 수 있다.