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여호와의 증인

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파수대  |  2017년 제5호

 훌륭​한 믿음​의 본 | 사라

하느님이 “왕후”라고 부르신 여자

하느님이 “왕후”라고 부르신 여자

사라​는 잠시 일​을 멈추고 일어나 멀리 지평선​을 바라봅니다. 하인​과 하녀​들 모두 활기​차고 분주​하게 움직​이고 있습니다. 사라​가 할 일​을 잘 분배​해 주었기 때문​입니다. 사라​는 지시​를 내리기​만 하는 것​이 아니라 직접 발 벗고 나서서 일​하는 부지런​한 안주인​이기도 합니다. 사라​가 지친 손​과 손목​을 주무르면서 골똘​히 생각​에 잠겨 있는 모습​을 그려 보십시오. 어쩌면 천막​에 난 구멍​에 천​을 덧대느라 한참 동안 바느질​을 했을지 모릅니다. 사라​의 보금자리​인 천막​은 여러 해 동안 햇빛​과 비​를 맞아 거친 염소 털​로 된 천 군데군데​가 해어졌습니다. 색​이 바랜 천막​을 보고 있으니 우르​를 떠나 이곳저곳​을 떠돌아다닌 긴 세월​이 뇌리​를 스치고 지나갑니다. 어느덧 해​가 뉘엿뉘엿 넘어가면서 하늘​이 붉게 물듭니다. 사라​는 아브라함​ *이 아침​에 떠났던 쪽​을 쳐다보며 남편​이 오기​를 기다립니다. 드디어 언덕 너머​에서 남편​의 모습​이 보이자 사라​의 얼굴​에 환한 미소​가 번집니다.

아브라함​이 대가족​을 이끌고 유프라테스 강​을 건너 가나안​으로 온 지도 10​년​이 지났습니다. 그​들​이 알지도 못하는 곳​을 향해 길​을 떠났을 때​부터 지금​까지 사라​는 기쁘게 남편​을 지원​했습니다. 큰 은혜​를 받는 자손​과 민족​을 산출​하려는 여호와​의 목적​이 이루어지는 데 남편​이 중요​한 역할​을 할 것​임​을 알고 있었기 때문​입니다. 하지만 사라​가 걸림돌​이 되는 것​은 아니었습니까? 사라​는 임신​을 할 수 없는 데다가 나이​도 75​세​였습니다. 사라​는 ‘내​가 임신​을 못하는데 어떻게 여호와​께서 남편​에게 자손​을 주신​단 말인가?’ 하는 의문​이 들었을지 모릅니다. 사라​가 그런 걱정​과 더불어 조급​한 마음​을 가졌다 해도 전혀 이상​한 일​이 아니었을 것​입니다.

우리​도 하느님​의 약속​이 정말 이루어질 것​인지 의문​이 들 때​가 있습니다. 어떤 희망​이 이루어지길 간절​히 기다리는 동안​에는 참을성​을 나타내기​가 쉽지 않습니다. 그럴 때 사라​가 나타낸 뛰어난 믿음​에서 무엇​을 배울 수 있습니까?

“여호와​께서 내​가 자식​을 갖지 못하게 하셨습니다”

아브라함​의 가족​은 얼마 전​에 이집트​에서 돌아왔습니다. (창세기 13:1-4) 그​들​은 가나안 사람​들​이 루스​라고 부르는 베델​의 동쪽 고원 지대​에 자리​를 잡았습니다. 그곳​에서 사라​는 약속​의 땅 대부분​을 훤히 내려다볼 수 있었습니다. 아마 가나안 사람​들​이 사는 성읍​과 멀리​까지 뻗은 길​들​이 한눈​에 보였을 것​입니다. 하지만 어디​를 보아도 사라​의 고향 같은 곳​은 없었습니다. 사라​의 고향​인 우르​는 저 멀리 메소포타미아​에 있는 도시​로 1900​킬로미터​나 떨어져 있었습니다. 우르​에는 사랑​하는 친척​들​이 살고 있었으며, 언제​든 가서 원하는 물건​을 살 수 있는 편리​한 시장​도 있고, 튼튼​한 지붕​과 벽​으로 이루어진 안락​한 집​도 있었습니다. 그 집​에는 상수도 시설​이 갖추어져 있었을지도 모릅니다! 사라​는 슬픈 눈​으로 동쪽​을 바라보며 편안​한 고향 집​을 그리워했을 것​입니까? 우리​가 그런 모습​을 상상​했다면 하느님​에 대한 강한 믿음​을 가진 이 여자​를 잘 모르고 있는 것​입니다.

사도 바울​이 약 2000​년 후​에 영감​받아 기록​한 말​을 생각​해 보십시오. 바울​은 아브라함​과 사라​의 믿음​에 대해 언급​하면서 이렇게 썼습니다. “만일 그​들​이 떠나온 곳​을 기억​하고 있었다면 돌아갈 기회​가 있었을 것​입니다.” (히브리서 11:8, 11, 15) 사라​와 아브라함 모두 과거​에 대한 그리움​에 젖어 있지 않았습니다. 그​들​이 그러한 생각​에 빠져 있었다면 틀림​없이 고향​으로 돌아갔을 것​입니다. 만약 우르​로 돌아갔다면 여호와​께서 주시는 놀라운 특권​들​을 누리지 못했을 뿐 아니라,  수많은 사람​에게 감동​을 주는 믿음​의 본​이 되기​는커녕 사람​들​의 기억 속​에서 잊혀졌을 것​입니다.

사라​는 지나간 과거​가 아니라 미래​에 초점​을 맞추었습니다. 낯선 땅​을 떠돌아다니면서 천막​을 걷어 정리​하고, 가축 떼​를 이끌고 이동​하고, 다시 천막​을 세우는 일​이 반복​되었지만 사라​는 한결같이 남편​을 지원​했습니다. 여러 가지 어려움​이 닥쳤을 때​도, 변화​에 적응​해야 했을 때​도 잘 인내​했습니다. 그사이 여호와​께서는 아브라함​에게 전​에 하신 약속​을 확언​하는 말씀​을 하셨지만 여전​히 사라​에 대해서는 아무 언급​도 하지 않으셨습니다!—창세기 13:14-17; 15:5-7.

이제 사라​는 그동안 마음​에 품어 왔던 계획​을 아브라함​에게 말​할 때​가 되었다고 생각​했습니다. 남편​에게 “부탁​이 있어요!”라고 하면서 말​을 꺼내는 사라​의 심정​이 얼마나 복잡​했을지 떠올려 보십시오. 사라​는 “여호와​께서 내​가 자식​을 갖지 못하게 하셨습니다”라고 한 다음, 자신​의 여종 하갈​과 관계​를 가져 자녀​를 얻으라고 말​합니다. 사라​는 그 말​을 하면서 가슴​이 미어지는 것 같았을 것​입니다. 사라​가 한 제안​이 오늘날​에는 이상​하게 느껴질 수 있지만 당시​에는 남자​가 자녀​를 얻기 위해 둘째 아내 즉 첩​을 두는 일​이 종종 있었습니다. * 사라​는 아브라함​의 후손​으로 한 민족​을 이루시겠다는 하느님​의 목적​이 성취​되려면 그렇게라도 해야 한다고 생각​했던 것​일까요? 한 가지 분명​한 것​은 사라​가 어떤 힘든 희생​이라도 기꺼이 치를 각오​가 되어 있었다는 점​입니다. 아브라함​은 어떤 반응​을 보였습니까? 성경​에서는 그​가 “[사라]의 말​을 들었다”고 알려 줍니다.—창세기 16:1-3.

여호와​께서 사라​가 그런 제안​을 하도록 마음​을 움직​이신 것​입니까? 성경​에는 그 점​을 암시​하는 내용​이 전혀 없습니다. 사실 그​의 제안​은 지극​히 인간적​인 관점​에서 나온 것​이었습니다. 사라​는 하느님​께서 자신​이 자녀​를 갖지 못하게 하셨다고 믿었으며 그분​께 약속​을 이루실 다른 방법​이 있을 것​이라고는 생각​하지 못했습니다. 사라​가 생각​해 낸 방법​은 고통​과 문제​를 가져올 것​이었습니다. 하지만 이 기록​을 통해 사라​의 훌륭​한 특성 한 가지​를 엿볼 수 있습니다. 바로 자신​만 생각​하지 않았다는 것​입니다. 대부분​의 사람​이 자신​의 생각​과 감정​을 무엇​보다 중요​하게 여기는 오늘날, 사라​가 나타낸 희생적​인 태도​는 우리​에게 귀감​이 되지 않습니까? 우리 모두 사라​의 믿음​을 본​받아 자신​의 욕망​이나 이익​보다 하느님​의 목적​을 앞자리​에 두어야겠습니다.

“너​는 분명​히 웃었다”

얼마 안 있어 하갈​은 아브라함​의 자녀​를 임신​하게 되었습니다. 그​는 이제 자신​이 여주인​보다 더 중요​한 사람​이 되었다고 생각​했는지, 사라​를 업신여기기 시작​했습니다. 아이​를 갖지 못하는 사라​가 얼마나 속​이 상​했을까요! 사라​는 아브라함​에게 상황​을 이야기​하고 허락​을 받아 어떤 방법​으로인가 하갈​을 꾸짖었습니다. 하느님​께서도 사라​의 행동​을 지지​해  주셨습니다. 얼마 뒤 하갈​은 아들 이스마엘​을 낳았습니다. (창세기 16:4-9, 16) 그런데 여러 해​가 지나 사라​가 89​세, 아브라함​이 99​세​가 되었을 때 여호와​께서는 두 사람​에게 놀라운 소식​을 알려 주셨습니다!

여호와​께서는 다시 한 번 자신​의 벗 아브라함​에게 그​의 후손​이 많아지게 해 주겠다고 약속​하셨습니다. 그리고 그​에게 새로운 이름​도 지어 주셨습니다. 그전​까지는 아브람​이라고 불렸지만, 이제​는 “무리​의 아버지”라는 의미​인 아브라함​이라는 이름​을 갖게 된 것​입니다. 또한 여호와​께서는 사라​가 하게 될 역할​에 대해서도 처음​으로 알려 주셨습니다. 그​의 원래 이름​은 “다투기 좋아하는”을 의미​할 수 있는 사래​였는데 하느님​은 사라​라는 이름​을 지어 주셨습니다. 우리​에게 익숙​한 이 이름​은 무슨 뜻​이었습니까? “왕후”라는 뜻​이었습니다! 여호와​께서 이 사랑​스러운 여자​에게 주신 새로운 이름​에는 어떤 의미​가 담겨 있었습니까? 그분​은 아브라함​에게 이렇게 설명​해 주셨습니다. “내​가 그​를 축복​하고 그​를 통해 너​에게 아들​을 주겠다. 내​가 너​의 아내​를 축복​하겠고, 그​에게서 여러 나라​가 나올 것​이다. 여러 민족​의 왕​들​이 그​에게서 나올 것​이다.”—창세기 17:5, 15, 16.

여호와​께서는 모든 민족​을 축복​할 자손​을 일으키겠다는 계약​을 사라​가 낳을 아들​을 통해 이루실 것​이었습니다! 하느님​은 그 아이​를 “웃음”을 의미​하는 이삭​으로 불러야 한다고 말씀​하셨습니다. 여호와​께서 사라​를 축복​하여 아이​를 갖게 해 주겠다고 하셨을 때 아브라함​은 ‘얼굴​을 숙이고 엎드려 웃었습니다.’ (창세기 17:17) 놀라운 이야기​를 듣고 너무 기쁜 나머지 그런 반응​을 보였던 것​입니다. (로마서 4:19, 20) 사라​는 그 소식​을 어떻게 받아들일 것​입니까?

그 일​이 있고 얼마 안 있어 낯선 사람 세 명​이 아브라함​의 천막​에 왔습니다. 한창 더운 낮 시간​이었지만 연로​한 아브라함​과 사라​는 손님​들​을 대접​하려고 분주​하게 움직​였습니다. 아브라함​은 사라​에게 이렇게 말​했습니다. “얼른 고운 가루 3​스아​를 가져다가 반죽​을 해서 빵​을 만드시오.” 당시​에는 손님​을 대접​하려면 많은 수고​를 해야 했습니다. 아브라함​은 아내​가 모든 일​을 하게 내버려 둔 것​이 아니라 서둘러 가서 송아지 한 마리​를 잡고 다른 먹을 것​과 마실 것​을 준비​했습니다. (창세기 18:1-8) 그 “세 사람”은 사실 여호와​의 천사​들​이었습니다! 사도 바울​은 아마도 이 일​을 염두​에 두고 이렇게 기록​했던 것 같습니다. “후대​하기​를 잊지 마십시오. 어떤 사람​들​은 후대​하다가 자기​도 모르게 천사​들​을 대접​했습니다.” (히브리서 13:2) 당신​도 아브라함​과 사라​를 본​받아 후대​하는 일​에 솔선​할 수 있습니까?

사라​는 후대​하기​를 좋아했습니다

천사​들 중 하나​가 아브라함​에게 사라​가 아들​을 낳게 해 주시겠다는 하느님​의 약속​을 다시 언급​했을 때, 사라​는 그 자리​에는 없었지만 천막​에서 그 말​을 듣고 있었습니다. 나이 많은 자신​이 아이​를 낳을 것​이라는 말​이 믿기 어려웠기 때문​에 사라​는 속​으로 웃으며 이렇게 말​했습니다. “내​가 기력​이 없고 내 주​도 늙었는데, 내게 정말 그런 즐거움​이 있을까?” 천사​는 이런 예리​한 질문​으로 사라​의 생각​을 바로잡아 주었습니다. “여호와​에게 너무 어려워서 못 할 일​이 있느냐?” 그러자 두려운 마음​이 든 사라​는 그런 상황​에서 대부분​의 사람​이 보일 법​한 반응​을 보였습니다. 그​는 부인​하면서 “저​는 웃지 않았습니다!” 하고 대답​했습니다. 천사​는 “아니다! 너​는 분명​히 웃었다”라고 말​했습니다.—창세기 18:9-15.

사라​가 웃은 것​은 믿음​이 없었기 때문​입니까? 그렇지 않습니다. 성경​은 이렇게 말​합니다. “믿음​으로 사라​도 아이​를 낳을 수 있는 나이​가 지났는데도 자손​을 수태​할 능력​을 받았습니다. 약속​하신 분​을 충실​하신 분​으로 여겼기 때문​입니다.” (히브리서 11:11) 사라​는 여호와​를 잘 알고 있었으며 그분​이 어떤 약속​을 하든 지키시는 분​이라는 것​도 알았습니다. 우리 중​에 그런 믿음​을 발전​시킬 필요​가 없는 사람​이 누가 있겠습니까? 우리​는 성경​에 나오는 하느님 여호와​를 더 잘 알기 위해 노력​해야 합니다. 그렇게 한다면 사라​가 가진 믿음​이 틀리지 않았다는 것​을 확신​하게 될 것​입니다. 분명 여호와​께서는 자신​의 모든 약속​을 충실​히 지키십니다. 때로는 그분​이 전혀 생각​지 못한 방법​으로 약속​을 이루시는 것​을 보면서 우리​도 너무 기쁘고 놀라 웃게 될지 모릅니다!

“그​의 말​을 들어라”

여호와​께서는 사라​가 훌륭​한 믿음​을 나타낸 것​에 대해 상​을 주셨습니다

90​세​의 나이​에 사라​는 평생​토록 고대​하던 기쁨​을 맛보게 되었습니다. 이제 100​세​가 된 사랑​하는 남편​의 아들​을 낳게 된 것​입니다! 아브라함​은 하느님​의 지시​대로 아들​의 이름​을 “웃음”을 뜻​하는 이삭​이라고 지었습니다. 지쳐 있는 사라​가 환한 얼굴​로 이렇게 말​하는 모습​이 그려지지 않습니까? “하느님​께서 내게 웃음​을 주셨구나. 이 일​을 듣는 사람​은 모두  나​와 함께 웃겠구나.” (창세기 21:6) 여호와​께서 기적​을 통해 주신 이 선물​은 사라​의 노년​에 큰 기쁨​이 되었을 것​입니다. 하지만 이 선물​에는 커다란 책임​도 따랐습니다.

다섯 살 된 이삭​이 젖​을 떼자, 아브라함​은 그 일​을 기념​하려고 잔치​를 열었습니다. 하지만 한 가지 문제​가 있었습니다. 성경​에서는 사라​가 매우 염려​가 되는 일​이 벌어지고 있는 것​을 “보았다”고 알려 줍니다. 당시 열아홉 살​이었던 하갈​의 아들 이스마엘​이 어린 이삭​을 계속 조롱​하고 있었던 것​입니다. 이것​은 단순​히 가벼운 장난​이 아니었습니다. 사도 바울​은 나중​에 영감​을 받아 이스마엘​의 행동​이 박해​였다고 말​했습니다. 사라​는 그 행동​이 자신​의 아들​에게 큰 해​가 될 수 있다는 것​을 깨달았습니다. 사라​는 이삭​이 자신​의 아들​일 뿐 아니라 여호와​의 목적​이 이루어지는 데 중요​한 역할​을 할 사람​이라는 것​을 잘 알고 있었습니다. 그래서 용기​를 내어 아브라함​에게 자신​의 생각​을 솔직​하게 이야기​하면서 하갈​과 이스마엘​을 내보내라고 요청​했습니다.—창세기 21:8-10; 갈라디아서 4:22, 23, 29.

아브라함​은 어떤 반응​을 보였습니까? 성경​에서는 아브라함​이 “사라​가 자신​의 아들​에 관해 그렇게 말​한 것​에 매우 언짢아했다”고 알려 줍니다. 아브라함​은 아들 이스마엘​에 대한 사랑 때문​에 문제​를 올바로 보지 못했습니다. 하지만 여호와​께서는 상황​을 정확​히 알고 계셨습니다. 성경​은 그분​이 어떻게 이 문제​에 개입​하셨는지를 이렇게 알려 줍니다. “그때​에 하느님​께서 아브라함​에게 말씀​하셨다. ‘사라​가 그 아이​와 너​의 여종​에 대해 너​에게 하는 말​을 언짢게 여기지 마라. 그​의 말​을 들어라. 너​의 자손​이라고 불릴 자​는 이삭​을 통해서 있을 것​이다.’” 여호와​께서는 하갈​과 이스마엘​을 돌봐 주겠다는 약속​도 하셨습니다. 충실​한 아브라함​은 여호와​의 말씀​에 순종​했습니다.—창세기 21:11-14.

사라​는 아브라함​의 충실​한 아내​이자 훌륭​한 보완자​였습니다. 그​는 단지 남편​이 듣고 싶어 하는 말​만 한 것​이 아니라, 가족​에게 장기적​으로 해​를 끼칠 수 있는 문제​가 있다는 것​을 알게 되었을 때 자신​의 의견​을 솔직​하게 말​했습니다. 그것​은 남편​에 대한 존중심​이 없는 행동​이 아니었습니다. 결혼​한 남자​였던 사도 베드로​는 후​에 사라​를 훌륭​한 아내​의 모범​으로 언급​하면서 그​가 남편​을 깊이 존경​했다고 말​했습니다. (고린도 전서 9:5; 베드로 전서 3:5, 6) 사실, 사라​가 그 문제​에 대해 입을 다물고 있었다면 남편​과 온 가족​이 큰 해​를 입을 수​도 있었습니다. 그런 행동​은 남편​을 존중​하는 것​이 아니지 않겠습니까? 사라​는 사랑​에서 우러나와 남편​이 알 필요​가 있는 것​을 말​해 주었습니다.

오늘날 많은 아내​가 사라​의 모범​을 소중​히 여깁니다. 그​들​은 사라​처럼 남편​과 솔직​하면서도 존중심 있는 태도​로 대화​하려고 노력​합니다. 물론 사라​의 경우​처럼 여호와​께서 자신​들​의 문제​에도 개입​해 주시면 좋겠다고 느끼는 때​가 있을지 모릅니다. 그런 상황​에서도 그​들​은 사라​의 뛰어난 믿음​과 사랑​과 참을성​을 본​받습니다.

여호와​께서 사라​에게 “왕후”라는 이름​을 주셨지만, 사라​는 왕족​처럼 대우​받기​를 기대​하지 않았습니다

여호와​께서 이 사랑​스러운 여자​에게 “왕후”라는 이름​을 주셨지만, 사라​는 왕족​처럼 대우​받기​를 기대​하지 않았습니다. 사라​가 127​세​의 나이​로 사망​했을 때 아브라함​이 얼마나 슬펐겠습니까? * 성경​은 그​가 “사라​를 위해 애도​하며 울었다”고 말​합니다. (창세기 23:1, 2) 그​는 “왕후”라는 이름​으로 불리던 사랑​하는 아내​를 몹시 그리워했습니다. 분명 여호와​께서도 이 충실​한 여자​를 그리워하고 계시며, 낙원​에서 그​를 부활​시키실 것​입니다. 사라​는 부활​되어 영원​히 행복​한 삶​을 살게 될 것​입니다. 당신​도 사라​의 믿음​을 본​받아 그러한 축복​을 맛보게 되기 바랍니다.—요한복음 5:28, 29.

^ 3항 엄밀​히 말​하면 당시 두 사람​의 이름​은 아브람​과 사래​였다. 하느님​이 두 사람​에게 새로운 이름​을 지어 주신 것​은 나중​의 일​이다. 하지만 편의​상 이 기사​에서는 두 사람​의 널리 알려진 이름​을 사용​할 것​이다.

^ 10항 여호와​께서 한동안 일부다처제​와 첩​을 두는 관습​을 허용​하신 것​은 사실​이다. 하지만 그분​이 결혼​에 대해 에덴​에서 원래 정하신 표준​은 일부일처제​였다. 여호와​께서는 후​에 예수 그리스도​를 통해 그 표준​을 다시 확립​하셨다.—창세기 2:24; 마태복음 19:3-9.

^ 25항 사라​는 성경​에서 사망​한 나이​를 알려 주는 유일​한 여성​이다.

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