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여호와의 증인

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파수대  |  2017년 제5호

아내​와 전도 활동​을 하는 모습

 성경​이 생활​을 변화​시키다

나는 하느님이 없다고 생각했습니다

나는 하느님이 없다고 생각했습니다
  • 출생 연도: 1974​년

  • 출생지: 동독

  • 소개: 무신론자​였다

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나​는 독일 민주 공화국 즉 동독​의 작센 주​에 있는 한 마을​에서 태어났습니다. 부모님​은 내게 올바른 가치관​을 심어 주셨고 우리 집​은 늘 따뜻​하고 사랑​이 넘쳤지요. 동독​은 공산 국가​였기 때문​에 작센 주 사람​들​은 대부분 종교​를 중요​하게 여기지 않았어요. 나​는 하느님​이 없다고 생각​했습니다. 무신론​과 공산주의​는 열여덟 살 때​까지 내 삶​에 큰 영향​을 주었습니다.

내​가 공산주의​에 매력​을 느낀 이유​는 모든 사람​이 평등​하다는 사상 때문​이었지요. 또 나​는 극심​한 빈부 격차​를 없애려면 모든 소유물​이 공평​하게 분배​되어야 한다고 믿었습니다. 그래서 공산주의 청소년 단체​에서 열심​히 활동​했어요. 열​네 살 때​는 폐지​를 재활용​하는 환경 운동​에 적극적​으로 참여​했고 아우​에 지역 당국​으로부터 감사장​을 받기​도 했죠. 난 나이​는 어렸지만 동독​의 고위 정치인​도 몇 명 알게 되었어요. 내​가 가는 길​이 올바른 길​이고 내 앞날​이 밝다는 확신​에 차 있었습니다.

그런데 내 신념​이 송두리​째 흔들​리는 일​이 벌어졌습니다. 1989​년​에 베를린 장벽​이 무너졌고 이어서 동유럽​의 공산주의 정권​이 몰락​하기 시작​한 겁니다. 내게 충격​을 준 건 그뿐​만이 아니었어요. 그동안 동독​에서 불공정​한 일​이 많이 벌어지고 있었다는 걸 알게 되었죠. 예​를 들어 공산주의​를 지지​하지 않는 사람​들​은 이류 시민​으로 여겨져 불이익​을 당했습니다. ‘어떻게 그런 일​이 있을 수 있지? 공산주의​에서는 모든 사람​이 평등​한 게 아닌가? 공산주의​는 환상​에 불과​한 것​이었단 말인가?’ 하는 생각​이 들었습니다. 머릿속​이 혼란​스러워지면서 불안감​이 밀려왔습니다.

그래서 나​는 음악​과 미술​로 관심​을 돌렸습니다. 음악 아카데미​에 진학​하여 공부​하면서, 나중​에는 대학교​에 가서 음악가​이자 화가​로 살아가야겠다고 마음먹었죠. 또 어린 시절​에 배운 가치관​과 완전​히 동떨어진 삶​을 살기 시작​했습니다. 그냥 삶​을 즐기려는 생각​에 한 번​에 여러 여자​를 만나기​도 했죠. 하지만 음악​을 하고 그림​을 그리고 자유분방​한 생활​을 해 보아도 불안감​이 사라​지​진 않더군요. 심지어 내​가 그린 그림​에도 극도​의 공포심​이 드러나 있었습니다. 내 앞날​이 어떨지, 삶​의 목적​이 무엇​인지 알 수 없어 늘 불안​했습니다.

 그러던 중 내​가 가진 의문​들​에 대한 답​을 찾게 되었고 그때 얼마나 놀랐는지 모릅니다. 어느 날 저녁 아카데미​에서 학생​들 몇몇​이 함께 미래​가 어떨지 이야기​하고 있었어요. 그 자리​에는 만디​ *라는 여호와​의 증인 여학생​도 있었죠. 그날 만디​가 해 준 말 덕분​에 내 삶​은 완전​히 바뀌게 되었습니다. 그​는 이렇게 말​했지요. “넌 삶​과 미래​에 대해 궁금​한 게 많구나. 그 답​을 알고 싶으면 성경​을 자세히 알아봐.”

처음​에는 그 말​이 믿기지 않았지만 점점 호기심​이 생기더군요. 만디​는 내게 다니엘 2​장​을 보여 주었는데 나​는 그 내용​을 읽고 깜짝 놀랐습니다. 거기​에는 우리 시대​에까지 이르는 세계 강국​들​을 묘사​하는 예언​이 나오지요. 만디​는 우리​의 미래​를 알려 주는 다른 성경 예언​들​도 보여 주었죠. 내​가 그토록 궁금​해하던 의문​들​에 대한 답​을 찾는 순간​이었습니다! 그리고 이런 생각​이 들었죠. ‘이 예언​들​을 누가 기록​했지? 이렇게 정확​하게 미래​를 예언​할 수 있는 사람​이 있을까? 혹시 하느님​이 존재​하는 걸까?’

성경​이 생활​에 일으킨 변화

만디​는 내게 호르스트​와 앙겔리카 부부​를 소개​해 주었습니다. 이 증인 부부​는 내​가 하느님​의 말씀​을 더 잘 이해​하도록 도와주었어요. 나​는 하느님​의 이름​이 여호와​라는 것​을 사람​들​에게 알리고 그 이름​을 늘 사용​하는 종교​는 여호와​의 증인​뿐이라는 걸 곧 깨닫게 되었죠. (시편 83:18; 마태복음 6:9) 또 여호와 하느님​이 인류​를 낙원​이 된 땅​에서 영원​히 살게 해 주실 거라는 점​도 알게 되었어요. 시편 37:9​에서는 “여호와​께 희망​을 두는 자​들​은 땅​을 차지​할 것”이라고 약속​합니다. 나​는 성경​에 나오는 하느님​의 표준​에 따라 생활​하려고 노력​하는 사람​이라면 누구나 이러​한 희망​을 가질 수 있다는 것​을 알고 큰 감명​을 받았습니다.

하지만 성경​의 가르침​에 따라 사는 게 쉽지는 않았습니다. 나​는 음악​과 미술​에서 두각​을 나타내고 있었기 때문​에 교만​해져 있었죠. 그래서 먼저 겸손​해질 필요​가 있었습니다. 또 자유분방​한 생활 방식​을 바로잡는 것​도 힘든 일​이었습니다. 성경​의 가르침​에 따라 살기 위해 최선​을 다하는 사람​들​에게 여호와​께서 참을성​과 자비​와 이해심​을 보여 주신다는 게 얼마나 감사​한지 모릅니다!

나​는 열여덟 살 때​까지 공산주의​와 무신론​에 영향​을 받으며 살았지만 그 후​로 성경 말씀​이 내 삶​을 크게 바꾸어 놓았습니다. 성경​을 배우면서 미래​에 대한 불안감​이 사라지고 삶​의 목적​을 발견​할 수 있었지요. 나​는 1993​년​에 침례​를 받아 여호와​의 증인​이 되었고, 2000​년​에는 열심 있는 증인​인 타비타​와 결혼​했죠. 우리 부부​는 다른 사람​들​도 성경​을 배우도록 돕는 일​에 가능​한 한 많이 참여​하려고 노력​합니다. 전도 활동​을 하면서 만나​는 사람​들 중​에는 나​처럼 공산주의​와 무신론​을 배우며 자란 사람​들​이 많죠. 그런 사람​들​이 여호와​를 알도록 도울 때​마다 큰 보람​을 느낍니다.

얻게 된 유익

내​가 여호와​의 증인​들​을 만나기 시작​하자 부모님​은 걱정​을 많이 하셨죠. 하지만 증인​들​이 내 삶​에 좋은 영향​을 주는 것​을 보고 생각​이 바뀌셨습니다. 기쁘게도 지금​은 두 분​이 성경​도 읽고 여호와​의 증인​의 그리스도인 집회​에도 참석하고 계시죠.

아내​와 나​는 성경​에서 부부​들​에게 해 주는 조언​을 잘 따르려고 노력​한 결과 행복​한 결혼 생활​을 하고 있습니다. 예​를 들어 성경​에서는 남편​과 아내​가 서로​에게 충실​해야 한다고 말​하죠. 그 조언​을 따른 덕분​에 우리 부부​는 변치 않는 사랑​을 유지​하고 있습니다.—히브리서 13:4.

나​는 더 이상 내 삶​과 미래​에 대해 불안​해하거나 두려워하지 않습니다. 또한 전 세계​에 있는 그리스도인​들​로 이루어진 가족​의 일원​으로서 진정​한 평화​와 연합​을 누리고 있지요. 우리​는 서로​를 평등​하게 대합니다. 나​는 내​가 평생 믿고 꿈​꿔 온 이상​이 실현​되는 것​을 목격​하고 있습니다.

^ 12항 가명​임.

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