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여호와의 증인

한국어

파수대  |  2017년 제4호

세이셸​의 프레슬린 섬. 1881​년​에 섬​을 방문​한 영국 장교 찰스 고든​은 이곳​이 에덴동산​이라고 생각​했다

지상 낙원, 상상 속의 장소에 불과한가?

지상 낙원, 상상 속의 장소에 불과한가?

낙원, 생각​만 해도 가슴 설레는 말​입니다! 여행 안내 책자​에 담긴 낙원​과도 같은 아름다운 사진​을 보고 있으면 그런 휴양지​로 날아가 근심 걱정​을 모두 잊고 푹 쉬고 싶은 마음​이 들지 모릅니다. 하지만 설사 그런 곳​에서 휴가​를 보낸다 해도 집​에 돌아와 보면 전​과 동일​한 현실​이 우리​를 기다리고 있을 뿐​입니다.

그렇지만 낙원​이라는 말​에는 사람​의 마음​을 끄는 강력​한 힘​이 있습니다. 따라서 이런 의문​이 들 수 있습니다. ‘진정​한 “낙원”은 상상 속​의 장소​에 불과​한가? 그렇다면 이토록 사람​들​의 관심​을 끄는 이유​는 무엇​인가? 이 땅​이 낙원​이 될 가능성​은 없는 것​인가?’

낙원 이야기​가 퍼져 나가다

오랫동안 낙원​은 사람​들​에게 관심​의 대상​이었습니다. 성경​에 나오는 ‘동쪽​에 있는 에덴​의 동산’이라는 말​은 많은 사람​의 호기심​을 자극​했습니다. 그 동산​이 사람​들​의 마음​을 사로잡았던 이유​는 무엇​입니까? 성경​은 이렇게 말​합니다. “여호와 하느님​께서는 보기​에 아름답고 먹기​에 좋은 모든 나무​를 땅​에서 자라게 하셨다.” 그 동산​은 아름답고 살기 좋은 곳​이었습니다. 특히 사람​들​의 주의​를 끌었던 것​은 “동산 가운데 생명나무”가 있었다는 점​이었습니다.—창세기 2:8, 9.

창세기​에서는 그 동산​에서 네 개​의 강​이 흘러나왔다고 알려 줍니다. 그중 티그리스(또는 힛데겔) 강​과 유프라테스 강​은 오늘날​에도 흐르고 있습니다. (창세기 2:10-14; 각주) 이 두 강​은 고대 페르시아 지역​이었던 오늘날​의 이라크​를 거쳐 페르시아 만​으로 흘러 들어갑니다.

따라서 페르시아​의 문화유산​이나 유물​에 지상 낙원​이 자주 등장​하는 것​도 놀라운 일​이 아닙니다. 일례​로 미국 펜실베이니아 주​에 소재​한 필라델피아 미술관​에는 16​세기​에 만들어진 페르시아 카펫​이 전시​되어 있습니다. 그 카펫​에는 담​이 둘러져 있는 정원​에 나무​와 꽃​이 자라고 있는 모습​이 수​놓여 있습니다. 흥미​롭게도 페르시아어​로 “담​이 둘러져 있는 정원”에 해당​하는 단어​는 “낙원”을 뜻​하기​도 합니다. 실제​로 카펫​에 담긴 정원​의 모습​은 성경​에서 묘사​하는 아름답고 풍요​로운 에덴동산​이 떠오르게 합니다.

사실 낙원​에 관한 이야기​는 세계 전역​의 많은 언어​와 문화권​에서 전해지고 있습니다. 인류​가 세계 각지​로 이동​하면서 에덴동산​에 관한 이야기​는 조금씩 변형​되어 퍼져 나갔고, 시간​이 흐르면서 토속 신앙​이나 전설​과 섞이게 되었습니다. 오늘날​까지도 많은 사람​은 빼어난 자연 경관​을 묘사​할 때 자신​도 모르게 낙원​이라는 말​을 사용​하곤 합니다.

낙원​을 찾으려는 노력

어떤 탐험가​들​은 잃어버린 낙원​을 발견​했다고 주장​했습니다. 예​를 들어, 1881​년​에 영국​의 육군 장교 찰스 고든​은 세이셸​을 방문​했습니다. 그​는 현재 세계 유산​으로 지정​되어 있는 발레드메 지역​의 풍요​롭고 아름다운 경관​에 매료​되어 그곳​이 에덴동산​이라고 말​했습니다. 15​세기​에 이탈리아​의 탐험가 크리스토퍼 콜럼버스​는 현재 도미니카 공화국​과 아이티​로 나누어져 있는 히스파니올라 섬​에 도착​했을 때 자신​이 에덴동산​을 발견​했다고 생각​했습니다.

근래​에, 오래​된 지도​들​이 수록​된 「낙원​을 찾아서」(Map-ping Paradise)라는 역사책​이 출판​되었습니다. 그 책​에는 에덴​에 있는 아담​과 하와​의 모습​이 담긴 여러 지도​를 포함​해, 자세​하게 그려진 지도​가 190​개 이상 실려 있습니다. 그중​에 눈길​을 끄는 것​은 13​세기​에 만들어진 리에바나의 베아투스 필사본​에 실린 지도​입니다. 이 지도 맨 위​에는 작은 직사각형​이 그려져 있고, 그 중앙​에 낙원​이 자리 잡고 있습니다. 낙원​으로부터 “티그리스”, “유프라테스”, “비손”, “기온”이라는 네 강​이 흘러나와 직사각형​의 네 모서리​로 향합니다. 이것​은 그리스도교​가 땅 사방​으로 퍼져 나가는 것​을 묘사​하는 것​으로 보입니다. 그러한 지도​를 보면 시간​이 흐르면서 낙원​의 원래 위치​는 잊혀졌지만, 사람​들​이 낙원​을 동경​하는 마음​은 변하지 않았던 것 같습니다.

17​세기​에 영국​의 시인 존 밀턴​은 「실낙원」이라는 유명​한  시​를 썼습니다. 그 시는 아담​이 죄​를 짓고 에덴​에서 쫓겨나는 창세기 기록​을 바탕​으로 한 것​입니다. 자신​의 시​에서 그​는 인간​이 다시 이 땅​에서 영원​히 살게 될 것​이라는 점​을 강조​하면서 “그때​는 온 땅​이 ··· 낙원​이 [될] 것”이라고 말​했습니다. 후​에 밀턴​은 「실낙원」의 속편​인 「복낙원」을 지었습니다.

관심​이 하늘​로 옮겨 가다

분명, 사라진 지상 낙원​은 인류 역사 전체​에 걸쳐 사람​들​의 관심​을 사로잡은 소재​였습니다. 그런데 오늘날 그 관심​이 줄어든 이유​는 무엇​입니까? 「낙원​을 찾아서」 책​에서는 그 근본 이유​가 “신학자​들​이 낙원​이 어디​에 있었는가 하는 문제​를 ··· 의도적​으로 무시”했기 때문​이라고 알려 줍니다.

대부분​의 교회​에서는 사람​이 궁극적​으로 살게 될 곳​은 지상 낙원​이 아니라 하늘​이라고 가르칩니다. 하지만 성경 시편 37:29​은 이렇게 말​합니다. “의로운 자​들​은 땅​을 차지​하고 거기서 영원​히 살 것​이다.” 오늘날 세상​이 낙원​과는 거리​가 먼데​도 그 약속​이 이루어질 것​이라고 믿을 수 있는 이유​가 있습니까? *

온 땅​이 낙원​이 될 것​이다

원래​의 낙원​을 만드신 여호와 하느님​께서는 인류​가 잃어버린 것​을 다시 회복​시켜 주겠다고 약속​하셨습니다. 어떻게 말​입니까? 예수​께서는 어떻게 기도​해야 할지를 알려 주시면서 이렇게 말씀​하신 적​이 있습니다. “아버지​의 왕국​이 오게 하십시오. 아버지​의 뜻​이 하늘​에서와 같이 땅​에서도 이루어지게 하십시오.” (마태복음 6:10) 이 왕국​은 예수 그리스도​께서 다스리시는 세계 정부​로, 앞​으로 모든 인간 정부​를 없애고 땅​을 통치​할 것​입니다. (다니엘 2:44) 이 왕국​이 통치​할 때 하느님​은 자신​의 뜻​을 ‘이루시어’ 온 땅​이 낙원​이 되게 하실 것​입니다.

고대​에 예언자 이사야​는 영감​을 받아, 하느님​이 약속​하신 대로 낙원​이 회복​되면 땅​이 어떤 상태​가 될 것​인지를 기록​했습니다. 그때​가 되면 오늘날 인류​를 괴롭히는 모든 갈등​과 문제​가 사라질 것​입니다. (이사야 11:6-9; 35:5-7; 65:21-23) 잠시 시간​을 내어 위​에 나오는 이사야​의 성구​들​을 자신​의 성경​으로 읽어 보는 것​이 어떻겠습니까? 그렇게 한다면 하느님​이 순종​하는 사람​들​에게 주실 축복​에 대해 잘 알게 될 것​입니다. 하느님​께 순종​하는 사람​들​은 한때 아담​이 누렸던 삶 즉 낙원​에서 그분​의 은혜​를 받으며 사는 삶​을 살게 될 것​입니다.—요한 계시록 21:3.

지상 낙원​이 상상 속​의 장소​에 불과​한 것​이 아니라고 확신​할 수 있는 이유​는 무엇​입니까? 성경​에서 “하늘​은 여호와​의 것​이나 땅​은 사람​의 아들​들​에게 주셨다”고 말​하기 때문​입니다. 그​에 더해, 지상 낙원​은 “거짓말​하실 수 없는 하느님​께서 오래전​에 약속​하신” 것​입니다. (시편 115:16; 디도서 1:2) 성경​의 이 약속​이 이루어질 때​가 기다려지지 않습니까? 그때​가 되면 땅​은 영원​토록 낙원​이 될 것​입니다!

^ 15항 흥미​롭게도 코란 제​21​수라 「알안비야」[예언자​들] 105​절​에도 다음​과 같은 말​이 나온다. “나​의 성실​한 종​들​이 땅​을 상속​하리라.”

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