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여호와의 증인

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파수대  |  2017년 제4호

 표제 기사 | 삶​과 죽음, 성경​은 무엇​이라고 말​하는가?

삶과 죽음, 성경은 무엇이라고 말하는가?

삶과 죽음, 성경은 무엇이라고 말하는가?

성경 창세기​에 들어 있는 창조​에 관한 기록​을 보면 하느님​은 첫 사람 아담​에게 이렇게 말씀​하셨습니다. “동산 모든 나무​의 열매​는 네​가 만족​할 만큼 먹어도 된다. 그러나 선악​을 알게 하는 나무​의 열매​는 먹어서는 안 된다. 네​가 그것​을 먹는 날​에는 반드시 죽을 것​이다.” (창세기 2:16, 17) 이 성구​에서 분명​히 알려 주는 것​처럼, 아담​이 하느님​의 명령​에 순종​했다면 죽지 않고 에덴동산​에서 계속 살 수 있었을 것​입니다.

안타깝게도 아담​은 하느님​께 순종​하여 영원​히 사는 길​을 택하지 않았습니다. 오히려 그​는 아내 하와​가 금지​된 열매​를 주었을 때 하느님​의 명령​을 무시​하고 그 열매​를 먹었습니다. (창세기 3:1-6) 그​가 불순종​한 결과​는 오늘날 우리​에게까지 영향​을 미치고 있습니다. 사도 바울​은 그 점​을 이렇게 설명​했습니다. “한 사람​을 통해 죄​가 세상​에 들어오고 죄​를 통해 죽음​이 들어왔으며, 이와 같이 모두​가 죄​를 지었으므로 죽음​이 모든 사람​에게 퍼졌습니다.” (로마서 5:12) 여기​서 말​하는 “한 사람”은 아담​을 가리킵니다. 그러면 죄​란 무엇​이며, 죄​와 죽음​은 어떤 관련​이 있습니까?

아담​이 한 행동 즉 고의적​으로 하느님​의 법​을 어기고 그분​께 불순종​한 것​은 죄​에 해당​했습니다. (요한 1서 3:4) 그리고 하느님​이 아담​에게 말씀​하셨듯이, 그 죄​에 대한 처벌​이 죽음​이었습니다. 하지만 아담​이, 더 나아가 그​의 후손​이 하느님​의 명령​에 순종​했다면 그​들​에게는 죄​가 없었을 것​입니다. 따라서 그​들​은 결코 죽지 않았을 것​입니다. 하느님​은 사람​이 결국 죽게 만드신 것​이 아니라 영원​히 살도록 창조​하셨기 때문​입니다.

 성경​에서 말​하는 대로 “죽음​이 모든 사람​에게 퍼졌다”는 데​는 의문​의 여지​가 없습니다. 하지만 우리​가 죽은 뒤​에도 살아남는 무언가가 있는 것​은 아닙니까? 많은 사람​은 영혼​이라고 불리는 부분은 죽지 않는다고 말​합니다. 하지만 그 주장​이 사실​이라면 하느님​은 아담​에게 거짓말​을 하신 것​입니다. 어떻게 그러합니까? 우리​가 죽은 뒤​에 우리​의 일부​가 다른 세계​에서 계속 살아간다면, 하느님​의 말씀​과 달리 죽음​은 죄​에 대한 처벌​이 아닐 것​입니다. 하지만 성경​은 “하느님​께서 거짓말​하실 수 없다”고 말​합니다. (히브리서 6:18) 사실 거짓말​을 한 자​는 사탄​입니다. 그​는 하와​에게 “너희​는 절대​로 죽지 않을 것​이다”라고 말​했습니다.—창세기 3:4.

따라서 사람​이 죽은 뒤​에 영혼​이 살아남는다는 가르침​은 거짓말​에 뿌리​를 둔 것​입니다. 그러면 이러​한 의문​이 생길 수 있습니다. 사람​은 죽으면 어떻게 되는 것​입니까?

성경​에서 밝혀 주는 진리

창조 기록​이 나오는 창세기​에서는 이렇게 알려 줍니다. “여호와 하느님​께서 땅​의 흙​으로 사람​을 지으시고 그​의 콧구멍​에 생명​의 호흡​을 불어 넣으시자 사람​이 생명체​가 되었다.” “생명체”라는 표현​은 히브리어 네페시​ *를 번역​한 것​인데, 그 단어​의 문자적​인 의미​는 “호흡​하는 생물”입니다.—창세기 2:7, 각주.

성경​에서는 하느님​이 아담​에게 “생명​의 호흡” 즉 생명력​을 주시자 아담​이 생명체​가 되었다고 알려 줍니다. 성경​에서는 하느님​이 아담​에게 소위 불멸​의 영혼​을 주셨다고 말​하지 않습니다. 사실 성경 어디​에도 “불멸​의 영혼”이라는 표현​이 나오지 않습니다.

그러면 성경​에서 사람​이 불멸​의 영혼 같은 것​을 가지고 있다고 말​하지 않는데도 매우 많은 종교​에서 영혼 불멸 교리​를 가르치는 이유​는 무엇​입니까? 그 답​을 알기 위해서는 고대 이집트 시대​로 거슬러 올라가야 합니다.

 이교 신앙​이 들어오다

기원전 5​세기​에 살았던 그리스인 역사가 헤로도토스​에 따르면, “인류 역사​상 최초​로 영혼 불멸 사상​을 믿은 사람​들”은 이집트인​들​입니다. 고대 바빌론 사람​들​도 영혼​이 죽지 않는다고 믿었습니다. 기원전 332​년​에 알렉산더 대왕​이 중동 지역​을 정복​할 무렵​에는 영혼 불멸 사상​이 그리스 철학자​들​에 의해 이미 대중화​되어 있었습니다. 얼마 안 있어 그 사상​은 중동​을 포함​한 그리스 제국 전역​으로 퍼져 나갔습니다.

성경 어디​에도 “불멸​의 영혼”이라는 표현​은 나오지 않습니다

기원 1​세기​에 유대교​에서 두각​을 나타내던 두 분파​인 에세네파​와 바리새파​는 몸​이 죽어도 영혼​은 살아남는다고 가르쳤습니다. 「유대인 백과사전」(The Jewish Encyclo-pedia)에서​는 이렇게 기술​합니다. “유대인​들​은 그리스 사상​을 통해, 특히 플라톤 철학​의 영향​을 받아 영혼 불멸 신앙​을 받아들이게 되었다.” 그​와 비슷​하게 1​세기 유대인 역사가 요세푸스​도 영혼 불멸 신앙​이 성경​에 근거​한 것​이 아니라 “그리스 사람​들​의 신앙”이 침투​한 결과​라고 지적​했습니다. 요세푸스​는 그리스인​들​의 신앙​이 신화 작가​들​이 지어낸 이야기​를 모아 놓은 산물​이라고 생각​했습니다.

그리스 문화​의 영향력​이 점점 커지면서 그리스도인​이라고 공언​하는 사람​들​도 이 이교 가르침​을 받아들이게 되었습니다. 역사가 요나 렌더링은 이렇게 말​합니다. “플라톤​은 우리​의 영혼​이 과거​에 더 나은 장소​에 거하다가 현재 타락​한 세계​에 사는 것​이라고 주장​했다. 이러​한 주장 때문​에 플라톤 철학​은 쉽게 그리스도교​에 스며들 수 있었다.” 이렇게 해서 영혼 불멸​이라는 이교 교리​가 “그리스도교” 교회​에 들어왔으며, 결국 교회​의 중심 교리​로 자리 잡았습니다.

 “진리​가 여러분​을 자유​롭게 할 것​입니다”

1​세기​에 사도 바울​은 이렇게 경고​했습니다. “영감​받은 말씀​은 분명​히 말​합니다. 훗날​에 어떤 사람​들​은 믿음​에서 떠나 잘못​된 길​로 인도​하는 영감​받은 말​과 악귀​들​의 가르침​에 주의​를 기울일 것​입니다.” (디모데 전서 4:1) 바울​이 경고​한 대로 “악귀​들​의 가르침”이 널리 퍼졌습니다! 영혼 불멸 교리​는 그러한 가르침 가운데 하나​입니다. 그 교리​는 고대 이교​와 철학​에 뿌리​를 둔 것​으로 성경​에 근거​한 것​이 아닙니다.

하지만 좋은 소식​이 있습니다. 예수​께서는 이렇게 말씀​하셨습니다. “여러분​은 진리​를 알게 될 것​이며, 진리​가 여러분​을 자유​롭게 할 것​입니다.” (요한복음 8:32) 세상​의 많은 종교​가 하느님​께 불명예​를 돌리는 가르침​과 관습​을 조장​하지만, 성경​에서 알려 주는 진리​를 정확​히 알면 그러한 가르침​과 관습​에서 자유​롭게 될 수 있습니다. 그뿐 아니라 죽음​을 둘러싼 전통​과 미신​의 속박​에서도 벗어날 수 있습니다.—“ 죽은 사람​은 어디​에 있는가?” 네모 참조.

창조주​께서는 인간​을 이 땅​에서 단지 70-80​년 살다가 다른 세계​로 가서 영원​히 살도록 만들지 않으셨습니다. 하느님​의 원래 목적​은 인간​이 그분​께 순종​하면서 이 땅​에서 영원​히 사는 것​이었습니다. 그 웅대​한 목적​은 하느님​이 인류​를 얼마나 사랑​하시는지 잘 보여 줍니다. 그분​은 그 목적​을 반드시 이루실 것​입니다. (말라기 3:6) 시편 필자​는 하느님​의 영감​을 받아 다음​과 같이 말​했습니다. “의로운 자​들​은 땅​을 차지​하고 거기서 영원​히 살 것​이다.”—시편 37:29.

 

^ 9항 「바른성경」, 「성경」(가톨릭판), 「쉬운성경」, 「우리말성경」, 「표준새번역 개정판」 같이 최근​에 나온 많은 번역판​에서도 히브리어 네페시​를 “생명체”라고 번역​한다. 또한 「공동번역 개정판」에는 “사람​이 되어 숨​을 쉬었다”고 되어 있다.