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여호와의 증인

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파수대  |  2017년 제2호

 표제 기사 | 하느님의 가장 큰 선물—받아들일 것입니까?

그 무엇보다 소중한 선물

그 무엇보다 소중한 선물

조던의 손에 있는 배 모양의 연필깎이는 다른 연필깎이과 별다를 게 없어 보입니다. 하지만 이것은 조던이 보물처럼 여기는 물건입니다. 그 이유를 그는 이렇게 설명합니다. “우리 가족과 친하게 지내던 러셀 할아버지가 내가 어렸을 때 선물로 주신 거예요.” 러셀이 사망한 후 조던은 외할아버지와 부모님이 힘든 시기를 보낼 때 러셀이 그에게 큰 힘이 되어 주었다는 사실을 알게 되었습니다. “러셀 할아버지에 대해 더 잘 알게 되니까 이 작은 선물이 이전 어느 때보다 더욱 소중하게 느껴졌죠”라고 조던은 말합니다.

조던이 받은 선물처럼 어떤 선물은 다른 사람의 눈에는 그다지 가치가 없어 보일지 모릅니다. 하지만 당사자에게는 그 선물이 값을 매길 수 없을 정도로 소중할 수 있습니다. 하느님도 인간에게 헤아릴 수 없이 소중한 선물을 주셨는데, 성경에서는 다음과 같은 유명한 말로 그 선물에 대해 설명합니다. “하느님께서는 세상을 매우 사랑하셔서 자신의 독생자를 주셨습니다. 그것은 그에게 믿음을 나타내는 사람은 누구나 멸망되지 않고 영원한 생명을 얻게 하려는 것입니다.”—요한복음 3:16.

그렇습니다. 이 선물은 영원한 생명을 가져다주는 놀라운 선물입니다! 이보다 더 가치 있는 선물이 있겠습니까? 이 선물의 가치를 모르는 사람이 많지만 참그리스도인은 이 선물을 매우 “귀중한” 것으로 여깁니다. (베드로 전서 1:18, 19; 시편 49:8) 그러면 하느님은 왜 세상을 위해 독생자인 아들의 생명을 선물로 주셨습니까?

사도 바울은 그 이유를 이렇게 설명합니다. “한 사람을 통해 죄가 세상에 들어오고 죄를 통해 죽음이 들어왔으며, ··· 죽음이 모든 사람에게 퍼졌습니다.” (로마서 5:12) 첫 인간인 아담은 하느님께 고의적으로 불순종했기 때문에 죽음이라는 형벌을 받았습니다. 따라서 아담으로 인해 죽음이 온 세상에 즉 그의 후손으로 이루어진 인류 전체에 퍼졌습니다.

“죄의 대가는 죽음이지만, 하느님께서 주시는 선물은 우리 주 그리스도 예수에 의한 영원한 생명입니다”라고 성경 알려 줍니다. (로마서 6:23) 인류가 죽음의 형벌에서 벗어날 수 있도록, 하느님은 아들 예수 그리스도를 땅에 보내셔서 세상을 위해 그의 완전한 생명을 희생으로 바치게 하셨습니다. “대속물”이라고 하는 이 희생 덕분에 예수에게 믿음을 나타내는 사람은 누구나 영원한 생명을 얻을 수 있게 되었습니다.—로마서 3:24.

하느님이 예수 그리스도를 통해 자신의 숭배자에게 베푸시는 모든 축복에 대해 바울은 이렇게 말했습니다. “이루 말할 수 없는 선물을 주시는 하느님께 감사합니다.” (고린도 후서 9:15) 그렇습니다. 대속이라는 선물은 너무나 경이로운 것이라서 말로는 이루 다 표현할 수 없습니다. 그러면 하느님이 인류에게 주신 모든 자비로운 선물 가운데 대속이 특히 놀라운 선물인 이유는 무엇입니까? 대속은 하느님이 주신 그 밖의 선물과 어떤 면에서 다릅니까? * 그리고 우리는 이 선물에 대해 어떻게 감사을 표현할 수 있습니까? 이어지는 두 기사에서 그에 대한 성경의 답을 읽어 보시기 바랍니다.

^ 8항 “우리를 위해 자신의 생명을 내놓으신” 분은 예수이시다. (요한 1서 3:16) 하지만 예수의 희생하느님목적에 따른 것이므로 이 기사에서는 대속물을 마련하신 하느님께 초점을 맞출 것이다.