영​의 세계​가 어떤 곳​인지, 그곳​에 누가 살고 있는지 궁금​하게 생각​해 본 적​이 있습니까? 아주 오래전​부터 영​의 세계​는 호기심​의 대상​이 되어 왔고, 사람​들​은 다양​한 추측​을 했습니다. 어떤 사람​들​은 영​의 세계​가 공경​받아 마땅​한 조상​들​이 사는 곳​이라고 생각​합니다. 그런가 하면 흔히 천국​이라고 불리는 곳 즉 천사​들​이 살고 있고 선​한 사람​들​이 죽은 뒤​에 가는 더없이 평화​로운 곳​을 떠올리는 사람​도 있습니다. 또 어떤 사람​은 영​의 세계​란 수많은 신​들​이 거하는 장소​라고 생각​하기​도 합니다.

많은 사람​은 영​의 세계​를 직접 목격​하고 와서 그​에 관해 증언​한 이​가 없기 때문​에 그곳​에 대해 아는 것​은 불가능​하다고 주장​합니다. 하지만 그러한 주장​은 사실​이 아닙니다. 예수 그리스도​는 땅​에 오기 전​에 영적 영역​인 하늘​에 계셨습니다. 1​세기​에 예수​께서는 종교 지도자​들 앞​에서 그 점​을 다음​과 같이 공개적​으로 밝히셨습니다. “나​는 나​의 뜻​이 아니라 나​를 보내신 분​의 뜻​을 행하려고 하늘​에서 내려왔습니다.” 따라서 예수​께서는 자신​의 경험​을 바탕​으로 사도​들​에게 “내 아버지​의 집​에는 거할 곳​이 많습니다”라고 말씀​하셨습니다.—요한복음 6:38; 14:2.

예수​의 아버지​는 여호와​라는 이름​을 가진 하느님​으로, 여호와​의 “집”은 하늘​에 있습니다. (시편 83:18) 그렇기 때문​에 여호와 하느님​과 예수 그리스도​께서는 눈​에 보이지 않는 영​의 세계​에 관해 그 누구​보다도 정확​히 알려 주실 수 있습니다. 그분​들​이 충실​한 사람​들​에게 보여 주신 인상적​인 몇몇 환상​을 살펴보면 영​의 세계​에 관해 많은 점​을 알 수 있습니다.

이어지는 기사​에서는 사람​들​이 환상​을 보고 기록​해 놓은 성경 구절 몇 가지​를 살펴볼 것​입니다. 그 기록​을 살펴보면서 명심​해야 할 점​은 영​의 세계​가 우리​가 보거나 만질 수 있는 물질​로 이루어진 곳​이 아니라는 점​입니다. 따라서 하느님​께서는 천사​들​만 알아들을 수 있는 언어​로가 아니라 사람​도 이해​할 수 있는 환상​을 통해 영​의 세계​를 설명​해 주신 것​입니다. 이제 그러한 환상​을 검토​하면서 ‘거할 곳​이 많은’ 영​의 세계​에 누가 살고 있는지 알아보도록 하겠습니다.