어릴 때, 길​을 가다가 넘어져서 다친 적​이 있습니까? 손​에 상처​가 나거나 무릎​이 깨져서 아팠을지 모릅니다. 그때 어머니​가 어떻게 위로​해 주었는지 기억​납니까? 어머니​는 상처​를 소독​하고 반창고​를 붙여 준 다음, 울고 있는 당신​을 달래며 꼭 안아 주었을 것​입니다. 그러면 기분​이 금세 나아졌을 것​입니다. 어린 시절​에는 필요​할 때 위로​를 받는 것​이 그리 어렵지 않았습니다.

하지만 나이​가 들면서 삶​은 점점 더 복잡​해집니다. 더 큰 문제​들​을 겪게 되고, 위로​를 얻기​도 더욱더 어려워집니다. 안타깝게도, 성인​이 되어 겪는 문제​는 어머니​가 반창고​를 붙여 주고 안아 준다고 해결​될 수 있는 게 아닙니다. 몇 가지 예​를 살펴보겠습니다.

  • 실직​을 당해서 심하게 마음고생​을 한 적​이 있습니까? 훌리안​은 직장​에서 해고​되었을 때 큰 충격​을 받고 극심​한 스트레스​에 시달렸습니다. ‘식구​들​을 어떻게 먹여 살리지?’ ‘오랫동안 회사​를 위해 뼈 빠지게 일​했는데, 이제 와서 왜 날 쓸모​없는 사람 취급​하는 거야?’ 훌리안​은 이런 생각​들​이 머릿속​을 떠나지 않았습니다.

  • 결혼 생활​이 파경​을 맞아 매우 힘든 시기​를 보내고 있습니까? 라켈​은 이렇게 말​합니다. “1​년 반 전​에 남편​이 갑자기 날 버리고 떠났을 때 이루 말​할 수 없는 슬픔​이 밀려왔어요. 가슴​이 무너져 내렸습니다. 마음​만 아픈 게 아니라 몸​에도 이상​이 오더군요. 두려운 생각​이 들었어요.”

  • 심각​한 건강 문제​를 겪고 있는데 나아질 기미​가 전혀 보이지 않습니까? 그렇다면 때때로 족장 욥​과 같은 심정​이 들지 모릅니다. 그​는 이렇게 말​했습니다. “제​가 제 삶​을 몹시 싫어하니 계속 살고 싶지 않습니다.” (욥기 7:16) 80​대​인 루이스​라는 남자​는 이렇게 말​했습니다. “마치 죽을 날​을 받아 놓고 기다리는 듯한 느낌​이 들 때​가 있어요.” 어쩌면 당신​도 그렇게 느낄지 모릅니다.

  • 사랑​하는 사람​과 사별​해서 위로​가 절실​히 필요​한 상황​입니까? 로버트​는 이렇게 말​합니다. “끔찍​한 비행기 사고​로 우리 아들​이 죽었을 때 처음​엔 그 사실​이 믿기지가 않았죠. 조금 지나니 주체​할 수 없을 정도​로 고통​이 밀려오더군요. 성경​에서 말​하듯 긴 칼​이 저​를 꿰찌르는 듯한 고통​이었어요.”—누가복음 2:35.

로버트, 루이스, 라켈, 훌리안​은 매우 힘든 시기​를 겪었지만 위로​를 발견​했습니다. 위로​를 가장 잘 베푸시는 분​인 전능​한 하느님​을 알게 된 것​입니다. 하느님​께서는 어떻게 위로​를 베푸십니까? 그분​은 당신​도 위로​해 주실 것​입니까?