이 문제​에 대해 많은 조언​이 있습니다. 하지만 그 조언​들​이 다 도움​이 되지는 않습니다. 예​를 들어, 울지 말라거나 어떤 식​으로든 감정​을 드러내지 말라고 하는 사람​이 있는가 하면, 그​와는 반대​로 자신​의 감정​을 다 드러내라고 하는 사람​도 있습니다. 성경​에서는 좀 더 균형 잡힌 견해​를 알려 주는데, 그 견해​는 현대​의 연구 결과​와도 일치​합니다.

일부 문화권​에서는 남자​가 울면 남자​답지 못하다고 여깁니다. 하지만 눈물​을 흘리는 것​이, 심지어 남​들 앞​에서 눈물​을 보이는 것​이 정말 부끄러워할 일​입니까? 정신 건강 전문가​들​은 눈물​을 흘리는 것​이 슬퍼하는 과정​의 일부​이며 정상적​인 일​이라고 인정​합니다. 그리고 슬픔​을 표현​하다 보면, 사별​의 아픔​이 아무리 크더라도 점차 생활​해 나가는 데 도움​이 될 수 있습니다. 반면​에 슬픔​을 억제​하는 것​은 이롭기​보다는 해롭습니다. 성경​에서는 슬픔​의 눈물​을 흘리는 것​이 잘못​된 일​이라거나 남자​답지 못한 일​이라는 사상​을 지지​하지 않습니다. 예​를 들어 예수​를 생각​해 보십시오. 그분​은 죽은 사람​을 살릴 능력​이 있으셨는데도, 아끼는 친구 나사로​가 죽었을 때 사람​들 앞​에서 우셨습니다!—요한복음 11:33-35.

이따금 화​가 나​는 것​도 대개 슬퍼하는 과정​의 일부​인데, 뜻​하지 않게 갑자기 가족​을 잃은 경우​에 특히 그러합니다. 사별​한 사람​이 화​가 나​는 데​는 여러 가지 이유​가 있습니다. 이를테면 존경​받는 사람​이 생각 없이 근거​도 없는 말​을 할 때 화​가 날 수 있습니다. 남아프리카 공화국​에 사는 마이크​라는 남자​는 이렇게 설명​합니다. “아버지​가 돌아가셨을 때 저​는 열​네 살​밖에 안 됐죠. 장례식 때 성공회 교역자​가 하느님​은 선​한 사람​들​이 필요​해서 일찍 데려가신다고 하더군요. * 그 말​을 듣자 화​가 났어요. 우리​야말로 아버지​가 꼭 필요​했으니까요. 63​년​이 지난 지금​도 그 말​을 생각​하면 속​이 상합니다.”

죄책감​은 어떠​합니까? 특히 갑작스레 가족​이 사망​한 경우, ‘내​가 이렇게 했더라면 그런 일​이 일어나지 않았을 텐데’ 하는 생각​이 꼬리​를 물 수 있습니다. 또는 사망​한 사람​과 마지막​으로 만났을 때 말다툼​을 했다면 더더욱 죄책감​이 들 수 있습니다.

그런 죄책감​이나 분노​에 시달린다면 그 감정​을 억누르려고 하지 않는 것​이 중요​합니다. 그럴 것​이 아니라 당신​의 말​에 귀 기울여 줄 친구​에게, 사별​하면 흔히들 그런 감정​에 치우치게 된다고 당신​을 달래 줄 만한 친구​에게 이야기​하십시오. 성경​에서는 이렇게 일깨워 줍니다. “진정​한 친구​는 항상 사랑​하니 그​는 고난​의 때​를 위해 태어난 형제​이다.”—잠언 17:17.

사별​한 사람​에게 가장 좋은 친구​는 우리​의 창조주​이신 여호와 하느님​입니다. 그분​에게 기도​로 마음​을 털어놓으십시오. ‘그분​이 당신​에게 관심​을 갖고 계시기’ 때문​입니다. (베드로 전서 5:7) 또한 그렇게 하는 사람​은 누구나 “모든 이해​를 뛰어넘는 하느님​의 평화”로 말미암아 생각​과 감정​이 차분​해질 것​이라고 하느님​이 약속​하십니다. (빌립보서 4:6, 7) 그리고 위로​가 되는 하느님​의 말씀​인 성경​을 통해 그분​이 베푸시는 치료​를 받아들이십시오. 위로​가 되는 성경 구절​을 쭉 적어 보십시오. (아래​의  네모 참조) 몇  구절​을 암기​해 보는 것​도 좋을 것​입니다. 특히 혼자 있고 잠​을 이루기 어려운 밤​에 그런 성구​를 곰곰이 생각​해 보는 것​은 도움​이 될 것​입니다.—이사야 57:15.

40​세​인 한 남자​는 최근​에 사랑​하는 아내​를 암​으로 잃었습니다. 그​는 이따금 몹시 외롭다고 말​합니다. 하지만 기도​가 도움​이 된다고 하면서 이렇게 설명​합니다. “여호와​께 기도​할 때​면 결코 혼자​라는 느낌​이 들지 않아요. 밤중​에 깨어나 잠​을 이루지 못하는 때​가 자주 있지요. 위로​가 되는 성경 구절​을 읽고 묵상​한 다음​에 마음​속 감정​을 기도​로 털어놓습니다. 그러고 나면 차분​한 느낌​이 들고 모든 것​을 초월​하는 평화​가 찾아들어 정신과 마음​이 편안​해지고 다시 잠​을 이루게 됩니다.”

버네사​라는 젊은 여성​은 어머니​가 병​에 걸려 사망​했습니다. 버네사​도 기도​의 힘​을 체험​했습니다. 그​는 이렇게 말​합니다. “가장 힘든 시기​에 저​는 그냥 하느님​의 이름​을 부르며 울음​을 터뜨리곤 했어요. 여호와​께서는 제 기도​를 들어 주셨고 언제나 저​에게 필요​한 힘​을 주셨지요.”

사별​한 이​들​과 상담​을 해 주는 전문가​들​은 슬픔​을 이겨 내려고 애쓰는 사람​들​에게 조언​할 때, 남​을 도와주는 일​이나 지역 사회​의 자원봉사 활동​에 참여​해 보도록 권합니다. 그런 일​에 참여​하면 기쁨​을 맛볼 수 있으며 슬픔​이 가라앉을지도 모릅니다. (사도행전 20:35) 사별​을 경험​한 많은 그리스도인​은 남​을 도우려고 힘쓰면 큰 위로​를 받게 된다는 것​을 깨달았습니다.—고린도 후서 1:3, 4.

^ 5항 이것​은 성경​의 가르침​이 아니다. 성경​에서는 죽음​의 원인 세 가지​를 밝혀 준다.—전도서 9:11; 요한복음 8:44; 로마서 5:12.