리브가​는 그림자​가 길게 드리워질 무렵 멀리 앞​을 내다봅니다. 바위​가 많고 험한 지형​이 눈​에 들어옵니다. 여러 주 동안 낙타​의 높은 등​에 올라타 여행​하다 보니, 이제​는 흔들​거리는 낙타​의 걸음걸이​에도 익숙​해졌습니다. 그​가 떠나온 하란​의 고향 집​은 북동쪽​으로 수백 킬로미터​나 떨어져 있습니다. 아마 다시​는 가족​을 못 볼지 모릅니다. 앞날​에 대한 온갖 생각​이 그​의 뇌리​를 스쳤겠지만, 여행​이 끝나 가는 지금​은 더욱더 많은 의문​이 떠오를 것​입니다.

리브가​의 일행​은 가나안​의 많은 지역​을 지나서, 지형​이 더 험한 네게브​를 가로지르고 있습니다. (창세기 24:62) 아마 양 떼​가 보일 것​입니다. 이 지역​은 땅​이 너무 거칠고 메말라서 대규모 농업​에는 적합​하지 않을 수 있지만, 가축​에게 풀​을 뜯길 목초지​는 풍부​한 곳​입니다. 리브가​를 안내​해 주는 노인​에게는 이 지역​이 아주 익숙​합니다. 그​는 주인​에게 좋은 소식​을, 즉 이삭​의 아내​가 될 리브가​를 데려왔다는 소식​을 전할 생각​으로 잔뜩 기대​에 부풀어 있습니다! 리브가​는 이곳​에서 어떤 삶​을 살게 될지 궁금​할 것​입니다. 신랑​인 이삭​은 어떤 사람​일까요? 두 사람​은 아직 만나 보지도 못했습니다! 이삭​이 리브가​를 보고 마음​에 들어 할까요? 그리고 리브가​는 이삭​을 보고 어떤 느낌​이 들까요?

오늘날 세계 여러 곳​에서는 중매결혼​을 이상​하게 여길지 모르지만, 그런 결혼​이 일반적​인 지역​도 있습니다. 아무튼, 리브가​가 미지​의 세계​로 발​을 내딛고 있었다는 데​는 누구나 동의​할 것​입니다. 사실, 리브가​는 놀라운 용기​와 믿음​을 가진 여자​였습니다. 삶​에서 변화​를 겪을 때 우리​에게도 그 특성​들​이 필요​합니다. 리브가​에게는 믿음​과 관련​된 아름답고 보기 드문 특성​들​이 더 있습니다.

‘낙타​들​에게도 물​을 길어다 주겠습니다’

리브가​의 삶​에 찾아온 큰 변화​는 그​에게 아주 평범​해 보이는 일​로 시작​되었습니다. 리브가​는 메소포타미아​에 있는 하란​이라는 도시​나 그 부근​에서 자랐습니다. 그​의 부모​는 하란​의 주민​들 대부분​과 달랐는데, 신(Sin)이라는 달​의 신​을 숭배​한 것​이 아니라 여호와​를 하느님​으로 섬겼습니다.—창세기 24:50.

리브가​는 자라서 매우 아름다운 처녀​가 되었습니다. 그렇지만 자기 몸​을 사리고 허영​에 들뜬 여자​가 아니었습니다. 그​는 활동적​이었으며 도덕적​으로 순결​을 지켰습니다. 그​의 가족​은 하인​들​을 둘 정도​로 잘살았지만, 리브가​를 응석받이​로 기르거나 공주​처럼 받들어 준 것​이 아니라 열심​히 일​하도록 가르쳤습니다. 그 당시​의 많은 여자​처럼 리브가​도 힘든 일​을 해야 했는데, 그중​에는 가족​을 위해 물 긷는 일​도 있었습니다. 저녁 무렵, 리브가​는 물동이​를 어깨​에 메고 샘​으로 가곤 했습니다.—창세기 24:11, 15, 16.

어느 날 저녁, 리브가​가 항아리​에 물​을 가득 채우고 난 뒤​에 한 노인​이 그​에게 달려와서 이렇게 말​했습니다. “부디 그대​의 항아리​에 있는 물​을 좀 주시오.” 정말 공손​하면서도 부담 없는 요청​이 아닙니까! 리브가​는 그​가 먼 거리​를 여행​해 왔다는 것​을 알 수 있었습니다. 그래서 얼른 물 항아리​를 어깨​에서 내려 물​을 마시게 했는데, 방금 떠 온 시원​한 물​을 조금​이 아니라 마음껏 마시게 해 주었습니다. 그러고 나서 보니, 가까이​에 그​의 낙타 열 마리​가 쉬고 있는데 구유​에는 마실 물​이 채워져 있지 않았습니다. 리브가​는 그 노인​의 다정​한 눈길​이 자기​에게 쏠려 있는 것​을 느꼈습니다. 힘​이 닿는 데​까지 도와주고 싶었던 리브가​는 이렇게 말​했습니다. “낙타​들​에게도 그것​들​이 물​을 다 마실 때​까지 길어다 주겠습니다.”—창세기 24:17-19.

리브가​가 낙타 열 마리​에게 그저 물​을 좀 주겠다고 한 것​이 아니라, 낙타​들​이 실컷 마실 때​까지 물​을 주겠다고 한 점​을 생각​해 보십시오. 아주 목​이 마른 낙타 한 마리​는 95​리터​가 넘는 물​을 마실 수​도 있습니다! 만일 낙타 열 마리​가 다 그렇게 목​이 말랐다면, 리브가​는 여러 시간 힘든 일​을 해야  할 상황​이었습니다. 나중​에 일어난 일​을 보면, 그 낙타​들​이 극도​로 목​마른 상태​는 아니었던 것 같습니다. * 하지만 리브가​는 물​을 길어다 주겠다고 했을 때 낙타​들​이 어느 정도​나 목​마른지 알고 있었습니까? 모르고 있었습니다. 리브가​는 이 낯선 노인​에게 친절​을 보이는 데 힘​이 얼마나 들든 그 일​을 기꺼이, 아니 꼭 해 주고 싶었습니다. 노인​은 사양​하지 않았습니다. 그런 다음, 왔다 갔다 하면서 거듭거듭 항아리​에 물​을 채워다가 구유​에 붓고 또 붓고 하는 리브가​의 모습​을 유심​히 지켜봤습니다.—창세기 24:20, 21.

리브가​는 부지런​하고 후대​를 잘했습니다

리브가​는 오늘날 우리​에게 정말 훌륭​한 본​이 됩니다. 우리​는 이기심​이 세력​을 떨치는 시대​에 살고 있습니다. 예언​된 대로, 사람​들​은 “자기​를 사랑​하고” 남​을 위해 굳이 수고​하지 않으려고 합니다. (디모데 후서 3:1-5) 그런 경향​과 싸우려는 그리스도인​이라면, 오래전​에 부지런​히 우물​로 왔다 갔다 한 이 젊은 여자​를 생생​하게 묘사​한 성경 내용​을 깊이 생각​해 보는 것​이 좋을 것​입니다.

리브가​는 노인​이 자기​를 쳐다보고 있다는 것​을 분명 눈치​챘을 것​입니다. 그​의 시선​에는 불순​한 점​이 전혀 없었으며, 감탄​과 놀라움​과 기쁨​이 서려 있었습니다. 마침내 리브가​가 일​을 마쳤을 때 노인​이 선물​을 주었는데, 값비싼 장신구​들​이었습니다! 그때 노인​이 물었습니다. “부디 말​해 주시오. 그대​는 누구​의 딸​이오? 그대​의 아버지​의 집​에 우리​가 밤​을 지낼 곳​이 있소?” 리브가​가 자기 가족​에 관해 알려 주자 노인​의 기쁨​은 더 커졌습니다. 아마도 열정적​으로, 리브가​는 이렇게 덧붙였습니다. “우리​에게는 짚​과 여물​도 많고, 밤​을 지낼 곳​도 있습니다.” 노인​에게는 함께 여행​하는 일행​이 있었기 때문​에 이것​은 상당​히 후한 제의​였습니다. 그런 다음 리브가​는 먼저 달려가서 어머니​에게 일어난 일​을 알렸습니다.—창세기 24:22-28, 32.

리브가​는 후대​하는 태도​를 기르도록 양육​받은 것​이 분명​합니다. 이 특성​도 오늘날 사라져 가는 것​처럼 보이며, 마음씨 고운 이 젊은 여자​의 믿음​을 본​받아야 할 또 한 가지 이유​입니다. 우리​가 하느님​에 대한 믿음​이 있으면 후대​를 잘하게 됩니다. 여호와​께서는 모두​에게 아낌없이 주시며, 후대​를 잘하시는 분​입니다. 그래서 그분​은 자신​을 숭배​하는 사람​들​도 그렇게 하기​를 원하십니다. 우리​에게 도저히 갚을 수 없을 사람​들​에게까지 후대​를 나타낼 때, 하늘​에 계신  아버지​께서 기뻐하실 것​입니다.—마태복음 5:44-46; 베드로 전서 4:9.

“내 아들​을 위해 아내​를 얻어야 한다”

우물​에 있던 그 노인​은 누구​입니까? 그​는 아브라함​의 종​이었는데, 아브라함​은 리브가​의 할아버지​와 형제​간​이었습니다. 따라서 그 종​은 리브가​의 아버지​인 브두엘​의 집​에서 환영​을 받았습니다. 그 종​의 이름​은 엘리에셀​ *이었을 것​입니다. 그 가족​이 음식​을 차려 주었으나, 그​는 자기​가 방문​한 이유​를 밝히기 전​에는 먹지 않겠다고 했습니다. (창세기 24:31-33) 흥분​이 고조​되어 말​하는 그 종​의 모습​이 상상​이 되십니까? 그​는 방금 자신​의 하느님 여호와​께서 이 막중​한 임무​를 완수​하도록 축복​하고 계시다는 강력​한 증거​를 보았던 것​입니다. 어떤 증거​를 보았을까요?

엘리에셀​이 하는 이야기​에 푹 빠져 듣고 있는 리브가​의 아버지 브두엘​과 오라비 라반​의 모습​을 한​번 상상​해 보십시오. 여호와​께서 가나안​에 있는 아브라함​을 크게 축복​하셨으며 아브라함​과 사라​에게는 모든 것​을 물려줄 아들​인 이삭​이 있다고 그 종​이 말​했습니다. 아브라함​은 그 종​에게 막중​한 임무​를 맡겼습니다. 그것​은 바로 하란​에 있는 아브라함​의 친족 가운데​서 이삭​을 위한 아내​를 얻으라는 것​이었습니다.—창세기 24:34-38.

아브라함​은 엘리에셀​에게 가나안​의 여자​들 가운데​서 이삭​을 위한 아내​를 택하지 않겠다고 맹세​하게 했습니다. 이유​가 무엇​입니까? 가나안 사람​들​은 여호와 하느님​을 존중​하지도, 숭배​하지도 않았기 때문​입니다. 아브라함​은 여호와​께서 정하신 때​가 되면 악한 행위​를 한 그​들​을 처벌​하기​로 하셨음을 알고 있었습니다. 아브라함​은 사랑​하는 아들 이삭​이 그 사람​들​이나 그​들​의 부도덕​한 생활 방식​과 깊이 관련​을 맺는 것​을 원하지 않았습니다. 또한 그​의 아들​이 하느님​의 약속​을 성취​하는 일​에서 중요​한 역할​을 한다는 것​도 알고 있었습니다.—창세기 15:16; 17:19; 24:2-4.

엘리에셀​은 그 가족​에게 계속 다음​과 같은 이야기​를 했습니다. 하란 근처​의 우물​에 도착​했을 때 그​가 여호와 하느님​께 기도​했는데, 사실상 이삭​과 결혼​할 젊은 여자​를 선택​해 달라고 여호와​께 부탁​한 셈​입니다. 어떻게 말​입니까? 엘리에셀​은 하느님​이 이삭​의 신붓감​으로 원하시는 여자​가 우물​에 나오게 해 달라고 청​했습니다. 그리고 그​가 마실 물​을 달라고 할 때, 그 여자​가 엘리에셀​이 마실 물​만 아니라 낙타​들​이 마실 물​도 주겠다고 자원​하게 해 달라고 청​했습니다. (창세기 24:12-14) 그러면 누가 나와서 정확​히 그런 행동​을 했습니까? 리브가​였습니다! 엘리에셀​이 가족​들​에게 하는 이야기​를 리브가​가 엿들었다면 어떤 느낌​이 들었을지 생각​해 보십시오!

브두엘​과 라반​은 엘리에셀​의 이야기​를 듣고 감동​을 받아, “이 일​은 여호와​에게서 난 것​입니다”라고 말​했습니다. 그 당시 관습​대로 그​들​은 리브가​를 이삭​의 아내​로 주기​로 약속​하는 결혼 계약​을 맺었습니다. (창세기 24:50-54) 그러면 이 일​에서 리브가​는 아무런 발언권​도 없었습니까?

몇 주 전​에 엘리에셀​은 아브라함​에게 바로 그 문제​를 제기​하면서 “그 여자​가 저​와 함께 오려고 하지 않으면 어떻게 합니까?” 하고 물었습니다. 그러자 아브라함​은 “너​는 맹세​에서 자유​롭게 될 것​이다”라고 대답​했습니다. (창세기 24:39, 41) 브두엘​의 집​에서도 이 젊은 여자​의 선택권​이 중요​하게 여겨졌습니다. 엘리에셀​은 자신​의 임무​를 완수​하려는 열심​이 대단​했기 때문​에, 아침​이 되자 리브가​와 함께 즉시 가나안​으로 돌아가게 해 달라고 요청​했습니다. 하지만 그 가족​은 리브가​가 그​들​과 함께 적어도 10​일​은 더 머물러 있기를 원했습니다. 마침내 그​들​은 그 문제​를 이렇게 해결​했습니다. “여자아이​를 불러 물어봅시다.”—창세기 24:57.

이제 리브가​는 삶​에서 중요​한 갈림길​에 서게 되었습니다. 그​는 무엇​이라고 말​할 것​입니까? 아버지​와 오라비​의 동정심​을 자아내면서, 그 멀리 낯선 곳​으로 가지 않게 해 달라고 간청​할 것​입니까? 아니면, 여호와​의 인도​를 분명​히 받고 있는 이 일​에 참여​하는 것​을 영예​로 여길 것​입니까? 리브가​의 대답​을 보면, 그​가 갑작스럽고도 어쩌면 겁​이 날 만한 삶​의 변화​를 어떻게 느꼈는지 알 수 있습니다. 그​는 간단​하게 대답​했습니다. “기꺼이 가겠습니다.”—창세기 24:58.

리브가​의 태도​가 정말 놀랍지 않습니까! 오늘날 우리​의 결혼 관습​은 상당​히 다를지 모르지만, 우리​는 여전​히 리브가​에게서 많은 점​을 배울 수 있습니다. 리브가​에게 가장 중요​한 것​은 자신​이 무엇​을 원​하느냐가 아니라 여호와 하느님​이 무엇​을 원​하시느냐 하는 것​이었습니다. 오늘날​의 결혼​에 관해서도, 하느님​의 말씀​은 최상​의 지침​을 베풀어 줍니다.  어떤 배우자​를 선택​해야 하는지, 어떻게 훌륭​한 남편​이나 아내​가 될 수 있는지 알려 줍니다. (고린도 후서 6:14, 15; 에베소서 5:28-33) 우리​도 리브가​의 본​을 따르고 하느님​의 방식​으로 모든 것​을 하려고 하면 좋을 것​입니다.

‘저기 저 사람​은 누구​입니까?’

브두엘​의 가족​은 사랑​하는 리브가​를 축복​해 주었습니다. 그 후​에 리브가​와 그​의 유모​인 드보라​는 몇몇 여종​들​을 데리고 엘리에셀​의 일행​과 함께 출발​했습니다. (창세기 24:59-61; 35:8) 오래​지 않아, 하란​은 그​들 뒤​로 멀어졌습니다. 그 여행​은 무려 800​킬로미터 정도​나 되는 장거리 여행​이었으며, 아마 3​주​는 걸렸을 것​입니다. 여행​이 편​하지는 않았을 것​입니다. 리브가​가 살면서 낙타​를 많이 보기​는 했겠지만, 그렇다고 낙타​를 타 본 경험​이 많다고 단정​하기​는 어렵습니다. 성경​에서는 그​의 가족​을 낙타​들​을 몰고 다니는 상인​들​이 아니라, 목축​을 하는 사람​들​로 묘사​합니다. (창세기 29:10) 낙타​를 타 본 경험​이 별로 없는 사람​은 아주 짧은 거리​만 타고도 흔히들 불편​하다고 말​합니다!

아무튼, 리브가​는 계속 앞​을 보면서 틀림​없이 이삭​과 그​의 가족​에 관해 엘리에셀​에게서 가능​한 한 많이 알아내려고 했을 것​입니다. 그 노인​이 저녁​에 모닥불 앞​에 앉아, 여호와​께서 그분​의 벗 아브라함​에게 하신 약속​을 리브가​에게 들려주는 모습​을 떠올려 보십시오. 하느님​은 온 인류​에게 축복​을 가져올 자손​을 아브라함​의 가계​에서 일으키실 것​입니다. 리브가​가 여호와​의 약속​이 자기 남편​이 될 이삭​을 통해—따라서 자기 자신​을 통해서도—성취​될 것​임​을 깨달았을 때 얼마나 가슴​이 벅찼겠습니까!—창세기 22:15-18.

리브가​는 보기 드물고 귀중​한 겸손​을 보였습니다

드디어, 이 기사 서두​에서 설명​한 날​이 되었습니다. 해​가 질 무렵 그 일행​이 네게브​를 가로지르고 있을 때, 리브가​는 한 남자​가 들​에서 걷고 있는 것​을 보았습니다. 그 남자​는 곰곰이 생각​에 잠겨 있는 것 같았습니다. 성경​에서는 리브가​가 “낙타​에서 얼른 내렸다”고 알려 줍니다. 아마 낙타​가 꿇어앉을 때​까지 기다리지도 않고 내렸을 것​입니다. 그런 다음 엘리에셀​에게 이렇게 물었습니다. “저기 들​에서 우리​를 맞으러 걸어오는 저 사람​은 누구​입니까?” 리브가​는 그​가 이삭​이라는 것​을 알고는 숄​로 머리​를 덮었습니다. (창세기 24:62-65) 왜 그렇게 했을까요? 이 행동​은 남편​이 될 사람​을 존중​한다는 표시​였을 것​입니다. 그렇게 복종​하려는 태도​가 오늘날 일부 사람​에게는 시대​에 뒤떨어진 것​으로 보일지 모릅니다. 하지만 남자​든 여자​든 리브가​의 겸손​을 보고 배울 필요​가 있습니다. 사실​이지, 우리 가운데 그런 사랑​스러운 특성​이 더 필요​하지 않은 사람​이 누구​이겠습니까?

약 40​세​인 이삭​은 아직도 어머니​를 잃은 슬픔​에 잠겨 있었습니다. 어머니 사라​가 사망​한 지도 3​년​가량 지났는데 말​입니다. 그 점​을 보면 이삭​은 마음​이 따뜻​하고 부드러운 남자​였던 것 같습니다. 그런 남자​가 부지런​하고 후대​를 잘하고 겸손​한 아내​를 얻게 되었으니 큰 축복​이 아닙니까! 두 사람​은 사이​가 좋았을까요? 성경​에서는 간단​히 알려 줍니다. “이삭​은 그​를 사랑​하게 되었다.”—창세기 24:67; 26:8.

약 3900​년​이 지났지만, 우리​도 리브가​를 사랑​하지 않을 수 없습니다. 그​의 용기​와 부지런​함, 후대​와 겸손​에 감탄​하지 않을 사람​이 어디 있겠습니까? 남녀노소 기혼​이든 미혼​이든, 우리 모두​는 리브가​의 믿음​을 본​받아야겠습니다!

^ 10항 이때​는 이미 저녁 무렵​이었다. 이 성경 기록​에는 리브가​가 우물​에서 여러 시간​을 보냈다고 알려 주는 내용​이 전혀 없다. 또한 리브가​가 물 긷는 일​을 마쳤을 때 그​의 가족​이 잠​들어 있었다거나, 그 일​이 왜 그렇게 오래 걸리는지 누군가 보러 왔다는 암시​도 없다.

^ 15항 엘리에셀​이라는 이름​이 성경​의 이 부분​에 나오지는 않지만, 바로 그​가 여기​에 나오는 종일 것​이다. 아브라함​은 한때 상속자​가 될 친자식​이 없을 경우​에 모든 소유​를 엘리에셀​에게 물려줄 생각​이었다. 그러므로 틀림​없이 엘리에셀​은 아브라함​의 종​들 가운데 가장 나이​가 많고 신임​받는 종​이었을 것​이다. 이 기록​에 나오는 종​도 그렇게 묘사​되어 있다.—창세기 15:2; 24:2-4.