“하느님​은 가장 좋은 게 뭔지 알고 계세요. ··· 그러니까 ··· 울지 말아요.”

비비​라는 여인​은 교통사고​로 돌아가신 아버지 장례식 때 그런 말​을 들었습니다.

그 말​은 가족​과 가까운 한 분​이 곁​에서 좋은 의도​로 해 주신 것​이었습니다. 하지만 아버지​와 무척 가깝게 지낸 비비​는 그 말​을 듣고 위로​가 아니라 상처​를 받았습니다. “아버지​가 돌아가신 게 가장 좋은 일​은 아니잖아” 하고 되뇌곤 했습니다. 여러 해​가 지난 후​에 비비​가 어느 책​에서 그 일​을 이야기​했을 때​도 분명​히 그​는 슬픔​에서 벗어나지 못하고 있었습니다.

비비​가 알게 되었듯이, 사별​의 슬픔​을 이겨 내는 데​는 시간​이 오래 걸릴 수 있습니다. 가까운 사람​과 사별​했을 때​는 특히 더 그러합니다. 적절​하게도 성경​에서는 죽음​을 “맨 마지막 적”이라고 부릅니다. (고린도 전서 15:26) 흔히 우리​가 전혀 대비​되어 있지 않을 때, 죽음​은 막무가내​로 쳐들어와 우리​가 아끼는 사람​들​을 빼앗아 갑니다. 죽음​의 횡포​에도 끄떡​없이 버티는 사람​은 없습니다. 따라서 사별​과 그​에 따르는 어려움​을 겪을 때 사람​들​이 어쩔 줄 몰라 하는 것​도 이해​할 만한 일​입니다.

다음​과 같은 점​을 궁금​해한 사람​들​이 있을 것​입니다. ‘얼마나 지나야 사별​의 슬픔​에서 완전​히 벗어날 수 있을까? 어떻게 슬픔​을 이겨 낼 수 있을까? 사별​한 사람​을 어떻게 위로​할 수 있을까? 사망​한 사랑​하는 가족​에게 어떤 희망​이 있을까?’