지난 2004​년 12​월 26​일​에 규모 9.1​의 지진​이 인도네시아​의 수마트라 북서쪽 연안​에 있는 시멜루에 섬​을 강타​했습니다. 해안​에 있던 사람​들​의 시선​이 모두 바다 쪽​으로 쏠렸습니다. 평소​와는 달리 바닷물​이 갑자기 많이 빠지고 있었습니다. 즉시, 사람​들​은 하나​같이 “스몽! 스몽!”이라고 외치며 언덕​으로 달리기 시작​했는데, 그 단어​는 그곳 말​로 쓰나미(지진 해​일)를 가리킵니다. 30​분​도 채 안 되어 강력​한 파도​가 해안​으로 들이닥쳐 집​들​과 마을​들​을 거의 다 파괴​했습니다.

시멜루에 섬​은 많은 피해​를 가져온 그 쓰나미​가 처음​으로 밀어닥친 곳​이었습니다. 그러나 7만 8000​명​의 주민 가운데 사망자​는 7​명​밖에 없었습니다. 사망자​가 비교적 적었던 이유​는 무엇​입니까? * 섬 주민​들 사이​에 이런 노랫말​이 전해져 내려왔기 때문​입니다. ‘큰 진동​이 일어나고 바닷물​이 빠지면, 언덕​으로 뛰어가라. 바닷물​이 곧 들이닥친다.’ 과거​의 경험​을 통해, 시멜루에 섬 주민​들​은 바다​에서 일어나는 변화​를 보고 쓰나미​가 온다는 것​을 분별​할 줄 알게 되었습니다. 그​와 같은 사전 경보​를 따랐기 때문​에 생명​을 구할 수 있었습니다.

성경​에서는 다가오는 재난 즉 “큰 환난”에 대해 알려 주는데, “그런 환난​은 세상​이 시작​된 이래 지금​까지 일어난 적​이 없었고 결코 다시 일어나지 않을 것​입니다.” (마태복음 24:21) 하지만 이 환난​은 무책임​한 인간​의 활동​이나 대규모 자연재해​로 발생​하는 지구​의 종말​이 아닙니다. 땅​이 영원​히 남아 있는 것​이 하느님​의 뜻​이기 때문​입니다. (전도서 1:4) 다가오는 그 환난​은 “땅​을 파멸​시키는 자​들​을 멸망​시키”기 위해 하느님​이 취하시는 조처​입니다. 그것​으로 모든 악​과 고난​이 끝날 것​입니다. (요한 계시록 11:18; 잠언 2:22) 그 환난​은 정말 큰 축복​이 될 것​입니다!

더욱이 쓰나미​나 지진​이나 화산 폭발​과는 달리, 앞​으로 그 멸망​이 닥칠 때​는 죄 없는 사람​이 죽는 일​이 없을 것​입니다. 성경​에서 알려 주듯이 “하느님​은 사랑”이십니다. 그 이름​이 여호와​이신 하느님​은 “의로운 자​들​이 땅​을 차지​하고 거기서 영원​히 살 것”이라고 약속​하십니다. (요한 1서 4:8; 시편 37:29) 그렇다면 어떻게 해야 큰 환난​을 살아남아 약속​된 축복​을 받을 수 있습니까? 그 비결​은 사전 경보​를 따르는 것​입니다!

조류​의 변화​에 유의​하십시오

악​과 고난​이 모두 끝나게 될 정확​한 날짜​를 우리​가 알아낼 수​는 없습니다. 예수​께서 이렇게 말씀​하셨기 때문​입니다. “그 날​과 그 시간​에 관해서는 아무​도 모릅니다. 하늘​의 천사​들​도 아들​도 모르고 오직 아버지​만 아십니다.” 하지만 예수​께서는 우리​에게 “깨어 살피십시오”라고 권하셨습니다. (마태복음 24:36; 25:13) 무엇​을 깨어 살피라는 말​입니까? 성경​에서는 하느님​이 악​과 고난​을 끝내시기 전​에 세상 상태​가 어떠​할 것​인지 자세히 알려 줍니다. 갑작스러운 조류​의 변화​가 시멜루에 주민​들​에게 쓰나미​가 다가온다는 경보​가  되었듯이, 세상 사건​의 조류​가 극적​으로 변하는 것​은 우리​에게 끝​이 가깝다는 신호​가 될 것​입니다. 이 기사​의 네모 안​에는 성경​에서 말​하는 극적​인 변화 몇 가지​가 나​와 있습니다.

물론 그 네모 안​에 나오는 사건​이나 상태 중 어떤 것​은 개별적​으로 봤을 때 과거​에도 어느 정도 있었습니다. 하지만 예수​께서는 우리​가 “이 모든 일”이 일어나는 것​을 보면 끝​이 아주 가깝다는 것​을 알게 될 것​이라고 말씀​하셨습니다. (마태복음 24:33) 이렇게 자문​해 보시기 바랍니다. ‘역사적​으로 여기​서 말​한 이 모든 일​이 (1) 전 세계적​인 규모​로 발생​하고 (2) 동시​에 일어나고 (3) 전례 없는 규모​로 진행​된 때​는 과연 언제​인가?’ 의문​의 여지​없이, 우리​가 바로 그런 때​에 살고 있습니다.

하느님​의 사랑​의 표현

미국​의 대통령​이었던 한 사람​은 “조기 경보 시스템​이 ··· 실제​로 생명​을 구한다”고 말​했습니다. 2004​년​의 쓰나미​가 있은 뒤, 앞​으로 그​와 같은 인명 피해​를 막기 위해 재해​를 당한 지역​에 경보 시스템​을 설치​했습니다. 그​와 비슷​하게 하느님​께서도 끝​이 오기 전​에 사전 경보​를 발하는 마련​을 하셨습니다. 성경​에서는 이렇게 예고​했습니다. “이 왕국​의 좋은 소식​이 모든 민족​에게 증거​되기 위해 사람​이 거주​하는 온 땅​에 전파​될 것​입니다. 그리고 끝​이 올 것​입니다.”—마태복음 24:14.

여호와​의 증인​은 지난해​에만도 240​개 나라​와 지역​에서 700​개 이상​의 언어​로 좋은 소식​을 전하는 데 19억​이 훨씬 넘는 시간​을 바쳤습니다. 오늘날 이런 일​이 수행​되는 것​은 끝​이 가깝다는 강력​한 증거​입니다. 여호와​의 증인​은 이웃​을 사랑​하기 때문​에 급속​히 다가오는 하느님​의 심판 날​에 대해 노력​을 아끼지 않고 사람​들​에게 경고​하고 있습니다. (마태복음 22:39) 우리​가 이 경고​를 들​을 수 있다는 사실​은 여호와​께서 우리​를 사랑​하신다는 증거​입니다. “[하느님​은] 아무​도 멸망​되기​를 바라지 않으시고 모두​가 회개​에 이르기​를  바라”신다는 점​을 잊지 마시기 바랍니다. (베드로 후서 3:9) 우리 각자​는 하느님​의 사랑​에 호응​하여 사전 경보​를 따를 것​입니까?

안전​한 곳​으로 피하십시오!

시멜루에​의 해안 마을 주민​들​이 바닷물​이 빠지는 것​을 보자마자 안전​하게 높은 지대​로 피했다는 점​을 생각​해 보십시오. 바닷물​이 다시 올 때​까지 기다리지 않았던 것​입니다. 그​들​은 단호​하게 행동​한 덕분​에 살아남을 수 있었습니다. 우리​도 다가오는 환난​에서 살아남으려면 너무 늦기 전​에, 높은 지대​로 피하는 것​과 같은 행동​을 해야 합니다. 어떻게 말​입니까? 하느님​의 영감​을 받은 예언자 이사야​는 지금 우리​가 살고 있는 때​인 “말일​에” 발해지는 놀라운 초대​에 대해 이렇게 기록​했습니다. “오라, 여호와​의 산​으로 올라가자. ··· 그분​이 우리​에게 그분​의 길​을 가르치실 것​이니, 우리​가 그 길​로 걸을 것​이다.”—이사야 2:2, 3.

산꼭대기​로 올라가면 멀리 내다볼 수 있고 안전​한 곳​에 있게 됩니다. 그​와 비슷​하게 오늘날 전 세계 수많은 사람​들​은 성경 지면​을 통해 하느님​의 길​을 알고 생활​에서 유익​한 변화​를 하고 있습니다. (디모데 후서 3:16, 17) 그렇게 함​으로 그​들​은 ‘하느님​의 길​로 걷기’ 시작​하여 그분​의 은혜​와 보호​를 받습니다.

그 초대​를 받아들여 이 위급​한 때​에 하느님​의 인자​한 보호​를 받으시겠습니까? 이 기사​의 네모 안​에 나오는 “마지막 날”에 대한 성경​의 증거​를 주​의 깊이 살펴보시기 바랍니다. 거기​에 나오는 성구​들​을 명확​히 이해​하고 적용​하는 데 도움​이 필요​하다면 인근​에 사는 여호와​의 증인​들​이 기꺼이 도와 드릴 것​입니다. 개인적​으로 궁금​한 점​이 있다면, www.jw.org 웹사이트​를 방문​해서 그 답​을 알아보실 수​도 있습니다. 성경​의 가르침 > 성경 질문​과 대답 항목​을 보시기 바랍니다.

^ 3항 2004​년​에 일어난 이 쓰나미​로 22만 명 이상​이 목숨​을 잃었다. 이 쓰나미​는 역사​상 최대 피해​를 낸 쓰나미 중 하나이다.