“한 사람[아담]을 통해 죄​가 세상​에 들어오고 죄​를 통해 죽음​이 들어왔습니다.”​—로마서 5:12

“영원​히 살고 싶으신가요?”라는 질문​을 받는다면 어떻게 대답​하시겠습니까? 거의 누구나 그렇게 살기​를 바라지만 그것​은 현실​과 거리​가 먼 생각​이라고 말​할 것​입니다. 한 번 태어나면 죽게 마련​이며, 그것​이 자연​의 이치​라고 사람​들​은 말​합니다.

그런데 질문​을 바꾸어서 “당장 죽어도 괜찮으신가요?”라고 누군가 묻는다면 어떻게 대답​하시겠습니까? 정상적​인 상황​에서라면 거의 누구나 아직 죽고 싶지 않다고 대답​할 것​입니다. 여기​서 무엇​을 알 수 있습니까? 시련​과 어려움​이 있더라도, 살고 싶은 것​이 우리​의 정상적​이고 자연​스러운 욕망​이라는 것​입니다. 성경​에서 알려 주듯이, 하느님​은 살려는 욕망​과 의지​를 갖도록 사람​을 창조​하셨습니다. 사실 그분​은 ‘사람​들​에게 영원​을 사모​하는 마음​을 주셨다’고 성경​에서는 알려 줍니다—전도서 3:11, 개역개정판.

하지만 인간​이 영원​히 살지 못하는 것​이 현실​입니다. 그렇다면 무엇​이 잘못​된 것​입니까? 그리고 하느님​은 이런 상태​를 바로잡기 위해 무언가 조처​를 취하셨습니까? 성경​에서 알려 주는 답​은 위로​가 됩니다. 또 그 답​은 예수​께서 고통​스럽게 죽으신 이유​와 직접 관련​이 있습니다.

무엇​이 잘못​되었는가?

성경 창세기​의 처음 세 장을 보면, 하느님​은 첫 인간 부부​인 아담​과 하와​에게 끝​없이 살 전망​을 제시​하시고 끝​없이 살려면 어떻게 해야 하는지 말씀​해 주셨습니다. 이어서 그 기록​에서는 그 부부​가 어떻게 하느님​께 순종​하지 않아 그 전망​을 잃게 되었는지 알려 줍니다. 그 점​은 간단​히 설명​되어 있습니다. 아주 간단​해서 일부 사람​들​은 그저 전설 같은 이야기​로 여깁니다. 하지만 복음서​와 마찬가지​로 창세기​도 역사적 사실​임​을 보여 주는 증거​가 많이 있습니다. *

아담​이 순종​하지 않은 결과​는 어떠​했습니까? 성경​은 이렇게 대답​합니다. “한 사람[아담]을 통해 죄​가 세상​에 들어오고 죄​를 통해 죽음​이 들어왔으며, 이와 같이 모두​가 죄​를 지었으므로 죽음​이 모든 사람​에게 퍼졌습니다.” (로마서 5:12) 아담​은 하느님​께 순종​하지 않음​으로 죄​를 지었습니다. 그 때문​에 끝​없이 살 전망​을 잃고 결국 죽었습니다. 아담​의 후손​인 우리​는 아담​의 죄 있는 상태​를 유전​받았습니다. 그 결과 우리​는 늙고 병​들고 죽을 수​밖에 없습니다. 우리​가 죽는 이유​에 대한 이런 설명​은 오늘날  우리​가 알고 있는 유전 법칙​과 일치​합니다. 그러면 하느님​은 이 상태​를 바로잡기 위해 조처​를 취하셨습니까?

하느님​이 하신 일

그렇습니다. 하느님​은 아담​이 잃어버려 후손​에게 물려주지 못한 것 즉 끝​없는 생명​을 누릴 전망​을 되찾는 마련​을 하셨습니다. 어떻게 그 일​을 하셨습니까?

“죄​의 대가​는 죽음”이라고 성경 로마서 6:23​에서는 알려 줍니다. 이 말​은 죄 때문​에 죽음​이 있게 되었다는 뜻​입니다. 아담​은 죄​를 지었기 때문​에 죽었습니다. 마찬가지​로 우리​도 죄​를 짓기 때문​에 죄​의 대가​인 죽음​을 피할 수 없습니다. 하지만 우리​는 우리 자신​의 잘못​이 아닌데도 이처럼 죄 있는 상태​로 태어났습니다. 따라서 하느님​은 사랑 많으시게도 아들 예수​를 보내 우리​를 위해 “죄​의 대​가”를 치르게 하셨습니다. 어떻게 말​입니까?

예수​의 죽음​으로 끝​없이 행복​하게 살 수 있는 길​이 열렸습니다

아담​이라는 완전​한 한 사람​이 불순종​으로 우리​에게 죄​와 죽음​을 가져왔으므로, 또 다른 완전​한 한 사람​이 죽기​까지 순종​해야만 우리​가 죄​와 죽음​의 속박​에서 해방​될 수 있었습니다. 그 점​을 성경​은 이렇게 설명​합니다. “한 사람​의 불순종​으로 많은 사람​이 죄인​이 되었듯이, 한 사람​의 순종​으로 많은 사람​이 의롭게 될 것​입니다.” (로마서 5:19) 순종​한 이 “한 사람”은 바로 예수​입니다. 그분​은 하늘​을 떠나 완전​한 사람​이 되셨고 * 우리​를 위해 죽임​을 당하셨습니다. 그 결과 우리​는 하느님 앞​에서 의로운 신분​을 갖고 끝​없이 살 전망​을 얻을 수 있습니다.

예수​께서 고통​스럽게 죽으신 이유

하지만 이 일​을 이루기 위해 예수​께서 죽으셔야 했던 이유​는 무엇​입니까? 전능​한 하느님​께서 아담​의 후손​이 영원​히 살도록 허락​한다는 선언​만 하시면 되지 않았을까요? 물론 그분​에게는 그렇게 할 권한​이 있었습니다. 하지만 그렇게 하는 것​은 죄​의 대가​가 죽음​이라고 그분 자신​이 정해 놓은 법​을 스스로 무시​하는 행동​이 되었을 것​입니다. 그 법​은 편의​에 따라 제쳐 두거나 바꿀 수 있는 하찮은 규칙​이 아닙니다. 그것​은 참된 공의​의 근본​이 되는 법​입니다.—시편 37:28.

이 경우​에 하느님​이 공의​를 제쳐 두셨다면, 다른 문제​에서도 그러시지 않을까 하는 의문​이 생길 수 있었습니다. 예​를  들어 아담​의 자손 중​에 누가 영원​한 생명​을 누릴 자격​이 있는지 정할 때 하느님​이 공평​하게 결정​하실 것​입니까? 그분​이 약속​을 지키실 것​이라고 믿을 수 있겠습니까? 하지만 하느님​이 우리​를 구원​하는 일​에서 공의​에 고착​하신 것​을 보면, 그분​이 언제나 옳은 일​을 하실 것​임​을 확신​할 수 있습니다.

하느님​은 예수​의 희생적 죽음​을 통해, 낙원​이 된 땅​에서 끝​없이 살 길​을 열어 놓으셨습니다. 요한복음 3:16​에 기록​된 예수​의 말씀​은 이러​합니다. “하느님​께서는 세상​을 매우 사랑​하셔서 자신​의 독생자​를 주셨습니다. 그것​은 그​에게 믿음​을 나타내는 사람​은 누구나 멸망​되지 않고 영원​한 생명​을 얻게 하려는 것​입니다.” 따라서 예수​의 죽음​은 하느님​의 변함​없는 공의​의 표현​일 뿐 아니라 무엇​보다도 인류​에 대한 크신 사랑​의 표현​입니다.

하지만 무엇 때문​에 예수​께서는 복음서​에 묘사​된 대로 참혹​하게 고통​을 겪고 죽임​을 당하셔야 했습니까? 예수​께서는 극도​의 시험 아래​서 충실​을 유지​함​으로, 인간​이 시련​을 당하면 하느님​께 충성​을 지키지 않을 것​이라는 마귀​의 주장​이 틀렸음을 단번​에 증명​해 보이셨습니다. (욥기 2:4, 5) 사탄​이 완전​한 아담​을 꾀어 죄​를 짓게 한 뒤​로 그 주장​은 그럴듯해 보였을 것​입니다. 하지만 아담​과 똑같이 완전​한 사람​이셨던 예수​께서는 심한 고통​을 겪으면서도 끝​까지 순종​하셨습니다. (고린도 전서 15:45) 그렇게 하심​으로 아담​도 원하기​만 했다면 하느님​께 순종​할 수 있었음​을 분명​히 보여 주셨습니다. 예수​께서는 시련 아래​서 인내​하심​으로 우리​가 따라야 할 본​을 남기셨습니다. (베드로 전서 2:21) 하느님​께서는 아들​의 완전​한 순종​에 대한 상​으로, 예수​가 하늘​에서 불멸​의 생명​을 누리게 해 주셨습니다.

우리 각자​가 유익​을 얻으려면

예수​의 죽음​은 실제​로 있었던 일​입니다. 그 일​로 끝​없이 살 수 있는 길​이 열린 것​입니다. 당신​도 영원​히 살고 싶으십니까? 그렇다면 어떻게 해야 하는지를 예수​께서 이렇게 알려 주셨습니다. “영원​한 생명​에 이르는 길​은 오직 한 분​의 참하느님​이신 아버지​와 아버지​께서 보내신 예수 그리스도​를 알아 가는 것​입니다.”—요한복음 17:3.

이 잡지​의 발행인​들​은 당신​이 참하느님 여호와​에 대해 그리고 그분​의 아들 예수 그리스도​에 대해 더 알아보시도록 권합니다. 인근​에 사는 여호와​의 증인​들​이 기꺼이 도와 드릴 것​입니다. 또한 www.jw.org 웹사이트​에서 도움​이 되는 자료​를 얻으실 수 있습니다.

^ 8항 여호와​의 증인​이 발행​한 「성경 통찰」 제​2​권 903​면 “창세기​의 역사성” 참조.

^ 13항 하느님​이 아들​의 생명​을 하늘​에서 마리아​의 태​로 옮기심​으로 수정​이 이루어졌으며, 하느님​의 성령​은 예수​가 마리아​에게서 불완전성​을 유전​받지 않게 보호​해 주었다.—누가복음 1:31, 35.