• 출생 연도: 1953​년

  • 출생지: 오스트레일리아

  • 소개: 음란물​에 중독​되어 있었다

이전 생활:

아버지​는 1949​년​에 독일​에서 오스트레일리아​로 이주​하셨습니다. 아버지​는 광업·발전 회사​에서 일자리​를 구하려고 했으며 빅토리아 주​의 시골 지역​에 정착​하셨지요. 그곳​에서 어머니​와 결혼​하셨고 1953​년​에 내​가 태어났습니다.

몇 년 후​에 어머니​가 여호와​의 증인​과 성경​을 공부​하기 시작​하셨습니다. 그래서 어린 시절 나​의 기억 한​편​에는 성경​의 가르침​이 자리 잡게 되었죠. 하지만 아버지​는 종교​를 갖는 것​을 결코 허락​하지 않으셨습니다. 시간​이 지나면서 아버지​는 폭력적​이고 무서운 사람​으로 변해 가셨어요. 어머니​는 그런 아버지​를 두려워했지만 몰래 성경​을 계속 공부​하셨고 배운 내용​을 매우 좋아하셨습니다. 아버지​가 외출​하시면 어머니​는 성경​에서 배운 것​을 나​와 여동생​에게 알려 주셨지요. 미래​의 지상 낙원​에 대해 이야기​해 주었고 행실​에 관한 성경​의 표준​을 지킬 때 어떻게 행복​해질 수 있는지도 알려 주셨습니다.—시편 37:10, 29; 이사야 48:17.

열여덟 살​에 나​는 아버지​의 폭력적​인 행동 때문​에 집​을 떠날 수​밖에 없었습니다. 어머니​가 알려 주신 성경​에 관한 내용​을 믿기​는 했지만 그 가치​를 깨닫지 못했기 때문​에 성경 말씀​대로 살지는 않았습니다. 나​는 탄광​에서 전기 기술자​로 일​하기 시작​했어요. 스무 살​에 결혼​했고 3​년 후​에 첫째 딸​이 태어났습니다. 그러면서 인생​에서 중요​한 게 무엇​인지 생각​해 보게 되었죠. 성경​이 가정생활​에 도움​이 된다는 것​을 알고 있었기 때문​에 여호와​의 증인​과 성경​을 공부​하기 시작​했습니다. 하지만 아내​는 증인​들​을 몹시 반대​했어요. 내​가 증인​들​의 집회​에 참석​하자, 아내​는 성경 공부​와 가정 중​에 하나​를 선택​하라고 했습니다. 어쩔 수 없다는 생각​에 나​는 아내​의 말​에 따라 증인​들​을 더 이상 만나지 않았습니다. 하지만 옳다고 생각​하는 대로 행동​하지 못한 것​을 나중​에 후회​했어요.

하루​는 직장 동료​들​이 나​에게 음란물​을 보여 주었습니다. 한​편​으로는 마음​이 끌리면서도 다른 한​편​으로는 역겨운 생각​이 들었기 때문​에 심한 죄책감​이 느껴지더군요. 성경​에서 배운 것​이 기억​나서 하느님​께서 나​를 벌​하실 것​이라고 생각​하게 되었어요. 하지만 외설적​인 영상​을 접하는 횟수​가 점점  늘어나면서 음란물​에 대한 태도​가 바뀌었습니다. 결국 나​는 음란물​에 중독​되고 말았습니다.

그 후 20​년 동안, 나​는 어머니​가 알려 주신 표준​에서 점점 더 멀어졌습니다. 그리고 정신​에 들어온 것​이 행동​으로 나타나기 시작​했어요. 저속​한 말​을 늘어놓았고 야한 농담​을 즐겼죠. 또 성​에 대한 비뚤​어진 시각​을 갖게 되었습니다. 아내​와 함께 살고 있었지만 다른 여자​들​을 사귀었어요. 하루​는 거울​에 비친 내 모습​을 보면서 나 자신​이 정말 싫다는 생각​이 들었습니다. 자중심​은 사라지고 나​에 대한 증오심​만 남았습니다.

결국 결혼 생활​은 끝났고 내 삶​은 엉망​이 되었습니다. 나​는 여호와​께 기도​하며 마음​을 쏟아 놓았어요. 20​년​이 지나긴 했지만 성경 공부​를 다시 시작​했지요. 그때 아버지​는 이미 돌아가셨고 어머니​는 침례​받은 여호와​의 증인​이셨습니다.

성경​이 생활​에 일으킨 변화:

내 생활 방식​은 성경​의 높은 표준​과 동떨어져 있었습니다. 하지만 이번​에는 성경​에서 약속​하는 마음​의 평화​를 얻어야겠다고 생각​했어요. 그래서 저속​한 말​을 하지 않고 나쁜 기질​을 바꾸려고 노력​했습니다. 또 문란​한 생활​과 도박​과 과음​을 그만​두고 직장​에서 물건​을 훔치지 않겠다고 결심​했습니다.

직장 동료​들​은 내​가 왜 갑자기 큰 변화​를 하려고 하는지 어리둥절해하더군요. 3​년 동안 동료​들​은 나​를 예전 모습​으로 돌려놓으려고 끊임없이 내 신경​을 건드리는 행동​을 했습니다. 내​가 어쩌다 화​를 터뜨리거나 거친 말​을 하면, 동료​들​은 “바로 그거야! 이 친구, 이제야 돌아왔네”라고 말​하며 좋아했지요. 그런 말​을 들으면 정말 마음​이 아팠습니다! 구제 불능​이라는 생각​이 든 적​이 한두 번​이 아니었지요.

직장​에서는 컴퓨터​로든 인쇄물​로든 음란물​을 쉽게 접할 수 있었습니다. 동료​들​은 예전​에 내​가 그랬던 것​처럼, 컴퓨터​로 야한 영상​을 자주 보냈습니다. 음란물 중독​에서 벗어나려고 노력​했지만 동료​들​은 나​를 가만히 내버려 두지 않았어요. 나​에게 성경​을 가르쳐 주던 분​이 내게 큰 도움​과 힘​을 주셨지요. 내​가 그 문제​에 관해 솔직​하게 이야기​할 때, 그분​은 참을성 있게 잘 들어 주셨습니다. 그리고 성구 몇 개​를 보여 주면서, 어떻게 중독​에서 벗어날 수 있는지 알려 주었고 기도​로 여호와​께 도움​을 계속 청​하라고 격려​해 주셨습니다.—시편 119:37.

하루​는 동료​들​에게 잠깐 모이자고 말​했어요. 동료​들​이 모이자, 나​는 알코올 의존증​이 있다고 했던 두 사람​에게 맥주​를 주​라고 했습니다. 그러자 다른 동료​들​이 언성​을 높이며 “제정신​이야? 이 친구​들​이 지금 술 끊으려고 얼마나 노력​하고 있는데!”라고 말​했습니다. “그건 나​도 마찬가지​야”라고 나​는 대답​했지요. 그날 이후​로 동료​들​은 내​가 음란물 중독​에서 벗어나려고 힘겹게 싸우고 있다는 것​을 알고는 더 이상 괴롭히지 않았습니다.

마침내 나​는 여호와​로부터 많은 도움​을 받아 음란물​에서 벗어나게 되었습니다. 1999​년​에 침례​를 받아 여호와​의 증인​이 되었고, 감사​하게도 품위 있고 행복​한 삶​을 살 수 있는 기회​를 다시 한 번 갖게 되었습니다.

이제​는 내​가 오랫동안 좋아했던 것​을 여호와​께서 왜 그토록 싫어하시는지 분명​히 이해​하고 있습니다. 사랑 많은 아버지​이신 그분​은 음란물​의 해로운 영향​으로부터 나​를 보호​해 주려고 하셨지요. 나​는 잠언 3:5, 6​의 이러​한 말씀​에 깊이 공감​하게 되었습니다. “마음​을 다해 여호와​를 신뢰​하고 자신​의 이해​에 의존​하지 마라. 모든 길​에서 그분​을 유의​하여라. 그러면 그분​이 너​의 길​을 곧게 하실 것​이다.” 성경​의 표준​은 보호​가 되었을 뿐​만 아니라 성공적​인 삶​을 살게 해 주었습니다.—시편 1:1-3.

얻게 된 유익:

과거​에는 나 자신​이 싫었습니다. 하지만 이제​는 자중심​이 생겼고 마음​도 평온​해졌으며 올바른 삶​을 살고 있습니다. 그리고 여호와​께서 나​를 용서​해 주셨고 계속 도와주고 계신다고 생각​합니다. 2000​년​에는 나​처럼 여호와​를 사랑​하는 아름다운 그리스도인 자매​인 캐롤린​과 결혼​하여 평화​로운 가정생활​을 하고 있지요. 세계 전역​에 있는 올바르고 사랑 많은 그리스도인 형제​들​과 함께​할 수 있어서 얼마나 행복​한지 모릅니다.