어떤 위협​을 받았는가? 많은 정치 지도자​와 종교 지도자​들​은 성경​의 목적​에 어긋나는 행동​을 했습니다. 그​들​은 종종 자신​이 가진 권위​를 사용​하여 사람​들​이 성경​을 소유​하거나 만들거나 번역​하지 못하게 했습니다. 두 가지 예​를 고려​해 보겠습니다.

  • 기원전 167​년​경: 셀레우코스 왕조​의 안티오코스 에피파네스 왕​은 유대인​들​에게 그리스​의 종교​로 개종​하도록 강요​했으며 히브리어 성경​의 모든 사본​을 없애라고 명령​했습니다. 그​의 신하​들​은 “율법 두루마리​를 발견​하는 족족 찢어서 태워 버렸으며, 힘​과 위안​을 얻으려고 그 두루마리​를 읽는 사람​이 발각​되면 그​를 죽였다”고 역사가​인 하인리히 그레츠​는 썼습니다.

  • 중세: 일부 가톨릭 지도자​들​은 평신도​가 가톨릭 교의​가 아니라 성경​의 가르침​을 전파​하는 것​을 못마땅​하게 여겼습니다. 그​들​은 라틴어​로 된 시편 이외의 성경​을 가지고 있는 평신도​들​을 이단​으로 규정​했습니다. 한 종교 회의​에서는 그​들​에게 속한 사람​들​에게 “조금​이라도 의심​이 가는 집​과 지하실​을 모조리 수색​해서 ··· 수시​로 열심​히 이단​을 철저​히 색출​하고 ··· 이단​이 한 사람​이라도 발견​된 집​은 허물어뜨리라”는 명령​을 내렸습니다.

성경​을 없애려는 그러한 시도​가 성공​했다면 그 안​에 담긴 소식​도 사라져 버렸을 것​입니다.

윌리엄 틴들​이 번역​한 영어 성경​은 금지​되고 불태워졌으며 1536​년​에는 틴들​마저 처형​당했습니다. 하지만 그런 어려움 속​에서도 틴들​의 성경​은 보존​되었습니다

어떻게 살아남았는가? 안티오코스 왕​은 이스라엘 지역​을 표적​으로 삼았지만 유대인​들​은 다른 여러 지역​에서 공동체​를 이루어 살고 있었습니다. 학자​들​의 추산​에 따르면, 기원 1​세기 무렵 유대인​의 60​퍼센트 이상​은 이스라엘 이외의 지역​에 거주​했습니다. 유대인​들​은 회당​에 성경 사본​을 보관​해 두었습니다. 그리스도인​들​을 비롯​한 후대 사람​들​도 그 동일​한 성경​을 사용​했습니다.—사도행전 15:21.

중세​에 성경​을 사랑​한 사람​들​은 박해​를 두려워하지 않았으며 계속 성경​을 번역​하고 복사​했습니다. 15​세기 중엽​에 활자 인쇄기​가 발명​되기 전​에도, 성경​의 여러 부분​이 33​개​나 되는 언어​로 보급​되었던 것 같습니다. 인쇄기​가 발명​된 뒤​에 성경​은 전례 없이 빠른 속도​로 번역​되고 생산​되었습니다.

어떤 결과​가 있었는가? 성경​은 강력​한 왕​들​과 잘못​된 생각​에 빠진 교직자​들​로부터 위협​을 받았지만 역사​상 가장 널리 배부​되고 가장 많이 번역​된 책​이 되었습니다. 성경​은 일부 나라​의 법률​과 언어​와 수많은 사람​들​의 삶​에 영향​을 주었습니다.