어떤 위협​을 받았는가? 성경 필자​들​과 필사자​들​은 주​로 파피루스​와 양피지​에 기록​했습니다. * (디모데 후서 4:13) 성경​은 그러한 재료​들​에 기록​되었기 때문​에 보존​하기​가 어려웠습니다. 이유​가 무엇​입니까?

파피루스​는 쉽게 찢어지거나 변색​되거나 약해집니다. 이집트학자​인 리처드 파킨슨​과 스티븐 쿼키​는 이렇게 말​합니다. “시간​이 지나면서 파피루스​는 부식​되어 섬유질​만 남거나 한 줌​의 먼지​가 될 수 있다. 보관​해 둔 두루마리​는 곰팡이​가 끼거나 습기 때문​에 썩을 수 있으며 땅​에 묻으면 쥐​나 곤충, 특히 흰개미​가 먹을 수 있다.” 일부 파피루스​는 발견​된 후​에 과도​한 빛​이나 습기​에 노출​되었고, 그 결과 빠른 속도​로 부식​되었습니다.

양피지​는 파피루스​보다 내구성​이 뛰어나지만 지나치게 높거나 낮은 온도, 습도, 빛​에 노출​되거나 잘못 다룰 경우 쉽게 손상​됩니다. * 또한 곤충​의 공격​을 받기​도 합니다. 따라서 고대 기록​이 “보존​되었다면 그것​은 늘 있는 일​이 아니라 예외적​인 경우”라고 「그레코로만 동방​의 일상적​인 글쓰기」(Everyday Writing in the Graeco-Roman East)라는 책​은 알려 줍니다. 성경​이 그처럼 썩어 없어졌다면 그 안​에 담긴 내용​도 함께 사라졌을 것​입니다.

어떻게 살아남았는가? 유대인​의 율법​에 따르면 모든 왕​은 “율법[성경​의 처음 다섯 권]을 책​에 베껴 써서 자기​를 위해 사본​을 만들어야” 했습니다. (신명기 17:18) 또한 전문 필사자​들​도 사본​을 만들었습니다. 그런 사본​이 매우 많았기 때문​에 기원 1​세기​에는 이스라엘 전역​과 심지어 머나먼 마케도니아​에 있는 회당​에도 성경​이 있었습니다! (누가복음 4:16, 17; 사도행전 17:11) 매우 오래​된 일부 사본​은 오늘날​까지 보존​되었습니다. 어떻게 그것​이 가능​했습니까?

사해 문서​로 알려진 사본​들​은 건조​한 지역​의 동굴​들​에서 항아리​에 담긴 채 여러 세기 동안 보존​되었습니다

“유대인​들​은 성경 두루마리​를 보존​하기 위해 항아리​에 넣은 것​으로 알려져 있다”고 신약학자​인 필립 W. 컴퍼트​는 말​합니다. 그리스도인​들​도 그러한 전통​을 계속 따른 것 같습니다. 따라서 일부 초기 성경 사본​은 항아리​에서 나왔습니다. 또한 어두운 벽장​과 동굴​과 매우 건조​한 지역​에서도 발견​되었습니다.

어떤 결과​가 있었는가? 수천 개​의 성경 사본 파편​이 오늘날​까지 보존​되었는데, 그중 어떤 것​은 2000​년 이상 된 것​입니다. 아주 오래​된 사본​이 이토록 많은 고대 문서​는 성경​밖에 없습니다.

^ 3항 파피루스​는 같은 이름​으로 불리는 수생 식물​로 만든 종이​이다. 양피지​는 동물​의 가죽​으로 만든 것​이다.

^ 5항 예​를 들어, 공식 서명​된 미국 독립 선언문​은 양피지​에 기록​되었다. 250​년도 안 된 지금, 이 문서​는 거의 알아볼 수 없을 정도​로 희미​해졌다.