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여호와의 증인

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파수대  |  2018년 제1호

시대에 뒤쳐지는가, 아니면 시대를 앞서는가?

시대에 뒤쳐지는가, 아니면 시대를 앞서는가?

과학

성경​은 과학 서적​이 아닙니다. 하지만 성경​에는 당시​의 과학 수준​을 한참 앞서는 내용​이 들어 있습니다. 몇 가지 예​를 살펴보겠습니다.

우주​에 시작​이 있었습니까?

저명​한 과학자​들​은 한때 우주​에 시작​이 없다고 확신​했습니다. 하지만 오늘날 대부분​의 과학자​들​은 우주​에 시작​이 있었다는 사실​을 받아들입니다. 성경​은 오래전​부터 그 점​을 분명​히 밝혀 왔습니다.—창세기 1:1.

지구​는 어떤 모양​입니까?

고대​에 많은 사람​은 지구​가 평평​하다고 생각​했습니다. 기원전 5​세기​에 그리스 과학자​들​은 지구​가 구체​라는 의견​을 제시​했습니다. 하지만 그​보다 한참 전​인 기원전 8​세기​에 성경 필자 이사야​는 “둥근 땅”을 언급​했는데, 여기​에 쓰인 단어​는 “구체”로도 번역​될 수 있습니다.—이사야 40:22; 각주.

하늘​도 시간​이 지나면서 소멸​됩니까?

기원전 4​세기​에 살았던 그리스 과학자 아리스토텔레스​는 물질​의 소멸​이 지상​에서만 일어나며 별​이 가득​한 하늘​은 결코 변하거나 소멸​되지 않는다고 가르쳤습니다. 이러​한 생각​은 오랜 세월 동안 정설​로 여겨졌습니다. 하지만 19​세기​에 과학자​들​은 엔트로피​라는 개념​을 정립​했습니다. 이 개념​에 따르면 하늘​에 있든 지상​에 있든 모든 물질​은 시간​이 지나면서 소멸​됩니다. 엔트로피 이론​의 발전​에 공헌​한 과학자 중 한 사람​인 켈빈 경​은 하늘​과 땅​에 관한 이러​한 성경 말씀​에 주목​했습니다. “그것​들​은 옷​과 같이 모두 해어질 것​입니다.” (시편 102:25, 26) 그처럼 모든 물질​은 시간​이 흐르면 소멸​되지만, 켈빈 경​은 성경​에서 알려 주는 것​처럼 하느님​께서 자신​의 창조물​이 완전​히 사라지지 않도록 하실 수 있다고 믿었습니다.—전도서 1:4.

무엇​이 지구​와 행성​들​을 떠받치고 있습니까?

아리스토텔레스​는 모든 천체​가 투명​한 천구​들​에 둘러싸여 있다고 가르쳤습니다. 그​는 천구 안​에 또 다른 천구​가 겹겹​이 싸여 있으며 그 중심​에 지구​가 있다고 생각​했습니다. 18​세기​가 되어서야 과학자​들​은 별​과 행성​들​이 허공​에 떠 있을지 모른다는 이론​을 받아들이기 시작​했습니다. 하지만 기원전 15​세기​에 기록​된 성경 욥기​에서는 창조주​께서 “땅​을 공중​에 떠 있게” 하셨다고 알려 줍니다.—욥기 26:7.

 의학

성경​은 의학 서적​이 아닙니다. 하지만 성경​에는 시대​를 앞서는 의학 지식​을 반영​하는 원칙​들​이 들어 있습니다.

환자 격리

모세 율법​에는 나병 환자​를 다른 사람​들​로부터 격리​해야 한다는 규정​이 있었습니다. 중세 시대​에 전염병​이 창궐​한 뒤​에야 의사​들​은 환자​들​을 격리​하는 것​의 필요성​을 깨달았으며, 이 원칙​은 오늘날​에도 여전​히 중요​하게 여겨지고 있습니다.—레위기 13, 14​장.

시체​를 만진 뒤 씻는 일

19​세기 말​까지 의사​들​은 흔히 시체​를 만진 뒤​에 손​을 씻지 않고 살아 있는 다른 환자​를 돌보았으며, 그​로 인해 많은 사람​이 목숨​을 잃었습니다. 하지만 모세 율법​에서는 시신​에 닿은 사람​은 누구나 의식​상 부정​한 것​으로 간주​했으며, 그러한 경우 물​을 사용​해 자신​을 정결​하게 할 것​을 명령​했습니다. 이와 같은 종교 의식​은 분명 건강​에도 유익​했습니다.—민수기 19:11, 19.

배설물 처리

매년 50만 명 이상​의 어린이​들​이 설사​로 사망​합니다. 주된 이유​는 제대로 처리​되지 않은 사람​의 배설물​에 노출​되었기 때문​입니다. 모세 율법​에서는 사람​의 배설물​을 거주지​에서 멀리 떨어진 곳​에 묻을 것​을 명령​했습니다.—신명기 23:13.

할례​를 행하는 시기

하느님​의 법​에서는 남자아이​가 태어나면 8​일째 되는 날​에 할례​를 행할 것​을 명령​했습니다. (레위기 12:3) 신생아​의 경우, 처음 일주일​이 지나야 혈액​의 응고력​이 정상 수치​에 이르는 것​으로 알려져 있습니다. 의술​이 발달​하기 전​인 성경 시대​에 일주일​이 지난 뒤 할례​를 받게 한 것​은 생명​을 보호​하는 지혜​로운 법​이었습니다.

감정적 건강​이 신체 건강​에 미치는 영향

의학 연구가​들​과 과학자​들​은 기쁨, 희망, 고마움, 용서​하는 태도​와 같은 긍정적​인 감정​이 신체 건강​에 유익​한 영향​을 준다고 말​합니다. 성경​은 이렇게 알려 줍니다. “기뻐하는 마음​은 좋은 약​이지만, 꺾인 영​은 힘​이 빠지게 한다.”—잠언 17:22.