한 여자아이​가 저 멀리 공장 굴뚝​을 바라보니 연기​가 뭉게뭉게 피어오르고 있습니다. 아이​는 그 공장​이 구름​을 만드는 곳​이라고 생각​합니다. 어린아이​의 그런 사소​한 오해​는 귀엽게 느껴질지 모릅니다. 하지만 중요​한 문제​를 오해​하는 것​은 삶​에 크나큰 영향​을 미칠 수 있습니다. 예​를 들어 약통​에 쓰여 있는 설명​을 잘못 읽으면 치명적​인 사고​가 날 수 있습니다.

영적​인 것​을 오해​하면 훨씬 더 심각​한 문제​가 생길 수 있습니다. 일례​로, 일부 사람​들​이 예수​의 가르침​을 오해​한 적​이 있었습니다. (요한복음 6:48-68) 그때 그​들​은 예수​의 말씀​이 무슨 뜻​인지 더 알아보려고 한 것​이 아니라 그분​의 가르침​을 아예 배척​했습니다. 정말 안타까운 일​이 아닙니까!

당신​은 삶​에 도움​이 되는 지침​을 얻으려고 성경​을 읽습니까? 그렇다면 아주 잘하고 있는 것​입니다. 그런데 혹시 읽은 내용​을 잘못 이해​할 가능성​이 있지는 않습니까? 사실 성경 내용​을 오해​하고 있는 사람​이 많습니다. 이제 사람​들​이 흔히 오해​하는 점 3​가지​를 살펴보겠습니다.

  • 일부 사람​은 “참하느님​을 두려워하라”라는 성경​의 명령​을 잘못 이해​합니다. 그래서 하느님​을 몹시 무서워해야 한다고 생각​합니다. (전도서 12:13) 하지만 하느님​은 그분​을 섬기는 사람​들​이 그렇게 느끼기​를 원치 않으십니다. 오히려 이렇게 말씀​하십니다. “내​가 너​와 함께 있으니 두려워하지 마라. 내​가 너​의 하느님​이니 걱정​하지 마라. 내​가 너​를 강하게 하고 너​를 도와주겠다.” (이사야 41:10) 하느님​을 두려워하라는 것​은 외경심​에서 우러나와 그분​을 깊이 존경​하라는 뜻​입니다.

  • 지구​는 불​타 없어질 것​입니까?

    어떤 사람​은 “모든 것​에는 정해진 때​가 있으니, ··· 태어날 때​가 있고 죽을 때​가 있다”라는 영감​받은 말씀​을 오해​합니다. 그래서 하느님​이 각 사람​의 죽을 때​를 미리 정해 놓으셨다고 믿습니다. (전도서 3:1, 2) 하지만 이 성구​는 사람​이라면 누구나 겪는 삶​의 과정​에 대해, 아무​도 죽음​을 피할 수 없다는 점​에 대해 말​하는 것​입니다. 사실 하느님​의 말씀​은 우리​가 내리는 결정​에 따라 수명​이 달라질 수 있다고 알려 줍니다. 일례​로 성경​은 “여호와​를 두려워하면 장수​한다”고 말​합니다. (잠언 10:27; 시편 90:10; 이사야 55:3) 왜 그렇게 말​할 수 있습니까? 예​를 들어, 우리​가 하느님​의 말씀​을 존중​한다면 과도​한 음주​나 성적 부도덕 같이 건강​을 해칠 수 있는 행동​을 피할 것​이기 때문​입니다.—고린도 전서 6:9, 10.

  • 그런가 하면 “하늘​과 땅​이 불사르기 위해 보존”되어 있다는 성경 말씀​을 문자 그대로 받아들여, 하느님​이 지구​를 멸망​시킬 것​이라고 생각​하는 사람​도 있습니다. (베드로 후서 3:7) 하지만 하느님​은 문자적​인 땅​이 멸망​되는 일​은 결코 없을 것​이라고 약속​하십니다. 성경​에서는 그분​이 “땅​을 기초 위​에 세우셨으니, 그것​이 제자리​에서 영원​토록 요동​하지 않을 것”이라고 분명​히 알려 줍니다. (시편 104:5; 이사야 45:18) 마치 불살라지듯 영원​히 멸망​될 대상​은 문자적​인 지구​가 아니라 부패​한 현 세상 제도​입니다. 성경​에서 하늘​이라는 말​은 문자적​인 의미​로 사용​될 경우 창공, 별​이 가득​한 우주, 하느님​이 거하시는 곳​을 가리킬 수 있습니다. 이러​한 것​들​은 결코 멸망​되지 않을 것​입니다.

때때로 성경​에 대한 오해​가 생기는 이유

살펴본 것​처럼, 사람​들​은 종종 성경​에서 읽은 내용​을 오해​합니다. 왜 하느님​은 그런 일​을 내버려 두십니까? 어떤 사람​은 이런 생각​을 할지 모릅니다. ‘하느님​은 비길 데 없이 지혜​롭고 모든 걸 아시는 분​이니까 오해​의 소지​도 없고 누구나 쉽게 이해​할 수 있는 책​을 주실 수 있었을 텐데, 왜 그렇게 하지 않으신 거지?’ 이제 사람​들​이 흔히 성경​을 오해​하는 이유 3​가지​를 살펴보겠습니다.

  1. 성경​은 겸손​하고 기꺼이 배우려는 태도​를 가진 사람​들​이 이해​할 있도록 기록​되었다. 예수​께서는 아버지​께  이렇게 말씀​하셨습니다. “하늘​과 땅​의 주​이신 아버지, 이러​한 것​들​을 지혜​롭고 총명​한 사람​들​에게는 주​의 깊이 숨기시고 어린아이​들​에게는 알려 주셨으니, 제​가 아버지​를 공개적​으로 찬양​합니다.” (누가복음 10:21) 성경​은 올바른 태도​를 가진 사람​들​만 그 내용​을 이해​할 수 있도록 기록​되었습니다. “지혜​롭고 총명​한 사람​들”에게서 흔히 볼 수 있는 교만​한 태도​를 갖고 있으면 성경​을 오해​하기 쉽습니다. 하지만 “어린아이​들”과 같이 겸손​하고 기꺼이 배우려는 태도​를 갖는다면 하느님​의 말씀​을 올바로 이해​할 수 있습니다. 하느님​이 성경​을 기록​하신 방식​이 참 놀랍지 않습니까!

  2. 성경​은 진실​하게 하느님​의 도움​을 구할 때 이해​할 있다. 예수​께서는 자신​의 가르침​을 온전​히 이해​하기 위해서는 도움​을 받을 필요​가 있다고 사람​들​에게 말씀​하셨습니다. 그​들​은 어떻게 그런 도움​을 받을 수 있었습니까? 예수​께서는 이렇게 설명​하셨습니다. “돕는 자, 곧 아버지​께서 내 이름​으로 보내실 성령, 그​가 여러분​에게 모든 것​을 가르칠 것​입니다.” (요한복음 14:26) 하느님​은 자신​의 강한 활동력​인 성령​을 사용​해서 사람​들​이 성경​을 이해​하게 도와주십니다. 하지만 그분​을 의지​하지 않는 사람​들​에게는 성령​을 주지 않으시기 때문​에, 그런 사람​들​은 대개 성경​이 이해​하기 어렵다고 느낍니다. 또한 성령​은 성경 지식​을 갖춘 그리스도인​을 하느님​의 말씀​을 알려고 애쓰는 사람​들​에게 인도​해서 도움​을 베풀기​도 합니다.—사도행전 8:26-35.

  3. 인간​이 특정​한 성경 구절​들​을 이해​하려면 하느님​이 정하신 때​가 되어야 한다. 예​를 들어, 예언자 다니엘​은 미래​에 관한 소식​을 기록​하라는 지시​를 받았습니다. 그때 한 천사​는 “다니엘, 마지막 때​까지 이 말씀​을 비밀​로 하고 이 책​을 봉인​하시오” 하고 말​했습니다. 그 후 여러 세기 동안 많은 사람​이 다니엘서​를 읽었지만 제대로 이해​할 수 없었습니다. 사실 다니엘 자신​도 모든 내용​을 이해​한 것​은 아니었습니다. 그​는 “나​는 듣기​는 했으나 이해​할 수 없었다”고 겸손​히 인정​했습니다. 시간​이 흘러 하느님​이 정하신 때​가 되어야만 사람​들​은 다니엘​이 기록​한 그분​의 예언​을 정확​히 이해​할 수 있을 것​이었습니다. 천사​는 그 점​을 이렇게 지적​했습니다. “다니엘, 가시오. 이 말씀​은 마지막 때​까지 비밀​에 부쳐져 봉인​되어 있어야 하기 때문​이오.” 누가 하느님​의 말씀​을 이해​할 수 있을 것​입니까? 천사​는 “악인​들​은 아무​도 이해​하지 못하겠지만 통찰력 있는 자​들​은 이해​할 것”이라고 알려 주었습니다. (다니엘 12:4, 8-10) 이 기록​을 통해 알 수 있듯이, 하느님​은 자신​이 정한 때​가 되기 전​에는 특정​한 성경 구절​들​의 의미​를 밝혀 주지 않으십니다.

그러면 하느님​이 정하신 때​가 되기 전​에는 여호와​의 증인​도 성경​을 제대로 이해​하지 못했습니까? 그렇습니다. 하지만 때​가 되어 하느님​이 명확​한 의미​를 밝혀 주시자, 증인​들​은 즉시 자신​들​이 잘못 이해​하던 부분​을 바로잡았습니다. 여호와​의 증인​들​은 그렇게 하는 것​이 예수​께 시정​을 받을 때​마다 겸손​히 생각​을 바로​잡았던 그리스도​의 사도​들​을 본​받는 것​이라고 믿습니다.—사도행전 1:6, 7.

여자아이​가 구름​이 어떻게 만들어지는지 상상​하는 것​은 사소​한 오해​에 불과​할지 모릅니다. 하지만 성경​의 가르침​은 그런 것​과는 비교​할 수 없을 정도​로 중요​합니다. 성경​에는 혼자 읽고 주관적​인 결론​을 내리기​에는 너무 중요​한 소식​이 담겨 있습니다. 따라서 읽는 내용​을 이해​할 수 있도록 도움​을 받는 것​이 어떻겠습니까? 겸손​한 태도​로 성경​을 공부​하는 사람, 성경​을 이해​하기 위해 하느님​의 성령​에 의지​하는 사람, 지금​이 하느님​께서 이전 어느 시기​보다 성경​의 의미​를 명확​히 밝혀 주시는 때​임​을 확신​하는 사람​에게 도움​을 받으십시오. 주저​하지 말고 여호와​의 증인​과 대화​를 나누거나 jw.org 웹사이트​에서 그​들​이 잘 조사​해 놓은 자료​를 읽어 보십시오. 그렇게 한다면 다음​과 같은 성경​의 약속​이 참되다는 것​을 경험​하게 될 것​입니다. “이해력​을 얻으려고 외쳐 부르면 ··· 하느님​에 대한 지식​을 얻게 될 것​이다.”—잠언 2:3-5.