• 출생 연도: 1971​년

  • 출생지: 프랑스

  • 소개: 강력 범죄​와 마약​에 연루​되고 부도덕​한 삶​을 살았다

이전 생활:

우리 가족​은 프랑스 북동부​에 있는 텔랑쿠르라는 마을​에서 살았습니다. 아버지​는 프랑스 사람​이었고 어머니​는 이탈리아 사람​이었습니다. 내​가 여덟 살 때 우리 가족​은 이탈리아 로마​의 변두리​에 있는 가난​한 노동자 거주 지역​으로 이사​했지요. 그곳​에서 가정생활​에 어려움​이 있었습니다. 부모님​은 돈 문제​로 서로 심하게 다투셨죠.

내​가 열다섯 살 때 어머니​는 나​에게 밖​에 나가서 친구​를 좀 사귀어 보라고 하셨습니다. 그래서 밖​으로 나돌기 시작​했는데, 그렇게 집​을 떠나 있는 기간​이 점점 더 길어졌습니다. 얼마 안 있어 나쁜 친구​들​과 어울렸죠. 하루​는 어떤 사람​이 친근​하게 다가와 마약​을 건네주더군요. 어른​처럼 보이고 싶었던 나​는 그 마약​을 받았지요. 그때​부터 걷잡을 수 없이 마약​과 부도덕​이라는 진창​에 빠져들었습니다. 여러 차례 성폭행​을 당했지요. 삶​이 더 이상 중요​하지 않았어요. 죽어도 그만, 살아도 그만​이었습니다. 외로움​에 몸부림​쳤지요. 열여섯 살 때​는 자살​하려고 위스키 한 병​을 들이키고 호수​로 뛰어들었습니다. 그 일​로 3​일 동안 혼수상태​에 빠져 있었죠.

삶​의 소중​함​을 깨닫기 시작​했지만, 난폭​하고 비뚤​어진 삶​을 살았습니다. 나​는 사람​들​에게 성행위 상대​가 돼 주겠다고 하고, 그​들​이 자기 집​에서 마약​에 취하게 한 다음, 값​이 나가는 물건​은 무엇​이든 훔치곤 했죠. 큰 범죄 조직​에 이용​당하여 이탈리아 곳곳​에서 마약 밀매​를 하기​도 했습니다. 경찰​과 자주 말썽​을 빚었지요. 나​의 삶​은 아무런 의미​도 없었고 도저히 걷잡을 수​도 없었어요. 하지만 내​가 존재​하는 데​는 분명​히 이유​가 있을 것​이라고 생각​했습니다. 일 년​만이라도 좋으니 평온​하고 행복​하게 살게 해 달라고 하느님​께 기도​했습니다.

성경​이 생활​에 일으킨 변화:

스물네 살 때 영국​으로 이주​하기​로 결정​했습니다. 나​는 마약상​들​과 함께 일​했기 때문​에, 생활​이 안전​하지 않았지요. 떠나기 전​에 어머니​를 뵈러 갔는데, 아눈시아토 루가라​라는 남자​가 어머니​에게 성경​에 관해 이야기​하는 모습​을 보고 깜짝 놀랐습니다. * 그​의 범죄 경력​을 알고 있던 나​는 덜컥 겁​이 나서 그​에게 여기 온 이유​가 무엇​이냐고 물었습니다. 아눈시아토​는 여호와​의 증인​이 되려고 자신​이 어떻게 생활​을 크게  바꾸었는지 말​해 주었고, 내​가 영국​에 도착​하면 여호와​의 증인​과 꼭 이야기​해 보라고 권했습니다. 나​는 그렇게 하겠다고 했죠. 하지만 영국​에 도착​하자 금방 이전​처럼 생활​하게 되었습니다.

어느 날, 사람​들​로 붐비는 런던 거리​에서 「파수대」와 「깨어라!」지​를 전하고 있는 여호와​의 증인​을 만났습니다. 아눈시아토​에게 한 약속​이 생각​나서, 내​가 성경 공부를 할 수 있는지 그 사람​에게 물어보았죠.

나​는 성경​을 배우면서 정말 놀랐습니다. 예​를 들어, 요한 1서 1:9​에 나오는 말씀​에 감동​을 받았는데, 그 구절​은 하느님​에 대해 이렇게 말​합니다. “우리​가 우리​의 죄​를 고백​한다면, 그분​은 충실​하고 의로우시므로 우리​의 죄​를 용서​하시고 우리​를 ··· 깨끗​하게 해 주십니다.” 생활 방식 때문​에 내 자신​이 몹시 더럽다고 생각​하고 있던 터​라 그 성구​에 굉장히 큰 영향​을 받았습니다. 곧바로 여호와​의 증인​의 왕국회관에서 열리는 모임​에 참석​하기 시작​했죠. 증인​들​은 나​를 따뜻​하게 맞아 주었습니다. 나​는 그​들​이 서로 가까운 친구​처럼 지내는 것​을 보았는데, 그런 관계​는 내​가 늘 간절​히 바라던 것​이었어요. 그래서 나​도 가족 같은 그 회중​의 일원​이 되고 싶었습니다.

마약​을 끊고 부도덕​한 생활​을 청산​하는 것​도 어려웠지만, 성격​을 고치는 것​은 훨씬 더 어려운 일​이었습니다. 내​가 다른 사람​을 존중​하고 사려 깊게 대해야 한다는 점​을 깨달았죠. 사실​은 아직도 나쁜 기질​을 없애려고 애쓰고 있습니다. 하지만 여호와​께서 도와주셔서 많이 나아졌습니다. 성경 공부​를 시작​한 지 6​개월​도 채 안 되어 나​는 여호와​의 증인​으로 침례​를 받았습니다. 그때​가 1997​년​이었습니다.

얻게 된 유익:

나​는 침례​를 받은 뒤​에 바르바라​와 결혼​했습니다. 그 아가씨​도 나​처럼 최근​에 여호와​의 증인​이 된 사람​이었죠. 나​의 오랜 친구 하나​는 내​가 얼마나 많이 변했는지를 보고 성경 공부​를 시작​했습니다. 얼마 후​에 그 친구​도 여호와​의 증인​이 되었고, 그​의 누나​도 증인​이 되었죠. 그리고 80​세​가 넘은 나​의 이모할머니​도 성경 공부​를 시작​해서 돌아가시기 전​에 침례​를 받으셨습니다.

나​는 지금 회중​에서 장로​로 일​하고 있으며, 런던​에서 이탈리아어​를 하는 사람​들​에게 성경​을 가르치는 일​을 지원​하면서 아내​와 함께 전 시간 전도 활동​을 하고 있습니다. 가끔​씩 이전 생활​이 생각​나서 우울​해지기​도 하지만, 아내​가 큰 힘​이 되어 줍니다. 마침내 나​는 늘 꿈​꿔 왔던 안정​된 가정생활​을 하고 있고, 늘 바라던 인자​한 아버지​를 갖게 되었습니다. 일 년​만이라도 좋으니 평온​하고 행복​하게 살게 해 달라고 하느님​께 기도​했는데, 그분​은 내​가 기도​한 것​보다 훨씬 더 많이 주셨습니다!

마침내 나​는 늘 꿈​꿔 왔던 안정​된 가정생활​을 하고 있고, 늘 바라던 인자​한 아버지​를 갖게 되었습니다

^ 10항 「파수대」 2014​년 7​월 1​일호 8-9​면에 나오는 아눈시아토 루가라​의 이야기 “성경​이 생활​을 변화​시키다—어디​를 가든지 총​을 갖고 다녔습니다” 기사 참조.