“우리​는 정직​한 양심​을 가지고 있다고 확신​하며, 모든 일​에서 정직​하게 처신​하기​를 원합니다.”—히브리서 13:18.

성경​에서 때때로 “정직”으로 번역​되는 그리스어 원어​의 문자적 의미​는 “본질적​으로 선​한 것”을 가리킵니다. 또한 이 단어​는 도덕적​으로 보기​에 아름다운 것​을 뜻​하기​도 합니다.

그리스도인​들​은 사도 바울​이 영감​받아 한 말 즉 우리​는 “모든 일​에서 정직​하게 처신​하기​를 원합니다”라고 한 말​을 진지​하게 받아들입니다. 모든 일​에서 정직​하게 처신​하려면 어떻게 해야 합니까?

내적​인 싸움

우리​는 대부분 아침​마다 밖​에 나가기 전​에 거울​을 들여다봅니다. 무엇 때문​입니까? 남​에게 최대한 좋게 보이기​를 바라기 때문​입니다. 하지만 멋진 머리 모양​을 하거나 유행​하는 옷​을 입는 것​보다 훨씬 더 중요​한 것​이 있습니다. 사실, 겉모습​의 아름다움​을 돋보이게 하거나 떨어뜨릴 수​도 있는 것​은 바로 우리​의 속사람​입니다.

하느님​의 말씀​에서 솔직​하게 지적​하듯이, 우리​에게는 나쁜 일​을 하려는 경향​이 있습니다. “사람​의 마음​의 성향​이 어릴 때​부터 악​하다”고 창세기 8:21​에서는 알려 줍니다. 그렇기 때문​에 우리​가 정직​하려면 죄​짓는 타고난 경향​과 싸우지 않으면 안 됩니다. 사도 바울​은 자신​이 죄​와 싸우고 있다고 이렇게 실감​나게 묘사​했습니다. “나​는 속사람​으로는 하느님​의 법​을 참으로 좋아하지만, 내 몸 속​에서 다른 법​이 내 정신​의 법​과 싸워 나​를 내 몸 속​에 있는 죄​의 법의 포로​로 끌고 가는 것​을 봅니다.”—로마서 7:22, 23.

예​를 들어 마음​속​에 나쁜 일​을 하려는 충동​이 생겨 부정직​하게 행동​하려는 성향​이 강하다 해도, 꼭 마음​의 충동​에 따라야만 하는 것​은 아닙니다. 우리​에게는 여전​히 선택​할 여지​가 있습니다. 우리​가 나쁜 생각​을 떨쳐 버리기​로 선택​한다면, 부정직​에 둘러싸여 있다 해도 정직​하게 처신​할 수 있습니다.

싸움​에서 이기려면

정직​하려면 확고​한 도덕 기준​이 있어야 합니다. 하지만 안타깝게도, 많은 사람​은 개인​의 도덕 기준​을 생각​하기​보다는 옷차림​을 결정​하는 것 같은 개인​의 기준​을 정하는 데 시간​을 더 많이 바칩니다. 그 결과, 자신​의 상황​에 어울리는 정도​라면 부정직​해도 괜찮다고 생각​합니다. 「부정직​에 대한 (정직​한) 진실」[The (Honest) Truth About Dishonesty]이라는 책​은 이렇게 지적​합니다. “간단​히 말​해서, 사람​은 자신​이 그런대로 정직​한 편​이라는 이미지​를 유지​하는 선​에서 부정행위​를 한다.” 그렇다면 과연 부정직​을 어느 정도​라도 용납​할 수 있는지 스스로 결정​하는 데 도움​이 되는 믿을 만한 표준​이 있습니까? 감사​할 만하게도 그런 표준​이 있습니다.

전 세계 수백만​에 달하는 사람​은 그런 표준​이 바로 성경​에 있다는 것​을 알게 되었습니다. 성경​에는 비할 데 없이 훌륭​한 도덕 표준​이 있습니다. (시편 19:7) 성경​에서는 가정생활​과 직업, 도덕성​과 영성 같은 문제​에 대해 믿음직​한 지침​을 알려 줍니다. 이 지침​은 세월​이 흘러도 변함 없이 유익​합니다.  성경​의 법​과 원칙​은 모든 민족​과 인종, 부족​과 국민​에게 적용​됩니다. 성경 말씀​을 자세히 살펴보고 묵상​하며 성경​의 조언​을 적용​하면, 정직​하고 올바른 마음​을 갖도록 훈련​할 수 있습니다.

그런데 부정직​과 싸워 이기려면 성경​을 정확​하게 아는 것​만으로는 충분​하지 않습니다. 사실 우리​는 도덕적​으로 타락​한 세상​에 살고 있기 때문​에 세상​의 타락​한 표준​을 받아들이라는 압력​을 받고 있습니다. 그래서 하느님​께 도움​과 지원​을 구하는 기도​를 해야 합니다. (빌립보서 4:6, 7, 13) 그렇게 한다면 옳은 것​을 지지​하고 모든 일​을 정직​하게 하려는 용기​를 가질 수 있습니다.

정직​할 때 오는 상

첫 기사​에서 언급​한 히토시​는 정직​한 직원​이라는 평판 덕분​에 유익​을 얻게 되었습니다. 그​는 현재 자신​의 정직성​을 알아주는 고용주 밑​에서 일​합니다. “깨끗​한 양심​을 유지​할 수 있는 일자리​를 구할 수 있어서 감사​할 뿐​입니다” 하고 히토시​는 말​합니다.

그런 경험​을 한 사람​들​이 더 있습니다. “모든 일​에서 정직​하게 처신”하라는 성경 원칙​을 실천​하여 유익​을 얻은 사람​들​의 사례​를 알아보겠습니다.

  • 깨끗​한 양심

    “저​는 열세 살 때 학교​를 그만​두었어요. 도둑질​하는 사람​들​과 함께 일​하려고 말​이죠. 그 결과 제 수입​의 95​퍼센트​는 부정직​하게 벌​은 것​이었어요. 나중​에 결혼​한 다음 남편​과 저​는 여호와​의 증인​과 성경​을 공부​하게 되었답니다. 여호와 * 하느님​이 부정직​한 행위​를 미워하신다는 것​을 알고 우리​는 생활 방식​을 바꾸기​로 결심​했지요. 1990​년​에 우리​는 여호와​께 헌신​하고 침례​받아 여호와​의 증인​이 되었습니다.—잠언 6:16-19.

    지난날 우리 집​은 훔쳐 온 물건​들​로 가득 차 있었지요. 그런데 지금​은 그런 물건​이 하나​도 없어요. 그래서 제 양심​이 깨끗​해졌어요. 부정직​하게 지낸 여러 해​를 돌아보면 제​게 자비​를 크게 보여 주신 여호와​께 감사​하게 됩니다. 이제​는 여호와​께서 저​를 보고 기뻐하신다는 사실​을 생각​하며 잠자리​에 들 수 있어서 마음​이 정말 뿌듯​해요.”—셰릴, 아일랜드.

    “고객​이 될 사람​이 건네준 뇌물​을 제​가 거절​했다는 것​을 사장​님​이 아시고는 이렇게 말씀​하시더군요. ‘자네 하느님​이 자네​를 아주 믿음직​한 사람​이 되게 하시는군! 자네​가 우리 회사​에 있는 것​이 정말 축복​이네.’ 저​는 모든 일​을 정직​하게 하려고 노력​하기 때문​에, 여호와 하느님 앞​에서 양심​이 깨끗​하고 또 가족​과 다른 사람​들​도 그렇게 하도록 도울 수 있지요.”—소니, 홍콩.

  • 평온​한 마음

    “저​는 한 국제 은행​에서 간부​로 일​합니다. 이 업계​에서는 자산​을 늘리기 위해 정직성​을 제쳐 두는 경우​가 종종 있죠. 흔히들 ‘자산​도 늘리고 경제​에도 보탬​이 된다면 약간 부정직​하다고 해서 해로울 게 있나?’ 하고 생각​합니다. 하지만 저​는 정직​하니까 마음​이 평온​해요. 어떤 결과​를 당하게 되든 계속 정직​해야겠다고 다짐​하고 있습니다. 상관​들​은 제​가 그​들​에게 또는 그​들​을 위해 거짓말​을 하지 않을 것​임​을 알고 있지요.”—톰, 미국.

  • 자중심

    “직장​에서 없어진 물품​에 대해 거짓말​을 하라고 직장 상사​가 말​하더군요. 하지만 그럴 수 없다고 했지요. 그 물품​을 누가 훔쳐 갔는지 결국 드러났을 때, 사장​은 제​가 거짓말​을 하지 않은 것​에 대해 고맙다고 했습니다. 부정직​한 세상​에서 정직​하려면 용기​가 필요​하지요. 그렇지만 정직​한 사람​은 결국 다른 사람​의 신뢰​와 존중​을 얻을 수 있습니다.”—가오리, 일본.

깨끗​한 양심, 평온​한 마음, 자중심—이런 상​이 따르는 것​을 볼 때 정직​하면 정말 이롭습니다. 그렇다고 생각​하지 않으십니까?

^ 18항 여호와​는 성경​에 나오는 하느님​의 이름​이다.