갓난아기​만큼 무력​하고 연약​한 존재​도 아마 없을 것​입니다. 우리​가 아기​로 세상​에 태어났을 때, 우리​의 안전​은 전적​으로 부모​에게 달려 있었습니다. 그리고 아장아장 걷기 시작​했을 때, 우리​는 머리 위​로 거인​들​처럼 높이 서 있는 낯선 사람​들​을 보게 되었습니다. 부모​가 우리 곁​에 없었더라면 정말 무서웠을 것​입니다. 하지만 어머니​나 아버지​의 손​을 꼭 잡고 있으면 안심​이 되었습니다.

어린 시절​에 우리​가 별 탈 없이 잘 자란 것​은 부모​의 사랑​과 격려 덕분​이었습니다. 우리​는 부모​의 사랑​을 받고 있다는 사실​을 알게 되었을 때, 마음​이 한결 든든​해졌습니다. 부모​에게서 잘하고 있다는 칭찬​을 듣자, 자신감​이 더 생겨 발전​할 수 있었습니다.

좀 더 나이​가 들면서 가까운 친구​들​을 통해서도 안정감​을 갖게 되었습니다. 친구​들​과 같이 있으면 마음​이 편안​했고, 학교​에서도 친구​들​이 있으니까 겁​나는 일​이 적었습니다.

물론, 그​와 같은 어린 시절​을 보낸다면 정말 이상적​일 것​입니다. 하지만 실제​로는 가까운 친구​가 없는 아이​들​도 있고, 부모​의 보살핌​을 제대로 받지 못하는 아이​들​이 너무나도 많습니다. 멀리사​ *라는 여성​은 이렇게 털어놓습니다. “한 가족​이 정답게 모여 뭔가 함께​하고 있는 사진​을 볼 때​마다, ‘나​도 어렸을 때 저런 시절​이 있었으면 얼마나 좋았을까’ 하고 혼자 생각​해 보지요.” 아마 이 말​에 공감​하는 사람​들​이 있을 것​입니다.

성장기​의 정서 불안

어떤 사람​들​은 성장기​에 자신감​이 부족​했을 수 있습니다. 아마 사랑​이나 격려​를 거의 받지 못했을지 모릅니다. 어쩌면 부모​가 끊임없이 서로 싸우던 모습​을 기억​하고 있을지 모르며, 그러다가 결국 부모​가 헤어지고 만 것​이 자기 탓​이라고 잘못 생각​했는지 모릅니다. 더 심한 경우​로, 아버지​나 어머니​에게서 심한 말​을 듣거나 신체적​으로 학대​를 당하는 일​까지 있었는지 모릅니다.

정서​가 불안​한 아이​는 어떤 반응​을 보입니까? 어떤 아이​들​은 십 대 시절​에 마약​을 하거나 술​을 많이 마십니다. 그런가 하면, 소속감​을 느끼려고 폭력 조직​에 가입​하는 경우​도 있습니다. 불안감​을 느끼는 십 대 청소년​들​은 사랑​과 애정​을 얻고 싶어서 무턱대고 연애​를 시작​하기​도 합니다. 하지만 그런 연애 관계​가 오래​가는 일​은 드물며, 헤어진 다음​에는 대개 불안감​이 훨씬 더 커집니다.

불안​한 상태​에 있는 십 대 청소년​들​은 그​와 같은 큰 함정​은 피했다 하더라도 여전​히 자중심​이 부족​한 채 성장​할지 모릅니다. 애나​는 이렇게 말​합니다. “나​는 정말 쓸모​없는 사람​이라고 믿게 되었는데, 어머니​한테서 그런 말​을 귀​에  못​이 박히게 들었거든요. 어머니​의 칭찬​이나 애정​을 받아 본 기억​이 전혀 없어요.”

불안감​을 갖게 되는 것​은 자라 온 환경 때문​만은 아닙니다. 우리​는 이혼​으로 인한 충격, 노령​에 따르는 어려움, 심지어 외모​에 관한 걱정 때문​에 불안감​을 느낄 수​도 있습니다. 원인​이 무엇​이든, 정서​가 불안​하면 행복​을 느끼기 어렵고 대인 관계​에도 문제​가 생길 수 있습니다. 그러면 불안감​을 극복​하기 위해 어떻게 할 수 있습니까?

하느님​이 실제​로 우리​에게 관심​이 있으시다

우선, 도움​을 받을 수 있다는 사실​을 알아야 합니다. 우리 모두​에게는 우리​를 도울 수 있고 또 돕고 싶어 하시는 분​이 계신데, 바로 하느님​이십니다.

하느님​께서는 예언자 이사야​를 통해 우리​에게 이렇게 말씀​하십니다. “내​가 너​의 하느님​이니 걱정​하지 마라. 내​가 너​를 강하게 하고 너​를 도와주겠다. 내​가 참으로 내 의로운 오른손​으로 너​를 붙들어 주겠다.” (이사야 41:10, 13) 비유적​으로 말​해서 하느님​이 우리 손​을 붙들어 주고 싶어 하신다는 것​을 생각​하면 얼마나 위안​이 됩니까! 불안​해할 필요​가 전혀 없습니다!

성경​에서는 하느님​을 섬긴 남녀 가운데 불안​을 느꼈지만 하느님​의 손​을 붙잡는 법​을 배운 사람​들​에 대해 알려 줍니다. 사무엘​의 어머니​인 한나​는 한동안 아이​를 가질 수 없어서 몹시 낙담​했습니다. 아이​를 낳지 못한다고 조롱​을 받기 일쑤​였습니다. 그 결과, 한나​는 식욕​을 잃고 자주 울었습니다. (사무엘상 1:6, 8) 그렇지만 하느님​께 심정​을 털어놓자, 더는 비참​한 기분​이 들지 않았습니다.—사무엘상 1:18.

시편​을 쓴 다윗​도 때때로 불안​을 느꼈습니다. 여러 해 동안, 사울 왕​이 그​를 잡으려고 쫓아다녔던 것​입니다. 다윗​은 몇 번​이나 목숨​을 잃을 뻔했고, 때로는 자신​에게 닥친 문제​에 짓눌려 벗어나지 못할 것​같이 느꼈습니다. (시편 55:3-5; 69:1) 그런 상황​에서도 그​는 이렇게 썼습니다. “내​가 평화​로이 누워 잠​들리니, 오 여호와​여, 당신​만이 나​를 안전​하게 살게 해 주시기 때문​입니다.”—시편 4:8.

한나​와 다윗​은 자신​의 감정적​인 짐​을 여호와​께 내맡겼으며, 그분​이 실제​로 붙들어 주신다는 것​을 실감​했습니다. (시편 55:22) 어떻게 하면 오늘날 우리​도 그​들​처럼 할 수 있습니까?

 안정감​을 더 가질 수 있는 세 가지 방법

1. 아버지​이신 여호와​를 신뢰​하는 법​을 배운다.

예수​께서는 “오직 한 분​의 참하느님”이신 아버지​를 알아 가라고 우리​에게 권하셨습니다. (요한복음 17:3) “그분​은 우리 각자​에게서 멀리 떨어져 계시지 않습니다”라고 사도 바울​은 보증​해 줍니다. (사도행전 17:27) 야고보​는 이렇게 썼습니다. “하느님​께 가까이 가십시오. 그러면 그분​이 여러분​에게 가까이 오실 것​입니다.”—야고보서 4:8.

우리​를 사랑​하고 돌보시는 아버지​가 하늘​에 계시다는 사실​을 아는 것​은 우리​가 불안감​을 극복​하는 데 매우 중요​한 단계​입니다. 물론 이런 신뢰심​을 기르는 데​는 시간​이 걸리겠지만, 그렇게 하면 정말 도움​이 된다는 것​을 많은 사람​이 깨달았습니다. 캐럴라인​은 이렇게 말​합니다. “여호와​께서 내 아버지​가 되셨을 때, 마침내 마음​속​의 감정​을 쏟아 놓을 수 있는 대상​이 생겼어요. 그래서 정말 위안​이 되었죠!”

레이철​은 이렇게 회상​합니다. “부모님 없이 나 혼자 남았을 때 안정감​을 갖게 도와주신 분​은 여호와​이시죠. 나​는 그분​께 이야기​하면서 어려움​을 이겨 나가게 도와 달라고 간청​했어요. 그랬더니 정말 도와주셨지요.” *

2. 영적 가족​을 찾는다.

예수​께서는 제자​들​에게 서로​를 형제​나 자매​로 여기라고 가르치셨습니다. 그​들​에게 “여러분​은 모두 형제​입니다”라고 말씀​하셨습니다. (마태복음 23:8) 그분​은 참제자​들​이 서로 사랑​하여 영적​인 대가족​을 이루기​를 원하셨습니다.—마태복음 12:48-50; 요한복음 13:35.

여호와​의 증인​의 회중​들​은 진정​한 영적 가족​으로서 온정​과 위로​를 베풀려고 진지​하게 노력​합니다. (히브리서 10:24, 25) 회중​들​이 갖는 모임​이 마치 상처​를 가라앉히는 연고​처럼 감정적 상처​를 치료​해 주는 역할​을 한다는 것​을 알게 된 사람​이 많습니다.

이버​는 이렇게 회상​합니다. “우리 회중​에 나​하고 아주 친한 친구​가 있었는데, 내​가 겪는 고통​을 이해​해 주었어요. 그 친구​는 내 말​에 귀​를 기울여 주고, 성경​을 읽어 주고, 함께 기도​해 주었답니다. 내​가 늘 혼자 지내지 않게 해 줬어요. 내​가 하고 싶은 말​을 다 하고 마음​의 짐​을 내려놓게 도와주었지요. 그 친구 덕분​에 안정감​을 더 느낄 수 있었어요.” 레이철​은 이렇게 말​합니다. “회중​에서 ‘아버지​와 어머니’를 찾았어요. 정말​이지 그분​들 덕분​에 나​는 사랑​받고 있다고 느끼게 되었고 안정감​도 갖게 되었지요.”

 3. 사람​들​에게 사랑​과 친절​을 보인다.

사랑​과 친절​을 보일 때 지속적​인 우정​을 쌓게 됩니다. 예수​께서는 “주는 것​이 받는 것​보다 더 행복​하다”고 말씀​하셨습니다. (사도행전 20:35) 분명 우리​는 사랑​을 더 많이 보일수록 더 많이 받게 된다는 사실​을 알게 될 것​입니다. 예수​께서는 제자​들​에게 이렇게 말씀​하셨습니다. “계속 주십시오. 그러면 사람​들​도 여러분​에게 줄 것​입니다.”—누가복음 6:38.

사랑​을 주고받으면 훨씬 더 안정감​을 갖게 됩니다. 성경 말씀​대로, “사랑​은 결코 없어지지 않습니다.” (고린도 전서 13:8) 마리아​는 솔직​하게 말​합니다. “나 자신​에 대한 나쁜 생각​이 다 맞지는 않다는 걸 알고 있어요. 남​을 도우면서 나 자신​에 대해 잊어버림​으로 그런 생각​을 떨쳐 버립니다. 남​을 위해 뭔가를 할 때 늘 만족감​을 느끼게 되거든요.”

누구나 안정감​을 누릴 때

위​에서 언급​한 방법​들​은 즉시 불안감​을 싹 없애 주는 ‘특효약’이 아닙니다. 하지만 그 방법​들​을 사용​하면 큰 효과​를 볼 수 있습니다. 캐럴라인​은 이렇게 시인​합니다. “아직도 불안감​을 느끼지요. 하지만 지금​은 자중심​이 더 생겼어요. 하느님​이 나​를 돌보신다는 것​을 알고 있거든요. 또 가까운 친구​들​도 많이 생겨서 안정감​을 갖게 해 주지요.” 그​와 비슷​하게 생각​하는 레이철​도 이렇게 말​합니다. “때때로 슬픔​에 휩싸이곤 해요. 하지만 영적 형제 자매​들​이 있어서 조언​을 구할 수​도 있고 모든 걸 긍정적​으로 보는 데​도 도움​이 됩니다. 그리고 누구​보다도, 내게는 하늘​에 아버지​가 계셔서 그분​께 날​마다 이야기​할 수 있어요. 그것 때문​에 모든 게 다 달라졌지요.”

성경​에서는 다가오는 신세계​에서 우리 각자​가 안정감​을 누릴 것​이라고 알려 줍니다

그뿐​만 아니라 영구적​인 해결책​이 있습니다. 성경​에서는 다가오는 신세계​에서 우리 각자​가 안정감​을 누릴 것​이라고 알려 줍니다. 하느님​의 말씀​은 이렇게 약속​합니다. “그​들​은 저마다 자기 포도나무​와 무화과나무 아래​에 앉을 것​이며, 그​들​을 두렵게 할 자​가 없을 것​이다.” (미가 4:4) 그때​가 되면, 우리​를 불안​에 떨게 할 사람​이 아무​도 없을 것​이며, 어느 누구​도 우리​를 해치지 못할 것​입니다. 정신​에 깊은 상처​를 남긴 과거​의 충격​조차 “기억​되지도 않”을 것​입니다. (이사야 65:17, 25) 하느님​과 그분​의 아들​인 그리스도 예수​께서는 “참된 의”를 확립​하실 것​입니다. 그 결과, “영속​하는 평온​과 안전”이 있게 될 것​입니다.—이사야 32:17.

^ 5항 모든 이름​은 가명​임.

^ 21항 여호와​의 증인​은 하느님​께 가까이 가고 싶어 하는 사람​들​에게 무료​로 성경​을 공부​하는 마련을 제공​한다.