“아들​이 여러분​을 자유​롭게 하면 여러분​은 참으로 자유​롭게 될 것​입니다.”—요한 8:36.

노래: 54, 36

1, 2. (ㄱ) 사람​들​이 자유​를 얻으려고 애쓰고 있다는 것​을 어떻게 알 수 있습니까? (ㄴ) 사람​들​의 노력​은 어떤 결과​를 가져옵니까?

오늘날 사람​들​은 평등​과 자유​에 관심​이 많습니다. 세계 여러 지역​의 사람​들​은 압제​와 차별​과 가난​으로부터 자유​로워지고 싶어 합니다. 언론​의 자유, 선택​의 자유, 스스로 결정​할 자유​를 얻으려고 목소리​를 높이기​도 합니다. 어느 곳​에 살고 있든 누구나 자기​가 하고 싶은 것​을 하고 자기​가 원하는 대로 살기​를 바라는 것 같습니다.

2 하지만 사람​들​이 그런 열망​을 이룰 방법​이 있습니까? 많은 사람​은 사회적, 정치적 문제​를 바로잡으려고 항의​를 하거나 시위​를 벌이거나 반란​이나 혁명​을 일으키기​도 합니다. 하지만 그런 방법​을 사용​하여 원하는 결과​를 얻고 있습니까? 그렇지 않습니다. 오히려 비극적​인 일​들​이 일어나고 사람​들​이 생명​을 잃는 경우​가 많습니다. 이 모든 일​은 솔로몬​왕​이 영감​을 받아 기록​한 다음​과 같은 말​이 참되다는 것​을 거듭 증명​해 줍니다. “사람​이 사람​을 지배​하여 해​를 입힌다.”—전도 8:9.

3. 진정​한 행복​과 만족​을 누리려면 어떻게 해야 합니까?

3 그리스도​의 제자 야고보​는 진정​한 행복​과 만족​을 누리는 비결​을 이렇게 설명​했습니다. “자유​에 속한 완전​한 법​을 자세히 살피고 그 안​에 머무는  사람​은 ··· 자기​가 하는 일​로 행복​해질 것​입니다.” (야고보 1:25) 그 완전​한 법​을 주신 여호와​께서는 인간​이 더없는 행복​과 만족​을 누리려면 무엇​이 필요​한지 가장 잘 알고 계십니다. 그분​은 첫 인간 부부​에게 그​들​이 진정​한 자유​를 누리며 행복​하게 사는 데 필요​한 모든 것​을 주셨습니다.

인간​이 진정​한 자유​를 누리던 때

4. 아담​과 하와​는 어떤 자유​를 누렸습니까? (기사 제목 위​에 있는 삽화 참조)

4 창세기 1​장​과 2​장​을 읽어 보면 아담​과 하와​가 오늘날 사람​들​이 간절​히 원하는 자유 즉 가난​과 두려움​과 압제​로부터의 자유​를 누렸다는 것​을 쉽게 알 수 있습니다. 첫 인간 부부​는 식품, 일, 병, 죽음​에 대해 전혀 걱정​하지 않았습니다. (창세 1:27-29; 2:8, 9, 15) 그러면 아담​과 하와​는 아무런 제약​이 없는 절대적​인 자유​를 누린 것​입니까? 이제 그 점​을 살펴보겠습니다.

5. 많은 사람​들​의 생각​과는 달리, 진정​한 자유​를 누리려면 무엇​이 필요​합니까?

5 오늘날 많은 사람​은 어떤 결과​가 따르든 자신​이 하고 싶은 일​은 무엇​이든 할 수 있는 것​이 진정​한 자유​라고 생각​합니다. 「월드 북 백과사전」(The World Book Encyclopedia)에서​는 자유​를 “선택​을 하고 그것​을 실행​할 수 있는 능력”이라고 정의​합니다. 하지만 뒤​이어 이렇게 기술​합니다. “법적​인 관점​에서 볼 때, 사회​가 부당​하거나 불필요​하거나 비합리적​인 제약​을 가하지 않아야만 인간​은 자유​를 누릴 수 있다.” 사실상 이 말​은 사회​의 모든 구성원​이 자신​이 부여​받은 자유​로부터 유익​을 얻으려면 일정​한 제약​이나 한계​가 필요​하다는 것​을 암시​합니다. 따라서 중요​한 질문​이 생깁니다. 정당​하고 꼭 필요​하고 합리적​인 한계​를 정할 권리​는 누구​에게 있습니까?

6. (ㄱ) 오직 여호와​만이 절대적​인 자유​를 가지고 계신 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 인간​은 어떤 자유​를 누리며, 그 이유​는 무엇​입니까?

6 자유​와 관련​해 우리​가 꼭 기억​해야 할 점​이 있습니다. 오직 여호와 하느님​만이 아무런 한계​가 없는 절대적​인 자유​를 가지고 계시다는 것​입니다. 이유​가 무엇​입니까? 그분​이 모든 것​을 만드신 창조주​이며 전능​한 우주 주권자​이시기 때문​입니다. (디모데 전서 1:17; 계시록 4:11) 다윗​왕​은 여호와​께서만 가지고 계신 특별​하고 더없이 높은 지위​를 아름답게 묘사​했습니다. (역대기상 29:11, 12 낭독) 그러므로 하늘​과 땅​의 모든 창조물​이 누리는 자유​는 상대적​인 자유​입니다. 모든 창조물​은 여호와 하느님​이 정당​하고 꼭 필요​하고 합리적​인 한계​를 정하여 그 한계​를 따르도록 요구​할 궁극적​인 권리​를 가지고 계시다는 것​을 인정​해야 합니다. 사실 여호와 하느님​은 자신​이 창조​한 첫 인간 부부​에게 그러한 권리​를 행사​하셨습니다.

7. 우리​가 본능적​으로 하는 일​이지만 행복​을 느낄 수 있는 어떤 활동​들​이 있습니까?

7 아담​과 하와​는 처음​부터 폭​넓은 자유​를 누렸지만 그 자유​에는 한계​가 있었습니다. 그러한 한계 가운데​는 신체​가 본능적​으로 반응​하기 때문​에 의식​하지 못하는 한계​도 있었습니다. 예​를 들어, 첫 인간 부부​는 계속 살려면 숨​을 쉬고, 먹고, 잠​을 자야 한다는 것​을 알았습니다. 그렇다고 해서 그​들​이 자유​를 빼앗겼다고 느꼈겠습니까? 그렇지 않습니다. 여호와​께서 그​들​이 그런 일상적​인 활동​을 하면서도 기쁨​과 만족​을 얻게 해 주셨기 때문​입니다. (시 104:14, 15; 전도 3:12, 13) 우리​는 상쾌​한 공기​를 들이마시거나 좋아하는 음식​을 먹거나 밤​에 단잠​을 자고 일어나면 기분​이 좋지 않습니까? 우리​는 아무 거부감 없이 그렇게 하며 결코 속박​을 당​한다거나 짐​스럽다고 느끼지 않습니다. 아담​과 하와​도 분명 그랬을 것​입니다.

8. 하느님​은 첫 인간 부부​에게 어떤 분명​한 명령​을 주셨으며, 왜 그런 명령​을 하셨습니까?

8 여호와​께서는 아담​과 하와​에게 자녀​들​을 낳아 땅​을 가득 채우고 땅​을 돌보라는 분명​한 명령​을  주셨습니다. (창세 1:28) 그 명령 때문​에 그​들​은 어떤 면​으로인가 자유​를 빼앗겼습니까? 결코 그렇지 않습니다! 여호와​께서 그러한 명령​을 하신 이유​는 인간​이 창조주​의 목적​에 기여​할 기회​를 주기 위해서였습니다. 그분​은 온 땅​을 낙원​으로 만들고 완전​한 인류​가 땅​에서 영원​히 살게 하려는 목적​을 가지고 계셨습니다. (이사야 45:18) 물론 오늘날 사람​들​은 독신​으로 지낼 수​도 있고 결혼​을 해도 자녀​를 낳지 않을 수 있으며, 그런 선택​은 여호와​의 뜻​을 거스르는 것​이 아닙니다. 하지만 많은 사람​들​은 어려움​이 따른다는 것​을 알면서도 결혼​을 하고 자녀​를 낳아 키우는 쪽​을 선택​합니다. (고린도 전서 7:36-38) 이유​가 무엇​입니까? 일반적​으로 사람​들​은 결혼​하여 가정​을 이루고 살면서 행복​과 만족​을 느끼기 때문​입니다. (시 127:3) 아담​과 하와​는 화목​한 가정​을 꾸려 나가며 영원​히 행복​하게 살 전망​이 있었습니다.

진정​한 자유​를 잃어버리다

9. 창세기 2:17​에 나오는 하느님​의 명령​은 왜 부당​하거나 불필요​하거나 비합리적​인 명령​이 아니었습니까?

9 여호와​께서는 아담​과 하와​에게 또 다른 명령​을 주셨는데, 그 명령​을 어길 때 어떤 결과​가 있을 것​인지도 명확​하게 알려 주셨습니다. 그분​은 이렇게 명령​하셨습니다. “선악​을 알게 하는 나무​의 열매​는 먹어서는 안 된다. 네​가 그것​을 먹는 날​에는 반드시 죽을 것​이다.” (창세 2:17) 이 명령​은 어떤 면​으로인가 부당​하거나 불필요​하거나 비합리적​인 명령​이었습니까? 아담​과 하와​는 이 명령 때문​에 자유​를 빼앗겼습니까? 그렇지 않습니다. 사실, 여러 성경 학자​들​은 그 명령​이 이치​에 맞고 타당​하다고 지적​합니다. 예​를 들어, 한 학자​는 이렇게 기술​합니다. “[창세기 2:16, 17]에 나오는 하느님​의 명령​을 보면 무엇​이 사람​에게 선​하고 유익​한지, 무엇​이 그렇지 않은지는 오직 하느님​만 아신다는 결론​에 이르게 된다. 인류​가 그러한 ‘유익’을 누리려면 반드시 하느님​을 신뢰​하고 그분​께 순종​해야 한다. 그분​께 불순종​하면 선​하고 유익​한 것​이 무엇​인지, 그렇지 않은 것​이 무엇​인지 사람​이 스스로 결정​해야만 한다.” 이러​한 결정​을 하는 것​은 인간​의 능력​으로는 감당​할 수 없는 무거운 짐​입니다.

아담​과 하와​의 선택​은 끔찍​한 결과​를 가져왔습니다! (9-12​항 참조)

10. 자유 의지​를 행사​할 권리​와 선악​을 결정​할 권리​를 왜 혼동​해서는 안 됩니까?

10 오늘날 많은 사람​은 여호와​께서 아담​에게 하신 명령​을 보고, 하느님​이 아담​에게 원하는 대로 할 수 있는 자유​를 주지 않으셨다고 생각​할지 모릅니다. 그런 생각​을 하는 사람​은 자유 의지​를 행사​할 권리​와 선악​을 결정​할 권리​를 혼동​하는 것​입니다. 분명 아담​과 하와​는 하느님​께 순종​할지 불순종​할지 선택​할 자유​가 있었습니다. 하지만 선악​을 결정​할 절대적​인 권리​는 오직 여호와​께만 있으며, 에덴동산​에 있던 “선악​을 알게 하는 나무”는 그분​이 가지고 계신 그러한 권리​를 상징​했습니다. (창세 2:9) 우리​는 자신​의 선택​이 어떤 결과​를 가져올지 다 알 수 없다는 것​을 인정​해야 하며, 자신​의 선택​이 언제나 좋은 결과​를 가져올 것​이라고 장담​할 수​도 없습니다. 그렇기 때문​에 사람​들​이 아주 좋은 의도​로 한 선택​이나 결정​이 고난​이나 재난​이나 비극적​인 결과​를 가져오는 경우​가 많습니다. (잠언 14:12) 사람​이 할 수 있는 일​에는 분명 한계​가 있습니다. 사실, 여호와​께서는 아담​과 하와​에게 앞서 언급​한 명령​을 주심​으로 그​들​이 진정​한 자유​를 누리는 방법​을 가르쳐 주신 것​입니다. 어떻게 그렇게 말​할 수 있습니까? 또한 첫 인간 부부​는 그 명령​에 어떤 반응​을 보였습니까?

11, 12. 아담​과 하와​의 선택​이 비참​한 결과​를 가져온 이유​는 무엇​입니까? 예​를 들어 설명​해 보십시오.

11 첫 인간 부부​는 하느님​께 불순종​하는 쪽​을 선택​했습니다. 사탄​이 하와​를 유혹​하려고 “너희 눈​이 열리고 하느님​처럼 되어 선악​을 알게 될 것​이다”라고 장담​했을 때, 하와​는 그 유혹​을 뿌리치지  못했습니다. (창세 3:5) 그러면 아담​과 하와​는 그런 선택​을 해서 더 많은 자유​를 누리게 되었습니까? 안타깝지만 그렇지 않았습니다. 그​들​의 선택​은 사탄​의 말​과는 전혀 다른 결과​를 가져왔습니다. 아담​과 하와​는 여호와​의 인도​를 배척​하고 자기​가 원하는 대로 행동​할 때 비참​한 결과​가 따른다는 것​을 곧 깨닫게 되었습니다. (창세 3:16-19) 그​들​은 왜 그런 결과​를 당했습니까? 대답​은 간단​합니다. 여호와​께서 인간​에게 선악​을 스스로 결정​할 자유​를 주지 않으셨기 때문​입니다.—잠언 20:24 및 각주; 예레미야 10:23 낭독.

12 이 점​을 이해​하기 위해 비행기 조종사​의 예​를 생각​해 보겠습니다. 조종사​가 목적지​까지 안전​하게 운항​하려면 정해진 항로​로 가야 합니다. 첨단 항공 장비​가 발달​한 덕분​에, 조종사​는 기내 항법 장치​를 이용​하고 항공 관제사​와 통신​하면서 목적지​에 다다를 수 있습니다. 하지만 조종사​가 관제사​의 지시​를 무시​하고 자신​이 원하는 항로​로 간다면 끔찍​한 사고​가 일어날 수 있습니다. 아담​과 하와​는 그러한 조종사​처럼 자신​이 원하는 대로 행동​하고 싶어 했습니다. 그래서 하느님​의 지시​를 무시​했습니다. 결과​는 어떠​했습니까? 비극적​인 ‘사고’가 일어났습니다. 그​들​은 자신​은 물론 후손​들​까지도 죄​와 죽음​으로 몰아넣었습니다. (로마 5:12) 아담​과 하와​는 스스로 결정​할 자유​를 가지려고 하다가 자신​들​이 이미 누리고 있던 진정​한 자유​를 잃어버렸습니다.

진정​한 자유​를 얻으려면

13, 14. 어떻게 진정​한 자유​를 얻을 수 있습니까?

13 사람​들​은 더 많은 자유​를 얻을수록 더 행복​해질 것​이라고 생각​할지 모릅니다. 하지만 사실, 한계​가 없는 자유​는 매우 위험​합니다. 자유​가 여러모로 유익​한 것​은 분명​하지만, 자유​에 아무런 한계​가 없다면 세상​이 어떻게 될지 상상​해 보십시오. 생각​만 해도 끔찍​할 것​입니다. 따라서 「월드 북 백과사전」에서​는 이렇게 기술​합니다. “조직화​된 모든 사회​의 법​은 자유​와 한계 사이​의 균형​을 맞추기 위한 복잡​한 규정​들​로 이루어져 있다.” “복잡​한”이라는 말​은 정말 맞는 말​입니다. 인간​이 만든 법 조항​이 얼마나 많은지, 그리고 법​을 해석​하고 시행​하는 변호사​와 판사​들​이 얼마나 많은지 한​번 생각​해 보십시오.

 14 반면​에 예수 그리스도​께서는 진정​한 자유​를 누릴 수 있는 간단​한 방법​을 알려 주셨습니다. 그분​은 이렇게 말씀​하셨습니다. “여러분​이 내 말​에 머무르면 여러분​은 참으로 내 제자​입니다. 그리고 여러분​은 진리​를 알게 될 것​이며, 진리​가 여러분​을 자유​롭게 할 것​입니다.” (요한 8:31, 32) 예수​께서는 이 말씀​을 통해 진정​한 자유​를 얻기 위해 우리​가 해야 할 두 가지 일​을 알려 주셨습니다. 우선 그분​이 가르치신 진리​를 받아들여야 하고, 그다음​으로 그분​의 제자​가 되어야 합니다. 그렇게 하면 진정​한 자유​를 얻을 수 있습니다. 무엇​으로부터 자유​로워질 수 있습니까? 예수​께서는 계속 이렇게 말씀​하셨습니다. “죄​를 짓는 사람​은 누구나 죄​의 종​입니다. ··· 아들​이 여러분​을 자유​롭게 하면 여러분​은 참으로 자유​롭게 될 것​입니다.”—요한 8:34, 36.

15. 예수​께서 약속​하신 자유​가 우리​를 “참으로 자유​롭게” 해 줄 수 있는 이유​는 무엇​입니까?

15 분명 예수​께서 제자​들​에게 약속​하신 자유​는 오늘날 대부분​의 사람​들​이 간절​히 바라는 사회적, 정치적 자유​보다 훨씬 더 수준 높은 것​입니다. 예수​께서는 “아들​이 여러분​을 자유​롭게 하면 여러분​은 참으로 자유​롭게 될 것​입니다”라고 말씀​하셨을 때, 인류​를 가장 심하게 옭아매고 있는 “죄​의 종” 상태​에서 해방​되는 자유​를 언급​하신 것​입니다. 죄​는 우리​가 나쁜 일​을 하도록 이끌고, 옳은 일​을 하지 못하게 막고, 할 수 있는 일​을 하지 못하게 만들기​도 합니다. 그런 의미​에서 우리​는 죄​의 종​이며 그​로 인해 좌절​과 고통​과 고난​을 겪고 결국 죽음​에 이릅니다. (로마 6:23) 사도 바울​도 그런 고통​과 괴로움​을 뼈저리게 느꼈습니다. (로마서 7:21-25 낭독) 우리​는 죄​의 속박​에서 벗어나야만 첫 인간 부부​가 한때 누렸던 진정​한 자유​를 얻을 수 있습니다.

16. 우리​는 어떻게 참으로 자유​롭게 될 수 있습니까?

16 “여러분​이 내 말​에 머무르면”이라는 예수​의 말씀​을 볼 때, 그분​이 주시는 자유​를 얻으려면 특정​한 요구 조건​을 따르고 정해진 경계 안​에 있어야 한다는 것​을 알 수 있습니다. 우리​는 헌신​한 그리스도인​으로서 자신​을 부인​했으며, 그리스도​의 제자​로서 그분​의 가르침​이라는 테두리 안​에 머물기​로 선택​했습니다. (마태 16:24) 예수​께서 약속​하신 대로, 대속 희생​의 가치​가 우리​에게 온전​히 적용​될 때 우리​는 진정​한 자유​를 얻게 될 것​입니다.

17. (ㄱ) 어떻게 의미 있고 만족​스러운 삶​을 살 수 있습니까? (ㄴ) 다음 기사​에서는 무엇​을 알아볼 것​입니까?

17 우리​가 예수​의 제자​로 살아가면서 그분​의 가르침​에 복종​한다면 의미 있고 만족​스러운 삶​을 살게 될 것​입니다. 더 나아가, 죄​와 죽음​으로부터 완전​히 자유​롭게 될 전망​을 갖게 됩니다. (로마서 8:1, 2, 20, 21 낭독) 다음 기사​에서는 진정​한 자유​를 주시는 여호와 하느님​께 영원​토록 영예​를 돌리기 위해, 우리​가 지금 누리고 있는 자유​를 어떻게 지혜​롭게 사용​할 수 있는지 알아보겠습니다.