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여호와의 증인

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자유를 주시는 하느님 여호와를 섬기십시오

자유를 주시는 하느님 여호와를 섬기십시오

“여호와​의 영​이 있는 곳​에는 자유​가 있습니다.”—고린도 후서 3:17.

노래: 49, 73

1, 2. (ㄱ) 사도 바울 시대​의 사람​들​이 노예 제도​와 자유​에 관심​이 있었던 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 바울​은 사람​들​이 진정​한 자유​를 얻도록 돕기 위해 누구​에게 주의​를 이끌었습니까?

로마 제국​에는 많은 사람​이 살고 있었으며 그 가운데​는 초기 그리스도인​들​도 있었습니다. 로마 제국 사람​들​은 자신​들​이 법​과 정의​와 자유​를 수호​한다고 자부​했습니다. 하지만 로마 제국​이 누리던 권력​과 영화​는 대부분 노예 제도​에 힘입은 것​이었습니다. 한때​는 제국 전체 인구​의 약 30​퍼센트​가 노예​였습니다. 분명 노예 제도​와 자유​는 그리스도인​들​을 비롯​한 많은 사람​이 관심​을 갖는 문제​였을 것​입니다.

2 사도 바울​은 자신​이 쓴 편지​들​에서 자유​에 대해 많이 언급​했습니다. 하지만 그​가 봉사​의 직무​를 수행​한 목적​은 당시 사람​들​이 염원​하던 사회적, 정치적 개혁​을 일으키는 것​이 아니었습니다. 바울​과 동료 그리스도인​들​은 인간 통치자​나 인간​이 만든 조직​이 자유​를 가져다줄 것​이라고 기대​하지 않았습니다. 그​들​은 사람​들​이 하느님​의 왕국​의 좋은 소식​과 그리스도 예수​의 대속 희생​의 놀라운 가치​를 깨닫도록 돕기 위해 열심​히 노력​했습니다. 바울​은 동료 그리스도인​들​이 진정​한 자유​의 근원​이신 분​에게 주의​를 기울이도록 도왔습니다. 예​를 들어, 그​는 고린도​의 그리스도인​들​에게  이렇게 분명​히 말​했습니다. “여호와​는 영​이십니다. 그리고 여호와​의 영​이 있는 곳​에는 자유​가 있습니다.”—고린도 후서 3:17.

3, 4. (ㄱ) 바울​은 어떤 상황​을 염두​에 두고 고린도 후서 3:17​에 나오는 말​을 했습니까? (ㄴ) 여호와​께서 주시는 자유​를 누리려면 어떻게 해야 합니까?

3 그 말​을 하기​에 앞서 바울​은 모세​가 시나이​산​에서 여호와​의 천사 앞​에 있다가 내려왔을 때 그​의 얼굴​에 나타난 영광​에 대해 말​했습니다. 이스라엘 사람​들​이 모세​의 모습​을 보고 두려워하자 그​는 자신​의 얼굴​을 베일​로 가렸습니다. (출애굽 34:29, 30, 33; 고린도 후서 3:7, 13) 하지만 바울​은 “여호와​께 돌아오면 베일​은 벗겨집니다”라고 말​했습니다. (고린도 후서 3:16) 바울​이 한 말​의 의미​는 무엇​입니까?

4 앞 기사​에서 살펴본 것​처럼, 만물​의 창조주​이신 여호와​께서만 아무런 한계​가 없는 절대적​인 자유​를 가지고 계십니다. 그러므로 여호와​께서 계신 곳​과 “여호와​의 영​이 있는 곳”에는 자유​가 있습니다. 하지만 우리​가 그 자유​를 누리고 그​로부터 유익​을 얻으려면 ‘여호와​께 돌아와야’ 즉 그분​과 개인적​인 관계​를 맺어야 합니다. 이스라엘 사람​들​은 광야​에 있을 때 여호와​께서 그​들​을 위해 하시는 일​을 영적​인 시각​으로 보지 못했습니다. 그​들​은 정신과 마음​이 베일​에 가려 무뎌졌으며, 이집트​에서 해방​되어 누리게 된 자유​를 육적​인 방법​으로 사용​하는 데만 관심​이 있었습니다.—히브리 3:8-10.

5. (ㄱ) 여호와​의 영​은 어떤 자유​를 줍니까? (ㄴ) 문자적​으로 속박​된 상태​에서도 여호와​께서 주시는 자유​를 누릴 수 있다는 것​을 어떻게 알 수 있습니까? (ㄷ) 이제 어떤 질문​들​을 살펴볼 것​입니까?

5 하지만 여호와​의 영​이 주는 자유​는 문자적​인 노예 상태​에서 해방​되는 것​보다 훨씬 더 탁월​한 자유​입니다. 여호와​의 영​은 인간​의 노력​으로는 결코 얻을 수 없는 자유 즉 죄​와 죽음​으로부터의 자유​를 줍니다. 또한 거짓 숭배​와 그 관습​에서 우리​를 해방​시켜 줍니다. (로마 6:23; 8:2) 정말 영광​스러운 자유​가 아닙니까! 감옥​에 갇혀 있는 사람​이나 노예​라 하더라도 그런 자유​로부터 유익​을 얻을 수 있습니다. (창세 39:20-23) 믿음​을 지킨다는 이유​로 여러 해 동안 수감 생활​을 해야 했던 낸시 윤 자매해럴드 킹 형제의 경우​를 보면 그 점​을 분명​히 알 수 있습니다. JW 방송​에서 그​들​의 경험​을 들어 볼 수 있습니다. (인터뷰​와 경험담 > 시련​을 인내​하다 항목 참조) 그러면 우리​는 자신​이 가진 자유​를 소중​히 여긴다는 것​을 어떻게 나타낼 수 있습니까? 그 자유​를 지혜​롭게 사용​하려면 어떻게 해야 합니까?

하느님​이 주시는 자유​를 소중​히 여기십시오

6. 이스라엘 사람​들​이 여호와​께서 주신 자유​를 소중​히 여기지 않았음을 어떻게 알 수 있습니까?

6 우리​는 누군가​에게 받은 값비싼 선물​의 진정​한 가치​를 깨닫게 되면 선물​을 준 사람​에게 고마움​을 표현​하고 싶어 합니다. 이스라엘 사람​들​은 여호와​께서 그​들​을 이집트​의 노예 상태​에서 구출​하셨을 때 얼마나 소중​한 자유​를 주신 것​인지 깨닫지 못했습니다. 이집트​에서 해방​되고 몇 달​이 채 안 되어 그​들​은 이집트​에서 먹고 마시던 것​들​을 그리워하면서 여호와​께서 마련​해 주신 음식​에 대해 불평​했고, 심지어 이집트​로 돌아가려고까지 했습니다. 한​번 생각​해 보십시오. 여호와​께서는 이스라엘 사람​들​에게 참하느님​을 숭배​할 수 있는 자유​를 주셨는데, 그​들​은 그 자유​보다 ‘생선, 오이, 수박, 파, 양파, 마늘’을 더 소중​히 여겼습니다. 여호와​께서 크게 진노​하신 것​도 당연​하지 않습니까? (민수 11:5, 6, 10; 14:3, 4) 이 기록​은 우리​에게 강력​한 교훈​을 줍니다!

7. 바울​은 자신​이 고린도 후서 6:1​에서 권고​한 바​와 일치​하게 어떻게 했으며, 우리​는 그​를 어떻게 본​받을 수 있습니까?

7 사도 바울​은 여호와​께서 아들 예수 그리스도​를  통해 친절​하게 베풀어 주신 자유​를 당연​하게 여기지 말라고 모든 그리스도인​에게 권고​했습니다. (고린도 후서 6:1 낭독) 한​번 생각​해 보십시오. 바울​은 죄​와 죽음​의 포로 상태​에 있었기 때문​에 마음​이 비참​하고 양심​이 괴로웠습니다. 하지만 그​는 감사​하는 마음​으로 이렇게 말​했습니다. “우리 주 예수 그리스도​로 인해 하느님​께 감사​합니다!” 이유​가 무엇​입니까? 그​는 그 이유​를 동료 그리스도인​들​에게 이렇게 설명​했습니다. “그리스도 예수 안​에서 생명​을 누리게 해 주는 영​의 법​이 당신​을 죄​와 죽음​의 법​에서 해방​시켜 주었기 때문​입니다.” (로마 7:24, 25; 8:2) 바울​처럼 우리​도 여호와​께서 우리​를 죄​와 죽음​의 속박​에서 자유​롭게 해 주신 것​을 결코 당연​하게 여겨서는 안 됩니다. 대속 희생 덕분​에 우리​는 깨끗​한 양심​을 가지고 하느님​을 섬기며 진정​한 기쁨​을 느낄 수 있습니다.—시 40:8.

당신​은 선택​의 자유​를 왕국​을 위해 사용​합니까, 아니면 자신​을 위해 사용​합니까? (8-10​항 참조)

8, 9. (ㄱ) 사도 베드로​는 우리​의 자유​를 어떻게 사용​해서는 안 된다고 경고​했습니까? (ㄴ) 오늘날 우리​는 어떻게 우리​의 자유​를 잘못 사용​하게 될 수 있습니까?

8 하지만 우리​는 소중​한 자유​에 대해 감사​하는 것​에 더해 그 자유​를 결코 잘못 사용​하는 일​이 없도록 주의​해야 합니다. 사도 베드로​는 우리​의 자유​를 육적​인 욕망​을 채우는 구실​로 삼아서는 안 된다고 경고​했습니다. (베드로 전서 2:16 낭독) 베드로​가 한 말​을 보면 이스라엘 사람​들​이 광야​에서 겪은 일​이 떠오르지 않습니까? 그런 일​은 우리​에게도 일어날 수 있으며, 어쩌면 우리​의 상황​이 더 위험​할 수​도 있습니다. 패션​과 미용, 음식​과 음료, 여가 활동​과 오락​을 비롯​한 여러 가지 부면​에서, 사탄​과 그​의 세상​은 매혹적​인 것​들​을 끊임없이 쏟아 내고 있습니다. 많은 광고업자​들​은 매력적​인 사람​들​을 광고​에 내세워 필요​하지 않은 것​을 꼭 있어야 하는 것​으로 교묘​하게 포장​합니다. 그런 속임수​에 넘어가 우리​의 자유​를 잘못 사용​하게 되기​가 정말 쉽지 않습니까!

9 베드로​가 한 조언​은 교육​이나 직업​을 선택​하는 일​과 같은 중요​한 문제​들​에도 적용​됩니다. 예​를 들어, 오늘날 학교​에서 청소년​들​은 열심​히 공부​해서 명문 대학​에 들어가 고등 교육​을 받으라는 강한 압력​을 받고 있습니다. 그​로 인해 학생​들​은 고등 교육​을 받으면 좋은 직업​을 구해 돈​과 명예​를 거머쥘 수 있다고 생각​하게 됩니다. 그리고 명문 대학​을 졸업​한 사람​과 기본 교육​만 받은 사람​의 소득 격차​를 보여 주는 통계 자료​도 자주 접하게 됩니다. 인생​을 좌우​하는 선택​의 기로​에 선 청소년​들​은 고등 교육​을 받고 싶은 유혹​을 강하게 느낄지 모릅니다. 그러면 청소년​들​과 부모​들​은 어떤 점​을 기억​해야 합니까?

10. 우리​는 선택​의 자유​를 행사​할 때 무엇​을 기억​해야 합니까?

10 어떤 사람​들​은 그런 문제​는 각자​가 선택​할 문제​이므로, 양심​에 거리낄 것​이 없으면 자신​이 원하는 대로 할 자유​가 있다고 생각​합니다. 그​들​은 음식​에 대해 바울​이 한 이러​한 말​을 염두​에 두고 있을지 모릅니다. “왜 다른 사람​의 양심​에 의해 내 자유​가 판단​을 받아야 합니까?” (고린도 전서 10:29) 물론 우리​는 교육​이나 직업​과 같은 문제​에 대해 스스로 선택​할 자유​가 있습니다. 하지만 우리​의 자유​는 상대적​인 자유​이며 어떤 결정​을 내리든 결과​가 따른다는 것​을 기억​해야 합니다. 그렇기 때문​에 바울​은 앞서 언급​한 성구​에 나오는 말​을 하기 전​에 이렇게 말​했습니다. “모든 것​이 허용​되지만 모든 것​이 유익​하지는 않습니다. 모든 것​이 허용​되지만 모든 것​이 세워 주는 것​은 아닙니다.” (고린도 전서 10:23) 따라서 우리​는 생활​의 모든 부면​에서 개인​의 자유​를 행사​할 때 자신​이 원하는 것​만 생각​할 것​이 아니라 다른 중요​한 점​들​도 고려​해야 합니다.

 자유​를 지혜​롭게 사용​하여 하느님​을 섬기십시오

11. 하느님​은 무슨 목적​으로 우리​를 자유​롭게 해 주셨습니까?

11 베드로​는 자유​를 잘못 사용​해서는 안 된다고 경고​하면서, 그 이유​도 알려 주었습니다. 그​는 우리​에게 “하느님​의 종”이라는 신분​에 맞게 자유​를 사용​하라고 권했습니다. 그렇습니다. 여호와​께서 예수​를 통해 우리​를 죄​와 죽음​의 법​에서 자유​롭게 해 주신 목적​은 우리​가 “하느님​의 종”으로서 그분​에게 헌신​한 삶​을 살게 하려는 것​이었습니다.

12. 노아​와 그​의 가족​은 우리​에게 어떤 본​을 남겼습니까?

12 자유​를 잘못 사용​하여 또다시 세상적​인 야심​이나 욕망​의 종​이 되는 일​이 없도록 자신​을 보호​하는 가장 좋은 방법​은 영적​인 활동​에 몰두​하는 것​입니다. (갈라디아 5:16) 예​를 들어 족장 노아​와 그​의 가족​을 생각​해 보십시오. 그​들​은 폭력적​이고 부도덕​한 세상​에서 살았습니다. 하지만 주위​의 세상 사람​들​이 갈망​하고 추구​하는 일​들​에 빠지지 않았습니다. 어떻게 그럴 수 있었습니까? 여호와​께서 하라고 하신 일​들​을 계속 바쁘게 수행​했기 때문​입니다. 그​들​은 방주​를 짓고, 자신​들​과 동물​들​이 먹을 식량​을 비축​하고, 사람​들​에게 경고​의 소식​을 전했습니다. “노아​는 하느님​께서 명령​하신 대로 다 했습니다. 그​는 꼭 그대로 했습니다.” (창세 6:22) 어떤 결과​가 있었습니까? 노아​와 그​의 가족​은 당시 세상​이 멸망​될 때 살아남았습니다.—히브리 11:7.

13. 하느님​께서는 예수​의 제자​인 우리​에게 어떤 사명​을 주셨습니까?

13 여호와​께서는 오늘날 우리​에게 무슨 일​을 하라고 명령​하셨습니까? 예수​의 제자​들​인 우리​는 하느님​이 우리​에게 어떤 사명​을 주셨는지 잘 알고 있습니다. (누가복음 4:18, 19 낭독) 오늘날 대부분​의 사람​들​은 사탄​의 속임수​에 눈​이 멀어 종교적​으로, 경제적​으로, 사회적​으로 속박​되어 있습니다. (고린도 후서 4:4) 우리​가 예수​를 본​받아 사람​들​이 자유​의 하느님 여호와​를 알고 숭배​하도록 돕는 것​은 큰 특권​입니다. (마태 28:19, 20) 물론 그렇게 하는 데​는 많은 어려움​이  따릅니다. 많은 지역​에서 사람​들​은 우리​가 전하는 소식​에 점점 더 냉담​한 반응​을 보이고 있으며 적대적​인 태도​를 나타내기​까지 합니다. 따라서 우리 각자​는 이렇게 자문​해 보아야 합니다. ‘나​는 내​가 가진 자유​를 사용​해 왕국 활동​을 더 많이 지원​할 수 있는가?’

14, 15. 여호와​의 백성​은 전파 활동​에 어떤 태도​를 보이고 있습니까? (기사 제목 위​에 있는 삽화 참조)

14 시대​의 긴급성​을 깨닫고 생활​을 단순​하게 하여 전 시간 봉사​를 하는 많은 형제 자매​들​의 모습​을 보면 정말 격려​가 됩니다. (고린도 전서 9:19, 23) 그중​에는 자신​이 살고 있는 지역​에서 봉사​하는 사람​들​도 있고, 도움​이 더 필요​한 구역​으로 이주​하는 사람​들​도 있습니다. 보고​에 따르면, 지난 5​년 사이​에 전 세계 평균 정규 파이오니아 수​는 110만 명​을 넘어섰고 25만 명 이상​이 새로 전 시간 전파자​가 되었습니다. 여호와​를 섬기기 위해 자신​의 자유​를 지혜​롭게 사용​한 정말 좋은 예​입니다!—시 110:3.

15 이 형제 자매​들​이 자유​를 지혜​롭게 사용​하는 데 무엇​이 도움​이 되었습니까? 존​과 주디스​의 경우​를 생각​해 보겠습니다. 지난 30​년 동안 여러 나라​에서 봉사​한 이 부부​는 1977​년​에 파이오니아 봉사 학교​가 처음​으로 시작​되었을 때​를 기억​합니다. 당시​에 그 학교​에서는 도움​이 더 필요​한 곳​으로 이주​해서 봉사​할 것​을 많이 격려​했습니다. 이 부부​도 그렇게 하는 것​을 목표​로 삼았으며, 존​은 단순​한 생활​을 유지​하기 위해 여러 차례 직업​을 바꾸었습니다. 그​들​은 마침내 외국​에 가서 봉사​하게 되었습니다. 새로운 언어​를 배우고 낯선 문화​에 적응​하고 익숙​하지 않은 기후​에서 생활​해야 했지만, 여호와​께 기도​하고 그분​을 의지​하면서 어려움​을 이겨 낼 수 있었습니다. 이 부부​는 여러 해 동안 열심​히 봉사​한 것​에 대해 어떻게 느낍니까? 존​은 이렇게 말​합니다. “가장 멋진 일​에 나 자신​을 온전​히 바쳤다고 생각​합니다. 여호와​가 사랑 많은 아버지​처럼 더욱 가깝게 느껴졌어요. ‘하느님​께 가까이 가면 그분​도 가까이 오실 것’이라고 한 야고보서 4:8​의 말씀​이 마음​에 더 깊이 와닿았죠. 내​가 그토록 바라던 의미 있고 만족​스러운 삶​을 살아왔다고 확신​합니다.”

16. 많은 사람​은 상황​상 한계​가 있지만 자신​의 자유​를 어떻게 지혜​롭게 사용​합니까?

16 존​과 주디스​와는 달리, 상황​상 짧은 기간​밖에 전 시간 봉사​를 할 수 없는 사람​들​도 있습니다. 그중 많은 사람​은 전 세계​에서 진행​되는 신권 건축 공사​에 자원​하여 참여​합니다. 예​를 들어 뉴욕​주 워릭​에 세계 본부​를 지을 때 약 2만 7000​명​의 형제 자매​들​이 그 공사​에 참여​했습니다. 2​주 동안 일​한 사람​도 있고 1​년 이상 일​한 사람​도 있습니다. 많은 사람​은 생업​과 익숙​한 삶​을 뒤​로하고 그곳​에 와서 봉사​했습니다. 자유​의 하느님 여호와​를 찬양​하고 그분​께 영예​를 돌리기 위해 하느님​이 주시는 자유​를 지혜​롭게 사용​한 정말 훌륭​한 본​입니다!

17. 하느님​이 주시는 자유​를 지혜​롭게 사용​하는 사람​들​은 어떤 영광​스러운 미래​를 맞이​할 것​입니까?

17 우리​는 여호와​를 알고 참숭배​가 주는 자유​를 누리게 되어 정말 감사​합니다. 따라서 우리​가 하는 선택​을 통해 그 자유​를 소중​히 여긴다는 것​을 나타내야겠습니다. 우리​의 자유​를 헛된 일​에 잘못 사용​하는 것​이 아니라 올바로 사용​하고, 그 자유​가 주는 기회​들​을 활용​해 최선​을 다해 여호와​를 섬겨야겠습니다. 그렇게 한다면 다음​과 같은 예언​이 성취​될 때 여호와​께서 약속​하신 축복​들​을 누리게 될 것​입니다. “피조물​이 썩어짐​의 종살이​에서 자유​롭게 되어 하느님​의 자녀​로서 영광​스러운 자유​를 누리게 될 것​입니다.”—로마 8:21.