“서로 생각​해 주어 ··· 서로 격려​하며 그날​이 다가오는 것​을 볼수록 더욱더 그렇게 합시다.”—히브리 10:24, 25.

노래: 90, 87

1. 사도 바울​이 초기 히브리 그리스도인​들​에게 서로 “더욱더” 격려​하라고 권한 이유​는 무엇​입니까?

우리​가 다른 사람​을 격려​하기 위해 더욱 노력​해야 하는 이유​는 무엇​입니까? 사도 바울​은 히브리 그리스도인​들​에게 쓴 편지​에서 그 이유​를 이렇게 알려 주었습니다. “서로 생각​해 주어 사랑​과 훌륭​한 일​을 고무​하며, 일부 사람​들​의 습관​처럼 함께 모이는 일​을 그만​두지 말고, 오히려 서로 격려​하며 그날​이 다가오는 것​을 볼수록 더욱더 그렇게 합시다.” (히브리 10:24, 25) 그​로부터 5​년​이 채 안 되어, 예루살렘​에 있는 유대인 그리스도인​들​은 ‘여호와​의 날’이 다가오는 것​을 볼 수 있었습니다. 예수​께서 말씀​하신 표징​을 식별​한 그​들​은 생존​을 위해 예루살렘​을 떠나야 했습니다. (사도 2:19, 20; 누가 21:20-22) 여호와​의 날​은 기원 70​년​에 로마 군대​가 예루살렘​에 그분​의 심판​을 집행​했을 때 닥쳤습니다.

2. 오늘날 우리​가 서로​를 격려​하는 일​에 더욱더 관심​을 기울여야 하는 이유​는 무엇​입니까?

2 오늘날 우리​는 “크고 대단​히 외경​스러운” 여호와​의 날​이 가깝다고 믿을 만한 충분​한 이유​가 있습니다. (요엘 2:11) 예언자 스바냐​는 “여호와​의  큰 날​이 가깝다! 가깝고도 급속​히 다가오고 있다!”라고 말​했습니다. (스바냐 1:14) 이 예언​의 말씀​은 우리 시대​에도 적용​됩니다. 바울​은 여호와​의 날​이 가까웠으므로 우리​가 “서로 관심​을 기울여 사랑​과 훌륭​한 일​을 고무”해야 한다고 말​했습니다. (히브리 10:24, 각주) 따라서 우리​는 필요​하다면 언제​든 형제​들​을 격려​하기 위해 그​들​에게 더욱더 관심​을 기울여야 합니다.

누구​에게 격려​가 필요​한가?

3. 사도 바울​은 격려​에 관해 무슨 말​을 했습니까? (기사 제목 위​에 있는 삽화 참조)

3 “사람​의 마음​에 있는 염려​는 마음​을 짓누르지만, 좋은 말​은 마음​을 북돋아 준다.” (잠언 12:25) 이 말씀​은 우리 모두​에게 적용​됩니다. 우리​는 누구나 때때로 격려​의 말​을 들​을 필요​가 있습니다. 심지어 다른 사람​을 격려​할 책임​이 있는 사람​도 격려​가 필요​합니다. 사도 바울​은 로마​에 있는 그리스도인​들​에게 쓴 편지​에서 그 점​을 이렇게 설명​했습니다. “내​가 여러분​을 간절​히 보고 싶어 하는 것​은 여러분​에게 영적​인 선물​을 나누어 주어 여러분​을 굳건​하게 하려는 것​입니다. 다시 말​해 우리​가 서로​의 믿음 곧 여러분​과 나​의 믿음​을 통해 격려​를 주고받으려는 것​입니다.” (로마 1:11, 12) 그렇습니다. 격려​를 잘하는 사람​이었던 바울​도 때때로 격려​를 받을 필요​가 있었습니다.—로마서 15:30-32 낭독.

4, 5. 오늘날 우리​는 누구​를 격려​할 수 있으며, 그렇게 해야 하는 이유​는 무엇​입니까?

4 자기희생적​인 삶​을 사는 사람​들​은 칭찬​을 받아 마땅​합니다. 그 가운데​는 충실​한 파이오니아​들​이 있습니다. 그​들 대부분​은 파이오니아 봉사​를 하기 위해 많은 희생​을 감수​하며 생활​을 조정​했습니다. 선교인, 베델 성원, 순회 감독자 부부, 현지 번역 사무실​에서 일​하는 형제 자매​들​도 마찬가지​입니다. 그​들​은 신성​한 봉사​에 많은 시간​을 바치기 위해 큰 희생​을 합니다. 따라서 우리​는 그​들​을 격려​해 주어야 합니다. 또한 전 시간 봉사​를 계속​하고 싶지만 여러 가지 이유​로 더 이상 그렇게 하지 못하는 형제 자매​들​도 격려​를 받아야 합니다.

5 “주 안​에서만” 결혼​하라는 권고​를 따르기 위해 독신​을 유지​하는 형제 자매​들​도 격려​가 필요​합니다. (고린도 전서 7:39) 가정​에서 부지런​히 일​하는 아내​도 남편​이 격려​의 말​을 해 준다면 고마워할 것​입니다. (잠언 31:28, 31) 또한 박해​나 건강 문제​를 겪고 있지만 충실​을 유지​하는 그리스도인​들​도 격려​를 받아야 합니다. (데살로니가 후서 1:3-5) 여호와​와 예수​께서는 이 충실​한 종​들 모두​에게 위로​를 베풀어 주십니다.—데살로니가 후서 2:16, 17 낭독.

격려​하기 위해 노력​하는 장로​들

6. 이사야 32:1, 2​에서는 장로​들​의 역할​을 어떻게 묘사​합니까?

6 이사야 32:1, 2 낭독. 어려움​이 많은 오늘날 예수 그리스도​께서는 기름부음​받은 형제​들​과 그​들​을 지원​하는 다른 양​의 충실​한 “방백​들”을 사용​해 실망​하고 낙담​한 사람​들​에게 격려​와 인도​를 베푸십니다. 장로​들​이 그런 역할​을 하는 것​은 당연​합니다. 그​들​은 우리​의 믿음​의 “주인”이 아니라 우리​의 기쁨​을 위한 “동료 일꾼”이기 때문​입니다.—고린도 후서 1:24.

7, 8. 장로​들​은 격려​의 말​을 하는 것​에 더해 어떻게 형제​들​에게 힘​을 북돋워 줄 수 있습니까?

7 사도 바울​은 장로​들​이 따라야 할 훌륭​한 본​을 남겼습니다. 그​는 박해​를 받는 데살로니가​의 그리스도인​들​에게 이렇게 편지​했습니다. “우리​는 여러분​에게 부드러운 애정​을 가지고 하느님​의 좋은 소식​뿐 아니라 우리 자신​까지도 주기​로 결심​했습니다. 우리​가 여러분​을 매우 사랑​했기 때문​입니다.”—데살로니가 전서 2:8.

 8 하지만 격려적​인 말​을 하는 것​만으로는 충분​하지 않을 수 있습니다. 바울​은 에베소​에서 온 장로​들​에게 이렇게 말​했습니다. “여러분​은 ··· 약한 사람​들​을 도와주어야 하고, 또 ‘주는 것​이 받는 것​보다 더 행복​하다’고 하신 주 예수​의 말씀​을 기억​해야 합니다.” (사도 20:35) 바울​은 형제​들​을 기꺼이 격려​했을 뿐 아니라 그​들​을 위해 ‘자신​이 가진 것​을 소비​했고 자기 자신​도 온전​히 소비​했습니다.’ (고린도 후서 12:15) 그​와 비슷​하게 장로​들​도 형제​들​에게 격려​와 위로​의 말​을 하는 것​에 더해 진실​한 개인적 관심​을 행동​으로 나타냄​으로 힘​을 북돋워 주어야 합니다.—고린도 전서 14:3.

9. 장로​들​은 어떻게 힘​을 북돋워 주는 방식​으로 조언​할 수 있습니까?

9 장로​들​은 형제​들​이 힘​을 내도록 도와주기 위해 조언​을 해야 할 수​도 있습니다. 하지만 성경​에 나오는 본​을 따라 기운​을 북돋워 주는 방식​으로 조언​해야 합니다. 이 면​에서 예수​께서는 훌륭​한 본​을 보이셨습니다. 그분​은 죽임​을 당하고 부활​되신 후, 소아시아​의 회중​들​에 강력​한 조언​을 할 필요​가 있었습니다. 그때 그분​이 어떻게 하셨는지 유의​해 보십시오. 그분​은 에베소, 버가모, 두아디라​의 회중​들​에 조언​을 하기 전​에 먼저 그​들​을 따뜻​하게 칭찬​하셨습니다. (계시록 2:1-5, 12, 13, 18, 19) 또한 예수​께서는 라오디게아 회중​에 이렇게 말씀​하셨습니다. “나​는 내​가 사랑​하는 모든 사람​을 책망​하고 징계​한다. 그러므로 열심​을 내고 회개​하여라.” (계시록 3:19) 장로​들​은 조언​을 해야 할 때 그리스도​의 본​을 따라야 합니다.

장로​들​만의 책임​이 아니다

부모 여러분, 자녀​가 다른 사람​을 격려​하도록 가르치고 있습니까? (10​항 참조)

10. 우리 모두​는 어떻게 서로​에게 힘​을 줄 수 있습니까?

10 다른 사람​을 격려​하는 것​은 장로​들​만의 책임​이 아닙니다. 바울​은 모든 그리스도인​에게 ‘오직 필요​에 따라 세워 주는 선​한 말​을 하여 사람​들​에게 유익​을 주​라’고 권고​했습니다. (에베소 4:29) 우리 각자​는 다른 사람​들​의 “필요”를 주​의 깊이 살펴야 합니다. 바울​은 히브리 그리스도인​들​에게  이렇게 조언​했습니다. “늘어진 손​과 연약​한 무릎​을 강하게 하고, 여러분​이 걷는 길​을 계속 곧게 하십시오. 그리하여 저​는 사람​이 다리​가 접질리지 않고 오히려 낫게 하십시오.” (히브리 12:12, 13) 어린이​들​을 포함​해 우리 모두​는 격려​의 말​로 서로​에게 힘​을 줄 수 있습니다.

11. 마르트 자매​는 우울​한 감정​에 시달렸을 때 어떤 도움​을 받았습니까?

11 한동안 우울​한 감정​에 시달렸던 마르트 * 자매​는 이렇게 썼습니다. “하루​는 격려​가 필요​하다고 여호와​께 기도​했는데 한 연로​한 자매​를 만났어요. 그 자매​는 많이 힘들어하던 나​를 따뜻​하게 대해 주고 동정심​을 보여 주셨죠. 또 나​랑 비슷​한 어려움​을 겪은 적​이 있다고 하면서 과거​의 경험​을 얘기​해 주셨어요. 그 자매​와 이야기​하고 나서 혼자​라는 느낌​을 덜 수 있었습니다.” 아마도 당시​에 그 연로​한 자매​는 자신​의 말​이 마르트​에게 얼마나 큰 힘​이 될지 몰랐을 것​입니다.

12, 13. 우리​는 빌립보서 2:1-4​에 나오는 권고​를 어떻게 따를 수 있습니까?

12 바울​은 빌립보 회중​의 모든 성원​들​에게 이렇게 권고​했습니다. “여러분 가운데 그리스도 안​의 격려​나 사랑​의 위로​나 영적​인 친교​나 부드러운 애정​과 동정심​이 있다면, 같은 정신과 같은 사랑​을 가지고 온전​히 연합​하여 하나​의 생각​을 가짐​으로 내​가 기쁨​으로 충만​해지게 해 주십시오. 아무 일​도 다툼​이나 자기중심적​으로 하지 말고, 오히려 겸손​하게 남​을 자기​보다 더 나은 사람​으로 여기십시오. 여러분 자신​의 일​에만 관심​을 갖지 말고 다른 사람​들​의 일​에도 관심​을 가지십시오.”—빌립보 2:1-4.

13 그렇습니다. 우리 모두​는 다른 사람​들​에게 관심​을 나타내기 위해 힘써야 합니다. “사랑​의 위​로”를 베풀고 “영적​인 친교”를 나누고 “부드러운 애정​과 동정심”을 보여서 형제 자매​들​을 격려​해야 합니다.

다른 사람​을 격려​할 수 있는 방법

14. 무엇​이 우리​에게 힘​이 될 수 있습니까?

14 우리​는 과거​에 우리​가 도와준 사람​이 충실​히 하느님​을 섬기고 있다는 소식​을 들으면 큰 힘​이 납니다. 그​와 비슷​한 경험​을 한 사도 요한​은 이렇게 썼습니다. “내게는 내 자녀​가 진리 안​에서 계속 걷고 있다는 말​을 듣는 것​보다 더 큰 기쁨​이 없습니다.” (요한 3서 4) 많은 파이오니아​들​은 자신​들​의 도움​을 받아 진리 안​에 들어온 사람​이 여전​히 충실​을 지키고 있고 파이오니아 봉사​도 한다는 것​을 알게 되면 격려​를 받는다고 말​합니다. 낙담​한 파이오니아​가 있다면 그​가 지금​까지 해 온 보람 있는 일​을 떠올리도록 도와주기​만 해도 큰 위로​를 받을 것​입니다.

15. 충실​히 봉사​하는 사람​들​을 어떻게 격려​할 수 있습니까?

15 많은 순회 감독자​는 아내​와 함께 회중​을 방문​하고 나서 짧은 감사​의 말​이 담긴 카드​만 받아도 큰 힘​이 된다고 말​합니다. 장로, 선교인, 파이오니아, 베델 성원​들​에게도 그​들​의 충실​한 봉사​에 대해 그처럼 감사​를 표현​한다면 격려​가 될 수 있습니다.

모두​가 격려​를 베풀 수 있다

16. 누군가​를 격려​하려면 많은 것​이 필요​합니까?

16 자신​이 말​을 잘하는 편​이 아니기 때문​에 다른 사람​을 격려​할 수 없다고 생각​해서는 안 됩니다. 격려​를 베푸는 데​는 많은 것​이 필요​하지 않습니다. 단지 미소​를 지으며 인사​를 건네는 것​만으로도 충분​할 수 있습니다. 상대방​이 미소​로 화답​하지 않는다면 그것​은 그​가 지금 어려움​을 겪고 있으며 누군가 이야기​할 상대​가 필요​하다는 표시​일지 모릅니다. 그럴 경우 그​의 말​을 잘 들어 주기​만 해도 위로​가 될 수 있습니다.—야고보 1:19.

17. 한 젊은 형제​는 힘든 시기​에 어떻게 도움​을 받았습니까?

 17 앙리​라는 젊은 형제​는 가까운 친족​들​이 진리​에서 떠나는 것​을 보고 몹시 힘들어했습니다. 그 가운데​는 장로​로서 존경​을 받았던 아버지​도 있었습니다. 한​번​은 순회 감독자​가 앙리​를 카페​로 데리고 가서 함께 커피​를 마시며 이야기​를 나눴습니다. 그리고 앙리​가 속마음​을 털어놓을 때 잘 들어 주었습니다. 앙리​는 큰 격려​를 받았고 가족​이 진리 안​으로 돌아오도록 돕는 유일​한 방법​은 자신​이 계속 충실​히 하느님​을 섬기는 것​이라는 점​을 깨달았습니다. 또한 시편 46​편, 스바냐 3:17, 마가복음 10:29, 30​을 읽으면서 큰 위로​를 받았습니다.

우리 모두​는 서로 세워 주고 격려​할 수 있습니다 (18​항 참조)

18. (ㄱ) 솔로몬​왕​은 격려​에 관해 어떤 말​을 했습니까? (ㄴ) 사도 바울​은 어떻게 하라고 권했습니까?

18 마르트​와 앙리​의 예​에서 알 수 있듯이 우리​도 위로​가 필요​한 형제​나 자매​를 격려​할 수 있습니다. 솔로몬​왕​은 이렇게 썼습니다. “때​에 맞게 하는 말​이 어찌 그리 좋은가! 유쾌​한 눈길​은 마음​을 기쁘게 하고 좋은 소식​은 뼈​에 활력​을 준다.” (잠언 15:23, 30, 각주) 또한 「파수대」 기사​나 우리 웹사이트​에 나오는 자료​를 읽어 주면 낙심​한 사람​에게 활력​을 줄 수 있습니다. 바울​은 함께 왕국 노래​를 부르는 것​도 큰 격려​가 될 수 있다고 말​했습니다. 그​는 이렇게 썼습니다. “시​와 하느님​께 드리는 찬양​과 감사​하며 부르는 영적 노래​로 계속 서로 가르치고 격려​하며 마음​으로 여호와​께 노래​하십시오.”—골로새 3:16; 사도 16:25.

19. 서로 격려​를 주고받는 일​이 왜 앞​으로 점점 더 중요​해질 것​이며, 우리​는 어떻게 해야 합니까?

19 여호와​의 날​이 “다가오는” 것​을 볼수록 서로 격려​를 주고받는 일​이 점점 더 중요​해질 것​입니다. (히브리 10:25) 따라서 바울​이 당시 동료 그리스도인​들​에게 한 이러​한 권고​를 따라야겠습니다. “여러분​은 지금 하고 있는 그대로 계속 서로 격려​하고 서로 세워 주십시오.”—데살로니가 전서 5:11.

^ 11항 이름​들​은 가명​임.