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여호와의 증인

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파수대—연구용  |  2018년  1월

기꺼이 자신을 바친 사람들—마다가스카르 편

기꺼이 자신을 바친 사람들—마다가스카르 편

“도움​이 크게 필요​한 구역​에서 파이오니아​로 봉사​하는 친구​들​의 경험​을 들으면서 나​도 그런 기쁨​을 꼭 맛보고 싶었어요.” 20​대 중반​의 파이오니아​인 실비아나의 말​입니다. 그​는 이렇게 덧붙입니다. “하지만 도움​이 필요​한 곳​에서 봉사​하기​에는 내​가 너무 부족​하지 않을까 걱정​이 되었지요.”

당신​도 실비아나의 말​에 공감​합니까? 당신​도 왕국 전파자​가 더 필요​한 구역​에서 봉사​하기​를 간절​히 원하지만 과연 그렇게 할 수 있을까 하는 의문​이 듭니까? 만약 그렇다면, 용기​를 내십시오! 여호와​의 도움 덕분​에 많은 형제 자매​들​이 봉사​를 확장​하는 데 방해​가 되는 장애물​들​을 잘 극복​해 왔습니다. 여호와​께서 그​들​에게 어떻게 길​을 열어 주셨는지 알아보기 위해, 지구​에서 네 번​째​로 큰 섬​인 마다가스카르​에서 봉사​하는 사람​들​을 만나 보겠습니다.

지난 10​년 동안, 11​개 나라​에서 70​명​이 넘는 열심 있는 전도인​과 파이오니아​들​ *이 아프리카​에 있는 이 생산적​인 밭​에서 봉사​하기 위해 왔습니다. 이곳​에는 성경​에 대한 존중심​을 가진 사람​이 많습니다. 또한 많은 현지 전도인​들​도 이 드넓은 섬 전체​에 왕국 소식​을 전하기 위해 기꺼이 섬​의 다른 지역​으로 이사​했습니다. 이제 그​들 중 몇몇 사람​의 말​을 들어 보겠습니다.

두려움​과 낙담​을 극복​하다

페린​과 루이

30​대 부부​인 루이​페린​은 프랑스​에서 마다가스카르​로 이주​했습니다. 여러 해 동안 그​들​은 외국​에서 봉사​할 생각​이 있었지만 페린​은 이주​하기​를 주저​했습니다. 그​는 이렇게 말​합니다. “미지​의 세계​로 가는 게 두려웠어요. 가족, 회중, 집, 익숙​한 생활​과 장소​들​을 뒤​로하고 떠나는 게 불안​했죠. 그런 걱정​이 내​가 극복​해야 할 가장 큰 장애물​이었습니다.” 2012​년​에 페린​은 용기​를 내어 남편 루이​와 마다가스카르​로 이주​했습니다. 페린​은 그런 결정​을 내린 것​에 대해 어떻게 생각​합니까? “돌이켜 보면, 여호와​의 손길​이 우리 삶​에 작용​하는 걸 생생​히 경험​한 덕분​에 믿음​이 강​해졌어요.” 루이​는 이렇게 말​합니다. “생각​해 보세요. 마다가스카르​에서 처음​으로 참석​한 기념식​에 우리​의 성서 연구생​이 10​명​이나 왔어요!”

 그 부부​는 어려움​이 생겼을 때 어떻게 그 나라​에 계속 머물 힘​을 얻었습니까? 그​들​은 여호와​께 기도​로 인내​할 힘​을 달라고 간구​했습니다. (빌립보 4:13) 루이​는 이렇게 말​합니다. “여호와​께서 우리​의 기도​를 들어주시고 ‘하느님​의 평화’를 주시는 걸 경험​했어요. 우리​는 봉사​가 주는 즐거움​에 계속 초점​을 맞출 수 있었지요. 또한 고향​에 있는 친구​들​이 우리​가 포기​하지 않도록 이메일​과 편지​로 격려​해 주었습니다.”—빌립보 4:6, 7; 고린도 후서 4:7.

여호와​께서는 루이​와 페린​이 나타낸 인내​에 풍성​한 상​을 주셨습니다. 루이​는 이렇게 말​합니다. “2014​년 10​월​에 우리​는 프랑스​에서 열린 그리스도인 부부 성서 학교​ *에 참석​했어요. 그 학교​에 참석​한 건 여호와​께서 주신 잊을 수 없는 선물​이죠.” 두 사람​은 졸업​한 뒤​에 다시 마다가스카르​로 임명​되어 크게 기뻐했습니다.

“두 분​이 정말 자랑​스러울 거예요!”

나딘​과 디디​에

2010​년​에 디디​에나딘 부부​는 중년​의 나이​로 프랑스​에서 마다가스카르​로 왔습니다. 디디​에는 이렇게 말​합니다. “우리​는 젊었을 때 파이오니아​를 했어요. 그러다가 자녀 셋​을 키웠죠. 자녀​들​이 성인​이 되자 우리​는 외국​에서 봉사​할 수 있을지 생각​하게 되었습니다.” 나딘​은 이렇게 말​합니다. “자녀​들​과 헤어질 생각​을 하니까 주저​하게 되더라고요. 그런데 자녀​들​이 이런 말​을 했어요. ‘도움​이 필요​한 곳​에서 봉사​하기 위해 외국​에 가신다면 두 분​이 정말 자랑​스러울 거예요!’ 우리​는 그 말​에 힘​을 얻어서 이주​했습니다. 지금​은 자녀​들​과 멀리 떨어져 살지만, 자주 연락​할 수 있어서 정말 좋아요.”

디디​에와 나딘​은 말라가시어​를 배우느라 애​를 먹었습니다. 나딘​은 “이제 우린 스무 살​이 아니니까요”라고 웃으며 이야기​합니다. 그러면 그​들​은 어떻게 언어​를 배웠습니까? 먼저, 그​들​은 프랑스어 회중​과 연합​했습니다. 그러다가 말라가시어​를 본격적​으로 배울 준비​가 되었다고 느꼈을 때 말라가시어 회중​으로 옮겼습니다. 나딘​은 이렇게 말​합니다. “봉사​할 때 만나​는 많은 사람​이 성경​에 대해 배우는 걸 좋아해요. 찾아와 줘서 고맙다고 하는 사람​들​도 자주 만나​죠. 처음​에는 꿈​을 꾸는 것​만 같았어요. 여기​서 파이오니아 봉사​를 하는 게 정말 좋아요. 아침​에 일어나면 이런 생각​이 들죠. ‘오늘​도 봉사​할 수 있으니까 너무 좋다!’”

디디​에는 처음 말라가시어​를 배울 때​를 떠올리면서 빙긋 웃으며 이렇게 말​합니다. “회중 집회 때 사회​를 했는데, 형제 자매​들​의 해설​을 하나​도 못 알아들었어요. ‘감사​합니다’라는 말​밖에 할 수 없었죠. 한​번​은 어떤 자매​가 대답​하고 나서 내​가 감사​하다고 하니까, 그 자매 뒤​에 앉아 있던 사람​들​이 몸짓​으로 자매​의 대답​이 잘못​됐다고 알려 주었죠. 그래서 올바른 대답​을 할 수 있도록 얼른 다른 형제​를 시켰습니다. 물론 그 형제​가 맞는 대답​을 했는지는 지금​도 몰라요.”

어머니​가 기꺼이 초대​에 응하다

2005​년 지역 대회​에서 티에리​는 아내 나디아​와 함께 “하느님​께 영예​가 되는 목표​들​을 추구​하라” 드라마​를 보았습니다.  그​들​은 디모데​에 관한 그 성경 드라마​를 보고 감동​을 받았고, 왕국 전파자​가 더 많이 필요​한 곳​에서 봉사​하고 싶은 마음​이 커졌습니다. 티에리​는 이렇게 말​합니다. “드라마​가 끝나고 박수​를 치면서 아내​에게 ‘어디​로 갈까?’ 하고 물어봤어요. 그런데 아내​도 같은 생각​을 하고 있었다고 말​하더라고요.” 얼마 뒤​에 그​들​은 그 목표​를 이루기 위해 행동​을 취했습니다. 나디아​는 이렇게 말​합니다. “살림살이​를 조금씩 줄여서 결국 우리​의 모든 짐​이 짐 가방 4​개​에 들어갈 수 있을 정도​가 되었지요!”

맨 왼쪽: 나디아​와 마리 마들렌; 맨 오른쪽: 티에리

그​들​은 2006​년​에 마다가스카르​에 왔는데, 처음​부터 봉사​를 무척 즐겼습니다. 나디아​는 “여기​서 만나​는 사람​들​이 너무 좋아요”라고 말​합니다.

하지만 6​년 뒤​에 어려움​이 닥쳤습니다. 프랑스​에 사는 나디아​의 어머니 마리 마들렌​이 넘어져서 팔​이 부러지고 머리​를 다친 것​입니다. 그 부부​는 어머니​의 주치의​와 상담​한 뒤​에, 어머니​에게 마다가스카르​에 와서 함께 살겠냐고 물었습니다. 어머니​는 당시 80​세​였지만 기꺼이 그렇게 하겠다고 대답​했습니다. 어머니​는 외국​에서 사는 것​에 대해 어떻게 느낍니까? 그​는 이렇게 말​합니다. “적응​하기 어려울 때​도 있지요. 하지만 내​가 한계​가 있는데도 회중​에 필요​한 사람​이라고 느껴져요. 그리고 내​가 여기​서 사니까 딸 부부​가 계속 생산적​인 봉사​를 할 수 있어서 정말 행복​합니다.”

‘여호와​께서 도와주시는 것​을 느꼈습니다’

리아나​가 탄드로이어 회중​에서 연설​하는 모습

리아나​는 20​대 초반​의 형제​입니다. 그​는 마다가스카르 동부​의 비옥​한 지역​인 알라오트라망고로에서 자랐습니다. 그​는 학교 성적​이 좋았기 때문​에 고등 교육​을 받고 싶었습니다. 하지만 성경​을 배우면서 생각​이 바뀌었습니다. 그​는 이렇게 말​합니다. “나​는 열심​히 공부​해서 고등학교 과정​을 일찍 마치려고 노력​했어요. 마지막 시험​을 통과​하면 파이오니아​를 하겠다고 여호와​께 약속​했죠.” 리아나​는 졸업​한 뒤​에 그 약속​을 지켰습니다. 그​는 다른 파이오니아 형제​의 집​으로 이사​했고 시간제 일​을 구해 파이오니아 봉사​를 시작​했습니다. 그​는 이렇게 말​합니다. “그건 내​가 이제껏 내린 최고​의 결정​이었어요.”

하지만 리아나​의 가족​과 친척​들​은 왜 그​가 세상​에서 성공​하려고 하지 않는지 이해​하지 못했습니다. 그​는 이렇게 말​합니다. “아버지, 삼촌, 이모할머니​는 모두 고등 교육​을 받으라고 하셨어요. 하지만 나​는 어떤 이유​로도 파이오니아​를 그만​두고 싶지 않았죠.” 얼마 뒤​에 리아나​는 전파자​가 더 많이 필요​한 곳​에서 봉사​하고 싶어졌습니다. 무엇​이 계기​가 되었습니까? 리아나​는 이렇게 말​합니다. “집​에 도둑​이 들어서 내 물건​을 많이 훔쳐 갔어요. 그런 일​을 당하고 나니 ‘보물​을 하늘​에’ 쌓으라고 하신 예수​의 말씀​을 더 생각​해 보게 되었죠. 그래서 영적​으로 부유​해지기 위해 더 열심​히 노력​하기​로 결심​했습니다.” (마태 6:19, 20) 그​는 원래 살던 곳​에서 1300​킬로미터 정도 떨어진 마다가스카르 최남단 지역​으로 이사​했습니다. 가뭄​이 심한 그 지역​에는 안탄드로이족이 삽니다. 그​가 그곳​으로 간 이유​는 무엇​입니까?

도둑​이 들기 한 달 전​에 리아나​는 안탄드로이족 남자 두 명​과 성서 연구​를 시작​했습니다. 그​는 그​들​의 언어​로 몇 가지 표현​을 배웠고, 아직 왕국 소식​을 들어 본 적​이 없는 많은 안탄드로이족 사람​들​에 대해 생각​해 보았습니다. 그​는 이렇게 말​합니다. “여호와​께 탄드로이어​를 사용​하는 지역​으로 이사​할 수 있게 도와 달라고 기도​드렸어요.”

하지만 리아나​는 이사​하자마자 어려움​에 직면​했습니다. 직업​을 구할 수 없었던 것​입니다. 어떤 사람​은 그​에게 이렇게 말​했습니다. “이곳 사람​들​은 일​을 구하러 당신​이 살던 곳​으로 가는 마당​에 여기는 뭐 하러 온 겁니까?” 2​주 뒤​에 리아나​는 돈​이 거의 다 바닥나서 어떻게 해야 하나 걱정​하며 다른 지역​에서 열리는 지역 대회​에 참석​하러 갔습니다. 대회 마지막 날 한 형제​가 리아나​의 외투 주머니​에 무언가를 넣어 주었습니다. 그것​은 상당​한 액수​의 돈​이었습니다. 그 돈​으로 리아나​는 안탄드로이 지역​으로 돌아갈 수 있었고 요구르트​를 파는 작은 사업​도 시작​할 수 있었습니다. 리아나​는 이렇게 말​합니다. “여호와​께서 꼭 필요​한 때​에 도와주시는 것​을 느꼈습니다. 여호와​에 관해 배울 기회​가 없었던 사람​들​을 계속 도울 수 있었어요!” 회중​에도 할 일​이 아주 많았습니다. 리아나​는 계속 이렇게 말​합니다. “2​주​에 한 번​씩 공개 강연​을 해야 했어요. 여호와​께서 그분​의 조직​을 통해 나​를  훈련​시켜 주셨죠.” 지금​도 리아나​는 여호와​에 관해 배우고 싶어 하는 안탄드로이족 사람​들​에게 왕국 소식​을 전하고 있습니다.

“진리​의 하느님​에게 축복​을 받다”

여호와​께서는 “땅​에서 자신​을 위해 축복​을 구하는 사람​은 진리​의 하느님​에게 축복​을 받”을 것​이라고 보증​하십니다. (이사야 65:16) 우리​가 더 많이 봉사​하기 위해 장애물​을 극복​하려고 노력​할 때 여호와​의 축복​을 경험​하게 됩니다. 기사 서두​에서 언급​한 실비아​나를 생각​해 보십시오. 그​는 자신​이 도움​이 필요​한 곳​에서 봉사​하기​에는 부족​하다고 생각​했습니다. 이유​가 무엇​입니까? 그​는 이렇게 말​합니다. “나​는 왼쪽 다리​가 오른쪽 다리​보다 9​센티미터 정도 짧아요. 그래서 걸을 때 절뚝​거리고 쉽게 지​치​죠.”

도라틴이 침례​받던 날 그​와 함께​한 실비아​나(왼쪽)와 실비 안(오른쪽)

하지만 2014​년​에 실비아​나는 자신​의 회중​에 있는 젊은 파이오니아​인 실비 안과 짝​이 되어 약 85​킬로미터 떨어진 작은 마을​로 이사​했습니다. 어려움​이 있기는 했지만 실비아​나는 꿈​을 이루었습니다. 그리고 그​는 놀라운 축복​을 경험​했습니다! 그​는 이렇게 말​합니다. “새로운 구역​에서 봉사​한 지 단 1​년 만​에, 나​와 성경​을 연구​한 도라틴이라고 하는 젊은 어머니​가 순회 대회 때 침례​를 받았어요.”

‘내​가 너​를 도와주겠다’

믿음​을 나타내어 도움​이 필요​한 곳​에서 봉사​하는 사람​들​의 경험​에서 알 수 있듯이, 우리​가 어려움​을 극복​하고 봉사​를 더 많이 하기 위해 노력​하면 여호와​께서 자신​의 종​들​에게 하신 이러​한 약속​이 참되다는 것​을 피부​로 느낄 수 있습니다. “내​가 너​를 강하게 하고 너​를 도와주겠다.” (이사야 41:10) 그 결과 여호와​와 우리​의 관계​는 더욱 돈독​해집니다. 또한 우리​가 현재 사는 곳​에서든 외국​에서든 자신​을 기꺼이 바치면 신세계​에서 신권 활동​을 할 준비​를 갖추게 됩니다. 앞서 언급​한 디디​에는 이렇게 말​합니다. “도움​이 필요​한 곳​에서 봉사​하는 것​은 미래​를 위한 좋은 훈련​이 됩니다!” 더 많은 사람​들​이 기꺼이 자신​을 바쳐 그러한 훈련​을 시작​하기 바랍니다!

^ 4항 그​들​의 출신국​은 과들루프, 누벨칼레도니, 독일, 룩셈부르크, 미국, 스웨덴, 스위스, 영국, 체코 공화국, 캐나다, 프랑스​이다.

^ 8항 지금​은 왕국 전파자 학교​로 변경​되었다. 외국​에서 봉사​하며 자격 조건​에 달하는 전 시간 봉사자​들​은 고국​이나 다른 나라​에서 모국어​로 열리는 학급​에 신청​할 수 있다.