내용 바로 가기

하위 메뉴 바로 가기

목차 바로 가기

여호와의 증인

한국어

파수대—연구용  |  2017년  9월

 체험기

영적인 형제들과 함께 일하는 축복을 누리다

영적인 형제들과 함께 일하는 축복을 누리다

1930​년대 중반​에 나​의 부모님​인 제임스 싱클레어​와 제시 싱클레어​는 뉴욕 시​의 자치구​인 브롱크스​로 이주​해 왔습니다. 그곳​에서 부모님​은 윌리 스네던이라는 사람​을 알게 되었습니다. 그​는 부모님​처럼 스코틀랜드 출신​이었지요. 세 사람​은 만난 지 불​과 몇 분​도 안 되어서 자신​들​의 가족​에 관해 이야기​를 나누었습니다. 그때​는 내​가 태어나기 몇 년 전​이었습니다.

어머니​는 세계 대전​이 발발​하기 얼마 전​에 아버지​와 오빠​가 배​를 타고 북해​에 나갔다가 수뢰​가 터지는 바람​에 물​에 빠져 사망​했다고 이야기​했습니다. 그러자 윌리​는 “아버지​가 지옥​에 계신 거군요!” 하고 말​했습니다. 윌리​는 여호와​의 증인​이었는데, 그​가 한 이 충격적​인 말​을 통해 어머니​는 처음​으로 성경 진리​를 접하게 되었습니다.

윌리 스네던과 리즈 스​네​던

아버지​가 좋은 분​이었다는 걸 알고 있었던 어머니​는 윌리​의 이야기​를 듣고 기분​이 몹시 상했습니다. 그런데 윌리​가 이렇게 덧붙였습니다. “만약 예수​께서도 지옥​에 가신 적​이 있다고 한다면 기분​이 좀 풀리시겠습니까?” 어머니​는 교회 신경​을 떠올렸는데, 그 원문​에는 예수​께서 지옥​으로 내려가셨다가 셋째 날​에 일으켜지셨다고 되어 있었습니다. 그래서 어머니​는 ‘지옥​이 악한 사람​들​에게 불​로 벌​을 주는 장소​라면 예수​께서 왜 그곳​에 가신 걸까?’ 하고 생각​했지요. 이것​이 계기​가 되어 어머니​는 진리​에 관심​을 갖기 시작​했습니다. 어머니​는 브롱크스 회중​의 집회​에 참석​하기 시작​했고 1940​년​에 침례​를 받았습니다.

어머니​와 함께, 그리고 몇 년 뒤 아버지​와 함께​한 모습

당시​에는 그리스도인 부모​가 자녀​와 성경​을 공부​하는 것​의 중요성​이 특별​히 강조​되지 않았습니다. 내​가 어렸을 때 아버지​는 어머니​가 주말​에 집회​에 참석​하고 증거 활동​을 하는 동안 나​를 돌봐 주셨지요. 몇 년 후​에 아버지​와 나​도 어머니​와 함께 집회​에 참석​하기 시작​했습니다. 어머니​는 좋은 소식​을 매우 적극적​으로 전파​하셨고 관심​을 가진 여러 사람​들​과의 성서 연구​를 사회​하셨습니다. 연구생​들​이 서로 멀지 않은 곳​에 살았기 때문​에 그룹​으로 연구​를 사회​하신 적​도 있습니다. 나​는 방학 때​면 어머니​를 따라 야외 봉사​에 나갔지요. 그렇게 해서 성경​에 관해 많이 알게 되었고  성경 말씀​을 사람​들​에게 가르치는 방법​도 배웠습니다.

사실, 어릴 적​에는 진리​에 대한 인식​이 별로 없었습니다. 진리​를 당연​한 것​으로 생각​했지요. 하지만 열두 살​쯤 되었을 때 왕국 전도인​이 되었고 그때​부터 야외 봉사​에 정기적​으로 참여​했습니다. 열여섯 살 때 여호와​께 헌신​했고 1954​년 7​월 24​일​에 캐나다 토론토​에서 열린 대회​에서 침례​를 받았습니다.

베델​에서 봉사​하다

우리 회중​에는 당시 베델 봉사​를 하고 있거나 이전​에 베델​에서 봉사​했던 형제​들​이 있었습니다. 그​들​은 내게 많은 영향​을 주었지요. 그 형제​들​이 성경 진리​에 관해 능숙​하게 말​하고 설명​하는 것​을 보고 나​는 깊은 인상​을 받았습니다. 학교 교사​들​은 내​가 대학교​에 가기​를 바랐지만 나​의 목표​는 베델 봉사​였습니다. 그래서 나​는 토론토​에서 있었던 그 대회​에서 베델 지원서​를 제출​했습니다. 1955​년​에 뉴욕 시 양키 스타디움​에서 열린 대회​에서도 지원서​를 냈지요. 얼마 지나지 않아 1955​년 9​월 19​일​부터 브루클린 베델​에서 봉사​하도록 초대​되었는데, 그때 나​는 열일곱 살​이었습니다. 베델​에 간 지 이틀째 되는 날​에 애덤스 가 117​번지​에 있는 제본실​에서 일​을 시작​했습니다. 하나​의 책​을 제본​하려면 32​면​으로 된 부분​들​을 순서​대로 모아서 엮어야 했는데, 나​는 그러한 부분​들​을 모아 주는 기계​에서 일​했습니다.

열일곱 살​에 브루클린​에서 베델 봉사​를 시작​할 때

제본실​에서 한 달 정도 있은 뒤, 나​는 타자​를 할 줄 알았기 때문​에 잡지부​에서 일​하게 되었습니다. 당시​에는 형제 자매​들​이 스텐실(작은 금속판)에 「파수대」와 「깨어라!」를 새로 구독​한 사람​들​의 주소​를 타자​해서 새겼지요. 몇 달 뒤​에 나​는 발송부​에서 일​하게 되었습니다. 부서 감독자​인 클라우스 옌센​은 내게 트럭​을 운전​하는 형제​와 함께 일​할 수 있는지 물었는데, 그 트럭​은 세계 전역​으로 보내는 출판물 상자​들​을 항구​로 운반​했습니다. 또한 미국  전역​의 회중​들​로 보내는 잡지​들​도 우체국​으로 싣고 갔습니다. 옌센 형제​는 힘​을 쓰는 일​을 하는 게 내게 좋을 거라고 말​했습니다. 나​는 몸무게​가 57​킬로그램​밖에 안 되는 정말 마른 사람​이었지요. 그런데 항구​와 우체국​에 다니는 일​을 하면서 몸​이 튼튼​해졌습니다. 옌센 형제​는 내게 무엇​이 필요​한지 알고 있었던 겁니다!

잡지부​에서는 회중​에서 보낸 잡지 신청​들​도 처리​했습니다. 나​는 브루클린​에서 어떤 언어​들​로 잡지​를 인쇄​해 전 세계 다른 나라​들​로 보내는지 알게 되었지요. 한 번​도 들어 본 적​이 없는 언어​도 많았지만, 아주 먼 곳​까지 수많은 잡지​들​이 보내진다고 생각​하니 기뻤습니다. 여러 해 뒤​에 내​가 그런 지역​들 중 많은 곳​을 방문​하게 되리라고는 상상​도 하지 못했습니다.

로버트 월런, 찰스 말러핸, 돈 애덤스​와 함께

1961​년​에 나​는 그랜트 수터​가 감독​하는 재무 사무실​에서 일​하도록 임명​되어 거기​에서 몇 년 동안 일​했습니다. 어느 날, 당시 전 세계 활동​을 인도​하는 형제​였던 네이선 노어​가 나​를 사무실​로 불렀습니다. 그​는 자신​의 사무실​에서 일​하는 한 형제​가 한 달 동안 왕국 전도 학교​에 참석​하게 되었고 그 후​에는 봉사부​에서 일​하게 될 거라고 말​했습니다. 그래서 내​가 그​를 대신​해서 돈 애덤스​와 함께 일​하게 될 거라고 했습니다. 그런데 돈​은 1955​년​에 내​가 제출​한 베델 지원서​를 받아 간 사람​이었습니다. 노어 형제​의 사무실​에서는 돈 외​에도 두 형제​가 일​하고 있었는데, 그​들​은 로버트 월런​과 찰스 말러핸​이었습니다. 우리 네 사람​은 50​년 넘게 같이 일​했지요. 그​들​처럼 충실​하고 영적​인 사람​들​과 함께 일​한 것​은 정말 큰 기쁨​이었습니다!—시 133:1.

내​가 처음​으로 지구 방문​을 한 곳​인 베네수엘라​에서, 1970​년

1970​년​부터 나​는 1​년​이나 2​년​에 한 번​씩 몇 주 동안 워치 타워 협회​의 여러 지부​들​을 방문​하도록 임명​되었습니다. 당시 지구 방문​이라고 불리던 그  일​을 하면서, 세계 전역​에 있는 베델 가족​과 선교인​들​을 영적​으로 격려​하고 지부 사무실​의 기록​들​을 검토​했습니다. 그리고 길르앗 학교 초기 학급​의 졸업생​들​이 외국 임지​에서 계속 충실​하게 봉사​하고 있는 모습​을 보고 정말 기뻤습니다! 지구 방문​을 하면서 90​개​가 넘는 나라​를 다닌 것​은 큰 특권​이자 즐거움​이었습니다.

내​가 방문​한 90​여 개 나라​들

충실​한 동반자​를 만나다

브루클린​에 있는 베델 성원​들​은 모두 뉴욕 시​에 있는 회중​들​로 임명​되었습니다. 내​가 임명​된 회중​은 브롱크스​에 있었지요. 브롱크스​에 있었던 첫 회중​은 점점 커져서 결국 나뉘었습니다. 원래​의 회중​은 어퍼브롱크스 회중​이라고 불리게 되었는데, 나​는 그 회중​과 연합​했습니다.

1960​년대 중반​에, 브롱크스 남부​에서 진리​를 받아들인 라트비아​계 증인 가족​이 어퍼브롱크스 회중 구역​으로 이사 왔습니다. 그 가족​의 첫째 딸 리비야​는 고등학교​를 졸업​하자마자 정규 파이오니아 봉사​를 시작​했습니다. 몇 달 뒤​에는 왕국 전도인​이 더 필요​한 곳​에서 섬기기 위해 매사추세츠​로 이사​했지요. 나​는 회중​에서 있었던 일​에 관해 그​에게 편지​를 쓰곤 했고, 리비야​도 답장​을 써서 보스턴 지역​에서 봉사​하며 한 좋은 경험​에 관해 이야기​해 주곤 했습니다.

아내 리비야​와 함께

몇 년 뒤​에 리비야​는 특별 파이오니아​로 임명​되었습니다. 그​는 여호와​를 섬기는 일​을 최대한 많이 하고 싶었기 때문​에 베델 봉사​에 지원​했고 1971​년​에 베델​로 초대​되었습니다. 이것​이 여호와​의 뜻​일지도 모르겠다는 생각​이 들었지요! 우리​는 1973​년 10​월 27​일​에 결혼​했는데, 감사​하게도 노어 형제​가 주례사​를 해 주었습니다. 잠언 18:22​은 “좋은 아내​를 얻는 자​는 좋은 것​을 얻는 것​이니, 여호와​의 은혜​를 받는 것​이다”라고 알려 줍니다. 나​는 리비야​와 함께 40​년​이 넘도록 베델 봉사​를 하는 큰 은혜​를 누렸지요. 그리고 지금​도 브롱크스 지역​에 있는 회중​을 계속 지원​하고 있습니다.

그리스도​의 형제​들​과 어깨​를 나란​히 하여 일​하다

노어 형제​와 함께 일​한 것​은 정말 큰 기쁨​이었습니다. 그​는 진리​를 위해 지칠 줄 모르고 열심​히 일​했으며 세계 전역​의 선교인​들​을 매우 소중​하게 생각​했습니다. 많은 선교인​들​은 증인​이 아무​도 없는 나라​에서 봉사​하도록 임명​되었지요. 1976​년​에 노어 형제​가 암​으로 고통​받는 모습​을 보는 것​은 정말 슬픈 일​이었습니다. 한​번​은 병상​에 누워 있던 그​가 인쇄 준비 중​인 얼마​의 자료​를 낭독​해 달라고 내게 부탁​했습니다. 노어 형제​는 프레더릭 프랜즈​도 와서 내​가 읽는 것​을 들​을 수 있도록 불러 달라고 했습니다. 나중​에 알게 된 사실​인데, 노어 형제​는 시력​이 매우 나빠진 프랜즈 형제​에게 상당​한 시간​을 들여 그러한 자료​를 읽어 주곤 했습니다.

대니얼 시들릭​과 마리나 시들릭 부부​와 함께 지구 방문​을 했을 때, 1977​년

노어 형제​는 1977​년​에 사망​했습니다. 하지만 그​를 알고 사랑​했던 사람​들​은 그​가 충실​함​을 유지​하는 가운데 지상 생애​를 마쳤다는 사실​에서 위로​를  얻었지요. (계시록 2:10) 그 후​로 프랜즈 형제​가 우리​의 활동​을 인도​하는 일​을 맡았습니다.

그때 나​는 노어 형제​와 수십 년 동안 함께 일​해 온 밀턴 헨첼​의 비서​로 일​하고 있었습니다. 헨첼 형제​는 이제 베델​에서 내​가 맡은 가장 중요​한 책임​이 프랜즈 형제​에게 필요​한 것​이 있다면 어떤 식​으로든 도움​을 베푸는 일​이라고 말​했습니다. 나​는 인쇄​할 준비​가 된 자료​를 그​에게 정기적​으로 읽어 주었습니다. 프랜즈 형제​는 기억력​이 매우 뛰어났고 내​가 자료​를 읽어 줄 때 집중력​이 결코 흐트러지는 법​이 없었지요. 그​가 1992​년 12​월​에 지상 생애​를 마칠 때​까지 그​에게 그러한 도움​을 줄 수 있어서 정말 기뻤습니다!

내​가 수십 년 동안 일​한 곳​인 컬럼비아 하이츠 124​번지

베델​에서 보낸 61​년​의 세월​은 아주 빠르게 지나갔습니다. 나​의 부모님​은 여호와​를 충실​히 섬기는 가운데 사망​하셨고, 나​는 훨씬 더 좋은 세상​에서 그분​들​을 다시 만나게 될 때​를 간절​히 기다리고 있습니다. (요한 5:28, 29) 이 낡은 세상 제도​에서 제공​하는 그 어떤 것​도 충실​한 사람​들​과 함께 세계 전역​의 하느님​의 백성​을 위해 일​하는 놀라운 특권​과 비교​가 되지 않습니다. 아내​와 나​는 전 시간 봉사​를 함께 해 온 지난 세월 동안 ‘여호와​의 기쁨​이 우리​의 산성’이었다고 진심​으로 말​할 수 있습니다.—느헤미야 8:10.

여호와​의 조직​에서 없어서는 안 될 사람​이란 없으며, 왕국 진리​를 전하는 일​은 계속​됩니다. 확고​하고 충성​스러운 많은 형제 자매​들​과 오랜 세월 함께 일​한 것​은 정말 큰 기쁨​이자 특권​이었지요. 함께 일​했던 기름부음​받은 자​들 중 대다수​는 이제 지상 생애​를 마쳤습니다. 그런 영적​이고 충실​한 사람​들​과 어깨​를 나란​히 하여 여호와​를 섬길 수 있었던 것​에 대해 나​는 매우 감사​하고 있습니다.