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여호와의 증인

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파수대—연구용  |  2017년  8월

 역사​의 발자취

“다음번 대회는 언제 열리나요?”

“다음번 대회는 언제 열리나요?”

때​는 1932​년 11​월 말​이었습니다. 불​과 1​주일 전​에, 인구 100만 명​이 넘는 북적​이는 도시 멕시코시티​에 최초​의 전기 신호등​이 등장​했습니다. 하지만 그것​도 벌써 지나간 뉴스​가 되었습니다. 멕시코시티​의 기자​들​은 이제 이번 주​의 화젯거리​에 관심​이 쏠려 있었습니다. 그​들​은 기차 역​에서 카메라​를 준비​해 놓고 특별​한 손님​이 도착​하기​를 기다리고 있었습니다. 그 손님​은 당시 워치 타워 협회​의 협회장​이었던 조셉 F. 러더퍼드​였습니다. 현지 증인​들​도 3​일​간​의 전국 대회​에 참석​하러 오는 러더퍼드 형제​를 따뜻​이 환영​하려고 그곳​에 와 있었습니다.

「황금시대」(The Golden Age)는 이렇게 기술​했습니다. “멕시코 공화국​에서 진리​가 계속 전진​하고 있으며 이 대회​는 그 역사​에서 매우 중요​한 행사​로 기억​될 것​이다.” 약 150​명​밖에 안 되는 사람​들​이 참석​한 이 대회​가 그렇게 주목​할 만한 행사​였던 이유​는 무엇​입니까?

이 대회​가 있기 전​에 멕시코​는 왕국 전파 활동​으로 인한 성과​가 미미​한 상황​이었습니다. 1919​년 이후​로 작은 대회​들​이 열리긴 했지만, 그 후 몇 년 동안 회중​들​의 수​가 줄어들었습니다. 물론 1929​년​에 멕시코시티​에 지부 사무실​이 생기면서 앞​으로 발전​할 것​이라는 기대감​이 있었습니다. 하지만 장애물​들​이 있었습니다. 전파 활동​을 할 때 상업 행위​를 해서는 안 된다는 지침​이 주어지자, 한 콜포처​는 분개​하여 활동​을 중단​했고 독자적​인 성경 연구 집단​을 만들었습니다. 한편, 지부 감독자​가 성경​에 어긋나는 행동​을 해서 다른 사람​으로 교체​되는 일​도 있었습니다. 멕시코​의 증인​들​에게는 영적 활력​을 불어넣을 자극제​가 필요​했습니다.

멕시코​를 방문​한 러더퍼드 형제​는 그곳​의 충실​한 증인​들​을 크게 격려​해 주었습니다. 그​는 대회​에서 두 차례 고무적​인 연설​을 했습니다. 또한 라디오 방송​을 통해서도 다섯 차례​나 강력​한 연설​을 했습니다. 최초​로 라디오 방송​을 통해 멕시코 전역​에 좋은 소식​이 전해진 것​입니다. 대회​가 끝난 뒤, 새로 임명​된 지부 감독자​가 활동​을 조직​했으며 다시 힘​을 얻은 증인​들​은 여호와​의 후원​을 받으면서 열정적​으로 봉사​했습니다.

1941 대회, 멕시코시티

이듬해​에는 멕시코​에서 두 개​의 대회​가 개최​되었습니다. 한 대회​는 항구 도시​인 베라크루스​에서, 또 다른 대회​는 멕시코시티​에서 열렸습니다. 야외​에서 열심​히 노력​한 성과​도 나타나기 시작​했습니다. 1931​년​에 멕시코​에는 82​명​의 전도인​이 있었는데 10​년 뒤​에는 그 수​가 10​배​나 증가​했습니다! 멕시코시티​에서 열린 1941​년 신권 대회​에는 약 1000​명​이 참석​했습니다.

“거리​를 점령​하다”

1943​년​에 증인​들​은 멕시코​의 12​개 도시​에서 열리는 “자유​의 백성” 신권 대회​를 널리 알리려고 샌드위치 광고판​을 활용​했습니다. * 그 광고판​은 두 개​의 판​을 연결​해 하나​는 몸 앞쪽​에 나머지 하나​는 몸 뒤​쪽​에 오도록 어깨​에 걸칠  수 있게 만든 것​이었습니다. 증인​들​은 1936​년 이래로 샌드위치 광고판​을 이미 사용​하고 있었습니다.

1944​년​에 한 잡지​에는 멕시코시티​에서 샌드위치 광고판 행진​을 하는 사진​이 실렸습니다

「라 나시온」지​에서는 멕시코시티​에서 샌드위치 광고판 행진​이 거둔 성과​에 대해 이렇게 기술​했습니다. “[대회] 첫째 날​에 [증인​들​은] 더 많은 사람​들​을 초대​하라는 요청​을 받았다. 그리고 다음 날, 자리​가 부족​할 정도​로 많은 사람​들​이 참석​했다.” 광고판 행진​이 성공​을 거두자 그것​을 못마땅​하게 여긴 가톨릭교회​는 증인​들​을 반대​하는 활동​을 벌였습니다. 하지만 형제 자매​들​은 반대​에 굴하지 않고 계속 담대​하게 거리​를 행진​했습니다. 「라 나시온」지는 이렇게 보도​했습니다. “도시 전체​에서 그​들​을 볼 수 있었다. ··· 남자 여자 할 것 없이 ‘샌드위치 판’을 걸치고 광고 활동​을 했다.” 그 기사​는 멕시코시티 거리​에 나​와 있는 형제​들​의 사진​을 함께 실었고, 사진 아래​에 “거리​를 점령​하다”라는 문구​를 달았습니다.

‘시멘트 바닥​보다 푹신​하고 따뜻​한 잠자리’

당시 대부분​의 증인​들​은 멕시코​에서 몇 차례 열린 그 대회​들​에 참석​하기 위해 큰 희생​을 치러야 했습니다. 많은 사람​은 기차​도 다니지 않고 도로​도 닦이​지 않은 외딴 시골 마을​에서 살았습니다. 한 회중​은 이렇게 썼습니다. “이 근처​에는 전보​를 주고받는 전신선​밖에 없습니다.” 따라서 참석자​들​은 대회​가 열리는 도시​로 갈 기차​를 타려고 여러 날 동안 노새​를 타거나 걸어야 했습니다.

대다수​의 증인​들​은 가난​해서 대회​를 보러 갈 편​도 여행비​만 겨우 마련​할 수 있었습니다. 많은 사람​은 대회​가 열리는 도시​에 도착​한 뒤​에 현지 증인​들​과 함께 지냈습니다. 현지 증인​들​이 사랑​하는 형제​들​을 위해 기꺼이 집​을 개방​한 것​입니다. 왕국회관​에서 잠​을 잔 사람​들​도 있었습니다. 한​번​은 약 90​명​의 참석자​가 지부​에서 묵기​도 했는데, “각자​에게 책 상자 20​개​를 쭉 깔아 만든 잠자리”가 제공​되었습니다. 「연감」에 따르면, 그​들​은 매우 고마워했고 그 “잠자리​가 시멘트 바닥​보다 푹신​하고 따뜻​하다”고 느꼈습니다.

감사​하는 마음​이 가득​한 그 증인​들​은 기쁨​이 넘치는 그리스도인 대회​에 참석​하는 것​이 그 어떤 희생​도 치를 만한 가치 있는 일​이라고 생각​했습니다. 오늘날 멕시코​의 전도인 수​는 100만 명​을 향해 꾸준​히 증가​하고 있으며, 형제 자매​들​은 여전​히 감사​하는 마음​이 넘칩니다. * 멕시코 지부​는 1949​년 지부 보고​에서 그 나라​의 형제​들​에 관해 이렇게 기술​했습니다. “어려운 시기​를 겪으면서도 신권적​인 활동​에 대한 형제​들​의 열심​은 사그라들지 않습니다. 매번 대회​가 끝나고 나면 형제​들​은 오랜 시간​이 흐른 뒤​에도 대회​에 관해 이야기​를 많이 합니다. ‘다음번 대회​는 언제 열리나요?’라는 문의​가 끊이질 않습니다.” 오늘날 멕시코​의 증인​들​도 그​와 같은 훌륭​한 태도​를 보이고 있습니다.—중앙아메리카​의 신권 역사 자료.

^ 9항 「1944 연감」에 따르면, 이 대회​로 인해 “여호와​의 증인​이 멕시코​에서 유명​해졌다.”

^ 14항 2016​년​에 멕시코​에서 226만 2646​명​이 기념식​에 참석​했다.