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여호와의 증인

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파수대—연구용  |  2017년  8월

 체험기

시련을 인내하면 축복을 받는다

시련을 인내하면 축복을 받는다

“당신​이 그러고도 아버지​야?” KGB * 요원​이 소리​쳤습니다. “임신​한 아내​와 어린 딸​을 버리는 아버지​가 세상​에 어디 있나? 다 죽게 내버려 둘 셈​이야? 그 종교 다시​는 안 믿는다고 하고 그만 집​으로 돌아가!” 나​는 이렇게 대답​했습니다. “아니요, 나​는 가족​을 버리지 않았습니다. 체포​당해 여기 온 거죠! 도대체 왜 날 체포​한 겁니까?” 요원​은 이렇게 말​했습니다. “여호와​의 증인​인 것​보다 더 나쁜 범죄​가 어디 있나?”

이 일​은 1959​년​에 러시아 이르쿠츠크 시​에 있는 한 감옥​에서 있었던 일​입니다. 이제 나​와 아내 마리아​가 어떻게 “의​를 위해 고난​을 당”할 준비​가 되어 있었는지 그리고 충실​을 유지​하여 어떤 축복​들​을 맛보았는지 이야기​해 보겠습니다.—베드로 전서 3:13, 14.

나​는 1933​년​에 우크라이나​에 있는 졸로트니키라는 마을​에서 태어났지요. 1937​년​에 프랑스​에 살고 있던 이모​와 이모부​가 우리 가족​을 보러 왔습니다. 여호와​의 증인​이었던 두 분​은 우리​에게 워치 타워 협회​에서 발행​한 「정부」 책​과 「구출」(Deliverance) 책​을 주셨습니다. 아버지​는 그 책​들​을 읽으면서 하느님​에 대한 믿음​이 되살아났습니다. 안타깝게도, 아버지​는 1939​년​에 건강​이 매우 나빠지셨습니다. 하지만 돌아가시기 전​에 어머니​에게 이렇게 말씀​하셨지요. “여기​에 진리​가 들어 있소. 이걸 꼭 아이​들​에게 가르쳐 주시오.”

시베리아—새로운 봉사 구역

1951​년 4​월​에 당국​은 소련 서부 지역​에 살고 있던 증인​들​을 시베리아​로 추방​하기 시작​했습니다. 우크라이나 서부 지역​에 살고 있던 나​와 어머니​와 남동생 그리고리​도 추방​당했습니다. 우리​는 기차​에 실려 6000​킬로미터 이상 떨어진 곳​인 시베리아​의 툴룬 시​로 보내졌지요. 2​주 후​에는 형 보그단​이 툴룬 근처​의 안가르스크 시​에 있는 수용소​로 왔습니다. 형​은 25​년 간​의 강제 중노동 형​을 선고​받고 그곳​에 온 것​이었습니다.

나​와 어머니​와 그리고리​는 툴룬 인근​의 마을​에서 전파​했습니다. 하지만 매우 조심​스럽게 행동​해야 했습니다. 예​를 들어 우리​는 “혹시 여기​에 소 파는 분​이 계시나요?”하고 물었습니다. 소​를 팔겠다는 사람​을 만나면 그 사람​에게 소​가 얼마나 놀랍게 설계​되었는지 말​했습니다. 그러다가 곧 창조주​에 관해 이야기​했지요. 당시 한 신문​에는 증인​들​이 소​를 찾는 척​하면서 다닌다는 내용​이 실렸습니다. 하지만 우리​가 찾고 있는 건 양​이었습니다! 그리고 실제​로 양 같은 사람​들​을 찾을 수 있었습니다! 임명​되지 않은 구역​에서 인심 좋고 겸손​한 사람​들​을 만나 함께  성서 연구​를 할 수 있어서 매우 기뻤지요. 툴룬​에는 현재 100​명 이상​의 전도인​으로 이루어진 회중​이 있습니다.

마리아​의 믿음​이 시험​받다

아내 마리아​는 제​2​차 세계 대전​이 한창 진행 중​일 때 우크라이나​에서 진리​를 배웠습니다. 마리아​가 열여덟 살​이었을 때, 한 KGB 요원​이 집요​하게 쫓아다니며 자기​와 함께 부도덕​한 행동​을 하게 만들려고 했지만 마리아​는 그​의 접근​을 단호​하게 물리​쳤지요. 하루​는 집​으로 돌아와 보니 그 요원​이 침대​에 누워서 기다리고 있는 것​이었습니다. 마리아​가 그것​을 보고 도망​치자 그​는 몹시 화​를 냈습니다. 그러고는 마리아​를 여호와​의 증인​이라는 이유​로 감옥​에 집어넣겠다고 협박​했습니다. 실제​로 마리아​는 1952​년​에 10​년 형​을 선고​받았습니다. 마리아​는 자신​이 충절​을 지켰기 때문​에 감옥​에 갇힌 요셉​과 같은 처지​라고 느꼈지요. (창세 39:12, 20) 마리아​를 법정​에서 감옥​으로 이송​한 운전기사​는 이렇게 말​했습니다. “너무 걱정​하지 말아요. 많은 사람​이 감옥​에 가지​만 별 탈 없이 돌아오더군요.” 마리아​는 그 말​을 듣고 큰 힘​을 얻었습니다.

마리아​는 1952​년​부터 1956​년​까지 러시아​의 고르키(지금​의 니즈니노브고로드) 시 근처​에 있는 노동 수용소​에 수감​되었습니다. 마리아​는 나무​를 뽑는 일​을 해야 했는데 매우 추울 때​도 예외​가 아니었지요. 마리아​는 건강​이 나빠졌고 1956​년​에 석방​되어 툴룬​으로 갔습니다.

아내​와 딸​들​과 헤어져 먼 곳​으로 가다

툴룬​에 있는 형제​에게서 자매​가 한 명 올 거라는 이야기​를 들었습니다. 그래서 자매​를 만나 짐​을 들어 주려고 자전거​를 타고 버스 정류장​으로 나갔습니다. 거기​에서 마리아​를 만났는데, 처음 본 순간​부터 좋아하게 되었습니다. 많은 노력 끝​에 마리아​의 마음​을 얻을 수 있었지요. 결국 우리​는 1957​년​에 결혼​했고 1​년 뒤​에 딸 이리나​가 태어났습니다. 하지만 그 기쁨​은 그리 오래​가지 않았습니다. 나​는 1959​년​에 성경 출판물​을 인쇄​했다는 이유​로 체포​되어 반 년 동안 독방​에 갇혀 지냈습니다. 그 기간 내내 마음​의 평화​를 잃지 않으려고 끊임없이 기도​하고, 왕국 노래​를 부르고, 밖​에 나가면 어떻게 전파 활동​을 할 것​인지 생각​했습니다.

노동 수용소​에서, 1962​년

감옥​에 있는 동안 심문​을 받았는데, 조사관​이 이렇게 소리​쳤습니다. “우린 곧 당신네​들​을 쥐 잡듯이 모조리 없애 버릴 거야!” 나​는 이렇게 대답​했습니다. “예수​께서는 왕국​의 좋은 소식​이 모든 나라​에 전파​될 거라고 말씀​하셨죠. 누구​도 이 일​을 막​을 수 없습니다.” 그러자 서두​에서 언급​한 것​과 같이, 조사관​은 방법​을 바꿔 내​가 믿음​을 부인​하도록 설득​하려고 했습니다. 하지만 협박​도 회유​도 통하지 않자, 나​는 사란스크 시 인근​의 수용소​에서 7​년​간 고된 노역​을 하라는 선고​를 받았습니다. 수용소​로 가는 중​에 둘째 딸 올가​가 태어났다는 걸 알게 되었지요. 아내​와 딸​들​과 헤어져 먼 곳​으로 가야 했지만, 우리 부부​가 여호와​께 변함​없이 충성​을 지키고 있다는 사실​을 기억​하며 위로​를 얻었습니다.

아내 마리아​와 두 딸 올가​와 이리​나, 1965​년

툴룬​에서 사란스크​까지 기차​로 왕복 12​일​이 걸렸는데도 아내​는 매년 나​를 보러 왔습니다. 올 때​마다 새 부츠​를 한 켤레 가져다주었는데, 부츠​의 굽​에는 최근 호 「파수대」가 숨겨져 있었지요. 한​번​은 아내​가 우리 두 딸​을 데리고 찾아온 적​이 있었는데 그때​가 특히 기억​에 남습니다. 딸​들​과 함께 시간​을 보낼 수 있어서 얼마나 행복​했는지 모릅니다!

 여러 곳​에서 겪은 다양​한 어려움

나​는 1966​년​에 노동 수용소​에서 석방​되고 나서 아내​와 딸​들​을 데리고 흑해 인근 도시​인 아르마비르​로 이주​했습니다. 그곳​에서 아들 야로슬라프​와 파벨​이 태어났습니다.

얼마 안 있어 KGB 요원​들​이 들이닥쳐 성경 출판물​을 찾아내려고 집 안​을 수색​하는 일​이 시작​되었습니다. 그​들​은 집 안 곳곳​을, 심지어​는 소 먹이​까지 뒤졌습니다. 한​번​은 더운 날씨​에 요원​들​이 먼지​를 뒤집어쓴 채 땀​을 뻘뻘 흘리며 수색​을 했습니다. 아내​는 그​들​이 지시​를 따를 뿐​임​을 알았기 때문​에 불쌍​한 마음​이 들어 주스​를 따라 주었습니다. 그리고 옷솔​과 물​과 수건​도 주었지요. 나중​에 지휘관​이 왔을 때 요원​들​은 아내​가 어떻게 친절​하게 대해 주었는지 말​했습니다. 지휘관​은 부하​들​과 함께 떠날 때 우리​에게 미소​를 지으며 손​을 흔들​어 인사​했습니다. 우리​는 “계속 선​으로 악​을 이기”려고 노력​할 때 어떤 좋은 결과​가 있을 수 있는지 알게 되어 기뻤습니다.—로마 12:21.

여러 차례 기습 수색​이 있었지만 우리​는 아르마비르​에서 전파​하는 일​을 중단​하지 않았습니다. 인근 도시​인 쿠르가닌스크의 작은 전도인 집단​을 강화​하는 일​을 돕기​도 했습니다. 기쁘게도 현재 아르마비르​에는 6​개​의 회중​이 있고, 쿠르가닌스크에는 4​개​의 회중​이 있습니다.

시간​이 지나면서 우리​는 때때로 영성​이 약해지기​도 했습니다. 하지만 감사​하게도 여호와​께서는 충실​한 형제​들​을 사용​해서 우리​를 바로잡아 주시고 영적​으로 강화​시켜 주셨지요. (시 130:3) 한편 회중​에 잠입​한 KGB 요원​들​과 함께 일​한 것​은 우리​에게 큰 시험​이 되었습니다. 그​들​은 열심 있는 사람​들​처럼 보였고 야외 봉사​도 열심​히 했습니다. 그​들 중 일부​는 조직 내​에서 책임​을 맡기​도 했습니다. 하지만 시간​이 흐르면서 그​들​은 정체​가 드러났습니다.

1978​년​에 아내​는 45​세​의 나이​에 다시 임신​했습니다. 아내​가 만성 심장 질환​을 앓고 있었기 때문​에 의사​들​은 생명​이 위험​할 수 있다고 하면서 아내​에게 낙태​를 권했습니다. 아내​가 거절​하자 몇몇 의사​들​은 아내​가 병원 어딜 가든 주사기​를 들고 끈질기게 따라다니며 조산​을 유도​하는 주사​를 놓으려고 했지요. 아내​는 배 속​의 아기​를 보호​하기 위해 병원​에서 나왔습니다.

KGB​는 우리​에게 다른 곳​으로 떠나라고 명령​했습니다. 우리​는 당시​에 소련​에 속해 있던 에스토니아 탈린 근처​의 한 마을​로 이주​했습니다. 탈린​에서 아내​는 의사​들​의 예상​과는 달리 건강​한 아들 비탈리​를 낳았습니다.

나중​에 우리​는 에스토니아​를 떠나 러시아 남부​의 네즐로브나야​로 이주​했습니다. 우리​는 근처​에 있는 휴양 도시​에서 사람​들​에게 조심​스럽게 전파​했지요. 그​들​은 건강 문제 때문​에 전국 각지​에서 왔는데, 그​들 중 몇몇 사람​은 영원​한 생명​의 희망​을 갖고 떠났습니다!

자녀​들​에게 여호와​에 대한 사랑​을 심어 주다

우리​는 자녀​들​에게 여호와​에 대한 사랑​과 그분​을 섬기려는 열망​을 심어 주려고 노력​했습니다. 자녀​들​에게 좋은 영향​을 줄 만한 형제​들​을 집​으로 자주 초대​했는데, 그중​에는 1970​년​부터 1995​년​까지 여행​하는 감독자​로 일​한 동생 그리고리​도 있었습니다. 우리 가족​은 동생​이 오는 것​을 정말 좋아했는데, 동생​이 쾌활​하고 유머 감각​이 풍부​한 사람​이었기 때문​입니다. 우리​는 손님​이 오면 종종 성경​을 소재​로 한 게임​을 했지요. 그러면서 아이​들​은 자연스럽게 성경​의 역사 기록​을 좋아하게 되었습니다.

아들​과 며느리​들.

뒷줄, 왼쪽​에서 오른쪽​으로: 야로슬라프, 파벨 2​세, 비탈리

앞줄: 알료냐, 라야, 스베틀라나

 1987​년​에 아들 야로슬라프​는 라트비아​의 리가​로 이주​했으며 그곳​에서 좀 더 자유​롭게 봉사​했습니다. 하지만 아들​이 군 복무​를 거부​하자 1​년 6​개월 형​을 선고​받았고 교도소​를 아홉 군데​나 옮겨 다녀야 했습니다. 내​가 감옥​에서 겪은 일​들​에 대해 해 준 이야기​들​이 아들​이 인내​하는 데 도움​이 되었습니다. 나중​에 아들​은 파이오니아 봉사​를 시작​했지요. 한편, 1990​년​에 열아홉 살​이던 아들 파벨​은 일본 북쪽​에 위치​한 사할린 섬​에서 파이오니아 봉사​를 하고 싶어 했습니다. 처음​에는 파벨​이 그곳​에 가는 것​이 내키지 않았습니다. 그 섬​은 집​에서 약 9000​킬로미터 떨어진 곳​에 있었고, 전도인​이 겨우 20​명​밖에 되지 않았기 때문​입니다. 하지만 결국 우리​는 아들​이 자신​의 뜻​대로 하게 해 주었는데, 그렇게 한 것​은 잘한 일​이었습니다. 그곳 사람​들​은 왕국 소식​에 좋은 반응​을 보였고 몇 년 안 되어 8​개​의 회중​이 생겼습니다. 파벨​은 사할린 섬​에서 1995​년​까지 봉사​했습니다. 그 무렵​에는 막내 아들 비탈리​만 우리​와 함께 살고 있었습니다. 비탈리​는 어릴 때​부터 성경 읽기​를 좋아했습니다. 비탈리​는 열​네 살 때 파이오니아 봉사​를 시작​했고 나​는 아들​과 함께 2​년 동안 파이오니아 봉사​를 했습니다. 정말 행복​한 시간​이었지요. 비탈리​는 열아홉 살 때 특별 파이오니아​로 봉사​하기 위해 집​을 떠났습니다.

1952​년​에 한 KGB 요원​은 아내​에게 이렇게 말​했습니다. “그 종교 그만​두지 않으면 10​년 동안 감옥​에서 썩게 될 거야. 풀려났을 땐 나이​만 먹고 주변​엔 아무​도 안 남아 있겠지.” 하지만 그 요원​의 말​은 완전​히 빗나갔습니다. 우리​는 충성​스러운 하느님 여호와, 우리 자녀​들, 진리​를 찾도록 우리​가 도운 많은 사람​들​로부터 사랑​을 받고 있습니다. 또한 자녀​들​이 봉사​하는 곳​에 가보​는 기쁨​을 누렸습니다. 그곳​에서 자녀​들​의 도움​을 받아 여호와​를 알게 된 사람​들​이 감사​하는 모습​도 보았지요.

여호와​의 선​하심​에 감사​하다

1991​년​에 여호와​의 증인​의 활동​이 법적 인가​를 받았습니다. 그러자 전파 활동​이 다시 활기​를 띠게 되었습니다. 우리 회중​은 주말​마다 인근 도시​나 마을​에 봉사​하러 가기 위해 버스​를 구입​하기​도 했습니다.

아내​와 함께, 2011​년

기쁘게도 야로슬라프​는 아내 알료냐와 함께, 파벨​은 아내 라야와 함께 베델 봉사​를 하고 있고, 비탈리​는 아내 스베틀라나​와 함께 순회 활동​을 하고 있습니다. 첫째 딸 이리나​는 가족​과 함께 독일​에 살고 있습니다. 이리나​의 남편 블라디미르​와 그​의 세 아들 모두 장로​로 일​하고 있지요. 둘째 딸 올가​는 에스토니아​에 살고 있으며 나​와 자주 연락​하며 지냅니다. 슬프게도 사랑​하는 아내 마리아​는 2014​년​에 사망​했습니다. 부활​된 아내​를 다시 볼 날​이 손꼽아 기다려집니다! 나​는 현재 벨고로트에 살고 있는데, 이곳 형제​들​이 많은 도움​을 베풀어 줍니다.

오랜 세월 여호와​를 섬기면서, 충절​을 지키는 데​는 희생​이 따르지만 그​에 대한 상​으로 여호와​께서 주시는 내면​의 평화​는 그 무엇​보다도 소중​하다는 점​을 배웠습니다. 나​와 아내​는 확고​함​을 유지​한 덕분​에 상상​조차 할 수 없었던 큰 축복​을 맛보았지요. 1991​년​에 소련​이 붕괴​되기 전​에는 그곳​에 4만 명​이 조금 넘는 전도인​이 있었습니다. 지금​은 한때 소련​에 속해 있던 나라​들​에 40만 명 이상​의 전도인​이 있습니다! 나​는 현재 83​세​이며 계속 장로​로 섬기고 있습니다. 여호와​의 도움 덕분​에 나​는 인내​할 힘​을 계속 얻고 있습니다. 정말​이지, 여호와​께서는 나​를 풍성​히 축복​해 주셨습니다.—시 13:5, 6.

^ 4항 KGB​는 소련 국가 보안 위원회​를 의미​하는 러시아어​의 약자​이다.