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여호와의 증인

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파수대—연구용  |  2017년  5월

사랑이 식지 않게 하십시오

사랑이 식지 않게 하십시오

“불법이 증가하여 많은 사람의 사랑이 식을 것입니다.”—마태 24:12.

노래: 60, 135

1, 2. (ㄱ) 마태복음 24:12에 나오는 예수의 말씀은 일차적으로 누구에게 적용됩니까? (ㄴ) 사도행전을 보면 대부분의 초기 그리스도인이 사랑을 계속 나타냈다는 것을 어떻게 알 수 있습니까? (기사 제목 위에 있는 삽화 참조)

예수께서는 “세상 제도의 종결”의 표징의 한 가지 부면으로 “많은 사람의 사랑이 식을 것”이라고 말씀하셨습니다. (마태 24:3, 12) 1세기에 하느님의 백성이라고 주장한 유대인은 하느님에 대한 사랑이 식었습니다.

2 반면에 그 당시 대부분의 그리스도인은 “그리스도 예수에 관한 좋은 소식을 계속 전하”고 하느님과 동료 그리스도인과 믿지 않는 사람에게 사랑을 열심히 나타냈습니다. (사도 2:44-47; 5:42) 하지만 1세기 예수의 제자들 중에도 사랑이 식은 사람이 있었습니다.

3. 일부 그리스도인은 무엇 때문에 사랑이 식었을 수 있습니까?

3 부활되신 예수 그리스도께서는 에베소에 사는 1세기 그리스도인에게 이렇게 말씀하셨습니다. “너를 꾸짖을 일이 있다. 네가 처음에 가졌던 사랑을 버린 것이다.” (계시록 2:4) 그의 사랑이 식은 이유는 무엇입니까? 한 가지 이유는 에베소의 그리스도인이 육적인 생각을 가진 세상 사람의 영향을 받았기 때문일 수 있습니다. (에베소 2:2, 3) 오늘날 많은 도시처럼, 1세기 에베소도 타락한 도시였습니다. 엄청나게 부유 도시였던 에베소의 주민은 호화롭고 여유롭고 편안한 삶을 사는 것을 가장 중요하게 여겼습니다. 그은 이기적인 쾌락을 추구하는 데 빠져서 비이기적인 사랑을 나타내는 데는 관심이 없었던 것 같습니다. 또한 이 도시에는 방종과 심각한 부도덕이 만연해 있었습니다.

4. (ㄱ) 오늘날 사람의 사랑이 식었다고 할 수 있는 이유는 무엇입니까? (ㄴ) 우리의 사랑이 어떤 세 가지 면에서 시험받을 수 있습니까?

4 사랑이 식을 것이라는 예수의 예언은 우리 시대에도 적용됩니다. 오늘날 사람은 하느님을 사랑하는 마음을 점점 잃어 가고 있습니다. 수많은 사람이 그분에게 등을 돌리고 있으며 인간이 만든 단체가 인류의 문제를 해결할 것으로 기대하고 있습니다. 이처럼 여호와 하느님을 섬기지 않는 사람들 사이에서 사랑이 계속 식고 있습니다. 그런데 1세기 에베소 회중의 경우와 마찬가지로, 오늘날참그리스도인주의하지 않으면 사랑이 약해질 수 있습니다. 이제 (1) 여호와에 대한 사랑, (2) 성경 진리에 대한 사랑, (3) 형제에 대한 사랑을 나타내는 면에서 우리가 어떻게 시험받을 수 있는지 생각해 보겠습니다.

여호와에 대한 사랑

5. 우리는 왜 하느님을 사랑해야 합니까?

5 예수께서는 사람의 사랑이 식을 것이라고 말씀하신 그날, 그 말씀을 하시기 전에 가장 중요한 사랑이 무엇인지 강조하셨습니다. 그분은 이렇게 말씀하셨습니다. “‘네 마음을 다하고 영혼을 다하고 정신을 다해 너의 하느님 여호와를 사랑해야 한다.’ 이것이 가장 큰 첫째 계명입니다.” (마태 22:37, 38) 여호와에 대한 깊은 사랑이 있다면 그분의 계명에 순종하고 인내하고 악한 것을 미워하게 될 것입니다. (시편 97:10 낭독) 하지만 사탄과 그의 세상은 하느님에 대한 우리의 사랑을 약화시키려고 안간힘을 쓰고 있습니다.

6. 하느님에 대한 사랑을 잃을 때 어떤 결과를 겪게 됩니까?

6 세상 사람은 사랑에 대해 왜곡된 견해를 가지고 있습니다. 그은 창조주를 사랑하는 것이 아니라 “자기를 사랑”합니다. (디모데 후서 3:2) 사탄이 지배하는 이 세상은 “육체의 욕망과 눈의 욕망과 살림살이의 과시”를 부추깁니다. (요한 1서 2:16) 사도 바울은 동료 그리스도인에게 육체의 욕망을 만족시키려 하지 말라고 경고하면서 이렇게 말했습니다. “육체에 정신을 쏟는 것은 죽음을 의미[합니다.] ··· 육체에 정신을 쏟는 것은 하느님과 적이 되는 것을 의미하기 때문입니다.” (로마 8:6, 7) 실제로, 부를 쌓거나 성적 욕망을 채우는 데 몰두하며 살아온 사람은 결국 허탈감에 빠지고 많은 고통을 겪었습니다.—고린도 전서 6:18; 디모데 전서 6:9, 10.

7. 오늘날 어떤 위험한 태도가 그리스도인에게 영향을 줄 수 있습니까?

7 일부 나라에서는 무신론자와 불가지론자와 진화론자이 하느님에 대한 사랑뿐 아니라 그분에 대한 믿음까지 약화시키는 사상을 적극적으로 퍼뜨립니다. 많은 사람이 그에게 영향을 받아, 순진하고 무지한 사람이나 창조주의 존재를 믿는다는 생각을 갖게 되었습니다. 동시에, 과학자을 떠받드는 분위기 때문에 사람의 관심이 창조주에게서 멀어지고 있습니다. (로마 1:25) 우리가 그러한 가르침에 주의를 기울이면 여호와와 멀어지고 사랑이 식을 수 있습니다.—히브리 3:12.

8. (ㄱ) 여호와의 백성 가운데 많은 사람은 낙담이 되는 어떤 상황에 처합니까? (ㄴ) 시편 136에는 위로가 되는 어떤 말씀이 들어 있습니까?

8 우리의 믿음을 약화시키고 하느님에 대한 사랑이 식게 만들 수 있는 또 한 가지 요인은 낙담하는 것입니다. 사탄이 지배하는 이 악한 세상에 살다 보면 누구나 때때로 낙담이 되는 상황에 처합니다. (요한 1서 5:19) 아마 우리는 현재  노령이나 건강 문제나 경제적인 압력 때문에 어려움을 겪고 있을지 모릅니다. 또는 자신이 부족한 사람이라는 느낌이 들거나 기대가 이루어지지 않거나 개인적인 약점을 극복하지 못해서 힘들어하고 있을지 모릅니다. 하지만 결코 그러한 상황이나 감정 때문에 여호와께서 자신을 버리셨다고 생각해서는 안 됩니다. 그럴 것이 아니라 여호와의 변함없는 사랑을 보증해 주는 말씀을 묵상하십시오. 예를 들어, 시편 136:23에서는 이렇게 알려 줍니다. “우리가 낮아졌을 때에 우리를 기억하신 분. 그분의 충성스러운 사랑은 영원하다.” 참으로 여호와께서는 자신의 종에게 충성스러운 사랑을 한결같이 나타내십니다. 그러므로 우리는 그분이 우리의 “도와 달라는 간청”을 들으시고 응답하신다는 것을 확신할 수 있습니다.—시 116:1; 136:24-26.

9. 바울은 어떻게 하느님에 대한 사랑을 유지할 힘을 얻었습니까?

9 시편 필자처럼 바울도 여호와께서 어떻게 자신을 계속해서 도와주셨는지 곰곰이 생각하면서 힘을 얻었습니다. 그는 이렇게 썼습니다. “여호와가 나를 돕는 분이시니 내가 두려워하지 않겠다. 사람이 내게 무엇을 할 수 있겠는가?” (히브리 13:6) 이처럼 바울은 여호와의 사랑 넘친 돌봄을 굳게 확신했기 때문에 여러 가지 어려움을 극복할 수 있었습니다. 그는 힘든 상황에서 낙담하지 않았습니다. 사실, 바울은 감옥에 갇혀 있는 동안 다른 사람을 격려하는 몇 통의 편지를 쓰기도 했습니다. (에베소 4:1; 빌립보 1:7; 빌레몬 1) 그렇습니다. 바울은 심한 시련을 겪을 때에도 하느님에 대한 사랑을 잃지 않았습니다. 어떻게 그러한 힘을 얻을 수 있었습니까? 그는 ‘모든 위로의 하느님, 우리가 온갖 시련을 겪을 때 우리를 위로해 주시는’ 분께 계속 의지했습니다. (고린도 후서 1:3, 4) 우리는 어떻게 바울을 본받아 여호와에 대한 강한 사랑을 유지할 수 있습니까?

여호와에 대한 사랑을 나타내십시오 (10항 참조)

10. 어떻게 여호와에 대한 강한 사랑을 유지할 수 있습니까?

10 바울은 여호와에 대한 강한 사랑을 유지하는 한 가지 주된 방법을 알려 주었습니다. 그는 동료 그리스도인에게 “끊임없이 기도하십시오”라고 썼으며, 그 후에도 “꾸준히 기도하십시오”라고 썼습니다. (데살로니가 전서 5:17; 로마 12:12) 기도로 하느님과 의사소통하는 것은 그분과 친밀한 관계를 맺는 기초가 됩니다. (시 86:3) 충분한 시간을 내어 여호와께 우리의 가장 깊은 생각과 감정을 표현하면 “기도를 들으시는 분”인 하늘의 아버지와 더욱 가까워집니다. (시 65:2) 그에 더해 여호와께서 우리의 기도에 응답하시는 것을 경험하면 그분에 대한 사랑이 더 커집니다. 그리고 ‘여호와께서 자신을 부르는 모든 이에게 가까이 계시다’는 사실을 더욱 확신하게 됩니다. (시 145:18) 여호와의 사랑 넘친 돌봄에 대한 그러한 확신이 있으면 계속해서 믿음의 시험을 이겨 낼 수 있을 것입니다.

성경 진리에 대한 사랑

11, 12. 어떻게 성경 진리에 대한 사랑을 키울 수 있습니까?

11 그리스도인인 우리는 진리를 사랑하고 소중히 여깁니다. 하느님의 말씀은 진리의 궁극적인 근원입니다. 예수께서는 아버지께 기도하면서 “아버지의 말씀은 진리입니다”라고 말씀하셨습니다. (요한 17:17) 따라서 진리에 대한 사랑은 하느님의 말씀에 대한 정확한 지식을 얻는 것에서 시작됩니다. (골로새 1:10) 하지만 단지 머릿속에 지식을 쌓는 것만으로는 부족합니다. 성경 진리를 사랑한다는 것이 무엇을 의미하는지 이해하기 위해 시편 119에 나오는 영감받은 필자의 말에 유의해 보시기 바랍니다. (시편 119:97-100 낭독) 우리는 하루 중 어느 때이든 시간을 내어 성경 구절에 대해 곰곰이 생각해 봅니까? 성경 진리를 생활에 적용할 때 어떤 유익 얻게 되는지 묵상해 보면 그 진리에 대한 사랑이 더 커질 것입니다.

12 시편 필자는 계속해서 이렇게 말합니다. “당신이 하신 말씀이 내 입천장에 어찌나 달콤한지, 내 입에 꿀보다 더 답니다!” (시 119:103) 그와 비슷하게 우리도 하느님의 조직이 마련하는 성경에 근거한 영적 양식의 맛을 즐겨야 합니다. 비유적인 의미에서 우리의 입천장으로 영적 양식을 천천히 음미해 본다면 진리의 “기쁨을 주는 말”을 더 잘 떠올리고 그 말을 사용해서 다른 사람을 도울 수 있을 것입니다.—전도 12:10.

13. 예레미야는 어떻게 성경 진리를 사랑하게 되었으며, 그로 인해 어떤 영향을 받았습니까?

13 예언자 예레미야는 성경 진리를 사랑했습니다. 하느님의 말씀이 그의 마음에 어떤 영향을 미쳤는지 유의해 보십시오. 그는 이렇게 말했습니다. “제가 당신의 말씀을 발견하여 그것을 먹었더니, 당신의 말씀이 제 마음의 기쁨과 즐거움이 되었습니다. 오 만군의 하느님 여호와여, 제가 당신의 이름으로 불리기 때문입니다.” (예레미야 15:16) 예레미야는 소중한 하느님의 말씀을 묵상으로, 비유적인 의미에서 그 말씀을 먹고 소화시켰습니다. 그렇게 해서 하느님의 이름으로 불리는 것이 영예로운 일임을 깊이 인식하게 되었습니다. 우리도 성경 진리를 사랑하는 마음이 있다면, 하느님의 이름을 지니고 이 마지막 때에 그분의 왕국을 선포하는 것이 정말 크나큰 영예라고 느끼게 될 것입니다. 당신도 그렇게 느끼고 있습니까?

성경 진리에 대한 사랑을 나타내십시오 (14항 참조)

14. 또 어떤 방법으로 성경 진리에 대한 사랑을 키울 수 있습니까?

14 성경과 성경에 근거한 출판물을 읽는 것 외에 또 어떤 방법으로 성경 진리에 대한 깊은 사랑을 기를 수 있습니까? 회중 집회에 정기적으로 참석으로 그렇게 할 수 있습니다. 매주 「파수대」를 통해 성경을 연구하는 것은 우리가 가르침을 받는 한 가지 주된 방법입니다. 「파수대」에서 다루는 내용을 이해하기 위해서는 매 기사를 잘 준비해야 합니다. 참조된 성구를 하나하나 찾아보는 것이 그렇게 하는 데 도움이 됩니다. 요즘에는 「파수대」를 다양한 언어로 jw.org 웹사이트에서 다운로드하거나 「JW 라이브러리」 앱으로 볼 수 있습니다. 일부 전자 파일 형식을 이용하면 연구 기사의 참조 성구를 쉽게 볼 수 있습니다.  어떤 방법을 사용하든, 참조 성구를 주의 깊이 읽고 묵상하면 성경 진리를 사랑하는 마음이 깊어질 것입니다.—시편 1:2 낭독.

형제에 대한 사랑

15, 16. (ㄱ) 요한복음 13:34, 35에 따르면 우리에게는 어떤 의무가 있습니까? (ㄴ) 형제에 대한 사랑은 하느님과 성경에 대한 사랑과 어떤 관련이 있습니까?

15 예수께서는 땅에서 보내신 마지막 밤에 제자에게 이렇게 말씀하셨습니다. “내가 여러분에게 새 계명을 줍니다. 서로 사랑하십시오. 내가 여러분을 사랑한 것처럼 여러분도 서로 사랑하십시오. 여러분 가운데 사랑이 있으면, 모든 사람이 그것으로 여러분이 내 제자라는 것을 알게 될 것입니다.”—요한 13:34, 35.

16 형제 자매에 대한 사랑은 여호와에 대한 사랑과 깊은 관련이 있습니다. 하느님을 사랑하지 않으면 형제을 사랑할 수 없고, 형제을 사랑하지 않으면 하느님을 사랑할 수 없습니다. 사도 요한은 이렇게 썼습니다. “보이는 형제를 사랑하지 않는 사람이 보이지 않는 하느님을 사랑할 수 없습니다.” (요한 1서 4:20) 더 나아가 여호와와 형제에 대한 사랑은 성경에 대한 사랑과도 관련이 있습니다. 어떻게 그러합니까? 성경 진리를 사랑한다면 하느님을 사랑하고 형제를 사랑하라는 성경의 계명에 기꺼이 순종하려고 할 것이기 때문입니다.—베드로 전서 1:22; 요한 1서 4:21.

형제 자매에 대한 사랑을 나타내십시오 (17항 참조)

17. 사랑을 나타낼 수 있는 몇 가지 방법은 무엇입니까?

17 데살로니가 전서 4:9, 10 낭독. 회중에서 사랑을 나타낼 수 있는 몇 가지 실제적인 방법은 무엇입니까? 연로한 형제나 자매에게 그리스도인 집회에 갈 차편이 필요할 수 있습니다. 과부인 어느 자매가 집수리를 하는 데 도움이 필요할지 모릅니다. (야고보 1:27) 낙담해 있거나 우울한 감정을 느끼거나 그 밖의 시련을 겪고 있는 형제 자매은 나이가 많든 적든 우리의 관심과 격려와 위로가 필요합니다. (잠언 12:25; 골로새 4:11) 우리는 “믿음으로 친족이 된 사람들”에게 말과 행동으로 깊은 관심을 표현으로 형제에 대한 진정한 사랑이 있음을 증명할 수 있습니다.—갈라디아 6:10.

18. 동료 그리스도인과의 사소한 불화를 해결하는 데 무엇이 도움이 됩니까?

18 성경은 이 악한 세상 제도의 “마지막 날”에 사람이 이기적이고 탐욕스러운 태도를 나타낼 것이라고 예언했습니다. (디모데 후서 3:1, 2) 따라서 그리스도인인 우리는 하느님과 성경 진리와 서로에 대한 사랑을 키우기 위해 열심히 노력해야 합니다. 물론, 때때로 동료 그리스도인과 사소한 불화가 생길 수 있습니다. 하지만 우리에게 사랑이 있다면 어떤 불화가 생기든 사랑을 나타내는 방식으로 문제를 해결하려고 할 것입니다. 그렇게 하는 것은 회중 성원 모두에게 큰 축복이 될 것입니다! (에베소 4:32; 골로새 3:14) 그러므로 사랑이 결코 식지 않게 하십시오! 여호와와 그분의 말씀과 우리 형제에 대한 열렬한 사랑을 계속 키워 나가시기 바랍니다.