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여호와의 증인

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파수대—연구용  |  2017년  10월

 체험기

여호와께서 원하시는 일을 하면서 축복을 맛보다

여호와께서 원하시는 일을 하면서 축복을 맛보다

“우리​가 하겠습니다!” 도움​이 필요​한 구역​에서 봉사​할 사람​이 있냐는 말​을 듣고 우리 부부​와 오빠 부부​가 한 말​입니다. 우리​가 그 기회​를 붙잡은 이유​는 무엇​입니까? 여호와​께서는 우리​를 어떻게 축복​해 주셨습니까? 먼저, 내 배경​에 관해 이야기​해 보겠습니다.

나​는 1923​년​에 잉글랜드 요크셔​에 있는 헴즈워스에서 태어났습니다. 내게는 밥​이라고 하는 오빠​가 한 명 있었죠. 아버지​는 종교​의 위선​을 몹시 싫어하셨습니다. 내​가 아홉 살 때 아버지​는 거짓 종교​를 폭로​하는 책​을 몇 권 구해서 아주 감명 깊게 읽으셨지요. 몇 년 뒤​에 밥 앳킨슨​이라고 하는 사람​이 우리 집​으로 찾아와서 축음기​로 러더퍼드 형제​의 연설​을 들려줬습니다. 우리​는 그 연설​을 제작​한 단체​가 예전​에 아버지​가 읽은 책​을 발행​한 단체​라는 걸 알게 됐죠! 부모님​은 앳킨슨 형제​에게 매일 저녁 우리 집​에서 함께 식사​하고 성경​에 관한 질문​들​에 대답​해 달라고 부탁​하셨어요. 앳킨슨 형제​는 몇 킬로미터 떨어진 한 형제​의 집​에서 열리는 집회​에 우리​를 초대​했지요. 우리 가족​은 바로 집회​에 참석​하기 시작​했고, 결국 헴즈워스에 작은 회중​이 생겼습니다. 얼마 뒤​부터 우리​는 지구​의 종(현재​의 순회 감독자)에게 숙소​를 제공​하고 근처​에 사는 파이오니아​들​을 초대​해서 식사​를 대접​했어요. 그​들​과 교제​하면서 좋은 영향​을 참 많이 받았죠.

그 무렵 우리 가족​은 사업​을 시작​했어요. 하지만 아버지​는 오빠​에게 “네​가 파이오니아​를 하겠다고 하면 사업​을 접​을 거야” 하고 말씀​하셨죠. 오빠​는 알았다고 했고 스물한 살 때 집​을 떠나 파이오니아​를 했습니다. 2​년 뒤, 나​도 열여섯 살​에 파이오니아​로 임명​되었지요. 주말​을 빼고는 증거 카드​와 축음기​를 이용​해 거의 혼자​서 봉사​했어요. 하지만 여호와​께서 정말 잘 발전​하는 성서 연구생​을 만나게 해 주셨죠. 결국 그 연구생​의 가족 중 여러 사람​이 진리​를 받아들였습니다. 이듬해​에 나​는 메리 헨셜 자매​와 함께 특별 파이오니아​로 임명​되었어요. 우리​는 체셔 주​의 임명​되지 않은 구역​에서 봉사​했지요.

당시​는 제​2​차 세계 대전​이 한창​이었어요. 여자​들​에게는 전쟁​을 지원​하는 일​을 하라는 명령​이 내려졌죠. 우리​는 전 시간 봉사자​인 특별 파이오니아​였기 때문​에 다른 종교​의 교직자​들​처럼 그 일​에서 면제​될 것​이라고 예상​했어요. 하지만 법원​은 우리​의 입장​을 받아들여 주지 않았고, 나​는 31​일​간​의 징역형​을 받았습니다. 열아홉 살 때​인 다음 해​에 나​는 양심적 병역 거부자​로 등록​했습니다. 나​는  두 번 더 법원​에 소환​되었지만 나​에 관한 소송​은 기각​되었어요. 이러​한 경험​을 하면서, 성령​이 날 돕고 있고 여호와​께서 내 손​을 잡고 나​를 강하고 굳건​하게 해 주신다는 걸 느낄 수 있었습니다.—이사야 41:10, 13.

새로운 짝

나​는 1946​년​에 아서 매슈스 형제​를 만났습니다. 그​는 양심적 병역 거부​로 인해 3​개월​간 수감​되었는데, 출소​하자마자 특별 파이오니아​인 남동생 데니스​와 함께 봉사​하려고 헴즈워스로 왔어요. 그 둘​은 어릴 때​부터 아버지​에게 여호와​에 관해 배웠고 십 대 때 침례​를 받았지요. 얼마 지나지 않아 데니스​는 아일랜드​로 임지​가 바뀌었고 아서​는 혼자 남아 봉사​했어요. 이 젊은 파이오니아​의 열심​과 좋은 행실​에 깊은 인상​을 받은 우리 부모님​은 아서​에게 자신​들​의 집​에서 살라고 하셨어요. 나​는 부모님 집​에 갈 때​면 식사 후​에 아서​와 함께 설거지​를 하곤 했습니다. 나중​에 우리​는 편지​를 주고받는 사이​가 되었지요. 1948​년​에 아서​는 다시 한 번 3​개월​의 징역형​을 선고​받았습니다. 우리​는 1949​년 1​월​에 결혼​했어요. 우리​의 목표​는 가능​한 한 오랫동안 전 시간 봉사​를 계속​하는 것​이었지요. 우리​는 생활​을 잘 계획​했고 휴가 기간​에 과일 따는 일​을 해서 돈​을 벌었어요. 여호와​께서 축복​해 주신 덕분​에 계속 파이오니아 봉사​를 할 수 있었습니다.

1949​년​에 결혼식​을 올리고 얼마 뒤 헴즈워스에서

1​년​이 조금 더 지나서 우리​는 북아일랜드​로 가라는 임명​을 받았습니다. 첫 임지​는 아마​였고, 그다음​은 뉴리​였어요. 두 곳 다 가톨릭교​의 영향력​이 강한 곳​이었지요. 종교적​인 편견​이 심했기 때문​에, 우리​는 봉사​할 때 분별력​을 나타내고 아주 조심​해야 했어요. 집회​는 우리​가 살던 데​서 16​킬로미터​쯤 떨어진 한 부부​의 집​에서 열렸어요. 보통 8​명 정도​가 참석​했죠. 그 집​에서 종종 하룻밤 묵기​도 했는데, 그럴 때​면 잠​은 바닥​에서 자고 아침​에는 푸짐​한 식사​를 함께 했지요. 지금 그 지역​에 많은 증인​들​이 있어서 참 행복​합니다.

“우리​가 하겠습니다!”

오빠​와 그​의 아내 로티​는 이미 북아일랜드​에서 특별 파이오니아​로 봉사​하고 있었어요. 1952​년​에 우리 네 사람​은 벨파스트​에서 열리는 지역 대회​에 참석​했습니다. 한 형제​가 친절​하게도 우리 모두​에게 숙소​를 제공​해 주었어요. 당시 영국 지부​의 종​인 프라이스 휴스 형제​도 함께 묵었습니다. 하루​는 저녁​에 대회​에서 발표​된 「하나님​의 길—사랑」(God’s Way Is Love)이라는 소책자​에 관해 이야기 나누었어요. 그 소책자​는 아일랜드 사람​들​을 위해 특별​히 제작​되었지요. 휴스 형제​는 아일랜드 공화국​에 있는 가톨릭 신자​들​에게 전파​하기​가 어렵다고 이야기​를 했어요. 형제​들​은 숙소​에서 쫓겨나기​도 하고 교직자​들​이 선동​한 폭도​들​에게 공격​을 받기​도 했죠. 프라이스 형제​는 이렇게 말​했어요. “아일랜드 전역​에 이 소책자​를 배부​하는 특별 운동​을 해야 하는데, 차​를 가진 부부​들​이 필요​합니다.” * 우리​는 곧바로 “우리​가 하겠습니다!”라고 대답​했죠. 기사 제일 처음​에 나온 바로 그 말​을 하게 된 거예요.

아서​와 올리브 매슈스​가 동료 파이오니아​들​과 함께 사이드카​가 달린 오토바이​를 타고 있는 모습

 더블린​에는 오랫동안 충실​히 여호와​를 섬긴 러틀랜드 자매​가 있었는데, 그 자매​는 파이오니아​들​에게 늘 숙소​를 제공​해 주었죠. 우리​는 그 집​에 잠시 머물면서 얼마​의 물건​들​을 처분​했어요. 그다음​에 우리 네 사람​은 사이드카​가 달린 오빠​의 오토바이​에 다 같이 타고 자동차​를 구하러 다녔죠. 그러다 적당​한 중고차​를 찾아서 판매자​에게 차​를 배달​해 달라고 했어요. 우리 중​에는 운전​할 줄 아는 사람​이 없었거든요. 남편​은 그날 저녁​에 침대​에 앉아 차​를 타고 있다고 상상​하면서 기어 변속 연습​을 했지요. 다음 날 아침 남편​이 차고 밖​으로 차​를 빼지 못해 쩔쩔매고 있는데 선교인​인 밀드레드 윌렛 자매(나중​에 존 바 형제​와 결혼​함)가 왔어요. 그 자매​는 운전​을 할 줄 알았어요! 그 자매​의 도움​을 받으며 차도​로 나​와 연습​을 조금 더 한 뒤, 우리​는 봉사​하러 갔습니다!

우리 자동차​와 이동식 주택

다음​으로, 우리​는 숙소​를 구해야 했어요. 형제​들​이 이동식 주택​은 반대자​들​이 불​을 지​를 수​도 있으니까 구하지 않는 게 좋다고 해서 일반 주택​을 찾으러 다녔는데 헛수고​였죠. 그날 밤 우리 넷​은 차​에서 자야 했습니다. 다음 날​에도 집​을 구하러 다녔지만 개인​이 만든 조그마​한 이동식 주택​밖에 찾을 수 없었죠. 그 이동식 주택​에는 작은 이​층 침대 1​개​가 딸려 있었어요. 그곳​이 우리​의 집​이 되었습니다. 놀랍게도, 친절​한 농부​들​의 소유지​에 아무런 문제 없이 이동식 주택​을 세워 둘 수 있었어요. 우리​는 그곳​에서 16-24​킬로미터 정도 떨어진 구역​에 가서 봉사​했습니다. 새로운 지역​으로 이동​하면, 그 전​까지 이동식 주택​을 세워 두었던 구역​을 돌며 봉사​했지요.

우리​는 큰 어려움 없이 아일랜드 공화국 남동부​에 있는 집​들​을 모두 방문​했어요. 2만 부가 넘는 소책자​를 전했고 관심​을 보인 사람​들​의 명단​을 영국 지부 사무실​에 보냈죠. 기쁘게도 지금 그 지역​에는 수백 명​의 증인​들​이 있습니다!

다시 잉글랜드​로, 그다음 스코틀랜드​로

나중​에 우리​는 런던 남부 지역​으로 임지​가 바뀌었어요. 몇 주 뒤 영국 지부 사무실​에서 남편​에게 전화​를 했는데, 다음 날​부터 순회 활동​을 할 수 있냐고 묻는 게 아니겠어요! 우리​는 일주일​간 훈련​을 받은 뒤 스코틀랜드​에 있는 순회구​로 갔습니다. 남편​은 연설​을 준비​할 겨를​도 없었지만 여호와​를 위해서라면 그 어떤 힘든 일​도 기꺼이 하려고 했지요. 그 모습​이 내게 큰 격려​가 됐어요. 우리​는 아주 즐겁게 순회 활동​을 했지요. 임명​되지 않은 구역​에서 몇 년​간 봉사​하다가 이제 아주 많은 형제 자매​들​과 함께 있게 된 것​은 큰 축복​이었습니다.

남편​은 1962​년​에 10​개월 동안 열리는 길르앗 학교​에 초대​되었어요. 쉽지 않은 결정​을 내려야만 했죠. 우리 부부​는 내​가 혼자 지내야 하더라도 남편​이 이 특권​을 받아들이는 것​이 옳다는 결론​을 내렸어요. 남편​이 없는 동안 나​는 헴즈워스에서 특별 파이오니아​로 봉사​하도록 임명​되었습니다. 약 1​년 뒤 남편​이 돌아왔을 때 남편​은 지역 감독자​로 임명​되었고 우리​는 스코틀랜드, 잉글랜드 북부, 북아일랜드​에서 봉사​했어요.

 아일랜드​에서 새로운 임명​을 받다

1964​년​에 남편​은 아일랜드 공화국​에서 지부​의 종​으로 봉사​하라는 새로운 임명​을 받았어요. 나​는 여행​하는 봉사​를 워낙 좋아했기 때문​에 처음​에는 새로운 임명​을 받고 걱정​이 많았어요. 지난 세월​을 되돌아보면 베델​에서 섬길 수 있는 기회​를 갖게 된 것​에 감사​하는 마음​이 들어요. 별로 내키지 않는 임명​이 주어져도 그 임명​을 받아들이면 언제나 여호와​의 축복​을 받게 되지요. 베델​에서 나​는 사무실 업무, 출판물 포장, 요리, 청소​를 하면서 바쁘게 지냈어요. 이따금​은 지역 활동​을 하면서 전국​에 있는 형제​들​을 만날 수 있었습니다. 지역 활동​을 하고 우리​의 성서 연구생​들​이 발전​하는 모습​을 보면서, 아일랜드​의 형제 자매​들​과 가족​처럼 가까워졌어요. 정말 큰 축복​이지요!

아일랜드 신권 역사​의 전환점

1965​년​에 더블린​에서 아일랜드 최초​의 국제 대회​가 열렸어요. * 여러 면​에서 심한 반대​가 있었지만 대회​는 매우 성공적​이었죠. 총 3948​명​이 참석​했고 65​명​이 침례​받았어요. 외국​에서 온 3500​명​의 참석자​들​에게 숙소​를 제공​한 사람​들​은 모두 감사 편지​를 받았습니다. 집주인​들​은 참석자​들​의 훌륭​한 행실​을 칭찬​했지요. 이 일​은 아일랜드​의 신권 역사​에서 전환점​이 되었습니다.

남편​이 1965​년 대회​에 참석​하기 위해 온 노어 형제​와 인사​하는 모습

1983​년​에 남편​이 게일어 「나​의 성서 이야기 책」을 발표​하는 모습

1966​년​에는 더블린 지부 사무실​이 북부​와 남부​를 포함​한 아일랜드 전체​를 감독​하게 되었어요. 정치적, 종교적​으로 분열​된 그 지역​의 상황​과는 극명​하게 대조​가 되었지요. 많은 가톨릭교인​이 진리 안​으로 들어와 이전​에 기독교인​이었던 형제​들​과 함께 봉사​하는 모습​을 보는 건 큰 기쁨​이었습니다.

임명​에 큰 변화​가 생기다

2011​년​에 영국 지부​와 아일랜드 지부​가 합병​되고 우리​가 런던 베델​로 임명​되면서 우리​의 삶​은 크게 바뀌었습니다. 그 소식​을 들​을 무렵, 나​는 남편​의 건강 때문​에 걱정​이 많았습니다. 남편​은 파킨슨병 진단​을 받았죠. 나​와 66​년​을 함께​한 남편​은 결국 2015​년 5​월 20​일​에 숨​을 거두었습니다.

최근 몇 년 동안 나​는 마음​이 찢어지듯 아팠고 우울감​과 슬픔​을 겪어 왔어요. 예전​에는 늘 남편​이 곁​에 있어 주었지요. 남편​이 너무나 보고 싶어요! 하지만 이런 어려움​을 겪으면 여호와​와 더 가까워지죠. 남편​이 정말 사랑​을 많이 받았다는 걸 알게 될 때​도 마음​이 따뜻​해져요. 아일랜드, 영국, 심지어 미국​에 있는 벗​들​이 내게 편지​를 보내 주었어요. 남편​의 남동생 데니스​와 그​의 아내 메이비스, 내 조카​들​인 루스​와 주디​도 날 격려​해 주었죠. 벗​들​과 가족​의 이러​한 도움​은 말​로 다 하지 못할 만큼 큰 힘​을 주었습니다.

이사야 30:18​에 나오는 이러​한 말씀​이 큰 격려​가 됐어요. “여호와​께서는 너희​에게 은혜​를 베풀려고 참을성 있게 기다리고 계시며, 너희​에게 자비​를 보이려고 일어서실 것​이다. 여호와​께서는 공의​의 하느님​이시기 때문​이다. 그분​을 계속 기다리는 모든 사람​은 행복​하다.” 여호와​께서 신세계​에서 문제​들​을 없애고 우리​에게 흥미진진​한 일​을 맡기기 위해 참을성 있게 기다리고 계시다는 사실​이 정말 위로​가 됩니다.

우리​가 살아온 세월​을 돌이켜 보면, 여호와​께서 아일랜드​의 전파 활동​을 인도​하고 축복​해 오셨다는 걸 분명​히 알 수 있습니다! 그러한 영적 성장​에 조금​이나마 기여​할 수 있었던 것​은 정말 큰 영광​이에요. 분명, 여호와​께서 원하시는 일​을 하면 언제나 축복​을 받게 됩니다.

^ 12항 「1988 여호와​의 증인 연감」 100-102​면 참조.

^ 22항 「1988 여호와​의 증인 연감」 108-111​면 참조.