“공개 낭독​과 권고​와 가르치는 일​에 계속 전념​하십시오.”—디모데 전서 4:13.

노래: 45, 70

1, 2. (ㄱ) 이 마지막 때​에 이사야 60:22​이 어떻게 성취​되고 있습니까? (ㄴ) 현재 여호와​의 조직​의 지상 부분​에는 어떤 사람​들​이 필요​합니까?

“그 작은 자​가 천​이 되고 그 보잘것없는 자​가 강대​한 나라​가 될 것​이다.” (이사야 60:22) 마지막 날​인 지금 이 예언​이 성취​되고 있습니다. 2015 봉사 연도 중​에, 822만 105​명​의 왕국 전도인​들​이 세계 전역​에서 활동적​으로 봉사​했습니다! 이사야 60:22​의 뒷부분​에서 하느님​께서는 우리 각자​가 관심​을 기울여야 할 이러​한 말씀​을 하십니다. “때​가 되면 나 여호와​가 그 일​의 속도​를 높일 것​이다.” 속도​가 점점 더 빨라지는 차 안​에 타고 있을 때​처럼, 우리​는 제자 삼는 활동​이 속도​를 더해 가는 것​을 느끼고 있습니다. 그 활동​이 가속화​되고 있는 이 시기​에 우리 각자​는 어떤 반응​을 보이고 있습니까? 우리​는 왕국 전도인​으로서 최선​을 다해 열심​히 봉사​하고 있습니까? 현재 많은 수​의 형제 자매​들​이 정규 파이오니아​나 보조 파이오니아 봉사​를 신청​하고 있습니다. 또한 도움​이 더 필요​한 구역​에서 봉사​하거나 그 밖​의 신권 활동​에 참여​하라는 권고​에 매우 많은 사람​이 호응​하는 것​을 보면 정말 기쁘지 않습니까?

2 하지만 일​할 사람​들​이 아직도 더 많이 필요​합니다. 해​마다 약 2000​개​의 회중​이 새로 형성​되고 있습니다. 새로운 회중​마다 5​명​의 장로​가 있어야 한다고 가정​하면, 매년 1만 명​의 봉사​의 종​이 자격​을 갖춰 감독자​가  되어야 합니다. 그러려면 많은 형제​들​이 봉사​의 종​으로 섬길 자격​에 달할 필요​가 있습니다. 그​에 더해, 형제​든 자매​든 분명 우리 모두​에게는 ‘주​의 일​에서 할 일​이 많습니다.’—고린도 전서 15:58.

영적​으로 발전​하려면

3, 4. 당신​은 영적 목표​를 이루기 위해 어떻게 노력​할 생각​입니까?

3 디모데 전서 3:1 낭독. “힘쓰다”로 번역​된 그리스어 동사​는 손​이 잘 닿지 않는 곳​에 있는 물건​을 잡으려고 몸​을 뻗치는 것​을 의미​합니다. 사도 바울​은 그 단어​를 사용​함​으로 영적​으로 발전​하려면 노력​을 해야 한다는 점​을 강조​했습니다. 봉사​의 종​이 아닌 한 형제​가 앞​으로 회중​에서 어떤 역할​을 할 수 있을지 생각​하고 있다고 가정​해 보겠습니다. 이 형제​는 영적 특성​을 기르기 위해 노력​할 필요​가 있다는 점​을 깨닫습니다. 그​는 먼저 봉사​의 종​이 될 자격​에 달하려고 열심​히 노력​합니다. 시간​이 흐르자, 감독자​로 섬길 영적 자격​을 갖추어야겠다는 생각​도 하게 됩니다. 그 두 경우​에 이 형제​는 회중​에서 더 많은 책임​을 수행​하는 데 필요​한 자격​을 갖추기 위해 열심​히 노력​합니다.

4 그​와 비슷​하게, 파이오니아 봉사​나 베델 봉사​나 왕국회관 건축 자원봉사​를 하기 원하는 형제 자매​들​은 자신​의 목표​를 이루기 위해 마치 몸​을 앞​으로 내뻗치듯이 열심​히 노력​할 필요​가 있습니다. 이제 우리 모두​가 참숭배 안​에서 발전​하도록 하느님​의 말씀​이 어떤 격려​를 해 주는지 살펴보겠습니다.

영적​으로 더 발전​하기 위해 노력​하십시오

5. 젊은 사람​들​은 어떻게 왕국 봉사​에 자신​의 활력​을 바칠 수 있습니까?

5 젊은 사람​들​은 여호와​께 드리는 봉사​에서 많은 일​을 할 수 있는 활력​이 있습니다. (잠언 20:29 낭독) 일부 젊은 형제​들​은 베델​에서 성경​과 성경 출판물​을 인쇄​하고 제본​하는 일​을 합니다. 왕국회관​을 건축​하고 유지​하고 보수​하는 일​에 참여​하는 젊은 형제 자매​들​도 많습니다. 그런가 하면 자연재해​가 일어난 곳​에서 경험 많은 증인​들​과 함께 구호 활동​을 하는 젊은 사람​들​도 있습니다. 많은 젊은 파이오니아​들​은 원주민 언어​나 외국어​를 사용​하는 사람​들​에게 좋은 소식​을 전합니다.

6-8. (ㄱ) 한 젊은 형제​는 하느님​께 드리는 봉사​에 대한 시각​을 어떻게 바꾸었으며, 그​로 인해 무슨 결과​가 있었습니까? (ㄴ) 어떻게 하면 “여호와​가 얼마나 선​하신 분​인지 맛보아 알” 수 있습니까?

6 분명 당신​은 영혼​을 다해 하느님​을 섬기는 것​이 중요​하다는 점​을 알고 있을 것​입니다. 하지만 혹시 에런​이라는 형제​처럼 느끼고 있지는 않습니까? 그​는 그리스도인 가정​에서 성장​했지만 이렇게 솔직​히 말​했습니다. “저​는 집회​와 야외 봉사​가 재미​없었어요.” 에런​은 하느님​을 기쁘게 섬기고 싶었지만 자신​이 왜 즐겁지 않은지 이유​를 알 수​가 없었습니다. 그래서 어떻게 했습니까?

7 에런​은 성경​을 읽고 집회​를 준비​하고 해설​에 참여​하는 등 영적​인 활동​을 꾸준​히 해 나갔습니다. 특히 기도​를 정기적​으로 하기 시작​했습니다. 그러자 여호와​를 사랑​하는 마음​이 커지면서 영적​으로 잘 발전​했습니다. 그 이후​로 에런​은 파이오니아 봉사​를 하고, 다른 사람​들​과 함께 재해 구호 활동​에 참여​하고, 외국​에 가서 봉사​하기​도 했습니다. 현재 에런​은 장로​이며 베델​에서 봉사​하고 있습니다. 그​는 지난날​을 되돌아보면서 이렇게 말​합니다. “‘여호와​가 얼마나 선​하신 분​인지 맛보아 알게’ 되었습니다. 그분​이 주신 축복​을 생각​하면 어떻게든 보답​하고 싶어서 더 열심​히 봉사​하게 되죠. 그러다 보면 더 많은 축복​을 받게 됩니다.”

8 시편 필자​는 이렇게 노래​했습니다. “여호와​를 찾는 자​들​에게는 좋은 것​이 조금​도 부족​하지  않으리라.” (시편 34:8-10 낭독) 분명, 여호와​께서는 그분​을 열심​히 섬기는 사람​들​을 결코 실망​시키지 않으십니다. 우리​가 그분​을 위해 최선​을 다해 봉사​한다면 “여호와​가 얼마나 선​하신 분​인지 맛보아 알게” 될 것​입니다. 영혼​을 다해 하느님​을 숭배​할 때 우리​는 그 무엇​과도 비교​할 수 없는 행복​을 누리게 됩니다.

지치지 말고 꾸준​히 노력​하십시오

9, 10. “기다리는 태도”를 보이는 것​이 왜 중요​하다고 생각​하십니까?

9 우리​는 목표​를 이루려고 열심​히 노력​하면서 “기다리는 태도”를 보여야 합니다. (미가 7:7) 여호와​께서는 그분​의 충실​한 종​들​을 언제나 지원​해 주시지만, 그​들​이 한동안 기다린 후​에야 특권​을 받거나 상황​이 나아지게 하실 수​도 있습니다. 그분​은 족장 아브라함​에게 아들​을 주겠다고 약속​하셨지만, 그​는 믿음​과 참을성​을 보여야 했습니다. (히브리 6:12-15) 아브라함​은 이삭​이 태어날 때​까지 여러 해​를 기다려야 했지만 낙담​하지 않았고, 여호와​께서는 그​를 실망​시키지 않으셨습니다.—창세 15:3, 4; 21:5.

10 기다리기​가 쉬운 것​은 아닙니다. (잠언 13:12) 실망​스러운 일​을 계속 생각​하면 몹시 낙담​하게 될 수 있습니다. 그런 생각​을 하기​보다는, 영적​으로 더 좋은 자격​을 갖추는 데 시간​을 사용​하는 것​이 지혜​롭습니다. 그렇게 할 수 있는 세 가지 방법​을 알아보겠습니다.

11. 어떤 영적 특성​들​을 발전​시키기 위해 노력​할 수 있으며, 그런 특성​들​이 중요​한 이유​는 무엇​입니까?

11 영적 특성​들​을 발전​시키십시오. 하느님​의 말씀​을 읽고 묵상​하면 지혜, 통찰력, 좋은 판단력, 지식, 사고력, 건전​한 정신​을 기​를 수 있습니다. 참숭배​에서 인도​하는 일​을 하는 사람​들​은 이러​한  특성​들​을 꼭 갖춰야 합니다. (잠언 1:1-4; 디도 1:7-9) 또한 성경​에 근거​한 출판물​을 읽으면 다양​한 문제​에 대한 하느님​의 생각​을 분별​할 수 있습니다. 우리​는 오락, 옷차림​과 몸단장, 돈 관리, 다른 사람​과의 관계 등​에서 날​마다 선택​을 해야 합니다. 성경​에서 배우는 점​을 적용​한다면 여호와​를 기쁘게 해 드리는 결정​을 내릴 수 있을 것​입니다.

12. 우리​는 어떻게 신뢰​할 만한 사람​이 될 수 있습니까?

12 신뢰​할 만한 사람​이 되십시오. 형제​든 자매​든 우리​는 모든 신권 임명​을 최선​을 다해 수행​해야 합니다. 총독​이었던 느헤미야​는 하느님​의 백성 가운데​서 중요​한 책임​을 맡을 사람​들​을 임명​해야 했습니다. 그​는 어떤 사람​들​에게 일​을 맡겼습니까? 느헤미야​는 하느님​을 두려워하고 신뢰​할 만하고 믿을 만한 사람​들​을 임명​했습니다. (느헤미야 7:2; 13:12, 13) 오늘날​에도 “관리인​에게 기대​되는 것​은 충실​함​입니다.” (고린도 전서 4:2) 그런 태도​로 일​하면 다른 사람​의 눈​에 띄게 마련​입니다.—디모데 전서 5:25 낭독.

13. 다른 사람​에게 부당​한 대우​를 받을 경우 어떻게 요셉​의 본​을 따를 수 있습니까?

13 여호와​께 정련​받으십시오. 다른 사람​에게 부당​한 대우​를 받을 경우 어떻게 할 수 있습니까? 어쩌면 문제​를 신속​히 바로잡는 것​이 가능​할지도 모릅니다. 하지만 자신​의 입장​을 변호​하려고 애쓰다 보면 문제​가 악화​될 수​도 있습니다. 요셉​은 형​들​에게 부당​한 취급​을 당했지만 앙심​을 품지 않았습니다. 후​에 그​는 거짓 고발​을 당했고 억울​하게 감옥​에 갇혔습니다. 하지만 요셉​은 어려운 시기 내내 여호와​의 인도​를 따랐습니다. 그​로 인해 어떤 결과​가 있었습니까? “여호와​의 말씀​이 그​를 정련​했습니다.” (시 105:19) 시련​을 겪으면서 요셉​은 특별​한 임무​를 수행​할 자격​을 갖추게 되었습니다. (창세 41:37-44; 45:4-8) 괴로운 문제​를 겪을 때 기도​로 지혜​를 구하고, 온화​한 태도​로 말​하고 행동​하며, 힘​을 얻기 위해 하느님​께 의지​하십시오. 그렇게 하면 여호와​께서 도와주실 것​입니다.—베드로 전서 5:10 낭독.

야외 봉사​에서 발전​하십시오

14, 15. (ㄱ) 자신​이 전파​하는 방식​에 “한결같이 주의​를 기울”여야 하는 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 변화​하는 상황​에 맞춰 어떻게 해 볼 수 있습니까? (기사 제목 위​에 있는 삽화​와 “ 다른 방법​을 시도​해 보시겠습니까?” 제하​의 내용 참조)

14 바울​은 디모데​에게 이렇게 권고​했습니다. “공개 낭독​과 권고​와 가르치는 일​에 계속 전념​하십시오. 그대 자신​과 그대​의 가르침​에 한결같이 주의​를 기울이십시오.” (디모데 전서 4:13, 16) 디모데​는 이미 경험 많은 왕국 선포자​였습니다. 하지만 효과적​으로 봉사​하려면 반드시 자신​의 가르침​에 “한결같이 주의​를 기울”여야 했습니다. 늘 하던 방식​대로 이야기​를 건​네​도 사람​들​이 좋은 반응​을 보일 것​이라고 기대​할 수​는 없었습니다. 계속 호소력 있게 전파​하려면 사람​들​의 필요​에 맞게 방법​을 조정​할 필요​가 있었습니다. 우리​도 왕국 선포자​로서 그런 노력​을 기울여야 합니다.

15 호별 방문​을 해 보면 사람​들​이 집​에 없는 경우​가 많습니다. 어떤 지역​에는 출입​이 통제​된 아파트​나 주택 단지​들​이 있습니다. 우리 구역​의 상황​도 그러하다면, 좋은 소식​을 전파​하기 위해 다른 방법​을 생각​해 보는 것​이 어떻겠습니까?

16. 공개 증거​를 통해 어떻게 효과적​으로 봉사​할 수 있습니까?

16 공개 증거​는 좋은 소식​을 전하는 훌륭​한 방법​입니다. 많은 증인​들​은 이 방법​을 통해 매우 효과적​으로 봉사​하면서 보람​을 느끼고 있습니다. 형제 자매​들​은 시간​을 내어 기차 역, 버스 터미널, 시장, 공원 같은 공공장소​에 가서 사람​들​을 만납니다. 그리고 상황​을 잘 판단​하면서, 뉴스​를 언급​하거나 자녀​를 칭찬​해 주거나 상대방​이 하는 일​에 대해 질문​하여 대화​를 시작​합니다. 대화​를 하다가 적당​한 시점​에 성경​과 관련​된 이야기​를  꺼내면서 반응​을 이끌어 냅니다. 상대방​이 대답​을 하면 종종 성경​에 대해 더 많은 이야기​를 나눌 기회​가 생깁니다.

17, 18. (ㄱ) 어떻게 하면 공개 증거​에 더 자신감​을 가질 수 있습니까? (ㄴ) 봉사​를 할 때 다윗​과 같은 마음​으로 여호와​를 찬양​하는 것​이 왜 중요​하다고 생각​하십니까?

17 공개 증거​를 하기 어렵다고 느껴진다 해도 포기​하지 마십시오. 뉴욕 시​에 사는 에디​라는 파이오니아 형제​는 공공장소​에서 사람​들​과 이야기 나누는 것​을 꺼렸습니다. 하지만 시간​이 흐르면서 자신감​을 갖게 되었습니다. 무엇​이 도움​이 되었습니까? 그​는 이렇게 말​합니다. “가족 숭배 시간​에 아내​와 저​는 사람​들​이 이의​를 제기​하거나 자기 의견​을 이야기​할 때 어떻게 대답​할지 조사​합니다. 그리고 다른 형제 자매​들​에게도 좋은 방법​이 있는지 물어보죠.” 이제 에디​는 공개 증거​할 시간​을 기다릴 정도​로 이 봉사​를 즐기고 있습니다.

18 좋은 소식​을 전파​하는 면​에서 기술​이 발전​하고 자신감​이 늘어날수록 영적​인 진보​가 분명​히 드러나게 될 것​입니다. (디모데 전서 4:15 낭독) 또한 우리​는 다윗​처럼 하늘​의 아버지​께 찬양​을 돌리게 될 것​입니다. 그​는 이렇게 노래​했습니다. “내​가 언제나 여호와​를 찬양​하리니, 내 입술​에는 한결같이 그분​에 대한 찬양​이 있으리라. 내​가 여호와 안​에서 자랑​하리니, 온유​한 자​들​이 듣고 기뻐하리라.” (시 34:1, 2) 우리​가 봉사​에 참여​한 결과, 온유​한 자​들​도 우리​와 함께 참숭배​를 드리며 기뻐하게 될 수 있습니다.

영적​으로 발전​하여 하느님​께 영광​을 돌리십시오

19. 어려운 상황 때문​에 제약​이 있어도 여호와​를 충성​스럽게 섬길 때 행복​을 누릴 수 있는 이유​는 무엇​입니까?

19 다윗​은 또한 이렇게 노래​했습니다. “오 여호와​여, 당신​이 만드신 모든 것​이 당신​을 영광​스럽게 하고, 당신​의 충성​스러운 자​들​이 당신​을 찬양​할 것​입니다. 그​들​은 당신​의 왕권​의 영광​을 선포​하고 당신​의 위력​을 이야기​하여, 사람​들​에게 당신​의 위력 있는 행동​을 알리고 당신​의 왕권​의 찬란​한 영화​를 알릴 것​입니다.” (시 145:10-12) 이 말​은 여호와​를 섬기는 모든 충성​스러운 증인​들​의 심정​을 잘 표현​해 줍니다. 하지만 노령​이나 건강 문제​로 봉사​를 하는 면​에서 다소 제약​이 있다면 어떠​합니까? 의료진​이나 자신​을 돌봐 주는 사람 혹은 그 밖​의 사람​에게 좋은 소식​을 전할 때, 그 신성​한 봉사​로 우리​의 위대​한 하느님​께 영광​을 돌릴 수 있다는 점​을 늘 기억​하십시오. 믿음 때문​에 투옥​되어 있다면 상황​이 허락​하는 대로 진리​에 대해 이야기​할 수 있을 것​이며, 그렇게 할 때 여호와​의 마음​을 기쁘게 해 드릴 수 있습니다. (잠언 27:11) 증인​이 아닌 가족​과 함께 사는 경우​에도 영적 일과​를 꾸준​히 따른다면 하느님​을 기쁘게 해 드릴 수 있습니다. (베드로 전서 3:1-4) 어려운 환경​에서도 우리​는 여호와​께 찬양​을 돌리고 영적​으로 발전​할 수 있습니다.

20, 21. 우리​가 여호와​의 조직 내​에서 더 많은 일​을 할 때, 어떻게 다른 사람​들​에게 축복​이 될 수 있습니까?

20 우리​가 영적​으로 계속 발전​하면 여호와​께서 우리​를 분명​히 축복​해 주실 것​입니다. 어쩌면 자신​의 시간 계획​이나 생활 방식​을 조금​만 조정​해도, 희망 없이 사는 사람​들​에게 하느님​의 귀중​한 진리​를 전하는 일​에 더 많이 참여​할 수 있을 것​입니다. 우리​가 영적​으로 발전​하고 자기​를 희생​하는 삶​을 살면 동료 그리스도인​들​에게도 크나큰 유익​을 줄 수 있습니다. 또한 우리​가 회중​에서 겸손​하게 섬기려고 노력​할 때, 여호와​를 사랑​하는 동료​들​이 우리​를 아껴 주고 감사​를 표현​하고 지원​해 줄 것​입니다.

21 여호와​를 섬기기 시작​한 지 여러 해​가 되었든 몇 달​밖에 안 되었든, 우리 모두​는 그분​을 숭배​하는 면​에서 발전​할 수 있습니다. 그렇다면 장성​한 그리스도인​은 새로운 사람​이 영적​으로 발전​하도록 어떻게 도와줄 수 있습니까? 다음 기사​에서 그 점​을 살펴볼 것​입니다.