“여러분​의 주​가 어느 날​에 올지 여러분​은 모릅니다.”—마태 24:42.

노래: 136, 129

1. 지금​이 어느 때​인지, 주변​에서 무슨 일​이 일어나고 있는지 살피는 것​이 중요​한 이유​를 예​를 들어 설명​해 보십시오. (기사 제목 위​에 있는 삽화 참조)

5, 4, 3, 2, 1! 대회장​에서 대형 화면​에 표시​된 시계​가 카운트다운​을 시작​하면, 회기​를 시작​하는 전주곡​을 듣기 위해 자리​에 앉을 시간​이 된 것​입니다. 이제 워치타워 오케스트라​가 연주​하는 아름다운 음악​을 조용​히 감상​하면서, 곧 듣게 될 대회 연설​들​에 집중​하기 위해 마음​과 정신​을 준비​해야 합니다. 하지만 프로그램​이 시작​되는 것​도 모르고 딴 데 정신​이 팔려서 계속 돌아다니거나 친구​들​과 이야기​를 나누고 있다면 어떠​합니까? 그런 사람​들​은 지금​이 몇 시​인지, 주변​에서 무슨 일​이 일어나고 있는지 의식​하지 못합니다. 사회자​가 이미 연단​에 있고 음악​이 흘러나오고 있으며 청중​이 자리​에 앉아 있는 것​을 유의​하지 못합니다. 이 예​는 앞​으로 있을 훨씬 더 중요​한 일​을 위한 ‘카운트다운’에 대해 우리​가 어떤 태도​를 가져야 하는지를 알려 줍니다. 우리​는 가까운 미래​에 어떤 사건​들​이 일어날지 주​의 깊이 살펴야 합니다. 그러면 앞​으로 닥칠 그 중요​한 일​이란 무엇​입니까?

2. 예수​께서는 제자​들​에게 왜 “깨어 살피십시오”라고 말씀​하셨습니까?

2 예수 그리스도​께서는 “세상 제도​의 종결”에 관해 말씀​하시면서 제자​들​에게 이렇게 권고​하셨습니다. “계속 살피고 깨어 있으십시오. 여러분​은  정해진 때​가 언제​인지 모르기 때문​입니다.” 그러고 나서 그분​은 또 다시 “깨어 살피십시오”라고 말씀​하셨습니다. (마태 24:3. 마가복음 13:32-37 낭독) 마태복음​에도 그때 예수​께서 하신 말씀​이 기록​되어 있습니다. 그분​은 제자​들​에게 계속 정신​을 차리고 있어야 한다고 경고​하셨습니다. 예수​께서는 이렇게 말씀​하셨습니다. “깨어 살피십시오. 여러분​의 주​가 어느 날​에 올지 여러분​이 모르기 때문​입니다. ··· 준비​하고 있으십시오. 여러분​이 생각​지도 않은 시간​에 ‘사람​의 아들’이 올 것​이기 때문​입니다.” 그분​은 또 이렇게 말씀​하셨습니다. “깨어 살피십시오. 여러분​은 그 날​과 그 시간​을 알지 못하기 때문​입니다.”—마태 24:42-44; 25:13.

3. 우리​는 왜 예수​의 경고​에 주의​를 기울입니까?

3 여호와​의 증인​은 예수​의 경고​를 진지​하게 받아들입니다. 우리​는 “마지막 때”에 깊숙​이 들어와 있으므로, “큰 환난”이 시작​될 때​까지 시간​이 얼마 남지 않았습니다! (다니엘 12:4; 마태 24:21) 세계 전역​에서 사람​들​은 참혹​한 전쟁, 부도덕​과 불법​의 증가, 종교적 혼란, 식량 부족, 역병, 지진 등​으로 고통​을 겪고 있습니다. 또한 여호와​의 백성​은 세계 곳곳​에서 엄청​난 규모​로 왕국 전파 활동​을 수행​하고 있습니다. (마태 24:7, 11, 12, 14; 누가 21:11) 우리​는 주​가 오셔서 하느님​의 목적​을 이루고 우리​를 축복​해 주시기​를 간절​히 고대​합니다.—마가 13:26, 27.

카운트다운​이 이미 시작​되다

4. (ㄱ) 현재 예수​께서 아마겟돈​이 언제 일어날지 아실 것​이라고 믿을 수 있는 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 우리​는 큰 환난​이 언제 시작​될지 모르지만 무엇​을 확신​할 수 있습니까?

4 우리​는 모든 대회 회기​가 정확​히 언제 시작​하는지 알 수 있습니다. 하지만 우리​가 아무리 애쓴다 해도, 큰 환난​이 어느 날 몇 시​에 시작​될지는 물론​이고 정확​히 몇 년​에 시작​될지도 알 수 없습니다. 예수​께서는 땅​에 계실 때 이렇게 말씀​하셨습니다. “그 날​과 그 시간​에 관해서는 아무​도 모릅니다. 하늘​의 천사​들​도 아들​도 모르고 오직 아버지​만 아십니다.” (마태 24:36) 하지만 하늘​에서 그리스도​께서는 사탄​의 세상​과 전쟁​을 벌일 권한​을 받으셨습니다. (계시록 19:11-16) 따라서 논리적​으로 볼 때 현재 예수​께서는 분명 아마겟돈​이 언제 일어날지 알고 계실 것​입니다. 하지만 우리​는 그때​가 언제​인지 모릅니다. 그러므로 우리​는 큰 환난​이 시작​될 때​까지 깨어 살펴야 합니다. 반면 여호와​께서는 큰 환난​이 일어날 시점​을 분명​히 알고 계십니다. 끝​을 가져올 정확​한 때​를 정해 두셨기 때문​입니다. 그분​은 큰 환난​을 향한 카운트다운​을 이미 시작​하셨습니다. 그 환난​의 시작​은 “늦어지지 않을 것​입니다!” (하박국 2:1-3 낭독) 그 점​을 확신​할 수 있는 이유​는 무엇​입니까?

5. 여호와​의 예언​은 언제나 정확​한 때​에 성취​된다는 것​을 보여 주는 예​를 들어 보십시오.

5 여호와​의 예언​은 언제나 정해진 때​에 정확​히 성취​되었습니다! 그분​이 이스라엘 백성​을 예언​된 때​에 정확​히 이집트​에서 구출​하신 일​을 생각​해 보십시오. 기원전 1513​년 니산월 14​일​에 관해 모세​는 이렇게 기록​했습니다. “430​년​이 끝나는 바로 그날​에 여호와​의 많은 무리​가 모두 이집트 땅​에서 나왔다.” (출애굽 12:40-42) 그 “430​년”이 시작​된 때​는 여호와​께서 아브라함​과 맺으신 계약​이 발효​된 기원전 1943​년​이었습니다. (갈라디아 3:17, 18) 후​에 여호와​께서는 아브라함​에게 이렇게 말씀​하셨습니다. “너​는 이것​을 분명​히 알아 두어라. 너​의 자손​이 남​의 땅​에서 외국인​이 될 것​이며, 그곳 사람​들​이 그​들​을 종​으로 삼아 400​년 동안 괴롭힐 것​이다.” (창세 15:13; 사도 7:6) 그 “400​년”의 기간​은 이삭​이 젖​을 뗄 때 이스마엘​이 그​를  조롱​한 기원전 1913​년​에 시작​되었으며, 이스라엘 백성​이 이집트​에서 탈출​한 기원전 1513​년​에 끝났습니다. (창세 21:8-10; 갈라디아 4:22-29) 그렇습니다. 여호와​께서는 이미 400​년 전​에 자신​의 백성​을 구출​할 정확​한 때​를 정해 두신 것​입니다!

6. 여호와​께서 자신​의 백성​을 구출​하실 것​임​을 왜 확신​할 수 있습니까?

6 이집트​에서 구출​된 사람 가운데​는 여호수아​가 있었습니다. 나중​에 여호수아​는 모든 이스라엘 백성​에게 이렇게 말​했습니다. “여러분​의 하느님 여호와​께서 여러분​에게 하신 모든 선​한 약속 중​에 한 말씀​도 빠지지 않고 다 이루어졌다는 것​을 여러분​은 온 마음​과 온 영혼​으로 잘 알고 있습니다. 그 모든 약속 중​에 한 말씀​도 빠지지 않고 다 이루어졌습니다.” (여호수아 23:2, 14) 우리​는 큰 환난​에서 우리​를 구출​하시겠다는 여호와​의 약속​도 반드시 이루어질 것​임​을 확신​합니다. 하지만 이 세상 제도​가 멸망​될 때 살아남으려면 깨어 살펴야 합니다.

생존​하려면 깨어 살펴야 한다

7, 8. (ㄱ) 고대​에 파수꾼​들​은 어떤 역할​을 했으며, 그​들​에게서 무엇​을 배울 수 있습니까? (ㄴ) 파수꾼​이 보초​를 서다 잠​이 들면 어떤 일​이 생길 수 있는지 예​를 들어 설명​해 보십시오.

7 고대​의 파수꾼​에게서 깨어 살피는 것​이 얼마나 중요​한지 배울 수 있습니다. 과거​에 예루살렘​과 같은 큰 도시​들​은 대개 높은 성벽​으로 둘러싸여 있었습니다. 성벽​은 침략자​들​로부터 도시​를 보호​해 주는 역할​을 했으며, 파수꾼​들​은 높은 성벽 위​에서 주위 상황​을 살필 수 있었습니다. 그​들​은 성벽 위​와 성문​들​에 배치​되어 밤낮​으로 보초​를 섰으며, 위험​이 닥칠 때 도시 주민​에게 경보​를 발해야 했습니다. (이사야 62:6) 따라서 파수꾼​들​이 자기 자리​에서 계속 깨어 살피는 것​은 사람​들​의 생명​이 달린 일​이었습니다.—에스겔 33:6.

8 유대인 역사가 요세푸스​에 따르면, 기원 70​년​에 예루살렘 성문​을 지키던 경비병​들​이 잠​들어 있었기 때문​에 로마 군대​가 도시​의 성벽​에 붙어 있는 안토니아 망대​를 점령​할 수 있었습니다! 로마 군인​들​은 그곳​을 통해 성전​으로 들어가 불​을 질렀고 예루살렘​을 멸망​시켰습니다. 그​로 인해 예루살렘​과 유대 나라​가 겪은 최악​의 환난​은 막​을 내렸습니다.

9. 오늘날 대부분​의 사람​들​은 무엇​을 모릅니까?

9 오늘날 대부분​의 나라​에서는 국경 순찰대​나 첨단 감시 시스템​이 ‘파수꾼’ 역할​을 하고 있습니다. 그러한 ‘파수꾼’들​은 누군가 영토​를 침범​하거나 적​들​이 국가​의 안보​를 위협​하는지 주​의 깊이 살핍니다. 하지만 사람​들​이나 인간 정부​가 가하는 위협​만을 감지​할 수 있을 뿐​입니다. 그 ‘파수꾼’들​은 하늘​에서 그리스도​가 통치​하는 하느님​의 왕국 정부​가 기능​을 발휘​하고 있다는 것​을 모르며, 곧 모든 나라​에 심판​이 닥칠 때 그 정부​가 어떤 일​을 할지도 모릅니다. (이사야 9:6, 7, 각주; 56:10; 다니엘 2:44) 반면 우리​가 영적​으로 경계심​을 늦추지 않고 깨어 살핀다면, 심판​의 날​이 언제 시작​되든 준비​되어 있을 것​입니다.—시 130:6.

경계​를 늦추지 마십시오

10, 11. (ㄱ) 우리​는 무엇​을 조심​해야 하며, 그 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 사람​들​이 성경 예언​을 무시​하도록 마귀​가 영향​을 미쳐 왔다는 것​을 어떻게 알 수 있습니까?

10 밤​새도록 보초​를 서는 파수꾼​을 생각​해 보십시오. 근무​가 끝나기 직전​이 제일 피곤​하고 잠​이 쏟아질 것​입니다. 그​와 비슷​하게 이 세상 제도​의 끝​이 가까워질수록 우리​가 깨어 있기​가 점점 더 어려워질 것​입니다. 계속 깨어 살피지 못한다면 정말 가슴 아픈 일​을 겪게 될 것​입니다! 이제 우리​의 경계심​을 느슨​하게 만들 수 있는 어떤 세 가지 요인​을 조심​해야 하는지 살펴보겠습니다.

 11 마귀​는 사람​들​이 영적​인 일​에 관심​을 갖지 못하게 만들고 있습니다. 예수​께서는 돌아가시기 얼마 전​에 제자​들​에게 “이 세상​의 통치자”에 대해 세 차례 경고​하셨습니다. (요한 12:31; 14:30; 16:11) 예수​께서는 마귀​가 사람​들​을 정신적​인 어둠 속​에 가두어 미래​에 대한 하느님​의 예언​에 담긴 긴박감​을 느끼지 못하게 만들 것​임​을 아셨습니다. (스바냐 1:14) 사탄​은 거짓 종교 세계 제국​을 이용​해 사람​들​의 정신​을 눈​멀게 합니다. 사람​들​과 대화​해 보면 무엇​을 느낄 수 있습니까? 그​들​은 이 세상 제도​의 끝​이 가까웠고 그리스도​께서 현재 하느님​의 왕국​을 다스리신다는 사실​을 깨닫지 못하고 있습니다. 이미 마귀​가 “믿지 않는 사람​들​의 정신​을 눈​멀게” 했다는 것​을 알 수 있지 않습니까? (고린도 후서 4:3-6) 우리​는 “관심 없어요”라는 말​을 정말 자주 듣습니다. 이 세상​이 어떻게 될 것​인지 이야기​하려고 해도 대부분​의 사람​들​은 냉담​합니다.

12. 우리​는 왜 마귀​에게 속아서는 안 됩니까?

12 다른 사람​들​의 무관심​에 영향​을 받아 깨어 살피는 일​을 게을리하거나 그​들​의 생각​에 동조​해서는 안 됩니다. 우리​는 상황​을 정확​히 알고 있습니다. 바울​은 동료 그리스도인​들​에게 ‘여호와​의 날​이 온다는 것​을 여러분 자신​이 잘 알고 있습니다’라고 하면서, 그날​이 “꼭 밤​의 도둑​같이” 올 것​이라고 말​했습니다. (데살로니가 전서 5:1-6 낭독) 예수​께서는 이렇게 경고​하셨습니다. “준비​하고 있으십시오. 여러분​이 생각​지도 않은 시간​에 ‘사람​의 아들’이 올 것​이기 때문​입니다.” (누가 12:39, 40) 이제 곧 사탄​은 사람​들​을 속여서 “평화​롭다, 안전​하다!”는 착각​에 빠지게 만들 것​입니다. 사람​들​은 사탄​에게 속아서 세상​이 잘 돌아가고 있다는 생각​을 갖게 될 것​입니다. 우리​는 어떠​합니까? 우리​가 “깨어 정신​을 차린다”면, “도둑​에게 갑자기 날​이 밝는 것​처럼” 심판​의 날​이 우리​에게 “갑자기 닥치지 않을 것​입니다.” 따라서 우리​는 매일 성경​을 읽고 여호와​께서 우리​에게 하시는 말씀​을 묵상​해야 합니다.

13. 세상​의 영​은 사람​들​에게 어떤 영향​을 미치고 있으며, 우리​는 그 위험​한 영향력​을 어떻게 피할 수 있습니까?

13 세상​의 영​은 영적 잠​에 빠지게 만듭니다. 많은 사람​은 일상생활​에 너무 몰두​한 나머지 “영적 필요​를 느끼지” 못합니다. (마태 5:3) 그​들​은  “육체​의 욕망​과 눈​의 욕망”을 부추기는 세상​의 물질적​인 것​들​에 푹 빠져 있습니다. (요한 1서 2:16) 또한 연예계​와 오락 산업 때문​에 사람​들​은 ‘쾌락​에 대한 사랑’에 도취​되어 있으며, 해​가 갈수록 유혹​이 점점 더 강해지고 있습니다. (디모데 후서 3:4) 그 때문​에 바울​은 그리스도인​들​에게 “육체​의 욕망​을 채우려고 미리 계획​하지 말라”고 말​한 것​입니다. 육체​의 욕망​은 영적 잠​에 빠지게 만듭니다.—로마 13:11-14.

14. 누가복음 21:34, 35​에는 어떤 경고​가 있습니까?

14 우리​는 세상​의 영​이 아니라 하느님​의 영​이 우리​의 삶​에 영향​을 미치기​를 원합니다. 여호와​께서는 자신​의 영​을 통해 우리​가 앞​으로 있을 일​들​에 대해 분명​히 이해​하게 도와주십니다. [1] (고린도 전서 2:12) 우리​는 뭔가 심각​한 문제​가 일어나야만 영적 졸음​에 빠지는 것​은 아니라는 점​을 알고 있습니다. 평범​한 일​이라도 그 일​이 영적 활동​을 뒷전​으로 밀어내면 우리​는 영적 졸음​에 빠질 수 있습니다. (누가복음 21:34, 35 낭독) 우리​가 깨어 살피는 것​을 다른 사람​들​이 조롱​하더라도, 긴박감​을 잃어서는 안 됩니다. (베드로 후서 3:3-7) 우리​는 하느님​의 영​이 흐르는 회중 집회​에서 동료 그리스도인​들​과 정기적​으로 연합​해야 합니다.

영적​으로 계속 깨어 있기 위해 최선​을 다하고 있습니까? (11-16​항 참조)

15. 베드로, 야고보, 요한​에게 어떤 일​이 있었으며, 어떻게 우리​에게도 그​와 비슷​한 일​이 생길 수 있습니까?

15 우리​의 불완전​한 육체​로 인해 깨어 정신​을 차리고 있으려는 결심​이 약해질 있습니다. 예수​께서는 불완전​한 사람​에게 육체​의 약함​에 굴복​하려는 경향​이 있다는 것​을 아셨습니다. 예수​께서 처형​되시기 전 밤​에 있었던 일​을 생각​해 보십시오. 그분​이 충절​을 지키려면 힘​을 얻기 위해 하늘​의 아버지​께 의지​해야 했습니다. 예수​께서는 베드로, 야고보, 요한​에게 자신​이 기도​하는 동안 “깨어 있으라”고 말씀​하셨습니다. 하지만 그​들​은 곧 얼마나 심각​한 일​이 닥칠 것​인지를 깨닫지 못했습니다. 그​들​은 주인​을 위해 깨어 있지 못하고 육체​의 약함​에 굴복​해 그만 잠​들고 말았습니다. 예수​께서도 몸​은 지쳐 있었지만, 정신​을 차리고 깨어서 아버지​께 간절​히 기도​하셨습니다. 그분​과 함께 있었던 제자​들​도 그렇게 해야 했습니다.—마가 14:32-41.

16. 누가복음 21:36​에서 예수​께서는 “깨어 있기” 위해 어떻게 하라고 교훈​하셨습니까?

16 영적​으로 “깨어 있으려면” 단지 잘하려는 의지​를 갖는 것​만으로는 부족​합니다. 겟세마네 동산​에서 그 일​이 있기 며칠 전​에, 예수​께서는 그 동일​한 제자​들​에게 여호와​께 간구​하라고 말씀​하셨습니다. (누가복음 21:36 낭독) 따라서 우리​도 영적​으로 계속 깨어 살피려면 기도​하기 위해 정신​을 차려야 합니다.—베드로 전서 4:7, 각주.

항상 깨어 살피십시오

17. 가까운 장래​에 있을 일​들​에 어떻게 대비​할 수 있습니까?

17 예수​께서는 “[우리​가] 생각​지도 않은 시간​에” 끝​이 올 것​이라고 하셨으므로, 지금​은 영적​으로 졸거나 육체​의 욕망​에 따라 사탄​과 이 세상​이 제시​하는 헛된 꿈​을 추구​할 때​가 아닙니다. (마태 24:44) 성경​을 통해 하느님​과 그리스도​께서는 우리​가 조만간 어떤 미래​를 누리게 될 것​인지, 또 어떻게 깨어 살필 수 있는지 알려 주십니다. 우리​는 자신​의 영성​과 여호와​와의 관계​가 어떠​한지 살피고 왕국​을 첫째 자리​에 두어야 합니다. 지금​이 어떤 때​이고 어떤 일​들​이 일어나는지 유의​하여 앞​으로 있을 일​들​에 대비​해야 합니다. (계시록 22:20) 그렇게 하는 데 우리​의 생명​이 달려 있습니다!

^ [1] (14​항) 「하느님​의 왕국​이 통치​한다!」 책 21​장 참조.