늦은 밤, 혼자 길​을 걷고 있는데 뒤​에서 누군가​가 따라오는 듯한 느낌​이 듭니다. 걸음​을 멈추자, 따라오던 사람​도 걸음​을 멈춥니다. 다시 빠르게 걷자, 그 사람​도 빨리 걷기 시작​합니다. 결국 근처​에 있는 친구 집​으로 헐레벌떡 달려갑니다. 친구​가 문​을 열고 나​와 집​으로 들어오라고 하자 그제야 안도​의 한숨​이 나옵니다.

직접 이런 상황​을 겪어 보지는 않았을지 모릅니다. 하지만 우리​는 살면서 겪는 여러 가지 염렷거리​들 때문​에 불안​한 느낌​이 들 수 있습니다. 예​를 들어, 꼭 고치고 싶은 습관​이 있는데 자꾸만 같은 실수​를 반복​하게 됩니까? 일자리​를 구하려고 여기저기 알아보면서 노력​하는데도 도저히 직업​을 찾을 수 없습니까? 나이​가 들면서 앞​으로 건강 문제​가 생기면 어쩌나 하는 생각​이 듭니까? 아니면 다른 걱정거리​가 있습니까?

어떤 문제​를 겪고 있든, 그 문제​를 털어놓을 수 있고 필요​할 때 도움​도 받을 수 있는 친구​가 있으면 좋지 않겠습니까? 당신​에게도 그처럼 가까운 친구​가 있습니까? 분명​히 있습니다! 이사야 41:8-13​을 보면 알 수 있듯이, 여호와​는 족장 아브라함​에게도 그런 친구​가 되어 주셨고 우리​에게도 그런 친구​가 되어 주십니다. 41​장 10​절​과 13​절​에서 여호와​께서는 자신​의 종​들 한 사람 한 사람​에게 이렇게 약속​하십니다. “내​가 너​와 함께 있으니 두려워하지 마라. 내​가 너​의 하느님​이니 걱정​하지 마라. 내​가 너​를 강하게 하고 너​를 도와주겠다. 내​가 참으로 내 의로운 오른손​으로 너​를 붙들어 주겠다. 나 여호와 너​의 하느님​이 네 오른손​을 붙잡고 있다. 나​는 너​에게 말​한다. ‘두려워하지 마라. 내​가 너​를 도와주겠다.’”

‘내​가 참으로 너​를 붙들어 주겠다’

정말 위로​가 되는 말씀​이 아닙니까? 여호와​의 말씀​을 머릿속​에 한​번 그려 보십시오. 여호와​의 손​을 잡고 나란​히 걸어가는 것​도 좋겠지만, 여기​서는 그런 장면​을 설명​하는 것​이 아닙니다. 손​을 잡고 나란​히 걷는다면 여호와​의 오른손​은 우리​의 왼손​을 잡게 되기 때문​입니다. 하지만 여호와​께서는 자신​의 “의로운 오른손”을 뻗어서 우리​의 “오른손”을 붙잡겠다고 하셨습니다. 우리​가 살아가면서 절박​한 상황​에 처할 때 마치 우리​를 그 상황​에서 끌어 올려 주시는 것​처럼 말​입니다. 여호와​께서는 우리 손​을 붙잡고 이런 말​로 안심​시켜 주십니다. “두려워하지 마라. 내​가 너​를 도와주겠다.”

여호와​를 사랑 많은 아버지​이자 친구​라고 느낍니까? 우리​가 고난​을 겪을 때 그분​이 도와주실 것​이라는 확신​이 듭니까? 그분​은 우리​에게 관심​이 있으시고, 우리​의 복지​를 깊이 염려​하시며, 진심​으로 돕고 싶어 하십니다. 여호와​께서는 우리​를 매우 사랑​하시기 때문​에 우리​가 어려움​에 직면​할 때​에도 확신​을 갖기​를 원하십니다. 그분​은 참으로 “고난​의 때​에 쉽게 찾을 수 있는 도움”이십니다.—시 46:1.

 과거​의 죄​로 인한 죄책감

어떤 사람​들​은 과거​에 한 잘못 때문​에 괴로워하며 과연 하느님​께서 용서​해 주셨을까 하고 걱정​합니다. 만일 그러한 마음​이 든다면, 충실​한 욥​도 ‘젊은 시절​에 죄​를 저질렀다’는 점​을 생각​해 보십시오. (욥 13:26) 시편 필자 다윗​도 비슷​한 감정​을 느꼈고 여호와​께 이렇게 간청​했습니다. “내 젊은 시절​의 죄​와 내 범법​을 기억​하지 말아 주십시오.” (시 25:7) 우리 모두​는 불완전​하기 때문​에 ‘죄​를 지어 하느님​의 영광​에 이르지 못합니다.’—로마 3:23.

이사야 41​장​의 말씀​은 원래 하느님​의 고대 백성​을 위해 기록​된 것​입니다. 그 백성​이 얼마나 심각​한 죄​를 지었던지 여호와​께서는 그​들​을 바빌론​으로 유배​시켜 벌​을 내리기​로 결정​하셨습니다. (이사야 39:6, 7) 하지만 하느님​께서는 회개​하고 자신​에게 돌아올 사람​들​을 구출​하실 때​에 대해서도 약속​하셨습니다! (이사야 41:8, 9; 49:8) 여호와​께서는 오늘날​에도 그분​의 은혜​를 받고자 하는 진실​한 사람​들​을 그처럼 너그럽게 용서​하십니다.—시 51:1.

다쿠야 *의 경우​를 한​번 생각​해 보십시오. 다쿠야는 음란물​을 보고 수음​을 하는 불결​한 습관​을 버리려고 여러 번 시도​했지만 번번이 실패​했습니다. 다쿠야는 그때 어떻게 느꼈는지 이렇게 이야기​합니다. “자중심​이 완전​히 바닥​까지 떨어졌어요. 하지만 여호와​께 용서​해 달라고 간절​히 기도​하면 그분​이 절 일으켜 세워 주셨죠.” 여호와​께서 어떻게 그렇게 해 주셨습니까? 다쿠야가 속한 회중​의 장로​들​은 그​에게 실패​할 때​면 언제​든 전화​하라고 말​해 주었습니다. 다쿠야는 “전화​를 하기​가 쉽진 않았지만 일단 하고 나면 힘​을 얻었지요”라고 말​합니다. 또한 장로​들​은 다쿠야가 순회 감독자​에게 양 치는 방문​을 받도록 마련​해 주었습니다. 순회 감독자​는 다쿠야에게 이렇게 말​했습니다. “오늘 저​는 형제​를 그냥 찾아온 게 아닙니다. 장로​들​이 형제​를 만나서 양 치는 방문​을 해 달라고 부탁​했어요.” 다쿠야는 이렇게 회상​합니다. “제​가 죄​를 짓고 있었는데도 여호와​께서 장로​들​을 통해 도움​의 손길​을 건네셨어요.” 다쿠야는 잘 발전​해서 정규 파이오니아​가 되었고, 지금​은 지부 사무실​에서 봉사​하고 있습니다. 다쿠야의 경우​처럼, 하느님​께서는 우리 역시 일으켜 세워 주실 것​입니다.

생계​에 대한 염려

많은 사람​은 직장​이 없어서 염려​를 합니다. 직장​을 잃은 후 다른 일자리​를 찾지 못해서 힘들어하는 경우​도 있습니다. 이곳저곳​에 지원​했는데 번번이 거절​당하기​만 한다면, 어떤 심정​이 들지 한​번 생각​해 보십시오. 그런 상황​에 처하면 자기​가 쓸모​없는 사람​이라고 느낄 수​도 있습니다. 그럴 때 여호와​께서 어떻게 도와주실 수 있습니까? 딱 맞는 일자리​를 당장 구해 주지는 않으실지 모릅니다. 하지만 다윗 왕​의 이러​한 말​을 떠올리도록 도와주실 수 있습니다. “내​가 어려서부터 이렇게 나이​가 들기​까지 의로운 자​가 버림​받거나 그​의 자녀​가 양식​을 구하러 다니는 것​을 보지 못했다.” (시 37:25, 각주) 그렇습니다. 여호와​께서는 우리​를 소중​히 여기시며, 우리​가 계속 그분​을 섬기는 데 필요​한 것​을 얻도록 자신​의 “의로운 오른손”으로 도와주실 것​입니다.

일자리​를 잃을 경우 여호와​께서 어떻게 우리​를 도와주실 수 있습니까?

콜롬비아​에 사는 사라​는 여호와​의 도움​을 직접 체험​했습니다.  사라​는 유명​한 회사​에서 좋은 보수​를 받으며 바쁘게 일​을 하고 있었습니다. 하지만 여호와​를 위해 더 많은 일​을 하고 싶어서 직장​을 그만​두고 파이오니아 봉사​를 시작​했습니다. 하지만 원하는 조건​의 시간제 직장​을 구하기​가 쉽지 않았습니다. 그래서 작은 아이스크림 가게​를 냈지만, 점점 자금​이 떨어져서 결국 문​을 닫을 수​밖에 없었습니다. 사라​는 이렇게 말​합니다. “3​년 동안 정말 힘들었지만, 여호와​께서 도와주신 덕분​에 인내​할 수 있었어요.” 사라​는 사치품​과 필수품​을 구분​하는 법 그리고 다음 날​에 대해 염려​하지 않는 법​을 배웠습니다. (마태 6:33, 34) 그러던 중 이전​에 다니던 회사​의 고용주​가 전화​를 해서, 전​에 했던 일​을 다시 해 주지 않겠냐고 제의​했습니다. 사라​는 시간제​로 일​하면서 영적 활동​을 위해 휴가​를 쓸 수 있을 경우​에만 일​하겠다고 했습니다. 사라​는 이전​처럼 많은 돈​을 벌지는 못하지만 계속 파이오니아 봉사​를 하고 있습니다. 힘든 기간​을 잘 인내​한 사라​는 “여호와​의 사랑​에 찬 손길​을 느꼈죠” 하고 말​합니다.

나이​가 들면서 생기는 염려

나이​가 드는 것​도 많은 염려​를 하게 만듭니다. 은퇴​할 나이​가 되었는데 가진 돈​으로 여생​을 편안​히 살 수 있을지 염려​하는 사람​이 많습니다. 그리고 앞​으로 건강 문제​를 겪게 되지는 않을까 염려​하기​도 합니다. 시편 71​편​을 지은 것​으로 여겨지는 다윗​은 여호와​께 이렇게 간청​했습니다. “노년​의 때​에 나​를 쫓아내지 마시고 내 힘​이 약해질 때​에 나​를 버리지 마십시오.”—시 71:9, 18.

그러면 여호와​의 종​이 어떻게 노년​에도 안정감​을 느낄 수 있습니까? 하느님​이 필요​한 것​을 마련​해 주실 것​을 신뢰​하면서 그분​에 대한 믿음​을 계속 키워야 합니다. 물론, 이전​에 풍요​로운 삶​을 살았다면 이제​는 단순​한 생활​을 하고 적​은 소유물​로도 만족​해야 할지 모릅니다. 그렇게 한다면 “살진 소”가 아니라 “채소”를 먹으면서도 만족​할 수 있으며, 또 그런 식사​가 건강​에 좋을 수 있다는 점​도 알게 될 것​입니다! (잠언 15:17) 우리​가 여호와​를 기쁘게 해 드리는 일​에 초점​을 맞추면, 그분​은 우리​에게 노년​에도 필요​한 것​을 반드시 마련​해 주실 것​입니다.

토니​와 웬디 부부​와 함께​한 호세​와 로즈

65​년 넘게 전 시간 봉사​를 하며 여호와​를 섬겨 온 호세​와 로즈​의 경우​를 생각​해 보십시오. 여러 해 동안 그​들​은 하루 종일 돌봄​이 필요​한 로즈​의 아버지​를 보살펴 드려야 했습니다. 또한 호세​는 암 수술​과 항암 치료​를 받아야 했습니다. 여호와​께서는 그 충실​한 부부​에게 오른손​을 내밀어 주셨습니까? 그렇습니다. 어떻게 그렇게 하셨습니까? 같은 회중​에 있는 토니​와 웬디 부부​를 통해 도와주셨습니다. 토니​와 웬디​는 집​을 하나 갖고 있었는데, 전 시간 봉사​를 하는 파이오니아​들​에게 그 집​을 무료​로 빌려주고 싶었습니다. 여러 해 전, 고등학생​이던 토니​는 학교 창문​으로 호세​와 로즈​가 정기적​으로 야외 봉사​를 하러 가는 모습​을 지켜보곤 했습니다. 토니​는 그 부부​의 열심​에 깊은 인상​을 받았으며 그​들​을 사랑​하게 되었습니다. 그래서 평생​을 여호와​께 바친 그 연로​한 부부​에게 집​을 빌려주기​로 했습니다. 이제 80​대 중반​이 된 호세​와 로즈​는 지난 15​년 동안 그 집​에 살았습니다. 그​들​은 토니​와 웬디​가 베풀어 준 도움​을 여호와​께 받은 선물​이라고 생각​합니다.

하느님​은 우리 각자​에게도 “의로운 오른손”을 내밀어 주십니다. 우리​도 손​을 뻗어서, “두려워하지 마라. 내​가 너​를 도와주겠다”라고 약속​하시는 분​의 손​을 붙잡을 것​입니까?

^ 11항 일부 이름​은 가명​임.