이 말​대로 여호와​께서 정말 당신​에게 관심​이 있으시다고 어떻게 확신​할 수 있습니까? 한 가지 이유​는 성경​에서 분명​히 그렇게 알려 주기 때문​입니다. 베드로 전서 5:7​은 이렇게 말​합니다. “여러분​의 염려​를 모두 그분​에게 내맡기십시오. 그분​이 여러분​에게 관심​을 갖고 계시기 때문​입니다.” 여호와 하느님​이 관심​을 갖고 당신​을 돌보신다는 어떤 증거​가 있습니까?

하느님​은 물질적​으로 돌보신다

좋은 친구​처럼 여호와​께서는 친절​하고 아낌없이 베푸십니다

우선, 하느님​은 우리​가 친한 친구​에게서 바라는 특성​들​을 가지고 계십니다. 서로 친절​하게 대하고 아낌없이 주는 사람​들​은 흔히 친한 친구​가 됩니다. 그런데 우리​가 쉽게 알 수 있듯이, 여호와​께서는 매일매일 사람​들​에게 친절​을 보이고 아낌없이 베풀어 주십니다. 예​를 들어, “그분​은 악한 사람​에게나 선​한 사람​에게나 해​가 떠오르게 하시며, 의로운 사람​에게나 불의​한 사람​에게나 비​를 내려 주십니다.” (마태 5:45) 해​와 비​는 어떤 역할​을 합니까? 하느님​께서는 해​와 비​를 통해 사람​들​에게 ‘음식​을 풍부​히 공급​해 주시고 마음​을 즐거움​으로 가득 채워 주십니다.’ (사도 14:17) 그렇습니다. 여호와​께서는 땅​에서 풍부​한 먹을거리​가 나게 하십니다. 사실, 맛​있는 음식​만큼 우리​에게 큰 즐거움​을 주는 것​도 없을 것​입니다.

그러면 현재 많은 사람​이 굶주리는 이유​는 무엇​입니까? 인간 통치자​들​이 사람​들​의 생활​을 개선​하는 것​보다 정치 권력​과 경제적 이득​을 얻는 데 주​로 관심​을 쏟기 때문​입니다. 하지만 여호와​께서는 탐욕​에서 비롯​된 그러한 문제​를 곧 해결​하실 것​입니다. 하느님​께서는 현재​의 정치 제도​를 없애시고 그분​의 아들​이 왕​으로 다스리는 하늘 왕국​이 땅​을 통치​하게 하실 것​입니다. 그때​는 아무​도 굶주리지  않을 것​입니다. 하지만 지금​도 하느님​께서는 그분​의 충실​한 종​들​을 돌봐 주십니다. (시 37:25) 그분​이 당신​에게 관심​이 있으신 것​이 분명​하지 않습니까?

여호와​는 시간​을 기꺼이 내 주신다

좋은 친구​처럼 여호와​께서는 시간​을 기꺼이 내 주십니다

좋은 친구​라면 당신​을 위해 시간​을 내 줄 것​입니다. 같은 관심사​에 대해 여러 시간 대화​를 나눌지도 모릅니다. 좋은 친구​는 당신​이 자신​의 문제​나 걱정거리​에 대해 이야기​할 때 주​의 깊이 잘 들어 줄 것​입니다. 여호와​께서도 그렇게 주의​를 기울이십니까? 분명​히 그렇습니다! 그분​은 우리​의 기도​에 귀​를 기울이십니다. 따라서 성경​에서는 “꾸준​히 기도”하고 “끊임없이 기도”하라고 권합니다.—로마 12:12; 데살로니가 전서 5:17.

여호와​께서는 당신​의 기도​를 듣기 위해 얼마나 많은 시간​을 기꺼이 내 주십니까? 성경​의 한 가지 예​를 보면 그 답​을 알 수 있습니다. 예수​께서는 사도​들​을 선택​하기 전​에 “밤​새도록 하느님​께 기도​하셨습니다.” (누가 6:12) 그분​은 기도 중​에 많은 제자​들​의 이름​을 하나하나 언급​하며 각 사람​에 대해 생각​하고, 그​들​의 특성​과 약점​을 고려​하면서, 올바로 선택​하게 도와 달라고 아버지​께 부탁​하셨을 것​입니다. 동​이 틀 무렵​에는, 사도​로 일​하기​에 가장 적합​한 사람​들​을 선택​했다는 확신​이 드셨을 것​입니다. “기도​를 들으시는 분”인 여호와​께서는 진실​하게 드리는 모든 기도​를 기꺼이 들어 주십니다. (시 65:2) 큰 걱정거리​가 있어서 여러 시간 기도​를 드린다 해도, 여호와​께서는 시간​을 아까워하지 않고 잘 들어 주십니다.

하느님​은 너그럽게 용서​해 주신다

좋은 친구​처럼 여호와​께서는 너그럽게 용서​해 주십니다

친한 친구 사이​에도 용서​하기 힘들 때​가 있습니다. 오랫동안 친구​로 지내 왔는데도 용서​를 하지 못해 서로 등​을 돌리기​도 합니다. 하지만 여호와​는 다르십니다. 성경​은 모든 진실​한 사람​에게 그분​께 용서​를 구하라고 권합니다. “그분​이 너그러이 용서”하시기 때문​입니다. (이사야 55:6, 7) 하느님​이 그처럼 기꺼이 용서​해 주시는 이유​는 무엇​입니까?

하느님​의 비길 데 없는 사랑 때문​입니다. 그분​은 세상​을 매우 사랑​하셔서, 죄​와 그​로 인해 인류​가 겪는 고통​으로부터 사람​들​을 자유​롭게 해 주기 위해 자신​의 아들 예수​를 주셨습니다. (요한 3:16) 그런데 대속 마련​의 유익​은 거기​에서  그치지 않습니다. 그리스도​의 희생​을 통해 하느님​께서는 자신​이 사랑​하는 사람​들​을 기꺼이 용서​해 주십니다. 사도 요한​은 이렇게 썼습니다. “우리​가 우리​의 죄​를 고백​한다면, 그분​은 충실​하고 의로우시므로 우리​의 죄​를 용서​해 주십니다.” (요한 1서 1:9) 여호와​께서 그처럼 용서​해 주시기 때문​에 사람​들​은 그분​과 계속 벗​으로 가깝게 지낼 수 있습니다. 이 점​을 생각​하면 마음​이 깊이 감동​됩니다.

하느님​은 필요​한 도움​을 주신다

좋은 친구​처럼 여호와​께서는 필요​한 도움​을 주십니다

진정​한 친구​는 도움​이 필요​할 때 기꺼이 도와줍니다. 여호와​께서도 그렇게 하십니까? 그분​의 말씀​은 이렇게 알려 줍니다. “[하느님​의 종​은] 넘어져도 완전​히 쓰러지지는 않으리니, 여호와​께서 그​의 손​을 붙들어 주시기 때문​이다.” (시 37:24) 여호와​께서는 다양​한 방법​으로 ‘자신​의 종​을 붙들어 주십니다.’ 카리브 해​의 세인트크로이 섬​에서 있었던 다음​과 같은 경험​을 생각​해 보십시오.

한 소녀​는 종교적​인 이유​로 국기​에 대한 경례​를 하지 않아서 반 친구​들​로부터 어려움​을 겪었습니다. 소녀​는 여호와​께 도와 달라고 기도​한 다음 적극적​으로 행동​하기​로 했습니다. 그​는 다음번 과제 발표 시간​에 기 경례​를 주제​로 이야기​했습니다. 「나​의 성서 이야기 책」에 나오는 사드락, 메삭, 아벳느고​에 관해 이야기​하면서 자신​이 왜 그런 결정​을 내렸는지 설명​했습니다. 소녀​는 이렇게 말​했습니다. “여호와​께서는 그 세 명​의 히브리인​을 보호​해 주셨습니다. 그​들​이 형상​에 절​하지 않았기 때문​입니다.” 그러고 나서 소녀​는 반 친구​들​에게 「나​의 성서 이야기 책」을 읽어 보라고 권했고 11​명​이 책​을 받았습니다. 소녀​는 여호와​께서 용기​와 지혜​를 주신 덕분​에 이 민감​한 문제​에 관해 증거​할 수 있어서 아주 행복​했습니다.

여호와​께서 당신​에게 관심​이 있으신지 확신​이 서지 않는다면, 시편 34:17-19; 55:22; 145:18, 19 같은 성구​들​을 묵상​해 보시기 바랍니다. 여호와​를 오랫동안 섬겨 온 사람​들​과 대화​를 나누면서, 그분​이 그​들​에게 어떻게 관심​을 갖고 돌봐 주셨는지 물어보십시오. 그리고 하느님​의 도움​이 필요​하면 그분​께 기도​하십시오. 그렇게 한다면 여호와​께서 ‘당신​에게 관심​을 갖고 계시다’는 것​을 곧 느끼게 될 것​입니다.