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여호와의 증인

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파수대 (연구용) 2016년  6월

다른 사람의 잘못 때문에 걸려 넘어지지 마십시오

다른 사람의 잘못 때문에 걸려 넘어지지 마십시오

“계속 ··· 서로 기꺼이 용서하십시오.”—골로새 3:13.

노래: 121, 75

1, 2. 성경에는 여호와의 백성의 증가에 관한 어떤 예언이 나옵니까?

이 땅에는 여호와의 충실한 증인로 이루어진 아주 독특한 조직이 있습니다. 물론, 이 조직의 구성원은 불완전하며 잘못을 저지르기도 합니다. 하지만 하느님의 성령 덕분에 이 세계적인 회중은 그 수가 계속 증가하고 번영해 왔습니다. 이제, 불완전하지만 자신을 기꺼이 섬기는 백성을 위해 여호와께서 어떤 놀라운 일을 이루어 오셨는지 몇 가지 예를 살펴보겠습니다.

2 1914에 이 세상 제도의 마지막 날이 시작되었을 때, 이 땅에서 하느님을 섬기는 종은 비교적 소수였습니다. 하지만 여호와께서는 그의 전파 활동을 축복하셨습니다. 그 후 수십 년에 걸쳐, 수백만 명이 성경 진리를 배우고 여호와의 증인이 되었습니다. 사실, 여호와께서는 이러한 놀라운 성장을 오래전에 이렇게 예언하셨습니다. “그 작은 자가 천이 되고 그 보잘것없는 자가 강대한 나라가 될 것이다. 때가 되면 나 여호와가 그 일의 속도를 높일 것이다.” (이사야 60:22) 그 예언은 이 마지막 날에 분명히 성취되어 왔습니다. 현재 전 세계에 있는 하느님의 백성의 수를 다 합하면, 그보다 인구가 적은 나라이 매우 많습니다.

3. 하느님의 종은 어떻게 사랑을 나타내 왔습니까?

 3 이 마지막 날에 여호와께서는 자신의 두드러진 특성인 사랑을 더 많이 기르도록 자신의 백성을 도와 오셨습니다. (요한 1서 4:8) 하느님의 사랑을 본받은 예수께서는 제자에게 이렇게 말씀하셨습니다. “내가 여러분에게 새 계명을 줍니다. 서로 사랑하십시오. ··· 여러분 가운데 사랑이 있으면, 모든 사람이 그것으로 여러분이 내 제자라는 것을 알게 될 것입니다.” (요한 13:34, 35) 이 계명은 현대에 들어 더욱 중요해졌습니다. 나라이 끔찍한 전쟁을 벌이면서 많은 사람이 목숨을 잃었기 때문입니다. 예를 들어, 제2차 세계 대전에서만 약 5500만 명이 죽었습니다. 하지만 여호와의 증인은 수많은 생명을 앗아 간 그 전쟁에 참여하지 않았습니다. (미가 4:1, 3 낭독) 따라서 그은 “모든 사람의 피에 대해 깨끗”한 상태를 유지할 수 있었습니다.—사도 20:26.

4. 여호와의 백성이 증가하는 것은 왜 주목할 만합니까?

4 성경에서 알려 주듯이 “이 세상 제도의 신”인 사탄이 세상을 지배하고 있지만, 하느님의 백성은 적의에 찬 세상 가운데서 계속 번영하고 있습니다. (고린도 후서 4:4) 사탄은 이 세상의 정치 제도와 대중 매체를 교묘히 조종합니다. 물론, 사탄은 좋은 소식이 전파되는 것을 막을 수 없습니다. 하지만 그는 자신에게 시간이 얼마 남지 않은 것을 알기 때문에 온갖 수단을 동원하여 사람을 참숭배에서 돌아서게 만들려고 안간힘을 쓰고 있습니다.—계시록 12:12.

충성의 시험

5. 다른 사람이 우리를 실망시킬 때가 있는 이유는 무엇입니까? (기사 제목 위에 있는 삽화 참조)

5 그리스도인 회중에서 우리는 하느님과 사람을 사랑하는 것이 매우 중요하다는 점을 배웁니다. 예수께서는 가장 큰 계명이 무엇이냐는 질문에 대답하시면서 그 점을 이렇게 지적하셨습니다. “‘네 마음을 다하고 영혼을 다하고 정신을 다해 너의 하느님 여호와를 사랑해야 한다.’ 이것이 가장 큰 첫째 계명입니다. 그와 비슷하게, 둘째 계명은 이러합니다. ‘네 이웃을 너 자신처럼 사랑해야 한다.’” (마태 22:35-39) 하지만 성경은 아담의 죄로 인해 우리 모두가 태어날 때부터 불완전하다는 점을 분명히 알려 줍니다. (로마서 5:12, 19 낭독) 따라서 회중의 성원이 말이나 행동으로 우리를 실망시킬 때가 있을지 모릅니다. 그럴 때 여호와와 그분의 백성에 대한 우리의 사랑이 시험을 받을 수 있습니다. 그때 우리는 어떻게 할 것입니까? 과거에 하느님의 충실한 종도 다른 사람을 실망시키는 말이나 행동을 한 적이 있으며, 우리는 그에 관한 성경 기록에서 교훈을 얻을 수 있습니다.

엘리와 그의 아들이 살았던 시대에 당신이 이스라엘에 있었다면, 당신은 어떤 반응을 보였을 것입니까? (6항 참조)

6. 엘리는 아들을 징계하는 면에서 어떤 태도를 나타냈습니까?

6 를 들어, 대제사장 엘리의 두 아들은 여호와의 법을 따르지 않았습니다. 기록은 이렇게 알려 줍니다. “엘리의 아들은 악한 자로, 여호와에 대한 존중심이 없었다.” (사무엘상 2:12) 아버지인 엘리는 참숭배를 증진하는 면에서 중요한 역할을 했지만, 아들은 매우 심각한 죄를 지었습니다. 엘리는 그 점을 알고 있었고 그을 징계해야 했지만 그 일을 소홀히 했습니다. 그 결과 하느님께서는 엘리의 집안에 벌을 내리겠다고 선언하셨습니다. (사무엘상 3:10-14) 결국 엘리의 자손은 더 이상 대제사장으로 봉사할 수 없게 되었습니다. 당신이 엘리 시대에 살았다면, 엘리가 아들의 죄를 눈감아 준 것에 대해 어떤 반응을 나타냈을 것입니까? 그 일 때문에 걸려 넘어져서 더는 하느님을 섬기지 않았을 것입니까?

7. 다윗은 어떤 심각한 죄를 저질렀으며, 하느님께서는 어떻게 하셨습니까?

7 여호와께서는 다윗을 사랑하셨으며, 그를 “자신의 마음에 맞는 사람”이라고 부르셨습니다. (사무엘상 13:13, 14; 사도 13:22) 하지만 나중에 다윗은 밧세바와 간음을 저질렀고, 밧세바 임신을 했습니다. 그 일은 밧세바의 남편인 우리아가 전쟁터에 나가 있는 사이에 일어났습니다. 우리아가 잠시 집에 돌아왔을 때, 다윗은 그가 아내 밧세바와 잠자리를 갖게 해서 임신한 아이가 우리아의 아이인 것처럼 보이게 만들려고 했습니다. 하지만 우리아는 집에 가서 시간을 보내라는 왕의 제안을 거절했고, 그래서 다윗은 우리아를 전투에 내보내 죽게 만들었습니다. 다윗은 자신이 저지른 범죄에 대해 큰 대가를 치렀습니다. 그와 그의 집안에 재앙이 잇따랐습니다. (사무엘하 12:9-12) 하지만 전반적으로 다윗이 여호와 앞에서 “마음의 충절로” 걸었기 때문에 그분은 그에게 자비를 보이셨습니다. (열왕기상 9:4) 당신이 그때 하느님의 백성이었다면, 어떤 반응을 보였을 것입니까? 다윗의 잘못 때문에 걸려 넘어졌을 것입니까?

8. (ㄱ) 사도 베드로는 자신이 장담했던 말을 어떻게 지키지 못했습니까? (ㄴ) 베드로가 실수를 저질렀는데도 여호와께서 그를 계속 사용하신 이유는 무엇입니까?

8 성경에 나오는 또 다른 예로 사도 베드로가 있습니다. 베드로는 예수께서 사도로 선택하신 사람이었지만, 때때로 나중에 후회할 말이나 행동을 했습니다. 예를 들어, 사도이 매우 중대한 순간에 예수를 버렸을 때를 생각해 보십시오. 전에 베드로는 다른 사람은 예수를 버리더라도 자신은 그럴 리 없을 것이라고 장담했습니다. (마가 14:27-31, 50) 하지만 예수께서 체포되시자 모든 사도이 그분을 버렸습니다. 베드로도 그분을 버린 것입니다. 베드로는 여러 차례 예수를 모른다고 말하기까지 했습니다. (마가 14:53, 54, 66-72) 하지만 베드로는 깊이 뉘우쳤으며, 여호와께서는 그를 계속 사용하셨습니다. 그때 당신이 예수의 제자였다면, 베드로의 행동 때문에 여호와에 대한 충성심이 흔들렸을 것입니까?

9. 하느님이 늘 공정하게 행동하신다고 당신이 확신하는 이유는 무엇입니까?

9 지금까지, 실망스러운 행동을 한 사람의 예를 몇 가지만 살펴보았습니다. 과거나 지금이나 여호와의 종이 나쁜 행동을 해서 다른 사람을 크게 실망시킨 일은 그 밖에도 많습니다. 중요한 점은 그럴 때 우리가 어떤 반응을 보일 것인가 하는 것입니다. 당신은 다른 사람의 잘못 때문 걸려 넘어져서 회중 성원을 비롯한 여호와의 백성을 버리고 여호와까지도 버릴 것입니까? 아니면 여호와께서 잘못한 사람에게 회개할 시간을 주고 계시며 그분이 결국 잘못을 바로잡고 공정하게 행동하실 것을 확신할 것입니까? 한편, 심각한 죄를 저지르고도 여호와의 자비를 거부하고 회개하지 않는 사람도 있습니다. 그런 경우 당신은 여호와께서 적절한 때에 그 사람에 대해 판단을 내리시고 필요하다면 그를 회중에서 쫓아내실 것을 믿을 것입니까?

충성을 유지하십시오

10. 예수께서는 가룟 유다와 베드로의 잘못에 대해 무엇을 알고 계셨습니까?

10 성경을 보면, 주변 사람이 심각한 잘못을 저질렀지만 여호와와 그분의 백성에게 계속 충성을 보인 하느님의 종의 예가 많이 나옵니다. 예를 들어, 예수께서는 밤새 아버지께 기도하신 다음 열두 사도를 선택하셨습니다. 그중에는 가룟 유다도 있었습니다. 유다가 나중에 그리스도를 배반했을 때, 그분은 그 일을 핑계로 아버지 여호와와 사이가 멀어지지 않았습니다. 베드로가 그분을 부인했을 때도 마찬가지였습니다. (누가 6:12-16; 22:2-6, 31, 32) 예수께서는 그의 행동이 여호와의 잘못도 그분의 백성의 잘못도 아니라는 것을 아셨습니다. 예수께서는 일부 제자이 실망스러운 행동을 했는데도 자신이 맡은 일을 계속 훌륭히 해 나가셨습니다. 여호와께서는 예수를 죽은 사람들 가운데서 부활시켜 하늘 왕국의 왕이 되게 하심으로 큰 상을 주셨습니다.—마태 28:7, 18-20.

11. 성경에는 오늘날 여호와의 종에 관한 어떤 예언이 들어 있습니까?

11 예수께서 과거에 여호와와 그분의 백성에 대해 확신을 가지신 데는 그만한 이유가 있었습니다. 그 점은 오늘날에도 마찬가지입니다. 여호와께서 이 마지막 날에 자신의 종을 통해 이루시는 일을 보면 정말 놀라울 따름입니다. 진리를 전 세계에 전파하고 있는 사람은 하느님의 종뿐입니다. 오늘날 여호와의 연합된 회중만이 그분의 인도를 받기 때문입니다. 이사야 65:14은 하느님의 백성이 누리는 영적 상태에 관해 이렇게 묘사합니다. “보라! 나의 종은 마음이 즐거워 기뻐 외칠 것이다.”

12. 다른 사람이 잘못을 저지를 때 어떻게 생각해서는 안 됩니까?

12 여호와의 종은 그분의 인도를 받으며 자신이 할 수 있는 선한 일에 대해 기뻐합니다. 반면, 사탄의 영향력 아래 있는 세상 사람은 세상 상태가 악화되어 가는 것 때문에 슬퍼하고 있습니다. 그러므로 하느님의 종들 중 소수가 저지르는 잘못 때문에 여호와나 그분의 회중을 탓하는 것은 부당하고 어리석은 일입니다. 우리는 여호와와 그분의 마련에 계속 충성을 나타내야 합니다. 또한 다른 사람의 잘못을 어떻게 여기고 그에 대해 어떻게 행동해야 하는지 알아야 합니다.

어떻게 행동해야 하는가?

13, 14. (ㄱ) 우리는 왜 서로에게 참을성을 나타내야 합니까? (ㄴ) 우리는 어떤 약속을 기억해야 합니까?

13 하느님을 섬기는 사람이 우리를 실망시키는 말이나 행동을 한다면 어떻게 해야 합니까? 다음과 같은 지혜로운 성경 원칙을 적용할 수 있습니다. “성급하게 화내지 마라. 화내는 것은 어리석은 자의 품에나 머무르는 것이다.” (전도 7:9) 우리 모두는 원래 에덴에서 인간이 누리던 완전성에서 6000여 년이나 멀어져 왔다는 점을 기억해야 합니다. 불완전한 사람은 잘못을 할 수밖에 없습니다. 따라서 동료 그리스도인에 대한 기대가 너무 커서 그의 잘못에 실망한 나머지, 이 마지막 날 하느님의 백성으로서 누리는 기쁨을 빼앗겨서는 안 됩니다. 더 나아가, 다른 사람의 잘못에 걸려 넘어져서 여호와의 조직을 떠나는 일이 있어서는 더더욱 안 됩니다. 그런 일이 생긴다면, 현재 하느님의 뜻을 행하는 영예뿐 아니라  하느님의 신세계에서 생명을 누릴 희망도 잃게 될 것입니다.

14 계속해서 큰 기쁨을 누리고 희망을 굳게 간직하려면, 우리는 위로가 되는 여호와의 이러한 약속을 정신에 분명히 새겨야 합니다. “보라! 내가 새 하늘과 새 땅을 창조한다. 이전 것은 기억되지도 않고 마음에 떠오르지도 않을 것이다.” (이사야 65:17; 베드로 후서 3:13) 다른 사람의 잘못 때문에 그러한 축복을 놓치지 않도록 하십시오.

15. 예수께서는 다른 사람이 잘못할 때 어떻게 해야 한다고 말씀하셨습니까?

15 하지만 지금 우리는 신세계에 살고 있지 않습니다. 따라서 다른 사람이 우리를 실망시키는 말이나 행동을 할 때, 하느님께서 우리가 어떻게 행동하기를 바라시는지 생각해 보아야 합니다. 예를 들어, 예수께서 말씀하신 이러한 원칙을 기억하는 것이 좋습니다. “여러분이 사람의 잘못을 용서하면, 하늘에 계신 여러분의 아버지께서도 여러분을 용서하실 것입니다. 그러나 여러분이 사람의 잘못을 용서하지 않으면, 여러분의 아버지께서도 여러분의 잘못을 용서하지 않으실 것입니다.” 또한 베드로가 잘못한 사람을 “일곱 번까지” 용서하면 되는지 물었을 때 예수께서 어떻게 대답하셨는지 생각해 보십시오. 그분은 이렇게 말씀하셨습니다. “당신에게 말하는데, 일곱 번까지가 아니라 일흔일곱 번까지 용서해 주십시오.” 분명, 예수의 말씀은 우리가 언제나 기꺼이 용서해야 한다는 의미입니다. 주저하지 않고 용서하는 태도가 몸에 배어 있어야 한다는 것입니다.—마태 6:14, 15; 18:21, 22.

16. 요셉은 어떤 좋은 본을 남겼습니까?

16 야곱과 라헬의 두 아들 중 맏이였던 요셉은 그러한 면에서 좋은 본을 남겼습니다. 요셉의 이복형 열 명은 아버지가 자신보다 요셉을 더 사랑하자 그를 질투했습니다. 결국 그은 요셉을 노예로 팔았습니다. 여러 해가 지난 뒤, 요셉은 이집트에서 인정을 받아 그 나라의 둘째가는 통치자가 되었습니다. 후에 가뭄이 닥치면서 요셉의 형이 식량을 구하러 이집트로 왔습니다. 그런데 그은 요셉을 알아보지 못했습니다. 요셉은 자신의 권위를 사용하여, 형이 자신에게 행한 악한 일에 대해 복수를 할 수도 있었습니다. 하지만 요셉은 형을 시험해서 그의 태도가 변했는지 알아보았습니다. 형이 달라진 것을 보고 요셉은 형에게 자신이 누구인지 밝혔습니다. 후에 그는 이렇게 말했습니다. “두려워하지 마십시오. 내가 여러분과 여러분의 어린 자녀에게 양식을 계속 공급해 주겠습니다.” 성경에서는 “이러한 말로 그가 그을 위로하며 안심시켰다”고 알려 줍니다.—창세 50:21.

17. 다른 사람이 잘못을 저지르면 당신은 어떻게 할 것입니까?

17 또한 우리는 모두 약점이 있기 때문에 나 자신도 다른 사람을 실망시킬 수 있다는 점을 기억하는 것이 좋습니다. 우리가 다른 사람을 실망시켰다면, 성경의 조언대로 그 사람을 찾아가서 문제를 해결하려고 노력해야 합니다. (마태복음 5:23, 24 낭독) 우리는 다른 사람이 우리 자신의 잘못에 대해 반감을 품지 않을 때 고마움을 느낍니다. 따라서 우리도 다른 사람을 그렇게 대해야 합니다. 골로새서 3:13은 이렇게 권고합니다. “누군가 다른 사람에 대해 불평할 이유가 있더라도 계속 서로 참고 서로 기꺼이 용서하십시오. 여호와께서 여러분을 기꺼이 용서하신 것처럼 여러분도 그렇게 해야 합니다.” 고린도 전서 13:5에서 알려 주듯이, 그리스도인 사랑은 “해를 입은 것을 기억해 두지 않습니다.” 다른 사람을 계속해서 용서한다면 여호와께서도 우리를 용서하실 것입니다. 그렇습니다. 우리의 아버지께서는 우리가 잘못을 저지를 때 자비를 보이십니다. 그러므로 다른 사람이 잘못을 저지를 때 우리도 그분을 본받아야 하겠습니다.—시편 103:12-14 낭독.