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여호와의 증인

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파수대 (연구용) 2016년  5월

성경의 도움으로 계속 변화하고 있습니까?

성경의 도움으로 계속 변화하고 있습니까?

“정신을 새롭게 함으로 변화되십시오.”—로마 12:2.

노래: 61, 52

1-3. (ㄱ) 침례받은 뒤에 어떤 부면에서 변화하기가 어려울 수 있습니까? (ㄴ) 약점을 극복하기가 생각보다 어려울 때 어떤 의문이 생길 수 있습니까? (기사 제목 위에 있는 삽화 참조)

케빈 [1]은 진리를 처음 배웠을 때 여호와와 친밀한 사이가 되기를 간절히 바랐습니다. 하지만 그 전까지 그는 여러 해 동안 도박과 술과 담배와 마약에 빠져 살았습니다. 하느님의 승인을 얻기 위해서는 성경에 어긋나는 그러한 습관을 버려야 했습니다. 케빈은 여호와의 도움과 사람을 변화시키는 성경의 힘에 의지하여 그러한 습관을 버릴 수 있었습니다.—히브리 4:12.

2 케빈은 침례받은 뒤로는 더 이상 아무 변화도 하지 않았습니까? 그렇지 않습니다. 그는 그리스도인 특성을 길러 나가고 더 발전시키기 위해 계속 노력해야 했습니다. (에베소 4:31, 32) 예를 들어, 케빈은 쉽게 화내는 성격을 제어하기가 생각보다 훨씬 어렵다는 것을 알게 되었습니다. 그는 이렇게 말했습니다. “사실, 욱하는 성격을 다스리는 게 이전 나쁜 습관을 버리는 것보다 더 힘들었어요!” 케빈은 간절히 기도하고 열심히 성경을 연구해서 필요한 변화를 할 수 있었습니다.

3 케빈처럼 우리 중 많은 사람도 침례받기 전에 성경의 기본적인 요구 조건에 따라 살기 위해 큰 변화를 해야 했습니다. 하지만 우리는 침례받은 뒤에도 하느님과 그리스도를 더욱 본받기 위해 작은 부면에서까지 계속 변화할 필요가 있다는 점을 깨닫게 되었습니다. (에베소 5:1, 2; 베드로 전서 2:21) 예를 들어, 우리는 비판적인 태도나 사람에 대한 두려움, 남을 험담하는 경향과 같은 약점이 자신에게 있다는 것을 알게 되었을지 모릅니다. 그러한 약점을 극복하기가 생각보다 더 어렵습니까? 그렇다면 이런 의문이 생길지 모릅니다. ‘이미 큰 변화를 했는데, 더 작은 변화를 해 나가는 게 왜 이렇게 어렵지? 어떻게 하면 성경의 도움으로 계속 변화할 수 있을까?’

현실적인 기대를 가지십시오

4. 우리는 왜 여호와를 항상 기쁘게 해 드릴 수는 없습니까?

4 여호와를 알고 사랑하게 된 우리는 그분을 기쁘게 해 드리기를 진심으로 원합니다. 하지만 그러한 열망이 얼마나 강하든, 우리는 불완전하기 때문에 하느님을 항상 기쁘게 해 드릴 수는 없습니다. 우리는 사도 바울과 같은 느낌이 들 때가 종종 있습니다. 그는 이렇게 썼습니다. “나는 ··· 좋은 일을 하기 원하지만 그것을 행할 능력은 없습니다.”—로마 7:18; 야고보 3:2.

5. 우리는 침례받기 전에 어떤 변화를 했으며, 하지만 여전히 어떤 약점과 싸워야 할 수 있습니까?

5 우리는 그리스도인 회중 성원이 될 자격을 갖추기 위해 죄가 되는 행동을 중단했습니다. (고린도 전서 6:9, 10) 하지만 우리는 여전히 불완전합니다. (골로새 3:9, 10) 따라서 침례를 받고 나면 더 이상 실수하거나 퇴보하거나 잘못된 동기와 성향과 싸울 일이 없을 것이라고 생각하는 것은 현실적이 아닙니다. 심지어 진리 안에서 여러 해를 보낸 후에도 그런 문제를 겪을 수 있습니다. 어떤 특성은 여러 해가 지나도 쉽게 사라지지 않을지 모릅니다.

6, 7. (ㄱ) 우리가 불완전한데도 여호와의 친구가 될 수 있는 이유는 무엇입니까? (ㄴ) 주저하지 않고 여호와께 용서를 구해야 하는 이유는 무엇입니까?

6 우리는 불완전성을 유전받았지만 여전히 여호와와 우정을 누리고 그분을 섬길 수 있습니다. 이 점을 생각해 보십시오. 여호와께서 우리를 이끄시고 친구가 되어 주셨을 때, 그분은 우리가 때때로 실수를 할 것을 아셨습니다. (요한 6:44) 하느님께서는 우리의 특성과 마음을 아시기 때문에, 우리가 특히 어떤 불완전한 특성으로 인해 어려움을 겪을 것인지도 분명히 알고 계셨습니다. 그분은 우리가 이따금 죄를 지을 것이라는 사실도 아셨습니다. 그런데도 여호와께서는 우리와 친구가 되고 싶어 하셨습니다.

7 하느님께서는 사랑에서 우러나와 우리에게 소중한 선물을 주셨습니다. 사랑하는 아들을 대속물로 주신 것입니다. (요한 3:16) 우리가 잘못했을 때 이 귀중한 마련을 근거로 회개하고 여호와의 용서를 구한다면, 그분과 우리의 우정에 아무런 변함이 없다는 확신을 가질 수 있습니다. (로마 7:24, 25; 요한 1서 2:1, 2) 자신이 깨끗하지 못하거나 죄가 많다는 생각이 들 때 대속 마련을 활용하기를 주저해야 합니까? 결코 그렇지 않습니다! 그것은 손이 더러운데도 물로 씻지 않으려고 하는 것이나 마찬가지입니다. 사실, 대속은 회개하는 죄인을 위해 마련된 것입니다. 대속 마련 덕분에 우리는 불완전하지만 여호와와 우정을 누릴 수 있습니다.—디모데 전서 1:15 낭독.

8. 자신의 약점을 그냥 방치하면 안 되는 이유는 무엇입니까?

8 물론 우리는 자신의 약점을 그냥 방치하지  않습니다. 여호와와 우정을 쌓아 가려면 그분과 그리스도를 더욱더 본받기 위해 노력하고 그분이 원하시는 사람이 되어야 합니다. (시 15:1-5) 또한 우리의 불완전한 경향을 다스리고 가능하다면 완전히 없애기 위해 노력해야 합니다. 최근에 침례받았든 진리 안에 들어온 지 여러 해가 되었든, 우리는 “계속 ··· 자신을 바로잡”아야 합니다.—고린도 후서 13:11.

9. 우리가 새 인간성을 입는 면에서 계속 발전할 수 있다는 점을 어떻게 알 수 있습니까?

9 “자신을 바로잡고” “새 인간성”을 나타내려면 계속 노력해야 합니다. 바울은 동료 그리스도인에게 이렇게 말했습니다. “여러분은 이전의 행로를 따르며 기만적인 욕망에 이끌려 썩고 있는 옛 인간성을 벗어 버리도록 가르침받았습니다. 여러분은 자신을 지배하는 정신 태도를 계속 새롭게 하고 참된 의와 충성 가운데 하느님의 뜻에 따라 창조된 새 인간성을 입어야 합니다.” (에베소 4:22-24) “계속 새롭게 하고”라는 말을 보면 새 인간성을 입는 일이 계속적인 과정이라는 것을 알 수 있습니다. 이 말은 우리에게 격려가 됩니다. 얼마나 오랫동안 여호와를 섬겨 왔든, 새 인간성을 이루는 그리스도인 특성을 계속 길러 나가고 발전시킬 수 있다는 확신을 갖게 해 주기 때문입니다. 그렇습니다. 성경의 도움으로 우리는 계속 변화할 수 있습니다.

왜 이렇게 힘든가?

10. 성경의 도움으로 계속 변화하기 위해 우리는 어떻게 해야 하며, 어떤 질문이 생깁니까?

10 우리가 하느님의 말씀의 도움으로 계속 변화하려면 힘써 노력해야 합니다. 그러면 우리가 이처럼 많은 노력을 기울여야 하는 이유는 무엇입니까? 여호와께서 우리의 노력을 축복하고 계시다면, 영적으로 발전하기가 더 쉬워야 하는 것이 아닙니까? 여호와께서 우리의 그릇된 경향을 억눌러 주시면 우리가 별로 힘들이지 않고도 그분의 특성을 본받을 수 있지 않겠습니까?

11-13. 여호와께서 우리가 약점을 극복하기 위해 힘써 노력하기를 기대하시는 이유는 무엇입니까?

11 우주에 대해 생각해 보면 여호와의 큰 능력을 느낄 수 있습니다. 예를 들어, 태양은 매초 500만 톤의 물질을 에너지로 전환시킵니다. 그중에서 소량의 에너지만 지구의 대기를 통과하지만, 그 정도의 에너지만으로도 지구의 생명체이 살아가기에 충분한 빛과 열이 공급됩니다. (시 74:16; 이사야 40:26) 여호와께서는 필요할 경우 그분의 인간 종에게 기꺼이 능력을 주십니다. (이사야 40:29) 따라서 하느님께서는 우리가 실수를 통해 배우거나 힘겹게 고투하지 않고도 모든 약점을 극복하도록 힘을 주실 수도 있습니다. 그런데 그렇게 하시지 않는 이유가 무엇입니까?

12 여호와께서는 우리에게 자유 의지라는 비할 데 없는 선물을 주셨습니다. 우리는 하느님의 뜻을 행하기로 선택하고 그렇게 하기 위해 열심히 노력으로, 여호와를 얼마나 깊이 사랑하는지 그리고 그분을 얼마나 기쁘게 해 드리고 싶어 하는지를 나타냅니다. 또한 그러한 노력을 함으로 그분의 주권을 지지합니다. 사탄은 여호와의 주권의 정당성에 이의를 제기했습니다. 따라서 우리가 그분의 주권을 옹호하기 위해 자원해서 열심히 노력할 때, 은혜롭고 자상하신 하늘의 아버지께서는 분명 우리의 노력을 매우 소중히 여기십니다. (욥 2:3-5; 잠언 27:11) 만일 여호와께서 우리가 아무런 노력 없이도 불완전한 성향을 억누르고 옳은 일을 할 수 있게 해 주신다면, 우리가 그분께 충성하고 그분의 주권을 옹호한다고 주장해도 그 주장에는 아무런 의미가 없을 것입니다.

13 따라서 여호와께서는 우리에게 그분의 특성을 본받기 위해 “진지한 노력”을 다하라고  말씀하십니다. (베드로 후서 1:5-7 낭독. 골로새 3:12) 그분은 우리가 생각과 감정을 제어하기 위해 힘쓰기를 바라십니다. (로마 8:5; 12:9) 그렇게 하기 위해 우리가 진실하게 노력한다면, 성경의 도움으로 자신이 계속 변화하고 있다는 것을 깨닫고 깊은 만족감을 느끼게 될 것입니다.

성경의 도움으로 계속 변화하십시오

14, 15. 여호와께서 좋아하시는 특성을 기르기 위해 어떻게 할 수 있습니까? (“ 성경과 기도의 힘으로 삶을 변화시킨 사람” 제하의 내용 참조)

14 여호와께서 좋아하시는 특성을 기르고 그분을 기쁘게 해 드리기 위해 어떻게 할 수 있습니까? 성품을 개선하기 위해 혼자 노력하는 것만으로는 부족합니다. 하느님의 교훈을 따르기 위해 계속 힘쓸 필요가 있습니다. 로마서 12:2에서는 이렇게 알려 줍니다. “더는 이 세상 제도를 따라 틀 잡히지 말고 정신을 새롭게 함으로 변화되어 하느님의 선하고 받아들이실 만하고 완전한 뜻이 무엇인지 확인하십시오.” 여호와께서는 그분의 말씀과 성령을 통해 우리가 그분의 뜻을 분별하고 따르고 필요한 변화를 하여 그분의 요구 조건에 달할 수 있도록 도와주십니다. 우리는 매일 성경을 읽고, 읽은 내용을 묵상하고, 기도로 성령을 구하기 위해 노력해야 합니다. (누가 11:13; 갈라디아 5:22, 23) 우리가 하느님의 성령의 인도를 따르고 성경에서 밝혀 주는 여호와의 견해에 맞춰 우리의 생각을 바꿔 나간다면, 생각과 말과 행동에서 하느님을 더 닮아 갈 것입니다. 그렇다 해도 우리 각자는 자신이 가진 약점에 굴복하지 않기 위해 항상 경계를 늦추지 말아야 합니다.—잠언 4:23.

자신의 약점과 관련이 있는 성구과 기사을 모아 두고 가끔씩 다시 읽으면 유익할 것입니다 (15항 참조)

15 매일 성경을 읽는 것에 더해, 여호와의 놀라운 성품을 본받으려는 목표를 가지고 그리스도인 출판물을 사용하여 하느님의 말씀을 연구해야 합니다. 어떤 형제 자매은 그리스도인 특성을 기르거나 특정한 약점을 극복하는 데 특히 도움이 되는 성구과 「파수대」나 「깨어라!」 기사을 모아 두고 가끔씩 다시 읽으면서 유익을 얻습니다.

16. 자신의 변화가 더딘 것 같아도 왜 낙담할 필요가 없습니까?

16 자신의 영적 발전이 더딘 것 같다는 생각이 든다면, 발전하는 데는 시간이 걸린다는 점을 기억하기 바랍니다. 영적인 특성을 기르는 것은 끊임없이 계속되는 과정입니다. 성경의 도움으로 계속 올바른 방향으로 변화하려고 노력하면서 인내심을 가져야 합니다. 처음에는 성경의 교훈을 따르기 위해 자신에게 엄격해져야 할지 모릅니다. 하지만 생각과 행동을 점차 여호와 하느님께 맞추어 나간다면, 시간이 갈수록 그분처럼 생각하고 행동하는 것이 더 쉽고 자연스러워질 것입니다.—시 37:31; 잠언 23:12; 갈라디아 5:16, 17.

 웅대한 전망을 마음에 간직하십시오

17. 여호와께 충성을 다할 때 어떤 행복한 미래를 고대할 수 있습니까?

17 여호와를 충성스럽게 섬기는 숭배자은 결국 완전성에 이르러 그분을 영원히 섬기는 영예를 누릴 것입니다. 그때가 되면 하느님이 좋아하시는 특성을 나타내기가 더는 힘들지 않을 것이며 그런 특성을 나타내면서 큰 기쁨을 맛볼 것입니다. 하지만 지금도 우리는 대속 마련 덕분에 사랑 많은 하느님을 숭배할 수 있습니다. 우리가 사람을 변화시키는 성경의 힘에 계속 의지하기 위해 노력한다면, 불완전해도 하느님을 기쁘시게 할 수 있습니다.

18, 19. 성경에 사람을 계속 변화시키는 힘이 있다는 것을 어떻게 확신할 수 있습니까?

18 서두에서 언급한 케빈은 쉽게 화내는 성격을 제어하기 위해 열심히 노력했습니다. 성경의 원칙을 묵상하고 적용했으며, 동료 그리스도인의 도움과 조언도 받아들였습니다. 몇 년 사이에 케빈은 아주 많이 발전했습니다. 케빈은 자격을 갖추어 봉사의 종으로 임명되었고, 지난 20년 동안 회중에서 장로로 섬겨 왔습니다. 그렇지만 케빈은 영적으로 퇴보하지 않으려면 한시도 경계심을 늦추어서는 안 된다는 것을 명심하고 있습니다.

19 케빈의 경험에서 알 수 있듯이, 성경은 하느님의 백성이 올바른 방향으로 계속 변화하는 데 분명 도움이 됩니다. 그러므로 하느님의 말씀의 도움을 받아 포기하지 말고 계속 변화하여 여호와와 더 가까워져야 하겠습니다. (시 25:14) 여호와께서 우리의 노력을 축복해 주시는 것을 경험할 때, 성경이 우리를 계속 변화시킬 수 있다는 확신을 갖게 될 것입니다.—시 34:8.

^ [1] (1항) 가명임.